Guyana's Low-Carbon Development Strategy:
Statement by Ambassador Odeen Ishmael of Guyana at the
Symposium of the Americas on Energy and Climate
Lima, Peru, 16 June 2009

Posted June 18th. 2009 - Spanish Version

Mr. Chairman, Members of the Panel, Ladies and Gentlemen.

This symposium is the product of a call by President Barack Obama at the fifth Summit of the Americas last April for the creation of an "Alliance of the Americas for Energy and Climate". No doubt, the ideas and discussion emanating for this forum, and others of this type, will generate positive action for the development of an Energy and Climate Partnership of the Americas.

Certainly, Guyana will actively participate in the development of this partnership. We hope that our efforts to confront the numerous challenges and grasp the opportunities associated with climate change will eventually form a significant section of the strategies of this new Inter-American partnership.

As many of you are aware, Guyana has always played an active role in environmental issues, particularly in promoting strategies and actions for the protection and sustainable development of rain-forests in our region. At the beginning of the 1990s, the Guyana government established the Iwokrama rainforest project by which an area of 900,000 acres of pristine rain forest was set aside for a pilot project, managed by the Commonwealth Secretariat, for the study of the forest on a sustainable basis and the conservation of plant and animal species.

The annals of the OAS will also show that since the 1990s, at various forums of that organisation, Guyana introduced ideas, like the "one dollar a tree" concept through which countries with rainforests could be compensated by the industrialised world for protecting their forests, thus helping to alleviate global warming and reducing carbon emissions. We have also argued, ever since then, that if the developed world wants poor countries to keep their rain forest untouched, those poor countries should be given incentives to compensate for all the wealth they could accrue if they use their forest resources. In other words, they should be compensated financially for not cutting timber.

Then at the Summit on Sustainable Development in Bolivia thirteen years ago, Guyana also urged the establishment of a Forest Monitoring and Management Training Fund for Sustainable Development, which would have assisted the poorer countries of this hemisphere to manage their forest resources in a more efficient manner. Sadly, these proposals were not given much attention then, but in these days as global warming now raises serious international concerns, they are certainly worthy of renewed attention.

But I want to focus attention on the issue of climate change as it relates to forest conservation and sustainable development of our rainforest and the Low-Carbon Development Strategy Guyana intends to implement. Just a week ago, President Bharrat Jagdeo presented a draft of this plan at a public forum, and over the next three months, there will be country-wide consultations through which individuals, groups, and various organisations will provide their comments and proposals to assist in constructing the final action programme to be implemented.

Since 2006 the Government of Guyana has been calling for bold action by rainforest nations and international partners to address deforestation. The Guyana government has constantly stated that if the right economic incentives are created, Guyana would be willing to consider placing almost its entire rainforest under internationally verifiable protection, providing that national sovereignty and the rights of all Guyanese are not undermined.

Guyana's pristine forests are its most valuable asset - the majority of the 15 million hectare rainforest is suitable for timber extraction and post-harvest agriculture, and significant mineral deposits exist below its surface. The value of this forest - known as "Economic Value to the Nation" or EVN - is estimated to be the equivalent of an annual annuity payment of US$580 million.

But to generate this economic value through deforestation will obviously have negative effects for the world since it will substantially deplete the critical environmental services such as bio-diversity, water regulation and carbon controls that our forests provide to the world.

Guyana sees the conflicting ideas of protecting rainforests and pursuing economically rational development as a crucial challenge that must be addressed to make forests worth more alive than dead.

There is increasing global recognition of the fact that protecting forests is essential to the fight against the detrimental effects of climate change. But transferring such recognition to direct action remains lethargic. However, through its Low-Carbon Development Strategy, Guyana intends to implement this action to create a low-deforestation, low-carbon climate-resilient economy. In fact, I venture to say that what Guyana intends to do has never yet been tried anywhere else.

Under this development strategy, with the right low-deforestation economic incentives, Guyana will by 2020 avoid emissions of 1.5 gigatons of carbon dioxide and other greenhouse gases that would have been produced by an otherwise economically realistic development path.

Some of these incentives are expected to be generated through interim forestry payments from Guyana's partnership with the Norwegian Government and other sources, and the United Nation's Reducing Emissions from Deforestation and Degradation (REDD) programme.

These payments can enable Guyana's economy to be placed on a low-carbon development path. By moving in this direction, Guyana can generate economic growth, while at the same time removing approximately 30 percent of non-forestry emissions through the use of clean energy.

But to achieve this economic growth, Guyana must invest in strategic low carbon economic infrastructure, such as a medium-sized hydro electric plant, construction of which should begin next year. This could deliver energy security by meeting all of the country's domestic power needs for the foreseeable future. Worthy of note is that fuel imports currently cost approximately 35 percent of GDP.

There must also be improved access to unused, non-forested land and improved fibre optic bandwidth to facilitate the development of low-carbon business activities, as well as greater foreign and local investment in sectors such as fruits and vegetables, aquaculture, sustainable forestry and wood processing, and ecotourism.

This plan will also expand access to services and new economic opportunity for the indigenous Amerindians through improved social services, (including health and education), low-carbon energy sources, clean water and employment, which does not threaten the forest.

It will also entail mitigation programmes to protect productive land from changing weather patterns. As such, investments in priority climate adaptation infrastructure can reduce the estimated 10 percent of current GDP which is lost each year as a result of flooding.

An administrative structure will be set up to aid in the implementation process. This includes the Office of Climate Change (to coordinate all climate-related activities for the nation), a Low Carbon Strategy Project Management Office (to drive major low-carbon programme priorities) and a Guyana Low-Carbon Finance Authority (to manage forest payments and related investment flows into the country and promote investment efficiency to the benefit of Guyana's economy). In addition, safeguards and systems will be developed to ensure the continuing protection of Guyana's tropical rainforests through globally-verified forest and other land use governance standards, and transparent, accountable deployment of forest payments

At present the Low-Carbon Development strategy seeks support to protect Guyana's state forest (which does not include forest under Amerindian jurisdiction). The indigenous Amerindians make up approximately 9 percent of the population and they own roughly 14 percent of the land. In the corning years, forest-based Amerindians will have a choice to put their forests into a forest compensation programme (side by side with the state forest).

As can be understood, there is a cost factor linked to the application of this Low-Carbon development strategy. It calls for an expenditure of at least US$1 billion to address long term climate adaptation requirements, and for a country with a population of less than 800,000, this is indeed a hefty sum.

The Guyana government has already been receiving cooperation from the Government of Norway in developing a model of how to assess the carbon impact of current forestry practices and to quickly implement policies to avoid deforestation. In February 2009, the two governments announced a partnership to support the creation of low-carbon employment and investment opportunities in Guyana's sustained efforts to avoid deforestation and forest degradation, strengthening transparent forest governance, and establishing an international monitoring, reporting, and verification system for Guyana's forests. Under this partnership, a financial mechanism run by a reputable international organisation will be established through which performance-based compensation can be channelled to support the development of Guyana's low-carbon development strategy.

As Guyana addresses this significant aspect of its economic development, it continues to be very concerned over the problems of climate change and greenhouse gases emissions world-wide. As is known, the United Nations Framework Convention on Climate Change is trying to forge a successor agreement to the current Kyoto Protocol at Copenhagen in December. Guyana's President Bharrat Jagdeo is currently leading our lobby for forest preservation to be a central plank of that new convention, and that countries applying policies to protect their rainforests must earn rewards. The Government of Guyana believes that the replacement to the Kyoto Protocol must address the problem of the current exclusion of standing forests from the carbon markets. Guyana supports international proposals that Kyoto's replacement should include incentives to reduce tropical deforestation in half by 2020, and make the global forestry sector carbon neutral by 2020 - i.e., where greenhouse gas emissions from deforestation are balanced by new forest growth.

No doubt, countries with rainforests need adequate funds to protect this most valuable resource. While the Reducing Emissions from Deforestation and Degradation (REDD) mechanisms are the key to a long-term solution, it will not generate sufficient funding quickly enough. In April 2009, Guyana joined leaders of key G20 countries in London at a meeting to examine crucial issues affecting rainforests, where the leaders agreed to examine options to look at interim emergency measures to help save tropical forests. While there are a number of proposals for how this might be structured, some form of transitional funding is needed to immediately slow down and avoid deforestation.

All of this can surely be accomplished through a partnership in which the industrialised developed nations must actively participate. They have to realise that is also to their benefit that the efforts of poorer nations to protect their rainforests will accrue. The industrialised nations are the ones with economic power and they can surely assist effectively in this process. For they must always keep in mind that the rainforest nations with little economic power, but with their carbon power, in the long run, will be necessary for the world's physical survival.

Estrategia de Desarrollo de Bajo Carbono de Guyana:
Declaración del Embajador Odeen Ishmael de Guyana ente el
Simposio de las Américas sobre la Energía y el Clima.

Lima. Perú, 16 de junio del 2009

Señor Presidente y Miembros del Panel, Señoras y Señores:

Este simposio responde al llamado del Presidente Barack Obama en la quinta Cumbre de las Américas en el pasado mes de abril para la creación de una "Alianza de las Américas de Energía y el Clima". Sin duda que las ideas y discusión que emanen de este foro, y de otros de su tipo, generarán acciones positivas para una Sociedad de Energía y el Clima de las Américas.

Indudablemente, Guyana participará activamente en el desarrollo de esa sociedad. Esperamos que nuestros esfuerzos enfrenten los numerosos retos y aprovechen las oportunidades relacionadas con el cambio climático para que eventualmente constituyan una sección importante de esta nueva sociedad interamericana.

Como es del conocimiento de muchos de ustedes, Guyana siempre ha jugado un papel activo en los problemas ambientales, particularmente en fomentar estrategias y acciones para la protección y desarrollo sustentable de los bosques tropicales en nuestra región. A comienzos de la década de 1990-1999, el gobierno de Guyana creó el Proyecto Iwokrama de bosques tropicales vírgenes mediante el cual se reservó un área de 900.000 acres de bosques tropicales para un proyecto piloto, administrado por el Secretariado de la Sociedad, para el estudio de los bosques sobre una base sustentable especies vegetal y animal.

Los anales de la OEA también demuestran que, desde los años 90, Guyana presentó ideas como la de "un dólar por árbol" en varios foros de esa organización; concepto éste mediante el cual países con bosques tropicales pudieran ser compensados por el mundo industrializado para la protección de sus bosques, ayudando de esta manera a aliviar el calentamiento global y las emisiones de carbono. También hemos argumentado, desde entonces, que si el mundo, que si el mundo desarrollado quiere que los países pobres mantengan sus bosques tropicales intactos, a esos países pobres deben brindárseles incentivos para compensar toda la riqueza que obtendrían si explotasen sus recursos forestales. Es decir, deberían ser compensados económicamente por no cortar sus bosques.

Luego, hace trece años, en la Cumbre sobre Desarrollo Sustentable en Bolivia, Guyana también instó para la creación de un Fondo de Desarrollo Sustentable para el Monitoreo y Entrenamiento Administrativo de los Bosques, el cual hubiera ayudado a los países más pobres de este hemisferio a administrar sus recursos de manera más eficiente. Lamentablemente, no se le prestó mucha atención a estas propuestas, pero hoy en día cuando el calentamiento global es una seria preocupación internacional, ciertamente merecen ser reconsideradas.

Pero quiero enfocar la atención en el tema del clima ya que está relacionado con la conservación y desarrollo sustentable de nuestros bosques tropicales y la Estrategia de Desarrollo de Bajo Carbón que Guyana se propone implementar. Hace apenas una semana, el Presidente Bharrat Jagdeo presentó un borrador de este plan en un foro público, y durante los próximos tres meses, se realizarán consultas a nivel nacional para que las personas, grupos y varias organizaciones presenten sus comentarios y propuestas que contribuyan a la estructuración del programa de acción definitivo a implementarse.

Desde 2006 el Gobierno de Guyana ha estado pidiendo que las naciones con bosques tropicales y sus socios que tomen acciones audaces dirigidas a la deforestación. El gobierno guyanés ha manifestado constantemente que, si crean los incentivos económicos correctos, Guyana estará dispuesta a considerar la colocación de todos sus bosques tropicales bajo la protección internacional verificable, siempre que la soberanía y derechos de todo el pueblo guyanés no sean socavados.

Los bosques tropicales vírgenes de Guyana son su más preciado tesoro - la mayor parte de los 15 millones de hectáreas de bosques tropicales es apta para la explotación maderera y la agricultura posterior a la cosecha, y existen importantes depósitos minerales en su subsuelo. El valor de estos bosques tropicales - conocido como "Valor Económico de la Nación"o EVN (por sus siglas en inglés) - está calculado a lo equivalente de un pago de pensión anual de US$ 580 millones.

Pero la generación de este valor económico por medio de la deforestación obviamente tendrá efectos negativos para el mundo ya que agotará substancialmente los servicios ambientales tales como la biodiversidad, la regulación del agua y controles de carbono que son proveídos al mundo por nuestros bosques.

Guyana ve las ideas incompatibles entre la defensa de los bosques tropicales y la aspiración de un desarrollo económico racional como un reto crucial el cual debe ser abocado para que los bosques valgan más vivos que muertos.

Hay un creciente reconocimiento global del hecho de que la protección de los bosques es esencial para la lucha contra los efectos perjudiciales del cambio climático. Pero trasladar este reconocimiento a la acción directa es algo que permanece dormido. Sin embargo, mediante su Estrategia de Desarrollo de Bajo Carbono, Guyana pretende implementar dicha acción para crear una economía adaptable al clima, de bajo carbono y baja deforestación. De hecho me atrevería a decir que lo que Guyana pretende hacer jamás ha sido intentado antes en cualquier parte del mundo.

Bajo esta estrategia de desarrollo, con los incentivos económicos de baja deforestación correctos, para al año 2020 se evitarán las emisiones de 1,5 giga-toneladas de bióxido de carbono y otros gases invernaderos que si hubiesen sido producidos por otro medio de desarrollo económico realista.

Algunos de estos incentivos se espera que sean generados por los pagos provisorios forestales de la sociedad de Guyana con el gobierno noruego y otras fuentes, y el programa de las Naciones Unidas para la Reducción de Emisiones providentes de la Deforestación y la Degradación, (REDD, por sus siglas en inglés).

Los pagos pueden permitir que la economía de Guyana se encamine hacia un desarrollo de bajo carbono. Al moverse en esa dirección. Guyana puede generar el crecimiento económico, y al mismo tiempo deshacerse de alrededor de 30 por ciento de emisiones no forestales usando la energía limpia.

Pero para lograr el crecimiento económico, Guyana debe invertir en una infraestructura económica estratégica de bajo carbono, tales como una planta hidroeléctrica de mediano tamaño, cuya construcción debería de comenzar el próximo año. Esto podría proveer la seguridad energética llenando así las necesidades de energía internas del país para el futuro previsible. Merece hacer notar que las importaciones actuales de combustible cuestan el 30 por ciento del PIB, aproximadamente.

También debe ser mejorado el acceso a la tierra no poblada de bosques sin uso y fibra óptica de banda ancha mejorada para facilitar el desarrollo de actividades comerciales de bajo carbono, así como mayor inversión local y extranjera en sectores como frutas y vegetales, acuacultura, ciencia forestal y procesamiento de madera sustentable, y el ecoturismo.

Este plan también ampliará el acceso a servicios y nuevas oportunidades económicas para los indígenas mediante servicios sociales mejorados, (incluyendo salud y educación), fuentes energéticas de bajo carbono, agua limpia y empleo que no sean una amenaza para los bosques.

Esto también incluirá la mitigación de programas de protección de las tierras productivas contra los cambios climáticos. En este sentido, las inversiones prioritarias en la infraestructura de adaptación climática pueden reducir el 10 por ciento estimado del actual PIB, que se pierde cada año debido a las inundaciones.

Se establecerá una estructura administrativa que ayude a implementar el proceso. Esto incluye la Oficina de Cambio Climático (para coordinar las actividades relacionadas con el clima para la nación) y una Oficina Gerencial del Proyecto de la Estrategia de Bajo Carbono (para impulsar más las prioridades del programa de bajo carbono) y una Autoridad Financiera de Guyana de Bajo Carbono (para administrar los pagos forestales y los flujos de inversiones relacionadas hacia el país e impulsar la inversión eficiente que beneficie a la económica de Guyana). Además, se desarrollarán dispositivos de seguridad y sistemas para garantizar la protección continua de los bosques tropicales de Guyana mediante las normas verificadas globalmente de los bosques y otras tierras de uso controladas y el empleo transparente y verificable de los pagos forestales.

En la actualidad la estrategia de Desarrollo de Bajo Carbono busca apoyo para proteger los bosques estatales de Guyana (no incluyendo los bosques bajo jurisdicción amerindia). Los indígenas constituyen el 9 por ciento de la población y son propietarios de más o menos 14 por ciento de la tierra. En los próximos años los amerindios asentados en los bosques tendrán la opción de colocar sus bosques en un programa de compensación forestal (junto con los bosques estatales).

Como puede suponerse, hay un factor costo vinculado a la aplicación de esta estrategia de Desarrollo de Bajo Carbono. Requiere un desembolso por lo menos de US$ 1 mil millones para atender los requerimientos de adaptación climática, y para un país de menos de 800.000 habitantes, esto es sin duda una suma bastante pesada.

El gobierno de Guyana ya ha estado recibiendo la cooperación del gobierno de Noruega para desarrollar un modelo para determinar el impacto del carbono de las prácticas actuales de la ciencia forestal e implementar rápidamente políticas para evitar la deforestación. En febrero de 2009, los dos gobiernos anunciaron una sociedad para apoyar la creación del uso de bajo carbono y oportunidades de inversión en los esfuerzos sostenidos de Guyana para evitar la deforestación y degradación forestal, el fortalecimiento transparente de control y el establecimiento de un sistema internacional de monitoreo, información y verificación para los bosques de Guyana. Bajo esta sociedad, se establecerá un mecanismo financiero administrado por una organización internacional respetable, mediante el cual se puede canalizar la compensación de acuerdo con la realización, para apoyar el desenvolvimiento de la Estrategia de Desarrollo de Bajo Carbono de Guyana.

A medida que Guyana aborda este aspecto significante de su desarrollo económico, el país sigue muy preocupado por los problemas del cambio climático y las emisiones de gases invernaderos en todo el mundo. Como se sabe, el Marco de Convención sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas está tratando de forjar un acuerdo sucesor del actual Protocolo de Kyoto para diciembre en Copenhague. El Presidente de Guyana, Bharrat Jagdeo, encabeza el cabildeo (lobby) actualmente para que la preservación sea un tema central del programa de esa nueva convención, y que los países que aplican políticas para proteger sus bosques tropicales deben ser recompensados. El Gobierno de Guyana crea que la substitución del Protocolo de Kyoto debe de abordar el problema actual de exclusión de bosques permanentes de los mercados del carbono. Guyana apoya las propuestas internacionales de que el substituto del Protocolo de Kyoto debe de incluir los incentivos para reducir a la mitad la deforestación tropical para el año 2020, y a neutralizar todo el carbono del sector forestal para ese mismo año - es decir, donde las emisiones de gases invernaderos causados por la deforestación sean equilibradas por el crecimiento de nuevos bosques.

Sin duda que los países con bosques tropicales necesitan los recursos adecuados para proteger este valioso recurso. En tanto que los mecanismos de la Reducción de Emisiones provenientes de la Deforestación y Degradación, (REDD, por sus siglas en inglés) son la clave para una solución a largo plazo, no generarán los recursos lo suficientemente rápido. En abril del 2009, Guyana se unió a los líderes principales de los países G-20 en Londres durante una reunión para analizar los temas cruciales que afectan a los bosques tropicales; en esa reunión los líderes acordaron examinar las opciones para medidas de emergencia provisorias que ayuden a salvar los bosques tropicales. Hay varias propuestas sobre cómo podría estructurarse esto, mas se requiere de algún tipo de financiamiento de transición para disminuir y evitar inmediatamente la deforestación.

Ciertamente todo esto puede lograrse mediante una sociedad en la cual las naciones desarrolladas industrializadas deben participar activamente. Tienen que comprender que también se benefician de los esfuerzos de las naciones más pobres para proteger sus bosques tropicales. Las naciones industrializadas son las que tienen el poder económico y ciertamente pueden ayudar efectivamente en este proceso. Ya que deben tener presente siempre que las naciones con bosques tropicales, con poco poder económico, pero con su poder de carbono, a la larga, serán necesarias para la supervivencia física del mundo.

Return to Speeches