Guyana Diary

April 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted April 2007 - Issue No. 39 - Back to Embassy page

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Guyana’s open economy lauded

Guyana has one of the most open economies in the Caribbean with little or no market access and national treatment restrictions on foreigners wanting to invest there, according to the findings of a new study officially released on March 19.

The detailed study by the Guyana Trade and Investment Support (GTIS) project, in collaboration with the United States Agency for International Development (USAID) and the Ministry of Foreign Trade and International Cooperation, also said Guyana has a vibrant and growing services sector, one that is bigger than official estimates show.

With the exception of a few industries, the study found that there are “no limitations” on national treatment of foreign investments.

The report also noted that foreigners are given the “same treatment” as domestic investors in purchasing and leasing land, and this is provided for in the constitution of Guyana and the Status of Aliens Act.

The study also found that Guyana has legislation in place that ensures that foreigners can invest in the country and be treated on the same equitable and fair basis as domestic investors.

Alluding to the Investment Act of 2004, the most important piece of legislation which governs investment in Guyana, it said the Act provides for legal protection for investment; increases the predictability, stability and transparency of the legal regime for investment; promotes the development of international best practices regarding investment; and streamlines the existing procedures for investment.

According to the findings of the study, investor contracts in Guyana are sector-specific, investors are not required to source locally, there is no export requirement, foreign exchange is not rationed in proportion to exports and there is no national ownership or technology transfer requirements.

The study also noted that Guyana’s Companies Act is being revised to allow for harmonisation at the level of the Caribbean Community (Caricom), and this revision will allow for community treatment of Caricom Single Market and Economy (CSME) firms.

With regards to incentives for investors, the study found that Guyana has across-the-board investment incentives that include flat business tax rate, tax holidays, waivers of customs duties, export tax allowances, and unrestricted repatriation of capital, dividends and profits as well as additional incentives.

It was noted that these incentives are available equally to local and foreign investors and others based upon specific criteria: unlimited carryover of losses from previous years, full and unrestricted repatriation of capital, profits and dividends and benefits of double taxation treaties with the United Kingdom, Canada and Caricom countries.

The study also found that in Guyana, investors are granted waivers of duty and consumption tax on machinery and equipment and tax holidays are granted to the information communication technology (ICT) sector.

Guyana’s exports to Brazil cleared through Bonfim

The Government of Guyana has received the green light to export products to its southern neighbour at some level of preference, through the Bonfim, on the border Takutu River between the two countries. The decision was made after the Brazilian Government passed an order on April 2.

The Brazilian town of Boa Vista was the main centre for exports, but Guyana negotiated with Brazil to allow entry of its goods through Bonfim, which is to be linked to the Lethem/Georgetown Highway when the bridge across the Takutu River is completed.

Guyana’s export capacity to Brazil through the Boa Vista route has been negligible, mainly because of the high transport cost incurred.

In 2001, a partial scope agreement was signed with Brazil which made provision for agricultural and other commodity products to be exported from Guyana. A study was later conducted on the types of products to be exported.

The products include rice, sugar, bottled rum, copra, fruit, vegetables and a wide range of agricultural produce, calcined bauxite, plywood, PVC pipes, corrugated cardboard, paper towels, chemical paper and “aluzinc” sheets.

Despite the agreements, Guyana’s exports to Brazil via Bonfim have been hampered by the absence of adequate customs facilities.

IDB writes off Guyana US$467M debt

The Inter-American Development Bank (IDB) on March 16 made the long-awaited announcement that its Board of Governors approved a 100 percent debt write-off for Guyana on the US$467 million loan balances outstanding as of December 31, 2004, from its Fund for Special Operations.

Guyana, along with Bolivia, Haiti, Honduras and Nicaragua, benefited from the historic debt write-off which totalled some US$4.4 billion.

Under an agreement endorsed by the IDB governors of its 47 member countries, the IDB will forgive about US$3.4 billion in principal payments and US$1 billion of future interest payments owed by the five countries, and which amounted to about US$4.4 billion.

IDB President, Mr. Luis Alberto Moreno, said the decision by the IDB “represents a historic opportunity for a fresh start” for Guyana, Bolivia, Haiti, Honduras and Nicaragua.

“The agreement backed by our membership will help these countries free up resources to invest in quality education, health and other social services their citizens need to overcome poverty,” the IDB President said.

The IDB is the principal creditor to the five beneficiary countries and cancelling these debts underscores its commitment to assisting the poorest countries in Latin America and the Caribbean in their efforts to reach the United Nations Millennium Development Goals which focus on halving poverty by 2015.

The IDB decision also complements the Multilateral Debt Reduction Initiative launched last year by the G-8 Group of countries.

In the US$4.4 billion debt relief package, Honduras will receive about US$1.4 billion in debt relief (including cancelled loan balances and forgone interest payments); Bolivia – US$1 billion; Nicaragua – US$984 million; and Guyana, US$467 million.

ExxonMobil finalises offshore drilling plans in Guyana

Representatives of the Canadian exploration company ExxonMobil met President Bharrat Jagdeo on March 6 to finalise offshore drilling arrangements in anticipation of a favourable outcome to the ongoing territorial dispute between Guyana and Suriname.

Among those at the meeting at the Office of the President were Exxon’s South America Area Manager Jim Flannery, its Advisor International Government Relations, Milton Chaves, and the company’s counsel on exploration and development law, Richard Aguirre.

Present also was Guyana Geology and Mines Commission (GGMC) Manager, Petroleum Division, Newell Dennison.

Dennison recalled the interest displayed by Exxon in developing Guyana’s offshore drilling potential and noted that the company was seeking to complete its preparatory work to begin operation following the resolution of the dispute between Guyana and Suriname.

Exxon is one of several international companies which have invested significantly in oil exploration locally. Other companies include the Canadian firm CGX ON Energy, United States-based Groundstar Resources, and SADHNA of Trinidad and Tobago.

With an award in the arbitration between Guyana and Suriname over the maritime boundary of the two countries to be announced shortly by the Hamburg-based United Nations International Arbitral Tribunal on the Law of the Sea, discussions are being held with oil stakeholders on resumption of exploration activities.

US hands over warehouse, disaster supplies

Guyana is now better prepared to respond to national and regional crises with the handing over on March 8 of a huge warehouse facility complete with US$250,000 worth of disaster relief supplies.

The United States Government-funded project is part of the Caribbean Disaster Emergency Response Agency’s regional warehouses to support Caricom countries and was executed by the US Southern Command.

Secretary to the Defence Board, Dr. Roger Luncheon, accepted the keys from US Ambassador to Guyana, Mr. David Robinson, in the presence of visiting Commanding General, US Army South, Brigadier General Purl Keen and representative of the Guyana Defence Force and the Police Force.

The warehouse and supplies include gurneys, face masks, syringes, breathing circuits, breathing exercisers, fluid adapters, sleeping bags, rigid pole and folding kits, and two diesel water trucks.

The goal of the US is to build regional warehouses throughout the Caribbean and Central America and provide disaster relief supplies where these are needed most. This was reiterated by Brigadier General Keen who said that using US foreign assistance to build the facility “provides the Guyana leadership with the right tools to better respond to the needs of the people during times of natural disaster.”

Recalling the ground-breaking ceremony in August 2005, he noted that by working together to build the warehouse, “we are helping to save the lives of people during times of national floods and other emergencies.”

Ambassador Robinson said the opening of the warehouse was a practical and pragmatic manifestation of the commitment of the people of the US to a partnership maintained with the people of Guyana. He added that it would also help Guyana to resume a leadership role in the region in responding to any problems facing its neighbours.

National plan to protect orphans, vulnerable children

The Ministry of Human Services and Social Security has announced that, in collaboration with the United Nations Children’s Fund (UNICEF), it is designing a national plan of action to protect orphans and vulnerable children from all forms of abuse.

It is an attempt to provide supplementary measures for the purpose, as children without the guidance and protection of their principal caregivers are often more at risk of becoming victims of violence, exploitation, trafficking and discrimination.

Five inter-linked strategies will be employed to achieve the objectives and assist in ensuring that the rights of the target group – to survival, development, protection and participation – are maintained.

The approaches include strengthening capacity of families to care and protect those targeted by prolonging the lives of parents/guardians, providing economic, psycho-social and child care support, promoting children’s participation in gainful activities and helping young people acquire skills.

Ogle Airport opens to regional flights

The opening of the Ogle airport terminal on March 16 to accommodate regional flights closed the $400 million first phase of the airport expansion project and paves the way for the second phase which will cost some $600 million with major grant financing from the European Commission.

President Bharrat Jagdeo hailed the five businessmen involved in airport project – Michael Correia, (Chairman of the Ogle Airport Group), Anthony Mekdeci, Beni Sankar, Mazahar Ally and Gerry Gouveia – for persevering in their vision for the Ogle Airport and commended the private sector for investing in public infrastructure. He said the Ogle expansion was “badly lacking” and the completion of the first phase represented “hard work”.

The airport is now ready to accommodate the smaller regional airline operators that can provide direct linkages to the international airports in Cayenne, Boa Vista, Porto Ordaz (Venezuela) and Paramaribo, and to serve as a hub for through traffic from the Caribbean.

Upon completion of the second phase towards the end of 2008, Ogle located on the East Coast Demerara, five minutes away from the Caribbean Community headquarters and the Guyana International Conference Centre, will be ready to accommodate the airline operators from the Caribbean.

Ogle has become the hub of all domestic air transport travel, serving as the base now for some eight operators maintaining a fleet of more than 30 aircraft transporting about 60,000 passengers and 3,000 tons of cargo per year, and representing an investment of about $3 billion in fixed assets, aircraft and equipment.

Roraima Airways (owned by Gouveia) has constructed brand new facilities at the airport. Two newly acquired Cessna Grand Caravans turbo prop aircraft owned by Air Services Limited (owned by Ally) and Trans Guyana Airways (owned by Correia), representing an additional investment of half a billion dollars, were recently added to the fleet of aircraft operating out of Ogle.

The government is currently rebuilding the access road to the airport at a cost of $60 million.

The first phase of the airport project meets all the safety requirements of the International Civil Aviation Organisation. These include the construction of a 2,000-feet long and 60-feet wide Class 1A runway built to international specifications, aircraft taxi and parking areas and a new terminal building, housing customs, immigration, health and air traffic control.

The second phase will also further widen the taxiways and increase the size of the parking aprons. It will provide for additional drainage, fencing, and the installation of runway lights, as well as an improved navigation system and the upgrade of the fire service.

Guyana birding lure spreads

Field Guides, an international tour operator specialising in worldwide bird watching trips, recently completed its first group tour to Guyana in ten years.

Encouraged by marketing support from the Birding Tourism Programme initiated by the Guyana Tourism Authority (GTA) and the United States Agency for International Development (USAID)/Guyana Trade and Investment Support (GTIS) project, Field Guides introduced a new outing in 2007 combining bird watching excursions in Guyana and Suriname.

The organisers said the seven participants from the United States, Canada and Denmark spent nine days in Guyana, including stops at Kaieteur Falls, the Iwokrama Field Station, Iwokrama Canopy Walkway, Surama Village, Rock View Lodge and Georgetown.

GTIS reported that the participants, all of whom were first-time visitors to Guyana, were equally impressed with the nearly 400 species of birds they were able to identify on the trip. Some of these birds included the blood-coloured woodpecker, blue-throated piping guan, crimson fruitcrow, dusky purpletuft, grey-winged trumpeter and a wide variety of parrots, including red-and-green, blue-and-yellow and scarlet macaws.

Founded in 1985, Field Guides offers more than 120 tours to popular birding destinations throughout the world. Based on the success of this visit, the company is considering a return visit to Guyana for 2009.

The Birding Tourism Programme is receiving support from GTIS, a joint project of the Government of Guyana and USAID.

Roads, D&I the focus in Region Three

Roads and drainage and irrigation (D&I) have received the largest budgetary allocations under the 2007 capital works programme in Region Three (West Demerara/Essequibo Islands), in line with the infrastructural development focus in other regions.

As a result, the Regional Democratic Council (RDC) has undertaken to refurbish and build several roadways, including those at Uitvlugt, Vergenoegen, Leonora, Stewartville, Goed Intent, Sisters and La Grange, at a cost of $44 million.

The sum of $33 million will also be spent on D&I work, for the excavation, construction and maintenance of related structures at Farm, Canal Number One Polder, Zeelugt, Leguan and Wakenaam. Bridges will be built at Ruby Backdam, Karia Karia, Phoenix, Leguan and Wakenaam, at a total cost of $11.5 million.

A substantial amount has been earmarked to develop the social sectors and health will be complemented with the construction of a clinic at Belle West, an X-ray department at Leguan Cottage Hospital and a satellite outpost at Tuschen, all costing $22 million.

In the education sector, Vreed-en-Hoop primary and Leguan and Stewartville secondary schools will be extended and a primary school building is to be erected at Santa Mission, all at a cost of $29 million. At present, a primary school at Greenwich Park is under construction and should be completed in about two months, with $65 million funding from the Caribbean Development Bank, to accommodate 900 pupils.

In addition, improvements to the infrastructure in several housing schemes will be funded from a $19 million allotment for land development.

Health and education the focus in Region 10

Improvements in the quality of health services and education delivery are the thrust of the Regional Democratic Council (RDC) in Region 10 (Upper Demerara/Berbice) in its 2007 capital works programme. The sum of $139 million allocated for the purpose will strengthen the education system especially in river bank and remote areas and also for other areas.

Among the education projects planned for the region are the construction of two new nursery school buildings, which, together, would accommodate 150 pupils from the Half Mile and Aroaima mining areas; the extension of the Aroaima Primary School; and renovation of the teachers’ quarters at Anarika. Other teachers’ quarters will be built at Sand Hill and St. Thomas.

With regard to the health programme, the Region will procure an X-ray machine, gynaecological beds, dental chairs and microscopes for medical clinics.

An ambulance for Kwakwani Cottage hospital, two aluminium boats for the river areas and bicycles for community health workers will be purchased under the land and water transport programme.

Projects in the agriculture sector continue to steer transformation of the Region away from dependency on mining to providing suitable alternatives that would improve its economy. About $17 million will be expended for the completion of the drainage and irrigation canal in Watooka to benefit about 200 farmers; construction of regulatory doors to control flooding; desilting of Ice Water, Kara Kara and other creeks; while two boat houses and storage bonds are to be erected at Kwakwani and Wismar.

The Ituni/Kwakwani road, which is 65 miles long, will be rehabilitated through a collective effort by the Linden Economic Advancement Programme (LEAP) and the RDC. LEAP has just completed a consultancy and design for the major work which is expected to cost $100 million. In the interim, the Ministry of Public Works and the RDC are carrying out maintenance works costing $9 million.

Amerindian leaders complete workshop on land rights

Amerindian village leaders are now more empowered to deal with issues pertaining to land rights, forestry, mining and governance, on completion of a three-day workshop on March 28 at the Foreign Service Institute, Ministry of Foreign Affairs, in Georgetown.

At the forum, the facilitator, international lawyer Ms. Melinda Janki, worked with Community Development Officers, toshaos (chiefs) and councillors to educate them on the new Amerindian Act, as it applies to the Guyana constitution and the lives of Amerindians.

Janki said the training was conducted because the Ministry of Amerindian Affairs felt more of it was needed, in relation to the Act, to further sustainability and governance within Amerindian communities. The intention was to strengthen and foster problem solving skills among the leaders and enable them to become more proactive in dealing with such matters in their respective communities.

The participants felt it was an excellent, educative process which allowed them to better understand the legislation and would help them execute their duties with greater efficiency on returning to their various communities.

Moraikobai Toshao Mr. Colin Andrews agreed it would aid in the implementation of the new law.

“What we are doing here is putting systems in place to deal with issues arising in our different communities,” he said.

Among the other communities that participated were Santa Mission, Orealla, Waini and Muritaro.

The legislation gives Amerindians control of their lands and resources which include forestry and mining and sets out their responsibility for managing and maintaining them in a sustainable manner to improve the lives of community members.

Successful Cricket World Cup in Guyana

One of the most exciting matches of Cricket World Cup (CWC) 2007 took place at the Guyana National Stadium at Providence on March 28 when South Africa narrowly defeated Sri Lanka. This was the first international cricket match to be played at the new stadium.

The match crowned the success of the local organisers in preparing for the World Cup, despite predictions in some quarters that they would fail. There were also reports in the Guyanese and international media that matches billed for Guyana would be moved to Jamaica and Trinidad because the Providence stadium was "not ready".

However, at a media conference on March 29, the Venue Development Director of Cricket World Cup (CWC) Inc, Donald Lockerbie, slammed such reports as ridiculous. He firmly declared that the International Cricket Council (ICC) did not take away the stadium management from the Local Organising Committee (LOC), as some critics had claimed.

Asked to be definitive on the reports in some media that the management was wrested from the LOC, Lockerbie said that on the timetable of events, the ICC should have taken management of all venues on February 19, which included the LOC becoming tenant of the stadium and everyone cooperated as a team to finish the work.

Mr. Lockerbie is also very pleased with the security arrangements which he described as "impressive" and said it was the "best" opening day at a venue.

Meanwhile, the largest crowd to watch any of the World Cup matches so far turned out at the Providence Stadium on April 1, only to be disappointed by the poor display of the West Indies team which was soundly defeated by Sri Lanka.


21,000 benefit from Cuban “Miracle Mission”

At least 850 people who underwent eye surgery in Cuba have been provided spectacles from the laboratory established for that purpose in July 2006 at the Georgetown Public Hospital Corporation (GPHC). The spectacles are manufactured in Cuba and given to patients here after follow-up treatment at the GPHC eye clinic. About 900 more persons are still to receive spectacles.

The Cuban “Miracle Mission” team also visits Guyana’s hinterland and coastal areas to attend those in need of eye treatment and cases requiring surgical operations are referred to Cuba.

Since the programme started in July 2005, more than 21,000 Guyanese have derived benefit, 3,000 of whom went to Cuba for surgery.

Cataract, glaucoma and pterygium are some of the major related illnesses that require surgery in Cuba and the programme intensified in February 2006 when President Bharrat Jagdeo, during an official visit there, signed an agreement with President Fidel Castro. This agreement allowed for the expansion of the Cuban medical brigade in Guyana, the establishment of new health infrastructure and scholarships for Guyanese students to study medicine and other disciplines in Cuba.

Through a collaborative effort between the Ministry of Health and the Human Services and Social Security Ministry, spectacles are being provided to senior citizens and schoolchildren countrywide, free of cost.

Amb. Ishmael urges SELA to become effective regional force

Guyana’s Ambassador to Venezuela, Dr. Odeen Ishmael, has called on the Latin American and Caribbean Economic System (SELA) to “carve out a special niche” in regional multilateralism in order to bring benefits to the organisation’s 26 member-states.

Ishmael made this call in an address at the annual meeting of the Latin American Council, the governing body of SELA on March 30 in Caracas.

He urged SELA to observe the bilateral cooperation agreements in the region and help the parties to improve them and even assist other member-states to develop similar or expanded types of cooperation programmes aimed at social and economic development. In doing so, he said SELA can significantly promote active social and economic integration in the region.

He also challenged the organisation to become an “effective regional force” to lobby the multilateral financial organisations and the developed countries for debt reduction and debt cancellation on behalf of countries in the region.

The Guyanese ambassador also pointed to the new pattern of criminal behaviour in the region which is paralysing business enterprises and new investments. He said this situation “poses a challenge to regional organisations like SELA to also study and help governments and civil society to find solutions to this growing problem.”

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Abril 2007

Resumen de la Publicación Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted May 2007 - Issue No. 39 - Back to Embassy page

La economía abierta de Guyana alabada

Guyana tiene una de las más abiertas economías en el Caribe con poca o ninguna restricción al acceso al mercado y un tratamiento nacional para extranjeros que desean invertir aquí, según los resultados de un nuevo estudio que fue revelado de manera oficial el 19 de marzo. El estudio detallado realizado por el proyecto de Apoyo al Comercio e Inversión de Guyana (GTIS, siglas en inglés), en colaboración con la Agencia Estadounidense para el Desarrollo (USAID, siglas en inglés) y el Ministerio de Comercio Exterior y Cooperación Internacional, también dijo que Guyana tiene un sector de servicios vibrante y creciente, que es más grande que las estimaciones oficiales muestren.

Con la excepción de unas pocas industrias, el estudio encontró que "no hay limitaciones" en el tratamiento nacional de las inversiones extranjeras. El informe también observó que los extranjeros reciben el "mismo tratamiento" como inversores locales en la compra y alquiler de terrenos, y que esto está previsto en la Constitución de Guyana y la Ley del Estatus del Extranjero. El estudio también encontró que Guyana tiene legislación que asegura que los extranjeros puedan invertir en el país y ser tratados en la misma base equitativa y justa como los inversionistas locales.

En alusión a la Ley de Inversión de 2004, la pieza más importante de legislación que rige la inversión en Guyana, dijo que la Ley provee por la protección legal para la inversión; incrementa la facilidad de predecir, estabilidad y transparencia del régimen legal para la inversión; promociona el desarrollo de las mejoras prácticas internacionales en relación a la inversión; y moderniza los procedimientos existentes para la inversión.

Según los resultados del estudio, los contratos de inversionistas en Guyana son específicos para el sector; a los inversionistas no se les exige que obtengan sus insumos localmente; no hay requerimientos de exportación; el cambio de divisas no es racionado en proporción a las exportaciones; y no hay requerimientos de titularidad nacional o de transferencia tecnológica. El estudio también notó que la Ley Empresarial de Guyana está siendo revisada para permitirlo estar en consonancia al nivel de la Comunidad Caribeña, y que está revisión permitirá un tratamiento comunitario de compañías en la Economía y Mercado Común del CARICOM (CSME, siglas en inglés).

Con respecto a los incentivos para los inversores, el estudio encontró que Guyana tiene incentivos para la inversión a todo nivel que incluyen una tasa empresarial plana, feriados impositivos, exoneración de tasas aduanales, subvenciones de la tasa de exportación, y repatriación ilimitada de capital, dividendos y ganancias como también incentivos adicionales. Se observó que estos incentivos están a la disposición de igual manera a tanto los inversionistas locales como extranjeros y otros basándose en criterios específicos: traslado ilimitado de pérdidas de años anteriores, una repatriación total e irrestricto de capital, ganancias y dividendos y los beneficios de tratados de doble tasación con el Reino Unido, Canadá y los países de CARICOM. El estudio también encontró que en Guyana los inversionistas reciben exoneraciones de tasa aduanales y del impuesto al consumo en maquinarias y equipos y feriados impositivos son otorgados al sector de tecnologías de información y comunicación (TIC).

Las exportaciones guyanesas avaladas para transitar por Bonfim

El Gobierno de Guyana ha recibido luz verde para exportar productos a su vecino sureño a un nivel preferencial, a través de Bonfim, en el río fronterizo de Takutu entre los dos países. La decisión fue tomada por el Gobierno brasilero al dar el orden el 2 de abril. La ciudad brasilera de Boa Vista fue el centro principal para las exportaciones, pero Guyana negoció con Brasil para permitir la entrada de bienes de consumo a través de Bonfim, que será conectada por la autopista Lethem/Georgetown cuando sea terminado el puente sobre el Río Takutu.

La capacidad de exportación de Guyana a Brasil a través de la ruta de Boa Vista ha sido insignificante, principalmente por los altos costos incurridos por transportación. En 2001, se firmó un acuerdo de alcance parcial con Brasil en el cual había provisiones para productos agrícolas y otros bienes de consumo a ser exportados desde Guyana. Más tarde, se hizo un estudio para determinar los tipos de productos a ser exportados. Los productos incluían arroz, azúcar, ron embotellado, copra, frutas, vegetales y una amplia gama de productos agrícolas, bauxita calcinada, madera contrachapada, tuberías de PVC, cartón corrugado, toallas de papel, papel químico y láminas de aleaciones aluminio-zinc.

A pesar de los acuerdos, las exportaciones guyanesas a Brasil vía Bonfim han sido impedidas por la ausencia de adecuadas facilidades de aduana.

BID condona deuda guyanesa por US$467M

El 16 de marzo el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) hizo el anuncio largamente anunciado que su Junta de Gobernadores aprobó la condonación de 100 por ciento de la deuda que mantenía Guyana sobre su balances de préstamos por US$467 millones pendientes a la fecha de 31 de diciembre de 2004 de su Fondo de Operaciones Especiales. Tanto Guyana como Bolivia, Haití, Honduras y Nicaragua se beneficiaron de una condonación histórica que totalizó unos US$4.4 mil millones. Bajo el acuerdo endosado por los gobernadores de BID de sus 47 países miembros, el BID condonará cerca de US$3.4 mil millones en pagos capitales y US$1 mil millón en pagos de intereses a futuro adeudados por los cinco países, lo que suma US$4.4 mil millones.

El BID es el principal acreedor de los cinco países beneficiados y la cancelación de estas deudas subraya su compromiso de asistir a los países más pobres en Latinoamérica y el Caribe en sus esfuerzos de lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas que está enfocado en la disminución de la pobreza a la mitad para 2015. La decisión del BID también complementa la Iniciativa Multilateral de Reducción de Deuda lanzada el año pasado de los países miembros del Grupo G-8.

ExxonMobil finiquita los planes de perforación a costa fuera de Guyana

Los representantes de la compañía canadiense de exploración ExxonMobil se reunieron con el Presidente Bharrat Jagdeo el 6 de marzo para finiquitar los arreglos de perforación a costa afuera en anticipación a un resultado favorable a la disputa territorial actual entre Guyana y Surinam.

Exxon es una de varias compañías internacionales que han invertido significativamente en la exploración petrolífera localmente. Otras compañías incluyen la firma canadiense CGX ON Energy, la estadounidense Groundstar Resources y SADHNA de Trinidad y Tobago.

Con un pronunciamiento sobre el proceso de arbitraje entre Guyana y Surinam sobre los límites marítimos entre los dos países a ser anunciado próximamente por el Tribunal Internacional de las Naciones Unidas de Arbitraje sobre la Ley del Mar localizado en Hamburgo, se están realizando discusiones con todos los actores petroleros sobre la reanudación de actividades exploratorias.

EE.UU. entrega almacén y suministros para desastres

Ahora Guyana se encuentra mejor preparada para responder a las crisis nacionales y regionales con la entrega el 8 de marzo de un almacén grande repleto de suministros para el alivio en desastres valorados en US$250,000. El proyecto financiado por el gobierno estadounidense forma parte de la red regional de almacenes de la Agencia de Respuesta a Emergencias por Desastres en el Caribe en apoyo a los países de CARICOM y fue ejecutado por el Comando Sur de EE. UU.

El Secretario de la Junta de Defensa, Dr. Roger Luncheon, aceptó las llaves del Embajador estadounidense en Guyana, Sr. David Robinson, en la presencia de Comandante General visitante del Ejército del Sur de los Estados Unidos, el General de Brigada Purl Keen, y el representante de la Fuerza de Defensa de Guyana y de la Fuerza Policial.

El propósito de Estados Unidos es de construir almacenes regionales en todo el Caribe y América Central y proveer los suministros de alivio de desastres donde más se necesitan. Esto fue reiterado por el General de Brigada Keen quien dijo que al utilizar la asistencia foránea de Estados Unidos para construir la facilidad "provee al liderazgo de Guyana las herramientas apropiadas para mejor responder a las necesidades del pueblo durante tiempos de desastre natural."

El Embajador Robinson dijo que la apertura del almacén fue una manifestación práctica y pragmática del compromiso del pueblo estadounidense a una asociación sostenida con el pueblo guyanés. Añadió que sería de mucha ayuda para que Guyana pueda asumir a rol de liderazgo en la región al responder a cualquier problema que enfrenta sus vecinos.

Plan nacional para proteger a huérfanos y niños vulnerables

El Ministerio de Servicios Humanos y Seguridad Social ha anunciado que, en colaboración, con el Fondo para Niños de las Naciones Unidas (UNICEF, siglas en inglés), se está diseñando un plan de acción nacional para proteger a niños huérfanos y niños en situación vulnerable de todas las formas de abuso.

Cinco estrategias interconectadas serán empleadas para lograr los objetivos y asistir en asegurar los derechos del grupo de interés - sobrevivencia, desarrollo, protección y participación - sean mantenidas. Los acercamientos incluyen el fortalecimiento de la capacidad de las familias para cuidar y proteger a los que son el objetivo del programa al prolongar las vidas de los padres/representantes, proveer apoyo económico, psico-social y de cuidado de niños, promocionar la participación de los niños en actividades provechosas y ayudar a los jóvenes a adquirir habilidades.

El Aeropuerto de Ogle se abre a vuelos regionales

La apertura del terminal aeroportuario de Ogle el 16 de marzo para alojar los vuelos regionales dio cierre a la primera fase, valorada en $400 millones, del proyecto de expansión del aeropuerto y da paso a la segunda fase que costará unos $600 millones con un financiamiento importante de la Comisión Europea. El Presidente Bharrat Jagdeo saludó a los cinco empresarios involucrados en el proyecto del aeropuerto - Michael Correia (Presidente del Grupo Aeropuerto de Ogle), Anthony Mekdeci, Beni Sankar, Mazahar Ally y Gerry Gouveia - por perseverar en su visión para el Aeropuerto de Ogle y aplaudió al sector privado por invertir en infraestructura pública.

El aeropuerto está ahora listo para alojar a los operadores de aerolíneas regionales más pequeñas que pueden ofrecer una conexión directa a aeropuertos internacionales en Cayena, Boa Vista, Puerto Ordaz (Venezuela) y Paramaribo, y para servir como centro para tráfico procedente del Caribe. Al terminar la segunda fase a finales de 2008, Ogle - situado en la Costa Oriental de Demerara a cinco minutos de la sede del Secretariado de la Comunidad Caribeña y del Centro Internacional de Conferencias de Guyana - estará listo para alojar a los operadores de aerolíneas en el Caribe.

Ogle se ha vuelto el centro de todo vuelo doméstico, sirviendo como base para unos ocho operadores que mantienen una flota de más de 30 aeronaves que transportan cerca de 60,000 pasajeros y 3,000 toneladas de carga al año, y representan una inversión de cerca de $3 mil millones en activos fijos, aeronaves y equipo.

Roraima Airways (que pertenece a Gouveia) ha construido unas instalaciones totalmente nuevas en el aeropuerto. Dos nuevas aeronaves de propulsión turbo modelo Cessna Grand Caravans fueron adquiridas por Air Services Limited (que pertenece a Ally) y Trans Guyana Airways (de Correia), representando una inversión adicional de medio millardo de dólares, fueron añadidos recientemente a la flota de aeronaves que operan desde Ogle. El gobierno está en el proceso de reconstruir la vía de acceso al aeropuerto a un costo de $60 millones.

La primera fase del proyecto del aeropuerto cumplió con todos los requerimientos de seguridad de la Organización Internacional de Aviación Civil. Estos incluían la construcción siguiendo normas internacionales de una pista de aterrizaje Clase 1A de 2,000 pies de largo y 60 pies de ancho, áreas para el parqueo y maniobra de las aeronaves, y un nuevo edificio terminal con secciones para aduanas, inmigración, control de tráfico aéreo y fitosanitario. La segunda fase también ensanchará las pistas e incrementará la zona de parqueo. Proveerá por drenaje adicional, alambrado y la instalación de luces en la pista como también un mejor sistema de navegación y actualización del sistema de protección contra incendios.

La atracción por la observación de aves en Guyana se extiende

Field Guides, un operador turístico internacional que se especializa en viajes mundiales para la observación de aves, recientemente finalizó su primer tour a Guyana en grupo en diez años. Alentado por el apoyo en el mercadeo dado por el Programa de Turismo para Observación de Aves iniciado por la Autoridad Turística de Guyana (GTA, siglas en inglés) y el proyecto de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID, siglas en inglés) / Apoyo al Comercio e Inversión en Guyana (GTIS, siglas en inglés), Field Guides introdujo una nueva excursión en 2007 que combinaba excursiones para la observación de aves en Guyana y Surinam.

Los organizadores dijeron que los siete participantes de los Estados Unidos, Canadá y Dinamarca pasaron nueve días en Guyana, incluyendo paradas en las Cataratas Kaieteur, la Estación de Campo de Iwokrama, la Pasarela Aérea de Iwokrama, la Aldea Surama, el resort Rock View Lodge y Georgetown. GTIS reportó que los participantes, todos visitantes por primera vez a Guyana, fueron igualmente impresionados por las casi 400 especies de aves que pudieron identificar durante el viaje.

Fundado en 1985, Field Guides ofrece más de 120 tours a destinos populares para la observación de aves en todo el mundo. Basándose en el éxito de esta visita, la compañía está considerando una nueva visita a Guyana en 2009.

Vías, drenaje e irrigación serán el enfoque para la Región Tres

Obras viales y de drenaje e irrigación (D&I, siglas en inglés) han recibido las asignaciones presupuestarias más cuantiosas bajo el programa de obras capitales para 2007 en la Región Tres (Demerara Occidental/Islas de Essequibo), en línea con el enfoque que se da en desarrollo infraestructural en las otras regiones.

En consecuencia, el Concejo Democrático Regional (RDC, siglas en inglés) se ha acometido a reparar y construir algunas vías, incluyendo las de Uitvlugt, Vergenoegen, Leonora, Stewartville, Goed Intent, Sisters y La Grange, a un costo de $44 millones.

La suma de $33 millones serán gastados en obras de D&I, para la excavación, construcción y mantenimiento de estructuras afines en Farm, Canal Number One Polder, Zeelugt, Leguan y Wakenaam. Se construirán puentes en Ruby Backdam, Karia, Karia, Phoenix, Leguan y Wakenamm, a un costo total de $11.5 millones.

Un monto considerable ha sido destinado para desarrollar los sectores sociales y la salud será complementada con la construcción de una clínica en Belle West, un departamento de rayos-X en el Hospital de Leguan Cottage y un puesto satelital en Tuschen, totalizando $22 millones.

En el sector educativo, la primaria de Vreed-en-Hoop y las secundarias de Leguan y Stewartville serán extendidas y una escuela primaria será erigida en Santa Mission, todas a un costo de $29 millones. Actualmente, se está construyendo una escuela primaria en Greenwich Park que deberá ser terminada en dos meses, con un financiamiento de $65 millones del Banco de Desarrollo del Caribe, para albergar a 900 estudiantes.

Además, mejorías en la infraestructura de varias urbanizaciones serán financiadas de una asignación de $19 millones para el desarrollo de terrenos.

Salud y educación serán el enfoque en la Región Diez

Las mejoras en la calidad de entrega de servicios de salud y de educación recibirán un empuje del Concejo Democrático Regional (RDC, siglas en inglés) en la Región 10 (Demerara Superior /Berbice) en su programa de obras capitales para 2007. La suma de $139 millones asignados para este propósito fortalecerá el sistema educativo especialmente en zonas aledañas al río y más remotas.

Entre los proyectos planificados para la educación en la región está la construcción de dos nuevas guarderías, que en total albergará 150 estudiantes de las áreas mineras de Half Mile y Aroaima; la extensión de la Escuela Primaria de Aroaima; y la renovación del hostal para maestros en Anarika. Otros hospedajes para maestros serán construidos en Sand Hill y St. Thomas.

Con respecto al programa de salud, la Región comprará una máquina de rayos-X, camas ginecológicas, sillas dentales y microscopios para las clínicas médicas. Una ambulancia para el hospital Kwakwani Cottage, dos botes de aluminio para áreas fluviales y bicicletas para los trabajadores comunitarios de salud serán comprados bajo el programa de transporte terrestre y fluvial.

Los proyectos en el sector agrícola continúan guiando la transformación de la Región de la dependencia en la minería al proveer alternativas apropiadas que podrían mejorar su economía. Cerca de $17 millones serán dedicados para la terminación del canal de drenaje e irrigación en Watooka para beneficiar cerca de 200 agricultores; construcción de puertas reguladoras para controlar las inundaciones, la remoción de sedimentos de Ice Water, Kara Kara y otras quebradas; mientras dos muelles y almacenes serán erigidos en Kwakwani y Wismar.

La carretera Ituni/Kwakwani, de 65 millas de largo, será rehabilitada mediante un esfuerzo colectivo entre el Programa de Avance Económico de Linden (LEAP, siglas en inglés) y el RDC. LEAP acaba de concluir la etapa de consultas y diseño para esta obra importante que se espera costará $100 millones. Mientras tanto, el Ministerio de Obras Públicas y RDC están realizando obras de mantenimiento que costará $9 millones.

Líderes amerindios concluyen taller sobre derechos de tierra

Los lideres amerindios de las aldeas ahora están facultados para tratar asuntos relacionados a derechos propietarios, selvicultura, minería, y gobernabilidad, después de haber terminado un taller de tres días el 28 de marzo en el Instituto de Servicio Diplomático, en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Georgetown. En el foro, la facilitadora, la abogada internacionalista Melinda Janki, trabajó con los Funcionarios de Desarrollo Comunitario, los toshaos (caciques) y concejales para educarlos sobre la nueva Ley Indígena, en la medida que se aplica a la Constitución de Guyana y a las vidas de los indígenas. La intención era de fortalecer y fomentar técnicas de resolución de problemas entre los líderes y permitir que sean más proactivos en tratar tales asuntos en sus respectivas comunidades.

La legislación le da a los amerindios el control sobre sus terrenos y los recursos que incluyen la selvicultura y minería y establece su responsabilidad para su gerencia y mantenimiento en una manera sostenible para mejorar las vidas de los miembros de la comunidad.

Una exitosa Copa Mundial de Críquet en Guyana

Uno de los juegos más excitantes de la Copa Mundial de Críquet (CWC) 2007 se realizó en el Estadio Nacional de Guyana en Providence el 28 de marzo cuando Sudáfrica venció en un juego cerrado a Sri Lanka. Este fue el primer juego internacional de críquet que se jugó en el nuevo estadio. El juego coronó el éxito de los organizadores locales al prepararse por la Copa Mundial, a pesar de las predicciones de algunos en que fallarían. También hubo reportes en los medios de comunicaciones guyaneses e internacionales que los juegos pautados para Guyana serían trasladados a Jamaica y Trinidad porque el estadio de Providence "no estaba listo".

Sin embargo, en una rueda de conferencia el 29 de marzo, el Director de Desarrollo de Locaciones de la Copa Mundial de Críquet (CWC) Inc., Donald Lockerbie, calificó tales reportes como ridículos. Declaró firmemente que el Consejo Internacional de Críquet (ICC, siglas en inglés) no retiró la gerencia del estadio del Comité Organizador Local (LOC, siglas en inglés), como algunos críticos afirmaron. Al ser preguntado por una respuesta definitiva sobre los reportes que la gerencia fue quitada del LOC, Lockerbie dijo que en la programación de los eventos, el ICC debería haber asumido la gerencia de todas las locaciones a partir del 19 de febrero, que incluía que el LOC se convierta en arrendatario del estadio y todos cooperaron como un equipo para terminar el trabajo. Sr. Lockerbie también estaba complacido por la logística de seguridad que describió como "impresionante" y dijo que fue la "mejor" apertura en una locación.

21,000 se benefician de la "Misión Milagro" cubana

Al menos 850 personas que se sometieron a cirugía ocular en Cuba han sido suministradas con anteojos de un laboratorio establecido para tal fin en julio 2006 en la Corporación del Hospital Público de Georgetown (GPHC, siglas en inglés). Los anteojos son fabricados en Cuba y entregados a los pacientes aquí después del tratamiento post-operatorio en la clínica de ojos de GPHC. Faltan 900 personas más para recibir anteojos.

El equipo cubano de la "Misión Milagro" también visita el interior de Guyana y las áreas costeras para atender a aquellos que requieren tratamiento y los casos que requieren cirugía son referidos a Cuba. Desde que el programa arrancó en julio 2005, más de 21,000 guyaneses han obtenido beneficios, de los cuales 3,000 han ido a Cuba para cirugía. Cataratas, glaucoma y pterigio son algunas de las principales condiciones relacionadas que requieren cirugía en Cuba, y se ha intensificado el programa desde febrero 2006 cuando Presidente Bharrat Jagdeo firmó un acuerdo con Presidente Fidel Castro, durante una visita oficial a la isla. Este acuerdo permitió la expansión de la brigada médica cubana en Guyana, el establecimiento de una nueva infraestructura de salud y becas para estudiantes guyaneses para estudiar medicina y otras disciplinas en Cuba.

Mediante un esfuerzo de colaboración entre el Ministerio de Salud y el Ministerio de Servicios Humanos y Seguridad Social, los anteojos están siendo suministrados a personas de tercera edad y a niños escolares gratuitamente.

Embj. Ishmael urge a SELA volverse una fuerza regional efectiva

El Embajador de Guyana en Venezuela, Dr. Odeen Ishmael, llamó al Sistema Económico Latinoamericano y Caribeño (SELA) para hacerse un lugar especial en el multilaterismo regional para el beneficio de sus 26 estados miembros. Ishmael hizo este llamado en un discurso durante la reunión anual del Consejo Latinoamericano, el cuerpo deliberante del SELA el 30 de marzo en Caracas.

Alentó al SELA a observar los acuerdos bilaterales de cooperación en la región y ayudar a las partes involucradas a mejorarlos y aun más a asistir a otros estados miembros a desarrollar tipos similares o mejorados de programas de cooperación orientados al desarrollo social y económico. Al hacer esto, dijo que SELA podría promover significativamente una activa integración socio-económica en la región. También retó a la organización a llegar a ser una fuerza regional efectiva para ejercer influencia ante las organizaciones financieras multilaterales y a los países desarrollados para lograr una reducción de deuda y cancelación de deuda para los países de la región.

El embajador guyanés también señaló que un nuevo patrón de comportamiento criminal en la región está paralizando a las empresas y nuevas inversiones. Dijo que esta situación "representa un reto a organizaciones regionales como SELA para también estudiar y ayudar a los gobiernos y la sociedad civil para encontrar soluciones a este problema creciente."

Noticias Breves
Unas 150 becas están disponibles para estudiantes guyaneses para realizar estudios académicos en Cuba. Estos puestos están disponibles bajo un acuerdo entre gobiernos como se estableció en un programa cubano de becas de especialización para el año académico 2007/2008. De estas becas, 100 son para estudios médicos, 25 para cursos en agronomía incluyendo especialización veterinaria, mientras 25 son para ingeniería.

Guyana accederá a la Convención Internacional de Derechos de Personas con Discapacidades. La Convención compromete a las partes a promover y proteger los derechos de personas con discapacidades. Se dará atención específica a mujeres y niños con discapacidades, ya que son considerados importantes con respecto a la educación, privacidad, libre del aprovechamiento, abuso y violencia.

El Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en los Estados Unidos ha terminado 20 años de trabajo en Guyana. La Directora de Diversidad Biológica en el Programa del Macizo de Guayana del Smithsonian, Dr. Vicki Funk, dijo que durante este período los científicos han producido especimenes, listas de flora y fauna, estudios de biodiversidad, sitios web, recursos electrónicos y han construido infraestructura mientras se estrenaba asistentes de campo en educación graduada. Dijo que los guyaneses debería sentirse orgullosos del hecho que, de los 14,700 especies de plantas descubiertos en el Escudo de Guayana, 7,112 fueron descubiertas en Guyana.

El Comité Nacional de Clima ha sido reactivado con una membresía más amplia para responder al impacto potencial del cambio climático en Guyana. El Comité fue establecido originalmente en 1995 con la responsabilidad primordial para decidir sobre políticas y proyectos relacionados al cambio climático, y su intención fue de determinar los mecanismos apropiados y personal para implementar y manejar los proyectos de cambio climático y la asignación de fondos disponibles.

El líder del partido Reforma del Congreso Nacional Popular, Sr. Robert Corbin, asistió a la séptima conferencia anual de la Red Parlamentaria sobre el Banco Mundial en Cape Town, Sudáfrica, del 15 al 17 de marzo. La Red Parlamentaria sobre el Banco Mundial es una organización no gubernamental independiente compuesta por más de 1,000 parlamentarios de 110 países.

Miles salieron el 11 de marzo para el sitio de cremación Babu John, en Corentyne, Berbice para conmemorar el décimo aniversario de la muerte del Presidente Cheddi Jagan. Presidente Jagan murió el 6 de marzo de 1997 en el Hospital Walter Reed en Washington (EE.UU.) donde fue llevado para someterse a una cirugía de emergencia después de sufrir un ataque cardiaco en la residencia oficial Casa Estatal en Georgetown. Durante la ceremonia, Presidente Bharrat Jagdeo dijo que diez años después de su muerte las obras del Dr. Jagan aun permanecen presentes. Resaltó su idea para el establecimiento de un nuevo orden humano global que propone ideas para reducir la inequidad entre las naciones ricas y pobres. El programa conmemorativo incluía presentaciones culturales, exhibiciones musicales y elogios al finado Presidente.

Un pontón de acero para transportar excavadores a lo largo del río Pomeroon (en el Esequibo) para excavar canales de drenaje y para construir diques de tierra está operando en la zona actualmente. El pontón repotenciado por $14 millones está localizado en el muelle de Centro de Mercado de Charity en el Río Pomeroon.

El ente canadiense Internacional de Auto-Suficiencia Caribeña y Africana (CASRI, siglas en inglés) está ayudando al Concejo Comunitario de Desarrollo de Trafalgar/Union, en la Costa Occidental de Berbice, para introducir el cultivo orgánico hidropónico y/o en invernadero. Los supuestos beneficiarios de la ayuda de CASRI, que se suministra en colaboración con el Instituto Interamericano para la Cooperación en Agricultura (IICA), dijo que será utilizado para propósitos de demostración y comercialización. Aparte de que la producción será utilizada comercialmente, el principal objetivo del proyecto es el establecimiento de un micro cultivo para educar y alentar a las personas a adoptar las formas demostradas de práctica agrícola.

Los agricultores a lo largo del Río Mahaicony dicen estar satisfechos con el proyecto de dique anti-inundación que está siendo realizado por la Autoridad de Desarrollo Agrícola de Mahaica/Mahaicony/Abary que protegerá a sus granjas y abrirá unas 1,500 acres más para actividades en el sector agrícola. Los agricultores también están felices por la construcción de una presa de 12 millas de largo que permitirá acceso por tierra a áreas que previamente solamente se llegaba por embarcación.

El Ministro de Educación Shaik Baksh aseguró a los jóvenes del compromiso del gobierno en ayudarles a obtener las habilidades técnicas y vocacionales necesarias que están en demanda en el mercado laboral. El 16 de marzo le dijo a 33 graduandos, sus familiares y maestros, reunidos en el centro comunitario multi-funcional de la comunidad de Kildonan, en Corentyne, Berbice, del compromiso de la administración de continuar apoyando programas que aseguran para los jóvenes un empleo útil. Los estudiantes recibieron entrenamiento en albañilería, instalaciones eléctricas, reparación de computadores y tecnología informática a través de un programa de un año financiado la Agencia Internacional de Desarrollo Canadiense (CIDA, siglas en inglés).

El Gobierno de Guyana y el Secretariado de CARICOM celebraron conjuntamente una ceremonia especial el 25 de marzo para la observación del Aniversario Bicentenario de la abolición de la trata de esclavos trasatlántica. La ceremonia en el patio de los Edificios del Parlamento en Brickdam honró especialmente a los africanos quienes fueron capturados, en grilletes y colocados en barcos, destinados a la esclavitud y a muchos otros que murieron en ruta al Nuevo Mundo, y también a aquellos que murieron más tarde en la resistencia a la esclavitud.

Varias compañías madereras de Guyana asistieron a la convención "Mundo de Madera" organizada por la Asociación Internacional de Productos de Madera (IWPA, siglas en inglés) del 28 a 30 de marzo en San Diego, California. Representantes del Consejo de Mercadeo de Productos de Selva de Guyana (FPMC, siglas en inglés) como también de las empresas Fine Woods Marketing, Toolsie Persaud Limited, Barama Company Limited y Guyana Shield Forest Resources asistieron a la convención que atrajo a cerca de 400 fabricantes, importantes servicios de logística y otros representantes de la industria de producción maderera en el mundo. El FPMC, miembro de IWPA, patrocinó un stand en la exposición donde inversores potenciales podrían obtener información sobre el sector maderero de Guyana. Varias muestras de productos de madera estaban expuestas y un paquete de información de las maderas finas de Guyana estaba disponible para los interesados.

Demerara Distillers Limited ha construido e inaugurado el Museo de Herencia de Ron de Demerara en su planta Diamond, en la Ribera Oriental de Demerara. El museo muestra el equipo, alambiques modelo y fotografías que relatan la historia de la compañía y sus métodos tradicionales para lograr un producto de calidad. Komal Samaroo, el director de ventas internacionales de DDL, señaló que la gama de rones añejados de DDL establece un precedente y está entre los segmentos que crecen más rápidamente en el mercado de ron en el mundo. El museo también será utilizado para exhibir la calidad del ron producido por la compañía como también para explicar el proceso de producción a distribuidores al mayor y al detal.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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