Guyana Diary

April 2009

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted April 2009 - Issue No. 63 - Back to Embassy page

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Janet Jagan, former President of Guyana, dies at 88

Former President Janet Jagan died at the Georgetown Public Hospital early on the morning of March 28. She was admitted to hospital around the afternoon before after complaining of feeling unwell.

Janet Jagan was a woman of a number of firsts in her long history of involvement in her adopted country’s politics.

Born in Chicago, Illinois, USA, on October 20, 1920, she was to become Guyana’s first female Deputy Speaker, first female to be elected in the Georgetown City Council, first female cabinet minister under self-government, later first female Prime Minister and then the nation’s first female President.

She was educated at the University of Detroit, Wayne State University, Michigan State College and Cook County School of Nursing.

On August 5, 1943, she married Cheddi Jagan, then studying dentistry in Chicago, and travelled with him later that year to then British Guiana shortly after to become involved in a lifetime of politics.

Within three years of her arrival in the colony of British Guiana, she was instrumental in the formation of a Women’s Political and Economic Organisation and later was a co-founder of the Political Affairs Committee that was the forerunner to the People’s Progressive Party (PPP).

She worked with the country’s legendary labour hero, Hubert Nathaniel Critchlow, particularly in organising domestics, and was also a leading figure in organising strikes by sugar workers in 1948, a period when five workers were shot dead by the police and came to be known as the “Enmore Martyrs”.

In 1950 she became a co-founder of the PPP, along with her husband, Ashton Chase, Forbes Burnham, Jocelyn Hubbard, Ram Karran, Sydney King and others.

Also in that year she was elected General Secretary of the PPP, a post she was to retain for two decades until 1970; in 1951 she became the first woman elected to the Georgetown City Council.

She entered the House of Assembly for the first time in 1953 and was elected Deputy Speaker. She was among the political prisoners of that year – others included her husband and the late national poet, Martin Carter – following the suspension of the Constitution by the British government on allegations of a “communist conspiracy”.

In 1957, when fresh elections were held and the PPP returned to office, she was appointed Minister of Labour, Health and Housing. In 1963-64 she served as Minister of Home Affairs and Senator; she quit the ministerial post in June 1964 declaring that she was not receiving cooperation from the then British-appointed Commissioner of Police at a period when the government was facing destabilisation.

Splitting her time and energy between party headquarters, Freedom House, and as editor of the PPP-backed Mirror newspaper, she was to return to parliament at successive elections in 1973, 1980, 1985 and 1992

She became First Lady of the Republic with her husband’s inauguration as Executive President in October 1992, and then served for a six-month period as Guyana’s Ambassador to the United Nations.

In March 1997 when President Cheddi Jagan died, she became the country’s first female Prime Minister. On December 19, 1997, she was sworn in as President when the PPP won the elections. She resigned due to ill health in 1999.

Mrs. Jagan, who has been editor of the Mirror for about 24 years, has written a number of publications, largely children’s books, including stories of Guyana’s struggle for independence.

She is the recipient of the country’s highest honour, the Order of Excellence (OE), the Woman of Achievement award from the University of Guyana, and in 1997 the Gandhi Gold Medal for Peace, Democracy and Women’s Rights from UNECSO.

A state funeral was held for Mrs. Jagan on March 31, after which her body was cremated at Babu John, Corentyne. Thousands of Guyanese turned out to witness the funeral and to pay their final respects to the former President.

SELA expresses sympathy on Mrs. Jagan’s death

The Latin American and Caribbean Economic System (SELA), headquartered in Caracas, expressed sympathies on the death of former Guyanese President, Mrs. Janet Jagan.

Speaking on March 31 at the opening of a forum to discuss the effects of the economic policies of the new US administration on the economies of the region at SELA headquarters, Ambassador José Rivera Banuet, Permanent Secretary of SELA, expressed “deepest sorrow” on behalf of the regional organization. He noted that Mrs. Jagan, “along with her husband Cheddi Jagan” were internationally regarded as fighters against colonialism and champions in the struggle for democracy in Latin America and the Caribbean.

Many other ambassadors, speaking after the head of SELA, also expressed sympathies; those of Mexico, Guatemala, Costa Rica, Honduras, Nicaragua, Panama, Colombia made statements on behalf of their governments and requested that their sentiments be sent to the Guyana government and to the family of Mrs. Jagan. The Venezuelan representative also delivered a statement of sympathy on behalf of his government.

Responding, Guyana’s Ambassador to Venezuela Odeen Ishmael stated his appreciation to SELA and to the member states of the organization for recognizing the revolutionary role of Mrs. Jagan in the Guyanese independence movement and for her active solidarity with the citizens of Latin America during their own struggles for democracy. The Guyanese ambassador said that “Mrs. Jagan was well known throughout this region as a valiant anti-imperialist fighter who was very much involved in the struggle for the improvement of the welfare of the citizens of Latin America and the Caribbean.”

He added that in her role as a journalist, she also examined the issues surrounding the economic and social development of the region, noting that in the last days of her life she wrote articles about the crisis embroiling the world today, “and certainly, she would have been very much interested in the topic we are discussing today."

Meanwhile, diplomats stationed in Caracas and members of the Venezuelan political establishment signed a book of condolence opened at the Guyana Embassy.

Guyana participates in G20 Forests meeting

Prime Minister Samuel Hinds on April 1 participated in what observers described as “the most powerful meeting on tropical deforestation in history.”

Guyana was one of only three non-G20 countries invited to the meeting, which was convened by Britain’s Prince Charles at Clarence House in London.

Representing G20 nations and organisations attending the G20 summit in London were US Secretary of State, Hillary Clinton; French President Nicolas Sarkozy; German Chancellor Angela Merkl; Japanese Prime Minister Taro Aso; Italian Prime Minister Sylvio Berlusconi; Australian Prime Minister Kevin Ruded; British Foreign Secretary David Milliband; the Secretary General of the United Nations, Ban ki-Moon; the President of the World Bank, Robert Zoellick; the President of the European Commission, Jose Manuel Barrosso; the Crown Prince of Saudi Arabia; Brazilian Foreign Minister Celso Amorim; Canada’s Finance Minister, James Michael Flaherty and Indonesian President Dr Susilo Bambang Yodhoyono.

Norwegian Prime Minister Jens Stoltenberg and Gabonese Minister of Defence Ali Bongo Ondimba joined Prime Minister Hinds from the non-G20 countries. Guyana, Gabon and Norway were invited because of their countries’ globally leading positions on combating deforestation.

Speaking after the meeting, Prime Minister Hinds said: “For Guyana to be asked to attend this meeting during the G20 summit is an unprecedented global endorsement of Guyana’s leadership on addressing deforestation, and in particular of President Jagdeo’s recent international advocacy. I told the leaders of my belief that the majority of Guyana’s population support global efforts to combat deforestation.”

Guyana’s High Commissioner to the United Kingdom, Mr. Laleshwar Singh, accompanied the Prime Minister at the meeting.

Future for poultry industry promising

The Guyana poultry industry has been developing over the years and has allowed for new investments and the expansion of farms resulting in the increase of poultry meat production.

Poultry meat has a relatively high elasticity of demand as it is considered by many as a main source of protein that constitutes the household diet.

The consumption of poultry meat in Guyana represents 70 percent of per capita consumption of meat and accounts for a reasonable part of the gross domestic product (GDP). The livestock sector contributed some 7.4 percent of growth in 2008.

Today, Guyana can boast of being self sufficient in eggs and 80 percent self sufficient in poultry meat. The poultry industry has grown significantly from 1992 to date, with estimated assets of US$30 million, comprising of about 3,400 enterprises, including 300 pluck shops, four processing plants, 50 commercial farms, 3,000 small farmers, 12 hatcheries, 80 trucks and four stock feed factories with employment figures at approximately 5,000 according to the Ministry of Agriculture.

The private sector has invested heavily in the poultry industry in the form of housing, feed manufacturing and integrated production systems that involve hatchery, rearing, processing and marketing.

These investments have resulted in an increase in both the consumption and production of local poultry meat, with consequential positive effects on national food security, particularly in rural and urban communities.

Increased domestic output has resulted in a decrease in imports of poultry products from 12,353 tonnes in 2002, while egg production has also significantly increased.

This has caused a shift towards large production units and the introduction of contract farms, the establishment of modern processing facilities, as well as improved feed conversion as a result of quality control measures instituted by the Ministry of Agriculture and other government agencies.

In addition, the increases in fast food outlets and restaurants have also contributed to this upsurge in demand.

Scotiabank assists small business

Volunteer Youth Corps (VYC), a non-governmental organisation which supports local communities, on March 26 signed a memorandum of understanding (MOU) with the Bank of Nova Scotia (Scotiabank).

The MOU is for their collaboration to embark on a new socio-economic initiative, establishing a business development centre (BDC), the goal of which is to improve the competitiveness of micro, small and medium sized enterprises.

VYC Chief Executive Officer (CEO), Ms. Goldie Scott, speaking after the signing at the bank in Georgetown, said the targeted businesses will be able to access and benefit from non-financial development services and facilitate and promote linkages and cooperation also with large firms.

She thanked Scotiabank for the G$500,000 funding and said it would be spent on three approaches:

* offering co-financing to businesses to enable them to effectively use the expertise available to them through the BDC;

* stimulating cooperation among firms by developing clusters and supporting business linkages and

* cooperating with other business development service providers to improve access to non-financial services.

Explaining the BDC undertaking, Scott said the funds will be used by VYC to establish a central location from which to operate, facilitate the employment of specialists who will act as consultants to the businesses that seek support, and to conduct diagnostic assessments to identify needs before providing assistance.

She said the services will include assessing businesses, reviewing or developing business plans, designing market research, setting up accounting systems, human resources management and guidance on taxation, and information technology application in small enterprises.

Guyana ahead of MDG target: Minister

Guyana has made tremendous strides where access to safe drinking water is concerned, with an estimated 85 percent of its population along the coast being able to do so, according to Minister of Housing and Water, Mr. Irfaan Ali.

The Minister says Guyana is “way ahead of schedule” in terms of achieving Goal 7 of the Millennium Development Goals (MDGs), which speaks to the subject of “ensuring environmental sustainability”.

As part of his message on the occasion of World Water Day, being observed on March 22, Minister Ali said: “Our ground water on the coastal plain and hinterland regions are sustainability exploited to ensure future generations are not adversely affected.”

This was primarily achieved, he said, through the establishment of a National Water Council, which saw the heightening of efforts to establish practices and standards in accordance with international norms and guidelines.

The MDGs are eight targets set by 192 United Nations member states and at least 23 international organisations to be achieved by 2015. These include reducing extreme poverty, reducing child mortality rates, fighting disease epidemics such as AIDS, and developing a global partnership for development.

27 new investment projects on stream

The Guyana government has been creating an enabling environment for investment by ensuring that macroeconomic stability is maintained and by building the necessary infrastructure which has resulted in a number of investment projects being undertaken by foreign and local investors in the various sectors. Wood, energy, agro processing, information, communication and technology (ICT) and services sectors are among these areas.

The world has been hit by what is described by many as the worst financial crisis since the great depression of the 1930s which has resulted in stagnation and dim prospects for investment in many countries.

Nevertheless, in the throes of the crisis, the local economy remains relatively stable and sound and has seen 27 new investment projects in the agro processing and ICT sectors coming on stream from the start of the year.

Several projects have expanded in the agro-processing sector, while a number of them were rolled over from last year. New agro processing projects include, Imports Unlimited, Ocean Five Seafood Incorporated, Roger Kavaner Plantation in Pomeroon, For a Better Life Fruit Juice factory, Rajindra Singh Tilapia Farm, Spellen Agro-Tourism Farms and Wellness Resort, and Highway Organic Enterprise, among others.

Bounty Farm Limited, C.S.R Trading (Guyana) Incorporated, Southern Investments, Agri Solutions Technologies, Jack’s Pineapple Farm and Tri Lake Farm Groups have all expanded their operations.

Roll over projects include Citrus Growers, Green Bay Fisherman Enterprise, Liberty Livestock and Sankar Tilapia Farms, and Compare Breeds among others.

There were three new projects in information, communication and technology, a relatively new sector that has been developing at a rapid pace. In 2008, 15 projects were undertaken, with three of them being rolled over.

The new projects include Dalcom, Herbst Holdings and Electronic Data Systems Corporation. The Toucan Call Centre, Qualfon and Quark Broadband satellite are the roll over projects.

In 2008, the Guyana Office for Investment (GO-Invest) facilitated 169 investment agreements reflecting an increase of 59 percent from that of 2007 and 86 percent increase from 2006.

With further reforms planned, the investment environment will be drastically improved. Several measures and reforms will be undertaken and instituted and a comprehensive competitiveness strategy is currently being implemented with close collaboration and joint oversight by Government, the private sector, and organised labour.

Food security remains top priority for Guyana

Caricom leaders have agreed with Guyana’s bid to keep food security a top priority for the regional grouping despite current falling prices on the global market, President Bharrat Jagdeo said.

He said he secured a commitment on this from other Heads of Government at their March summit in Belize, noting that Guyana plans to keep agriculture high on its list of priorities “because food security is very important for our country.”

Mr. Jagdeo said regional leaders have agreed to continue to focus on agriculture as an important sector in their economy given the importance in the future and the need to transform this sector to make it a competitive, export-earning industry.

“They have all recognized the dangers to Caribbean food security given what is happening in the world and the upward trend and pressures that would be put on prices over the years to come as the factors involved in production start to shrink”, he told the media following his return from Belize.

Among Caricom heads, he has lead responsibility for agriculture.

Mr. Jagdeo declared that he urged other countries not to be seduced by the recent drop in world food prices and recalled how panicked the region was with the rapid escalation in food prices before.

“Many countries were scrambling to invest and to discuss this issue”, he said, adding that there was a lot of enthusiasm then about food security in the region and he does not this to wane because of the drop in prices.

Agricultural development on stream

Finance Minister Dr. Ashni Singh, presenting this year’s national budget in Parliament in February, said several emerging sub-sectors in agriculture continue to show tremendous prospect for investment and growth, including fruits and vegetables, livestock and aquaculture.

He said the government this year would spend $1.1 billion to boost the expansion and development of the non-traditional agricultural sub-sectors, with special emphasis on institutional strengthening, training, research and development, and increasing levels of production.

The Agriculture Export Diversification Programme will provide institutional support to the National Dairy Development Programme (NDDP) and the National Agricultural Research Institute (NARI), including through the construction of new laboratories at NDDP and rehabilitation of the seed facility at NARI, he said.

“Also under this programme, the working groups for the three identified agribusiness clusters, namely, fruits and vegetables, livestock, and aquaculture, will advance the development of these sub-sectors”, he said.

Complementing these initiatives is the recently launched US$6.9 million Rural Enterprise and Agricultural Development programme.

Singh said this project will target primarily non-traditional farmers and non-agriculture rural based households in empowering the poor and increasing their access to income earning opportunities.

“With a budget allocation of $257 million this year, the project will be tasked with conducting training and research, market identification, improving packaging of agriculture products, feasibility studies for selected agricultural products, will establish business facilitation centres in Regions 2, 3, 4, 5, 6 and 10, and will provide advice directly to small farmers”, he said.

In addition, he said, as the government moves to ensure that modern technologies are introduced in the agricultural sector, NARI continues to conduct research and provide technical support to the sector. In its efforts to expand the livestock and fishing industry, focus will be placed on the establishment of more farms and training in fish farming techniques thereby enabling higher yields.

The swine multiplication programme will realise a targeted 3,000 pigs for market distribution and another 400 for the multiplication programme countrywide.

The sector will also benefit from the increasing numbers of Cuban trained veterinarians who will strengthen and consolidate animal health services, the minister added.

Shiv Chanderpaul awarded CCH

The Cacique Crown of Honour (CCH), Guyana’s third highest award, was conferred on the International Cricket Council’s (ICC) cricketer of the year Shivnarine Chanderpaul on March 17 at State House.

At a cocktail reception to welcome the West Indies and England teams, President Bharrat Jagdeo made the announcement. The official presentation will be made on Friday evening at 19:00h at the National Cultural Centre.

Chanderpaul, who had previously been awarded with the Arrow of Achievement (AA), thanked the President for honouring him with the award. Chanderpaul, is also Guyana’s Sportsman of the Year for 2008.

President Jagdeo, in brief remarks, stated that he was proud of Chanderpaul for being such a role model for aspiring cricketers.

President Jagdeo stated: “He (Chanderpaul) has been a beacon of persistence, dedication and hard work and an example to many of our young people, young cricketers not only in, but around the world”.

Chanderpaul, who is revered for his dogged determination and his extensive spells of concentration, made his debut in 1994 against England. To date, he has played 119 test matches, amassing 8,502 runs at an average 50.01 with 21 centuries and 52 half centuries, and 32 not out innings.

Chanderpaul also has the distinction of having three 1,000 minute vigils at the crease without being dismissed – the highest being over 1,500 minutes. He has been noted to “grind” opposing bowlers’ patience thin, especially if it meant that it ensured a win for the West Indies team.

Barama opens new plywood, lumber depot

Amidst financial challenges faced by many countries, Guyana is perhaps more fortunate in that businesses still continue to make local investments, with the latest being Barama Company Limited (BCL), which commissioned a new plywood and lumber outlet at Land of Canaan, East Bank Demerara.

Minister of Agriculture Robert Persaud who officially commissioned the outlet on March 17, said that President Bharrat Jagdeo had expressed concern over the high cost of plywood locally and that there were discussions on the matter. The company was urged to find ways to ensure that consumers are charged a fair price.

With the opening of the outlet, Minister Persaud said that BCL has now represented that the prices will be comparable to or below the export prices, since there will be no intermediary party.

The Minister stated that domestic prices went as high as US$583/m3 in 2008, but Barama had indicated that it was the distributors who were doing the mark up. He noted that this was not entirely true as BCL local prices were higher by more than 10 percent of their export price.

Meanwhile the Minister said that total production for logs, lumber and roundwood for the first two months of this year was approximately, 44,450 m3 for all producers when compared to 33,088m3 for the same period in 2008.

In the case of Barama, total production to date for logs and lumber is approximately 8,000 m3, when compared to the same period last year which was under 1,000 m3. The company is expected to increase production as it already has received approval for blocks to commence harvesting this year.

Employment at BCL’s plywood mill is currently under 400. The Minister expressed the hope that this number will improve considerably over the next 12 months as the company looks to increase its production.

Aquaculture industry boosted

The Guyana government this year will heighten focus on diversification of the economy which is being pursued on several fronts, including fruits and vegetables, livestock and aquaculture.

Aquaculture has been gradually developing and the industry received a fillip recently with the donation of 1800 fingerlings from the British Department for International Development (DFID).

The donation is part of a $17 million DFID initiative which is expected to generate US$70 million and boost the aquaculture sector of Guyana over the next five years.

The 1800 fingerlings comprise 300 supermales and 1500 mixed species.

The government has over the years contributed significantly to the diversification of the agriculture sector and the 2009 budget caters for more development.

Among developments to take place in the aquaculture sector are: expansion of the Covent John hatchery and aquaculture training, creation of incentives to attract investors and developing more aquaculture stations throughout the country.

The supermale fish, because of its unique feature, produces only the male of the species which eliminates the time-consuming and costly task of separating the males and females.

British High Commissioner Fraser Wheeler, who handed over the donation, said that tremendous income is expected to be produced over the five years to further boost the industry and new jobs will be created.

Global economic recession impacting on low paddy prices

Rice Producers Association (RPA) General Secretary Mr. Dharamkumar Seeraj said on March 5 that the steep decline in fuel prices, compounded by the global economic recession, has contributed to the low prices bring offered for paddy.

Speaking at a media briefing in Hotel Tower, Main Street, Georgetown, he said, given the high prices for commodities, especially grains and cereals, together with expanded cultivation of various crops in 2008, the UN Food and Agriculture Organisation (FAO) has predicted that the world stock is likely to increase in 2009.

Seeraj said the FAO reported that the rise will be from a 40-year low to about 40 per cent and this will cause prices for commodities in Guyana, as well, to drop significantly.

“While we have a situation where buyers want to purchase significant amounts of rice, they are faced with limited resources. They are faced with a situation where credit is increasingly difficult to get. The quality of purchase is not what they are looking for and they are coming in for smaller volume at lower prices,” he said.

Seeraj explained, from an average of US$602 per tonne for rice, including broken, exported in 2008, the price has declined to around US$400 per tonne for cargo and US$540 for white variety.

He said prices per bag of paddy for the 2008 autumn crop ranged from $4,000 to $4,500 per bag but, according to farmers, millers are offering just about half that amount this crop.

Seeraj noted that harvesting of the spring crop has begun and he planned to meet with millers to iron out issues with pricing. He added that the RPA would also meet with the Bankers Association to determine the way forward for planters who suffered losses from 17,000 acres of cultivation during the 2008 end-of-year rains.

Women’s group commissions agro-processing facility in Charity

The Pomeroon River and its environs are well-known for their agricultural activities, with active participation of both men and women with the latter group forming the Pomeroon Women’s Agro-Processors Association. This group promotes agricultural activities such as the manufacturing of preserved fruits, jams, wines, pepper sauce, achar and cooking sauce.

Philomena Stoll, who is actively involved with the group, said it was started in 2001 with 20 women, and over the years it has developed.

During March, the group commissioned an agro-packaging facility for its products, made possible as a result of a joint initiative by the Ministry of Agriculture, the European Union (EU), Inter-American Institute for Cooperation on Agriculture (IICA) and the Canadian International Development Agency (CIDA)

President of the Association, Vilma Da Silva, said that communities are faced with the same problems generation after generation and that there should be change; and in order to attain this, not only government should be involved, but the persons themselves.

Da Silva noted that the National Agricultural Research Institute (NARI) is involved by providing training in terms of marketing and processing, and technical support is being given by the New Guyana Marketing Corporation (GMC) and the European Union. She said the association is trying to increase its market shares.

CIDA Representative, Brett Maitland, said that the Canadian government has continued to support small businesses and some Cdn$600 million aid was given to the Caribbean of which Guyana is a beneficiary.

IICA’s representative, Ignatius Jean, stated that the association was a beacon of hope and a shining example for especially rural communities.

Minister Robert Persaud said that the women are empowered whereby they could improve their economic status and well-being. Through this facility, he said, there would be an improvement in agro-processing since it would cover a variety of products and commodities.

The Minister declared that through such initiatives everyone could play a part in poverty reduction and wealth opportunities in development of the various groups.

Books donation to keep Amerindian languages alive

The Health Sector Development Unit (HSDU) of the Ministry of Health on April 3 presented a number of Amerindian dictionaries to the Walter Roth Museum of Anthropology.

“It is necessary to keep Amerindian languages alive,” said Minister of Culture, Youth and Sport, Dr. Frank Anthony, at whose initiative the presentation was made at the repository on Main Street, Georgetown.

The project was funded by the Inter-American Development Bank (IDB).

The books are not for sale and some will be donated to Amerindian communities to encourage the use of their languages. Minister Anthony said the donation would not only benefit Amerindians but people in coastal communities as well. He noted that teaching of the languages in schools would also help to keep them alive.

The volumes presented include Twenty-Eight Lessons in Loko (Arawak): A Teaching Guide’ written by John Peter Bennett; A Short Dictionary of the Warau Language of Guyana researched by graduate researcher Elizabeth Charette and edited by W.F. Edwards; and Scholars Dictionary and Grammar of the Wapishiana Language.

Administrative Manager of the Museum Ms. Jennifer Wishart explained that many words from Amerindian languages are already in the national vocabulary but are thought to be Creole or corruptions of English.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Abril 2009

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted April 2009 - Issue No. 63 - Back to Embassy page

Janet Jagan, ex Presidente de Guyana, muere a los 88

La ex-Presidenta de Guyana, Janet Jagan murió en el Hospital Público de Georgetown temprano en la mañana del 28 de marzo. Fue admitida el día anterior en la tarde después de quejar de no sentirse bien.

Janet Jagan era una mujer de hitos en su larga historia de activismo en la política de su país adoptado. Nacida en Chicago, Illinois, EUA, el 20 de octubre de 1920, llegó a ser la primera Vice Presidenta de Guyana, la primera mujer a ser elegida al Concejo Municipal de Georgetown, la primera mujer en formar parte del gabinete ministerial de un gobierno independiente, más tarde fue la primera Primer Ministra y luego la primera mujer Presidente de la nación.

Fue educada en la Universidad de Detroit, en la Universidad Estatal de Wayne, el Colegio Estatal de Wayne y en la Escuela de Enfermería del Condado Cook. El 5 de agosto de 1943, se casó con Cheddi Jagan, quien estudiaba odontología en Chicago, y viajó con él mas tarde en ese año a lo que entonces era Guyana Británica, para muy pronto meterse en una vida entera de política.

En apenas tres años de su llegada a la colonia de Guyana Británica, fue clave en la formación de una Organización Política y Económica de Mujeres y más tarde fue co-fundadora del Comité de Asuntos Políticos que fue el precursor del Partido Popular Progresivo (PPP).

Trabajó con el legendario héroe laborista, Hubert Nathaniel Critchlow, particularmente en la organización de las personas trabajando en el servicio doméstico, y también una figura líder en organizar las huelgas de los trabajadores azucareros en 1948, un período cuando cinco trabajadores fueron matados a balazos por la policía y quienes llegaron a ser conocidos como los "Mártires de Enmore".

En 1950 fue co-fundadora del PPP conjuntamente con su esposo, Ashton Chase, Forbes Burnham, Jocelyn Hubbard, Ram Karran, Sydney King y otros.

También en ese año fue elegida Secretario-General del PPP, una posición que retuvo por dos décadas hasta 1970; en 1951 se convirtió en la primera mujer a ser elegida al Concejo Municipal de Georgetown.

Llegó a la Cámara de la Asamblea por primera vez en 1953 y fue elegida Vicepresidente. Estuvo entre los prisioneros políticos de ese año - otros incluían a su esposo y el finado poeta nacional Martin Carter - después de la suspensión de la Constitución por el Gobierno británico por alegatos de una "conspiración comunista".

En 1957, cuando se realizaron nuevas elecciones y el PPP retornó al poder, fue nombrado Ministro de Trabajo, Salud y Vivienda. En 1963-64 fungió como Ministro de Relaciones Interiores y Senadora; dimitió la posición ministerial en junio de 1964l alegando que no recibía la cooperación del Comisionado de Policía que para entonces era nombrado por los británicos en un período en que el gobierno se enfrentaba a la desestabilización.

Repartiendo su tiempo y energía entre la sede del partido, la Casa de Libertad, y como editora del periódico Mirror, financiado por PPP, regresó al parlamento en elecciones sucesivas en 1973, 1980, 1985 y 1992.

Fue Primera Dama de la República cuando su esposo fue inaugurado como Presidente Ejecutivo en octubre 1992, y luego sirvió por un período de seis meses como la Embajadora de Guyana a las Naciones Unidas.

En marzo 1997 cuando el Presidente Cheddi Jagan murió, se convirtió en la primera mujer en ser Primer Ministro del país. El 19 de diciembre de 1997, fue investida como Presidente cuando el PPP ganó las elecciones. Dimitió por razones de salud en 1999.

Sra. Jagan, quien fue editora del Mirror por cerca de 24 años, ha escrito un sinnúmero de publicaciones, principalmente libros para niños, incluyendo cuentos sobre las luchas en Guyana por la independencia.

Recibió los honores más altos del país, el Orden de la Excelencia (OE), la condecoración de Mujer de Logros de la Universidad de Guyana, y en 1997 la Medalla de Oro de Gandhi por la Paz, Democracia y Derechos de la Mujer de la UNESCO.

Un funeral estatal fue realizado el 31 de marzo para la Sra. Jagan, después del cual su cuerpo fue cremado en Baba John en el Corentyne. Miles de guyaneses la acompañaron para presenciar el funeral y presentar sus últimos respectos a la anterior Presidenta.

SELA expresa sus condolencias por el fallecimiento de la Sra. Jagan

El Sistema Económico Latinoamericano y Caribeño (SELA), con sede en Caracas, expresó sus condolencias por la muerte de la ex Presidenta de Guyana, Sra. Janet Jagan.

Al tomar la palabra el 31 de marzo durante la inauguración de un foro para discutir los efectos de las políticas económicas de la nueva administración estadounidense sobre las economías de la región en la sede de SELA, el Embajador José Rivera Banuet, Secretario Permanente de SELA, expresó "su más profundo pesar" en representación de la organización regional. Observó que la Sra. Jagan, "junto con su esposo Cheddi Jagan" fueron reconocidos internacionalmente como luchadores contra el colonialismo y defensores en la lucha por la democracia en América Latina y el Caribe.

Muchos otros embajadores, tomando la palabra después del líder de SELA, también expresaron sus condolencias; los de México, Guatemala, Costa Rica, Honduras, Nicaragua, Panamá, Colombia, hicieron declaraciones en representación de sus gobiernos y solicitaron que sus expresiones fueron llevadas al gobierno de Guyana y a la familia de la Sra. Jagan. El representante venezolano también entregó un comunicado de condolencias por parte de su gobierno.

Al responder, el Embajador de Guyana en Venezuela Odeen Ishmael expresó su apreciación a SELA y a los estados miembros de la organización por reconocer el rol revolucionario de Sra. Jagan en el movimiento independista de Guyana y por su activa solidaridad con los ciudadanos de América latina durantes sus propias luchas por la democracia. El Embajador guyanés dijo que "La Sra. Jagan fue bien conocida en toda la región como una valiente luchadora anti-imperialista quien estaba muy involucrada en la lucha por el mejoramiento del bienestar de los ciudadanos de Latinoamérica y el Caribe."

Añadió que en su rol de periodista, también examinó los temas alrededor del desarrollo económico y social de la región, observando que en los últimos días de su vida escribió artículos sobre la crisis que enredaba el mundo hoy día, "y ciertamente habría estado muy interesada en el tema que hoy discutimos."

Mientras tanto, los diplomáticos apostados en Caracas y miembros del estamento político venezolano firmaron el libro de condolencias que fue abierto en la Embajada de Guyana.

Guyana participa en la reunión de Bosques del G20

El 01 de abril, el Primer Ministro Samuel Hinds participó en lo que observadores describieron como "la reunión más poderosa sobre la deforestación en la historia." Guyana era uno de solamente tres países no pertenecientes a G20 invitados a la reunión, que fue convocada por el Príncipe Carlos de Gran Bretaña en la Casa Clarence en Londres.

Representando a las naciones G20 y organizaciones asistiendo a la cumbre G20 estuvieron la Secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton; el Presidente francés Nicolás Sarkozy; la Cancillera alemana Angela Merkl; el Primer Ministro japonés Taro Aso; el Primer Ministro italiano Sylvio Berlusconi; el Primer Ministro australiano Kevin Ruded; el Secretario de Exterior británico David Millibrand; el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban ki-Moon; el Presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick; el Presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso; el Príncipe Heredero de Arabia Saudita; el Ministro de Exterior de Brasil Celso Amorim; el Ministro de Finanzas de Canadá, James Michael Flaherty y el Presidente de Indonesia Dr. Susilo Bambang Yodhoyono.

El Presidente noruego Jens Stoltenberg y el Ministro de Defensa de Gabón Ali Bongo Ondimba se unieron al Primer Ministro Hinds de los países no pertenecientes al G20. Guyana, Gabón y Noruega fueron invitados por las posiciones de liderazgo global de sus países en combatir la deforestación.

Comentando después de la reunión, el Primer Ministro dijo: "Para que se le solicita a Guyana asistir a este reunión durante la cumbre de G20 es un respaldo global sin precedente de mi creencia que la mayoría de la población guyanesa apoya los esfuerzos globales para combatir la deforestación."

Futuro prometedor para la industria de aves de corral

La industria de aves de corral de Guyana ha estado en desarrollo en estos años y ha permitido nuevas inversiones y la expansión de granjas resultando en un incremento en la producción de aves beneficiadas.

El consumo de pollo en Guyana representa 70 por ciento del consumo per cápita de carnes y representa una parte razonable del producto interno bruto (PIB). El sector de cría de animales contribuye un 7.4 por ciento de crecimiento en 2008. Hoy día, Guyana puede alardearse de ser auto-suficiente en la producción de huevos, y un 80 por ciento auto-suficiente en la producción de carne de aves.

La industria de aves de corral ha crecido de manera significativa desde 1992 hasta la fecha, con bienes estimados de USD30 millones, consistiendo de unas 3,400 empresas, incluyendo a 300 centros de desplume, cuatro plantas de procesamiento, 50 granjas comerciales, 3,000 pequeños granjeros, 12 incubadoras, 80 camiones y cuatro fábricas de alimentos para pollos con cifras de empleo en aproximadamente 5,000 según el Ministerio de Agricultura.

El sector privado ha invertido fuertemente en la industria de aves de corral en la forma de vivienda, producción de alimentos y sistemas integrados de producción que contemplan incubadoras, criaderos, procesamiento y mercadeo. Estas inversiones han resultado en un incremento en tanto el consumo como la producción local de carnes de aves, con la consecuencia de efectos positivos sobre la seguridad alimenticia nacional, particularmente en comunidades rurales y urbanas.

Una mayor producción doméstica ha resultado en un descenso en las importaciones de productos de aves de corral desde 12,353 toneladas en 2002, mientras la producción de huevos ha aumentado significativamente. Esto ha causado un cambio hacia unidades de producción grandes y la introducción de granjas de contrato, el establecimiento de modernas instalaciones de procesamiento, como también una mejor conversión de alimentos como resultado de las medidas de control de calidad establecidas por el Ministerio de Agricultura y otros entes gubernamentales.

Scotiabank asiste a la pequeña empresa

El Cuerpo de Voluntarios Juveniles (VYC, siglas en inglés), una organización no gubernamental que da soporte a las comunidades locales,, firmó el 26 de marzo un memorando de entendimiento (MOU) con el Banco de Nova Scotia (Scotiabank). El MOU es para su colaboración al embarcarse en una nueva iniciativa socio-económica, al establecer un centro de desarrollo empresarial (BDC, siglas en inglés), cuyo objetivo es el de mejorar la competitividad de las micro, pequeñas y medianas empresas.

La Presidenta Ejecutiva de VYC, Sra. Goldie Scott, agradeció a Scotiabank por el financiamiento de G$500,000 y dijo que será expendido de tres maneras:

* el ofrecimiento de co-financiamiento a las empresas para capacitarlos a usar de manera efectiva la experiencia a su disposición a través del BDC;

* estimular la cooperación entre compañías para desarrollar "clusters" (agrupaciones) y apoyar las conexiones entre empresas, y

* cooperar con otros proveedores de servicios en desarrollo empresarial para mejorar el acceso a servicios no financieros.

Explicando la iniciativa del BDC, Scott dijo que los fondos serán usados por el VYC para establecer una localidad céntrica desde el cual operaría, facilitaría el empleo de especialistas quienes actuarán como consultores a las empresas que buscan apoyo, y para realizar evaluaciones de manera de diagnóstico para identificar las necesidades antes de proveer la asistencia. Dijo que los servicios incluirán la evaluación de empresas, la revisión o desarrollo de planes de negocios, el diseño de investigación de mercado, el establecimiento de sistemas de contabilidad, gerencia de recursos humanos y asesoramiento en tributación, y la aplicación de tecnología informática en pequeñas empresas.

Ministro: Guyana se adelanta a los objetivos MDG

Guyana ha tomado pasos formidables en lo que concierne el acceso a agua potable, con un estimado 85 por ciento de su población a lo largo de la costa así facultado, según el Ministro de Vivienda y Agua, Sr. Irfan Ali.

El Ministro dice que Guyana está "adelantado a la programación" en términos de lograr el Objetivo 7 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (MDGs, siglas en inglés), que trata sobre el tema de "asegurar sustentabilidad ambiental". Esto se logró principalmente, dijo, a través del establecimiento de un Consejo Nacional de Agua, que contempló la intensificación de esfuerzos por establecer prácticas y normas en concordancia con las normas y pautas internacionales.

Los MDGs son ocho objetivos fijados por los estados miembros de las Naciones Unidas y al menos 23 organizaciones internacionales a ser logrados antes de 2015. Éstos incluyen la reducción de pobreza extrema, reducción de la tasa mortalidad infantil, la lucha contra enfermedades epidemiológicas tales como SIDA, y el desarrollo de una asociación global para el desarrollo.

27 nuevos proyectos de inversión en funcionamiento

El gobierno guyanés ha estado creando un ambiente que facilita la inversión al asegurar que se mantenga la estabilidad macroeconómica y al construir la infraestructura necesaria lo que ha redundado en la ejecución de un número de proyectos de inversión por inversionistas extranjeros y locales en varios sectores, entre ellos los sectores madereros, energéticos, procesamiento agrícola, información, comunicación y tecnología (TIC) y de servicio.

Varios proyectos se han expandidos en el sector de procesamiento agrícola, mientras un número de ellos fueron continuados del año pasado. Hubo tres nuevos proyectos en información, comunicación y tecnología, un sector relativamente nuevo que ha estado desarrollándose a una velocidad rápida. En 2008, se efectuaron 15 proyectos, tres de los cuales fueron arrastrados del año anterior.

En 2008, la Oficina de Inversión de Guyana (GO-Invest) facilitó 169 acuerdos de inversión reflejando un incremento de 59 por ciento comparado al año 2007 y un aumento de 86 por ciento del 2006.

Con más reformas planificadas, el ambiente de inversión será mejorado en forma drástica. Varias medidas y reformas serán realizadas e instituidas y una amplia estrategia de competitividad está siendo implementada con cercana colaboración y supervisión conjunta por el Gobierno, el sector privado y los sindicatos.

Seguridad alimenticia sigue siendo prioridad primordial para Guyana

Los líderes de CARICOM están en concordancia con el deseo de Guyana para mantener la seguridad alimenticia una prioridad principal para la agrupación regional a pesar de los actuales precios a la baja en el mercado global, dijo el Presidente Bharrat Jagdeo. Dijo que consiguió un compromiso sobre esto de los otros Jefes de Gobierno en la cumbre en Belice en marzo, observando que Guyana planea mantener la agricultura en alto en su lista de prioridades "porque la seguridad alimenticia es muy importante para nuestro país."

Sr. Jagdeo dijo que los líderes regionales han acordado continuar el enfoque sobre la agricultura como un sector importante en su economía dada la importancia en el futuro y la necesidad de transformar este sector para hacerlo una industria competitiva y generadora de divisas. Declaró que urgió a los otros países no dejarse seducir por la reciente caída en los precios mundiales de los alimentos y recordó como la región entró en pánico con la escalada rápida de precios de los alimentos anteriormente.

Entre los jefes de CARICOM, Presidente Jagdeo tiene la responsabilidad primordial para agricultura.

Desarrollo agrícola en ejecución

El Ministro de Finanzas Dr. Ashni Singh, al presentar en febrero el presupuesto nacional de este año en el Parlamento, dijo que varios sub-sectores emergentes en agricultura continúan mostrando un prospecto formidable para inversión y crecimiento, incluyendo frutas y hortalizas, ganadería y acuicultura.

Dijo que este año el gobierno gastaría $1.1 mil millones para impulsar la expansión y desarrollo de sub-sectores agrícolas no tradicionales, con especial énfasis en el fortalecimiento institucional, entrenamiento, investigación y desarrollo, y el incremento de los niveles de producción.

El Programa de Diversificación de Exportación Agrícola suministrará apoyo institucional al Programa Nacional de Desarrollo Lácteo (NDDP, siglas en inglés) y al Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI, siglas en inglés), incluyendo a través de nuevos laboratorios en el NDDP y la rehabilitación de una instalación de germinación en NARI, dijo. "También bajo este programa, los grupos de trabajo para las tres agrupaciones identificadas de empresas agrícolas, principalmente, frutas y hortalizas, ganadería y acuicultura, avanzarán el desarrollo de estos sub-sectores," dijo.

Singh dijo este proyecto se orientará principalmente hacia los agricultores no tradicionales y a viviendas rurales no agrícolas al capacitar a los pobres y aumentar su acceso a oportunidades de obtención de rentas. "Con una asignación de un presupuesto de $257 millones este año, el proyecto tendrá la tarea de realizar entrenamiento e investigación, identificación de mercados, mejorar el empaquetamiento de productos agrícolas, estudios de viabilidad para productos agrícolas selectos, establecer centros de facilitación empresarial en las Regiones 2, 3, 4, 5, 6 y 10 y proveerá asesoramiento directamente a los pequeños agricultores," dijo.

Además, dijo, en la medida que el gobierno se mueve para asegurar que se introduzcan tecnologías modernas en el sector agrícola, NARI continúa realizando investigación y proveerá apoyo técnico en el sector. En sus esfuerzos por expandir la industria ganadera y pesquera, el enfoque se colocará en el establecimiento de más granjas y entrenamiento en las técnicas de acuicultura así obteniendo rendimientos más altos. El programa de multiplicación de la cría porcina ejecutará un objetivo de 3,000 cerdos para la distribución al mercado y otros 400 para el programa de multiplicación a nivel nacional.

El sector también se beneficiará de un número mayor de veterinarios entrenados en Cuba quienes fortalecerán y consolidarán los servicios de salud animal, añadió el ministro.

Shiv Chanderpaul galardonado con el CCH

La Corona Cacique de Honor (CCH, siglas en inglés), la tercera más alta condecoración de Guyana, fue conferida al jugador de críquet, Shivnarine Chanderpaul considerado el jugador del año por el Consejo Internacional de Críquet, el 17 de marzo en la Casa Estatal. Chanderpaul quien ha recibido anteriormente la Flecha de Logro (AA, siglas en inglés) agradeció al Presidente por este honor. Chanderpaul también fue nombrado el Deportista del Año 2008 de Guyana.

Presidente Jagdeo, en unos comentarios breves, afirmó estar orgulloso de Chanderpaul por ser un ejemplo para otros que aspiran a ser jugadores de críquet. Afirmó, "Él ha sido un faro de persistencia, dedicación y trabajo duro y un ejemplo para muchos de nuestros jóvenes, jugadores jóvenes no solamente aquí, sino alrededor del mundo."

Chanderpaul, quien es venerado por su férrea determinación y sus extensos períodos de concentración hizo su debut en 1994 contra Inglaterra. Hasta la fecha ha jugado 119 juegos, totalizando 8,502 carreras para un promedio de 50.01 con 21 centenas y 52 media-centenas y 32 turnos sin poncharse.

Barama inaugura nuevo almacén de madera y contrachapado

En medio de los retos financieros enfrentados por muchos países, Guyana es quizás muy afortunado en cuanto a que las empresas aun continúan realizando inversiones locales, con la más reciente siendo de la empresa Barama Company Limited (BCL), que inauguró un nuevo almacén de ventas al mayor de madera y contrachapado ubicado en Land of Canaan, Ribera Oriental de Demerara.

El Ministro de Agricultura Robert Persaud quien inauguró oficialmente el depósito el 17 de marzo, dijo que el Presidente Bharrat Jagdeo había expresado su preocupación sobre el alto costo de contrachapado a nivel local y que ha habido discusiones sobre el asunto. Se le urgió a la compañía a encontrar maneras de asegurar que los consumidores pagan un precio justo. Con la apertura del depósito, el Ministro Persaud dijo que BCL ahora ha representado que los precios estarán al nivel de o por debajo de de los precios de exportación, ya que no habrán intermediarios.

Mientras tanto, el Ministro dijo que la producción total de troncos, madera y tablones para los dos primeros meses del año fue de aproximadamente 44,450 metros cuadrados para todos los productores en comparación con una producción de 33,088 metros cuadrados para el mismo periodo en 2008.

En el caso de Barama, la producción total a la fecha para troncos y madera es de aproximadamente 8,000 metros cuadrados, cuando se compara con el mismo periodo el año pasado la cual por debajo de 1,000 metros cuadrados. Se espera que la compañía incremente su producción ya que ya ha recibido la aprobación para que los bloques comiencen a talar este año. El empleo en la planta de contrachapado de BCL está actualmente por debajo de 400 puestos ocupados. El Ministro expresó la esperanza que este número mejore considerablemente en los próximos 12 meses en la medida que la compañía incrementa su producción.

Impulsada la industria de acuacultura

La acuacultura ha estado desarrollándose de manera gradual y la industria recibió recientemente un estímulo con la donación de 1800 pececillos del Departamento Británico para Desarrollo Internacional (DFID, siglas en inglés). La donación forma parte de una iniciativa de $17 millones del DFID con la cual se espera generar unos US$70 millones e impulsar el sector de acuacultura de Guyana en los próximos cinco años. Los 1800 pececillos consisten de 300 super-machos y 1500 especies mixtos.

Entre los desarrollos a ser realizados en el sector de acuacultura se encuentran: la expansión del criadero de Convent John y entrenamiento en acuacultura, creación de incentivos para atraer a inversionistas y el desarrollo de más estaciones de acuacultura en todo el país.

Recesión económica global incide sobre bajos precios de arroz en cáscara

El Secretario General de la Asociación de Productores de Arroz (RPA, siglas en inglés), Sr. Dharamkumar Seeraj, dijo el 5 de marzo que la fuerte declinación en los precios de combustible, combinado con la recesión económica global, ha contribuido a los bajos precios ofrecidos para arroz en cáscara. Al hablar en una rueda de prensa en el Hotel Tower, en la Avenida Principal en Georgetown, dijo que , dados los altos precios de bienes de consumo, en especial de granos y cereales, más el cultivo extendido de varias cosechas en 2008, la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO, siglas en inglés) ha pronosticado que el inventario mundial probablemente incremente en 2009. Seeraj dijo que la FAO reportó que esta alza será desde un histórico bajo de 40 años hasta alcanzar un 40 por ciento y esto causará que los precios de bienes de consumo bajen significativamente en Guyana, igualmente.

Seeraj explicó que, desde un promedio de US$602 por tonelada para arroz, incluyendo granos partidos, exportados en 2008, el precio disminuyó a alrededor de US$400 por tonelada para cargo y US$540 para la variedad blanca. Dijo que los precios por saco para arroz en cáscara para la cosecha otoñal de 2008 varió entró $4,000 a $4,500 por saco pero, según los agricultores, los molineros están ofreciendo solamente la mitad de este monto para esta cosecha.

Seeraj observó que la cosecha primaveral ha comenzado y planeaba encontrarse con los molineros para solventar asuntos relacionados con el precio. Añadió que la RPA también se reuniría con la Asociación Bancaria para determinar la manera de avanzar para los cultivadores quienes sufrieron pérdidas durante las lluvias al final del año 2008 cuando se cultivaron 17,000 acres.

Grupo de mujeres inaugura instalación de procesamiento agrícola en Charity

El Río Pomeroon y sus alrededores son bien conocidos por las actividades agrícolas allí practicadas, con la participación activa de tanto hombres como mujeres, con este último grupo constituyendo la Asociación de Mujeres Agro-Procesadoras de Pomeroon. Este grupo promueve actividades agrícolas tales como la manufactura de conservas de frutas, jaleas, vinos, salsas picantes y aderezos.

En marzo, el grupo inauguró una instalación de empaquetamiento agrícola para sus productos, hecho posible como resultado de una iniciativa conjunta entre el Ministerio de Agricultura, la Unión Europea (UE), el Instituto Interamericano para la Cooperación en Agricultura (IICA) y la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (CIDA).

La Presidenta de la Asociación, Vilma Da Silva, dijo que las comunidades enfrentan los mismos problemas de generación a generación y debe haber cambios; y para poder lograr esto, no solamente debería estar involucrado sino las personas mismas. Da Silva observó que el Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI, siglas en inglés) está involucrado al proveer el entrenamiento en términos de mercadeo y procesamiento, y el apoyo técnico es suministrado por la Nueva Corporación de Mercadeo de Guyana (GMC, siglas en inglés) y la Unión Europea. Dijo que la asociación está tratando de aumentar su participación en el mercado.

Donación de libros para mantener vivas las lenguas indígenas

La Unidad de Desarrollo del Sector Salud (HSDU, siglas en inglés) del Ministerio de Salud presentó el 03 de abril varios ejemplares de diccionarios indígenas al Museo Walter Roth de Antropología. El proyecto fue financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Los libros no están a la venta y algunos serán donados a las comunidades indígenas para alentar el uso de sus lenguas. Los volúmenes presentados incluyen Veintiocho Lecciones en Loko (Arauco): Una Guía de Enseñanza, escrito por John Peter Bennett; Un Diccionario Breve de la Lengua Warao de Guyana, fruto de la investigación de la investigadora de postgrado Elizabeth Charette y editado por W. F. Edwards; y Diccionario y Gramática de la legua Wapishiana para Estudiosos. La gerente de administración del Museo, Sra. Jennifer Wishart, explicó que muchas palabras de las lenguas indígenas ya están en el argot nacional pero se ha pensado que son expresiones criollas o corrupciones del idioma inglés.

Notas Breves

Los habitantes de Esau y Jacob, de la orillas derecha del Río Mahaicony, ya están listos para "surfear el Internet" con la ayuda de moderna tecnología, gracias a la reciente adquisición del equipo apropiado para esta función. Los artículos, en la forma de dos computadoras de escritorio, impresoras y papelería, fueron entregados a la comunidad por el Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional conjuntamente con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) como parte del "Programa Reproducible de Vinculación para la Pobreza".

La fase de operaciones del sitio de Mina de OMAI ha sido cedida oficialmente y la localidad fue entregada a la Comisión de Geología y Minas de Guyana (GGMC, siglas en inglés) el 01 de abril. La terminación del acuerdo de minería con la renuncia voluntaria de la licencia de minería fue sellada después del acuerdo conjunto entre el Despacho del Primer Ministro, la GGMC y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en abril 2008. El sitio de Mina de OMAI entró en operación después de la firma del acuerdo de minería el 16 de agosto de 1991, y ha estado en operación por más de 16 años.

La Asamblea Nacional aprobó unánimemente una moción enmendada sobre CLICO (Guyana), y ha respaldado la garantía dada por el Presidente Bharrat Jagdeo sobre los ahorros, pensiones, inversiones, y seguros de los inversionistas, depositantes, tenedores de pólizas y contribuyentes de CLICO-Guyana. La aprobación abrumadora de todos los partidos representados en el parlamento vino después de varias horas de negociación y discusión el 13 de marzo.

El Presidente Bharrat Jagdeo se reunió el 19 de marzo con el Alcalde y Concejales Citadinos (M&CC, siglas en inglés) de Georgetown para firmar un Memorando de Entendimiento (MOU) con la municipalidad de manera que puede tener acceso a $10 millones mensualmente para asistir con el gasto relacionado en obras de capital alrededor de la ciudad. El MOU además afirma que el M&CC implementará el programa acordado que enfocará en la mejoría de la estética de la Ciudad en las zonas acordadas por las partes, e incluirá pero no será limitada al paisajismo, limpieza de drenajes, eliminación de malezas, embellecimiento, y la recolecta y eliminación de basura.

En reconocimiento por sus logros sobresalientes, el 21 de marzo el Alcalde y Concejo Municipal de Georgetown, honró a Shivnarine Chanderpaul, bateador del equipo West Indies y Jugador de Críquet del Año de Consejo Internacional de Críquet, al renombrar parte de la Calle New Garden como Paseo Shivnarine Chanderpaul. El bateador estrella guyanés, su esposa e hijo develaron la señal callejera en una ceremonia para marcar la ocasión en la esquina de Calle Robb con New Garden cerca del campo de críquet en Bourda.

Cientos de acres de tierra fértil, abandonados a consecuencia de las inundaciones en Zonificación de Cozier, en la Costa de Esequibo, serán nuevamente arados después de la remoción de sedimentos y la rehabilitación de un canal de compuertas de 2.5 millas de largo. El Ministerio de Agricultura gastó $50 millones para montar una nueva bomba móvil y rehabilitar la compuerta doble de Cozier, sobre las cuales se colocaron puertas de concreto. Varios agricultores agradecieron las obras que restauran para el cultivo la extensión de terreno que fue abandonada hace 20 años.

El proyecto de Apoyo a la Inversión y Comercio de Guyana (GTIS, siglas en inglés) ha recibido recientemente nuevas variedades de pimentón rojo del vecino país, Brasil, para resucitar su cultivo. Las matas están actualmente bajo pruebas con la asistencia del Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI) para determinar las variedades que se adapten mejor a las condiciones climáticas del país. Los ensayos sobre las matas están siendo realizados por agricultores privados en la región Seis (Berbice Oriental / Corentyne) y Granjas Greenfield en Timehri en la Autopista Linden/Soesdyke.

El Colegio de Entrenamiento Policial de Felix Austin en Adventure, Corentyne, fue re-inaugurado en marzo. El Ministro de Relaciones Interiores, Clement Rohee instó a los residentes de la región a tomar ventaja de las instalaciones que costaron $10 millones. Al menos 39 reclutas policiales realizarán su entrenamiento en el colegio.

El Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI) comenzará en abril a utilizar el casabe como fuente de alimentación para aves de corral, un proyecto que está orientado a mejorar los ingresos y nivel de vida, especialmente en áreas del interior. El Instituto dice que si la demanda por el alimento aumenta, la producción de casabe será en una escala más grande en consecuencia. Esta iniciativa proveerá un beneficio considerable a las comunidades del interior porque puede ser producida en las granjas para luego serán transportada a otros lugares.

Las obras civiles en la torre que albergará el radar Doppler en Hyde Park, Timehri en la Costa Oriental de Demerara han sido terminadas. Actualmente se está instalando el radar y pronto será sometido a pruebas. El sitio original de la torre fue cambiado cuando se descubrió que estaba demasiado cerca al Rango Omai de Frecuencia Muy Alta del Aeropuerto Internacional Cheddi Jagan, que podría afectar las lecturas que se transmitan a los aeronaves.

Especial énfasis está siendo colocado por el Ministerio de Turismo, Industria y Comercio al desarrollo del turismo doméstico en Guyana, ya que eventos principales tales como la Regata de Pascua de Bartica continúa despertando la atención de miles de visitantes tanto locales como foráneos. La regata es un evento anual, que ha estado actuando como un catalizador, atrayendo personas de la comunidad minera cada año. Está pautado para el 12 de abril (durante el fin de semana de la Semana Mayor).

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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