Guyana Diary

April 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted April 2008 - Issue No. 51 - Back to Embassy page

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IMF Executive Board commends Guyana’s economic performance

The Executive Board of the International Monetary Fund (IMF) has praised the Guyana government for its continued efforts to sustain and improve the country’s economy.

In its February 20, 2008 report, the directors commended the Guyana authorities for a second consecutive year of strong real Gross Domestic Product (GDP) growth. They also welcomed the government’s commitment to sound macroeconomic and structural policies, as evident by the perseverance with adjustment and reform and the cautious use of external financing.

The directors noted that this commitment is crucial to the diversification of the economy, reducing vulnerability to commodity price and other external shocks, and achieving the Millennium Development Goals.

It was posited by the directors that the real effective exchange rate is largely in balance and that the authorities' macroeconomic policies are consistent with external stability.

The directors believe that while the current exchange rate regime has served Guyana well, a gradual move to a more flexible exchange rate, and in the context of a fully operational inter-bank foreign exchange market, could help cushion the economy from external shocks.

In welcoming the progress achieved in strengthening the public finances, the directors also commended government for the successful implementation of the Value Added Tax (VAT) and the authority’s determination to preserve spending discipline.

In addition, the IMF officials encouraged the authorities to continue their efforts to reach agreement with creditors that have yet to provide debt relief under the Heavily Indebted Poor Countries initiative.

The administration received support from the directors in relation to reducing the fiscal deficit in the medium-term which will be consistent with long-term debt sustainability. They noted that this will require further improvements in tax administration, control of non-priority spending, and a strengthening of the financial condition of public enterprises.

Government’s forthcoming Poverty Reduction Strategy Paper which will guide its medium-term expenditure plans also received commendation.

In 2007, economic performance was strong for a second consecutive year. Real GDP growth was estimated at about 5.5 percent and is projected to remain robust at 4.8 percent.

Takutu Bridge key to hinterland tourism

The Takutu Bridge linking Guyana with its southern neighbour Brazil is nearing completion, and speculation is rife as to the wealth of tourism opportunities it will bring the Rupununi district (Region Nine) seeing as it will serve as a main artery for the entire Guiana Shield.

Minister of Tourism, Industry and Commerce, Manniram Prashad, who was in the area recently to check on the bridge’s progress noted: “This bridge is a tremendous boost for tourism. We are part of the Amazon, and we will be promoting Amazon tourism.”

Further, he sees the completion of the bridge as complementing the development of corridors through Linden, Berbice, over to Suriname and into French Guiana, ending in Amapa in north-east Brazil.

The bridge, which is being built across the Takutu River, will offer easy access to Guyana from the entire South America. Overland trips will become easier to tourists from Guyana to Brazil, Venezuela, Columbia, Peru and Ecuador.

Construction of the 14-metre wide bridge is being funded by the Brazilian Government.

A building to accommodate the Customs and Immigration offices which are required at a port of entry has already been established.

The important link that the Takutu Bridge will provide will aid in moving the country’s tourism progress at a much faster rate. The tourism potential of the Rupununi region can now be realised since the Kanuku and Pakaraima Mountains, the sprawling savannahs, the waterfalls and the flora and fauna of the area, will now have the attention they deserve.

Guyana praised for people investment policy

Guyana came in for high praise on March 26 from United States Assistant Secretary of State for Western Hemisphere Affairs Mr. Thomas Shannon for the advances it has been making with regard to seeing to the needs of the vulnerable in the country.

Addressing the issue of the Millennium Challenge Threshold Programme during a joint press conference with President Bharrat Jagdeo at the Office of the President, Shannon said what Guyana has accomplished is indicative of the kind of advances it is making in the very important area of people investment.

“What we have learnt over time is that for democracies to be successful, they must deliver the goods and benefits and services to the poor, the most vulnerable members of society, and to do that they have to invest in their own people and we are seeing that here in Guyana,” Shannon said.

He added: “We want to find a way to help the Government of Guyana to meet these very important demands and challenges and so we look forward to advancing the threshold programme with an eye towards successfully completing the compact.”

Accompanying Shannon during the visit to Guyana to hold talks with the Guyanese leader was United States Navy Commander of the US Southern Command, Admiral James Stravridis.

In relation to the President’s Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR) programme, Shannon noted Guyana’s success in dealing with HIV/AIDS.

“Guyana has done a spectacular job and has established itself as a source of best practices in important areas such as supply chain management and prevention of mother-to-child transmission and Guyana is to be congratulated for that, and so we are very proud to be working with Guyana on such an important issue,” he said.

ERC research highlights alleged African marginalisation

Chairman of the Ethnic Relations Commission (ERC), Bishop Juan Edghill, on March 27 handed over its research results and the 2007 annual report to Speaker of the National Assembly, Mr. Ralph Ramkarran.

The researched compilation was the result of ERC consultation with the African Guyanese community, between November 13 and 16, 2007, to ascertain their perceived needs.

Edghill said some of the concerns surrounded alleged marginalisation of the group, underdevelopment of their villages and the necessity for recognition of the Rastafarian community as a religious and cultural group. There were also claims that the African Guyanese community is marginalised in areas of land, finance, indigenous religion and culture.

According to Edghill, it was argued that, because of the education system at schools in the African Guyanese community, the children are not properly educated, due to the lack of competent and qualified teachers.

He observed that while competent African Guyanese teachers are appointed to teach in East Indian communities, East Indians are not teaching at schools in African Guyanese communities.

Edghill said there was also a call for a revitalisation of African Guyanese villages where there is claimed obvious degradation, notably between Georgetown to Parika and Georgetown to Rosignol.

He said another complaint was that National Communications Network (NCN) refused to broadcast African related programmes and that it is derogatory and insulting to refer to African descendants as “Negroes”.

Edghill said the ERC was told that neither it nor the Government can organise the African Guyanese community, as that population has to follow rules and guidelines not suitable to them and those who should represent them have not done so.

“Grow More Food” campaign launched

Agriculture Minister Mr. Robert Persaud on March 31 declared that rising prices for food internationally has resulted in unprecedented demand on Guyana to supply food to the Caribbean region, and as such Guyana must accept the challenge of fulfilling this demand.

The minister made this disclosure during the formal launch of a major new initiative, “Grow More Food” campaign, which took place at the Ministry of Agriculture in Georgetown.

This initiative by the ministry is in collaboration with the New Guyana Marketing Corporation (NGMC). The campaign, which will target the entire country, will not only be production oriented but market led.

The NGMC is tasked to work with other departments and agencies in the ministry to lead the effort.

The campaign is part of a US$20 million agricultural diversification programme.

Government continues to advocate the importance of growing more local produce as this has become an even more significant issue for the sustainability of food supply in the regions and in dealing with the rising cost of food prices.

Among areas of benefit in this new initiative area will be an increase of Guyana’s export growth rate; the establishment of services and institutions for a sustainable increase in the income derived from the export of non-traditional agricultural exports; and the support of institutional arrangements for promoting and managing the agricultural diversification strategy.

Persaud added that the rising price for food internationally has resulted in an unprecedented demand on Guyana to produce more.

This he attributed to the report on the United Nations Food and Agricultural Organisation which stated that food prices increased by 40 percent last year.

Cold storage facility at Timehri

Guyana will have its first modern cold-storage facility at the main port of entry, the Cheddi Jagan International Airport, Timehri following a joint venture by the Governments of Guyana and the United States and the Laparkan Group of Companies.

The facility, located nearby the Timehri Fire Station, was completed at a cost of $100 million under President Bush’s Emergency Plan for AIDS Relief and a contribution of US$40,000 from Laparkan, which included the shipment of all five containers to Guyana.

The facility comprises the five storage containers, with one of them dedicated to the storage of health products such as medicines and vaccines. The vaccines must be stored separately from other health items as part of international regulations.

Improved performance in January 2008 CSEC Examinations

The Caribbean Examinations Council (CXC) has reported an improved performance of candidates in the January 2008 sitting of the Caribbean Secondary Education Certificate (CSEC) examinations when compared with 2007.

This year, 57 percent of the entries achieved Grades I to III, compared with 51 percent of entries in 2007.

Office Administration and Social Studies were the two subjects with the best performance with 84 percent and 81 percent of the entries achieving Grades I to III respectively.

In both cases the performance was an improvement over 2007 when 75 percent and 71 percent of entries achieved Grades I to III respectively.

Human and Social Biology, recorded a significant improvement in performance this year, the third time the subject was being offered at the January sitting.

Seventy-nine percent of the entries achieved Grades I to III compared with 46 percent in 2007.

Last year’s trend of improved performances in all three Science subjects continued this year. Performance in Biology increased from 66 percent in 2007 to 68 percent; Chemistry recorded a two percent improvement, from 53 percent to 55 percent; and performance in Physics improved from 55 percent last year to 63 this year.

Both English and Mathematics recorded improved performance this year.

Performance in Mathematics improved from 43 percent last year to 56 percent this year, while performance in English moved from 43 percent last year to 49 percent this year.

Subject entries and candidates’ entries declined slightly this year when compared with 2007. A total of 40,567 subject entries were received this year compared with 40,705 in 2007, while 24,311 candidates registered for the examinations this year compared with 24,833 in 2007.

The subjects with the largest entries were Mathematics – 14,209; English A – 13,702; Principles of Business – 2,232; Social Studies 2,230 and Human and Social Biology 2,143 entries.

Twelve subjects were offered in the January sitting; eleven at General Proficiency and one at Technical Proficiency, according to a statement from CXC.

Government assists in cushioning rising prices for agricultural inputs

Agriculture Minister Robert Persaud assured farmers in Essequibo that government is taking several initiatives to assist cushioning the effects of the rising cost of fuel and fertiliser on the world market.

He gave this assurance during a visit on March 30 to launch the regional “Grow More Food” campaign at Charity.

He reminded farmers of the announcement made on March 28 to remove the excise tax on diesel. He said the impact of this initiative would be felt soon.

Additionally the government, through the Rice Producers Association (RPA), is seeking alternative sources for fertiliser that could be acquired at a cheaper cost. The plan, he said, is to reduce input cost in order to maximise production.

Government is making investments in the region in drainage and irrigation works and at present over $700 million is being spent to improve the systems throughout the Essequibo Coast.

The Minister disclosed that there is an increase in demand for agricultural products from Guyana. He cited export figures from last year with showed that exports in all agricultural products from Guyana (except sugar) had increased by between 20 to 30 percent.

48,000 more coastland residents to benefit from improved water supply

Some 48,000 residents in Regions Two, Three and Five are to benefit from improved water supplies, when the laying of transmission mains are completed under the Water Sector Consolidation Project valued at G$500 million.

The project is divided into three lots. The first lot which costs $224 million involves the installation of 18.6 kilometre transmission mains and a number of zone meters from Walton Hall to Queenstown on the Essequibo Coast.

Another lot totals about $63 million for the installation of three kilometres transmission mains and several zone meters from Iverness to Shieldstown on the West Coast Berbice.

The third lot, valued $191.5 million, covers the installation of 17 kilometres transmission mains and installation of several zone meters from De Kinderen, West Coast Demerara, to St. Lawrence, East Bank Essequibo.

On January 29 this year, Guyana Water Inc. signed a US$6.8 million contract for the construction of three water treatment plants at Lima (Essequibo Coast), Vergenogen (East Bank Essequibo) and Cotton Tree (West Coast Berbice). The plants are expected to be completed in August next year.

The project which is jointly funded by the World Bank and the Government of Guyana is aimed at improving the level of services and the supply of treated water. It will benefit some 48,000 inhabitants of 64 villages in various sections of the coastland.

Security Sector Reform Action Plan moves apace

Twenty-six Police officers from the various Police divisions have completed the first training programme under the British funded Security Sector Reform Action Plan (SSRAP).

The training was facilitated by Mr. Tod O'Brien, a consultant from the British government’s National Policing Improvement Agency.

Participants for the seminar were drawn from the Guyana Police Force Operations Room at Brickdam, “B” Division (Berbice), “C” Division (East Coast Demerara), “D” Division (West Demerara), “E” Division (Linden), “G” Division (Essequibo) and the Force Control Unit at Eve Leary.

Computers are being installed at the Brickdam Operations Room and very soon it is envisaged that a public education campaign will be launched to educate persons on the importance of the 911 police emergency telephone number.

Present for the closing was Commander of “A” Division Assistant Commissioner Welton Trotz who expressed appreciation on behalf of the entire Police Force for the training and equipment provided.

Agreement on Parliamentary Committee on National Security

National stakeholders on March 12 agreed to the urgent setting up of a Parliamentary Committee on National Security and for civil society participation in this and other parliamentary processes.

The agreement for the setting up of the Parliamentary Standing Sectoral Committee on national security with ministerial representation was one of five agreements reached when stakeholders met at the Office of the President to follow-up on their February 27 meeting.

The meeting, chaired by President Bharrat Jagdeo, was attended by representatives of the government, the joint services, the parliamentary political parties, the private sector, labour organisations, the legal profession, women organisations, Amerindian organisations, the Citizens Initiative, the Guyana Human Rights Association, the Inter-Religious Organisation, Christian, Hindu, Muslim bodies and the Indian Arrival Committee.

The national stakeholders’ meeting was convened following massacres at Lusignan and Bartica which left 23 persons dead.

The stakeholders reiterated their support for the joint services’ efforts to address the recent escalation of crime, and agreed that the rule of law and the constitutional rights of all citizens must be respected.

Construction of modern US$4M lab on schedule

Construction of the modern US$4 million National Reference Laboratory in Guyana is on schedule with completion slated for June 2008.

At the end of the project the three-story building will house the laboratory as well as the Genito Urinary Medicine (GUM) Clinic and, hopefully, serve as a hub for the Caribbean.

The laboratory is being constructed with funding from the United States Government under President Bush’s Emergency Plan for AIDS Relief at Thomas and New Market Streets, Georgetown.

Minister of Health Dr. Leslie Ramsammy acknowledged that the laboratory will not have the capacity to conduct every test necessary, particularly those that are not cost effective, and for these Guyana would continue to rely on the Center for Disease Control in the USA.

However, he noted that it will certainly improve the array of services being offered at present by the Georgetown Public Hospital laboratory.

Among these improved capacities would be the ability to determine the common types of poisons used in murder cases.

He further explained that the National Reference Laboratory will be a lead facility for the network of laboratories, including the Food and Drug Laboratory at the Ministry of Health.

Commenting on the staffing needs, Minister Ramsammy said the actual laboratory work requires about 30 to 40 persons to work under a management team of skilled persons.

“We recognise that for a laboratory at the level we are talking about we don’t have persons in country with the experience, and so whilst the construction is being competed, we will provide training and exposure to these individuals,” he said.

Guyana’s birdwatching trip a success

Eagle Eye Tours, a Canadian tour operator that specialises in worldwide birdwatching trips, recently completed its first group tour to Guyana.

The tour that took place from January 10-20 was added to the company’s roster of destinations after co-owner and tour guide, Richard Knapton, came to Guyana as part of a birdwatching product familiarisation trip sponsored by the Guyana Tourism Authority (GTA) and the United States Agency for International Development (USAID)/Guyana Trade and Investment Support (GTIS) project, the Birding Tourism Programme.

The North American participants spent eleven days in Guyana, with birdwatching stops at Georgetown Botanical Gardens, Iwokrama Field Station, Iwokrama Canopy Walkway, Surama Village, Rock View Lodge, Wowetta Village, Karanambu Ranch, Kaieteur Falls and Shanklands Rainforest Resort.

Reflecting on the recent trip, Knapton said that Guyana may not have the same number of species as other South American countries such as Ecuador and Peru, but “there are superlative groups of birds in Guyana, with standouts like the cock-of-the-rock and harpy eagle.”

Knapton also added that many birdwatchers want to see Guiana Shield species, and this makes Guyana a highly competitive birding destination.

Knapton also pointed out that many were pleased to see such healthy populations of macaws in the interior, as “it’s an indication of pristine forest that is unfragmented.” Continuing on this note, Knapton added that, “One of the real beauties of Guyana is to fly south over the forest and see it unbroken from horizon to horizon.”

Investors to pay for ecosystem service – Iwokrama to benefit

An agreement announced in New York in March at the world's first Biodiversity and Finance Conference now “opens the way for financial markets to price the 'utility value' of rainforests.”

The deal is the first step in keeping with President Bharrat Jagdeo's visionary approach to safeguarding Guyana's forests.

The transaction between Iwokrama and the Canopy Capital pioneers the use of risk capital to safeguard such services within the Iwokrama reserve in Guyana. The Iwokrama forest reserve, which comprises one million acres of pristine rainforest located at the heart of the Guiana Shield, was donated to the Commonwealth for sustainable forest management in 1989. It is one of the only four intact rainforests remaining in the world.

Emphasising that forests do much more than just store carbon, an Iwokrama statement urged that “we should move beyond emissions-based trading to measure and place a value on all the services they provide.”

It added that the initiative fits perfectly with Iwokrama's original mandate, which is to demonstrate that conservation, environmental balance and sustainable economic activity can be mutually reinforcing.

"It also ensures, with the Commonwealth's support for Iwokrama, that the world hears a knowledgeable and persuasive voice on a matter of growing international concern," stated Iwokrama's Chairman, Edward Glover.

Iwokrama has noted that the forests of the Guiana Shield generate rainfall that services the production of agricultural commodities throughout northern Latin America and the southern Caribbean.

"The deal drawn up by international law firm Stephenson Harwood comes in the wake of a pivotal year for the fate of forests. The contribution of deforestation to runaway climate change has been recognised internationally and new measures to conserve forests are set to be included in a post-Kyoto framework after 2012," Iwokrama explained.

The deal was announced by Canopy Capital Director Andrew Mitchell who said, "The decision on forests at December's United Nations conference in Bali is a major step in tackling climate change, but it fails to reward countries such as Guyana that aren't cutting their forests."

Iwokrama disclosed that “the deal creates an investment template for first movers in an emerging market for eco-system services. Such a market could generate billions of dollars for developing nations, making it more valuable to keep their forests standing than to cut them down.”

According to Iwokrama, funds already secured from Canopy Capital will be used to continue management of the forest in accordance with its philosophy of conservation through sustainable best practice. It will provide livelihoods and business partnerships for 7,000 people living in the forest and surrounding area.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Abril 2008

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Junta Ejecutiva de FMI alaba desempeño económico de Guyana

La Junta Ejecutiva del Fondo Monetario Internacional (FMI) ha alabado el gobierno de Guyana por sus esfuerzos continuados en sostener y mejorar la economía del país. En su reporte fechado 20 de febrero de 2008, los directores encomendaron a las autoridades de Guyana por el fuerte crecimiento real del Producto Interno Bruto (PIB) por el segundo año consecutivo. También saludaron el compromiso del gobierno a mantener estables políticas macroeconómicas y estructurales, como lo evidencia la perseverancia en ajustes y reforma y el uso cauteloso de financiamiento externo.

Fue la posición de los directores que la real tasa efectiva de cambio está en gran parte equilibrada y que las políticas macroeconómicas de las autoridades son consistentes con la estabilidad externa. Los directores creen que mientras el régimen del actual tipo de cambio ha servido a Guyana bien, una modificación gradual hacia un tipo de cambio más flexible, y en el contexto de un mercado de intercambio interbancario de divisas totalmente operacional, podría ayudar a amortiguar la economía de choques externos.

En saludar el avance logrado en fortalecer las finanzas públicas, los directores también encomendaron al gobierno por la implantación exitosa del Impuesto al Valor Agregado (IVA) y a la determinación de la autoridad en preservar una disciplina fiscal. Además, los funcionarios del FMI aconsejaron las autoridades a continuar sus esfuerzos en alcanzar acuerdos con los acreedores que aun no han facilitado la cancelación de deuda bajo la iniciativa de Países Pobres Altamente Endeudados (HIPC, siglas en inglés).

La administración recibió el apoyo de los directores en lo relativo a la reducción del déficit fiscal en mediano plazo que será consistente con la sostenibilidad de deuda a largo plazo. Observaron que esto requerirá mejorías adicionales en la administración tributaria, control sobre el gasto fiscal no prioritario, y fortalecimiento de la condición financiera de las empresas públicas.

En 2007, el desempeño económico se mantuvo fuerte por el segundo año consecutivo. El crecimiento real del PIB se estimó en aproximadamente 5.5 por ciento y se proyecta que permanecerá fuerte a una tasa de 4.8 por ciento.

El Puente Takutu clave para el turismo en el interior

El Puente Takutu que une Guyana con su vecino sureño Brasil está acercando a su conclusión, y hay mucha especulación sobre la abundancia de oportunidades turísticas que traerá al distrito Rupununi (Región Nueve) en vista que servirá como la arteria principal para todo el Escudo Guayanés.

El Ministro de Turismo, Industria y Comercio, Manniram Prashad, quien estuvo en el área recientemente para comprobar el progreso alcanzado, observó: "Este puente dará un tremendo pulso al turismo. Somos parte del Amazonas, y vamos a promover el turismo amazónico." Más aun, considera que la terminación del puente sería un complemento al desarrollo de corredores viales a través de Linden en Berbice, pasando por Surinam, llegando a la Guayana Francesa para terminar en Amapa en el noreste de Brasil.

La conexión importante que ofrecerá el Puente Takutu ayudará a impulsar el avance turístico del país a un ritmo más rápido. El potencial turístico de la región de Rupununi puede ser realizado ahora ya que las Cordilleras de Kanuku y de Pakaraima, las extensas sabanas, las cascadas y la flora y fauna del área recibirán la atención que merecen.

Guyana elogiada por políticas de inversión popular

Guyana recibió muchos elogios el 26 de marzo del Sub-Secretario de Estado para Asuntos Hemisféricos Occidentales de los Estados Unidos, Sr. Thomas Shannon, por los avances que está logrando en lo relacionado a la atención a las necesidades de la población vulnerable en el país.

Al tratar el tema del Programa Umbral del Reto del Milenio durante una rueda de prensa conjunta con el Presidente Bharrat Jagdeo en el Despacho Presidencial, Shannon dijo que lo que Guyana ha logrado es un indicio del tipo de progreso que está realizando en el ámbito muy importante de inversión popular. "Lo que hemos aprendido con el tiempo es que para que las democracias sean exitosas, deben cumplir con beneficios y servicios para los pobres, los miembros más vulnerables de la sociedad, y para hacerlo deben invertir en su propio pueblo y estamos viendo esto aquí en Guyana," dijo Shannon. Añadió: "Queremos encontrar una manera de ayudar al Gobierno de Guyana para lograr estas demandas y retos muy importantes y así esperamos avanzar en el programa umbral con una visión hacia la realización exitosa del compacto." En relación al programa Plan Presidencial de Emergencia para el Alivio de SIDA (PEPFAR, siglas en inglés), Shannon notó el éxito que tuvo Guyana en manejar el flagelo de VIH/SIDA. "Guyana ha realizado un labor espectacular y se ha establecido como una fuente de las mejores prácticas en importantes áreas tales como el manejo de la cadena de suministros y la prevención de la transmisión de madre a hijo y se debe felicitar a Guyana por eso, y por lo tanto estamos orgullosos en trabajar conjuntamente con Guyana en tal importante asunto," dijo.

Investigación de la ERC resalta supuesta marginalización africana

El Presidente de la Comisión de Relaciones Étnicas (ERC, siglas en inglés), Obispo Juan Edghill, entregó el 27 de marzo los resultados de la investigación de la Comisión y el reporte anual de 2007 al Presidente de la Asamblea Nacional, Sr. Ralph Ramkarran.

La investigación recopilada fue el resultado de una consulta de la ERC con la comunidad guyanesa de descendencia africana, o afro-guyanesa, realizada entre el 13 a 16 de noviembre de 2007 para constatar sus necesidades percibidas. Edghill dijo que algunas de las preocupaciones se centraban en la alegada marginalización del grupo, el subdesarrollo de sus aldeas y la necesidad de reconocimiento de la comunidad rastafarí como un grupo religioso y cultural. También hubo aseveraciones que la comunidad afro-guyanesa es marginada en las áreas de tenencia de tierras, financiamiento, religión y cultura indígena. Según Edghill, se argumentó que, debido al sistema de asignación en lo educativo en las escuelas, sus niños no están recibiendo una adecuada educación debido a la falta de maestros competentes y calificados. Edghill dijo que también hubo un llamado por la revitalización de las aldeas afro-guyanesas en las cuales se alega una obvia degradación, notablemente entre las ubicadas entre Georgetown y Parika, y Georgetown y Rosignol. También mencionó que otra queja se refería a que la Red Nacional de Comunicaciones (NCN, siglas en inglés) se negaba a emitir programas alusivos a africanos y que es despectivo e insultante al referirse a los descendientes africanos como "negros".

Edghill informó que se le dijo a la ERC que ni esta Comisión ni el Gobierno puede organizar a la comunidad afro-guyanesa, y que la población debe seguir las normas y lineamientos no adaptados a ellos y que aquellos que deberían representarlos no lo han hecho.

Inaugurada campaña "Siembra Más Alimentos"

El 31 de marzo, el Ministro de Agricultura Sr. Robert Persaud declaró que los altos precios por comida a nivel internacional han resultado en una demanda sin precedentes en Guyana para suministrar alimento a la región caribeña y como tal Guyana debe aceptar el reto de cumplir con esta demanda. El ministro hizo esta declaración durante el lanzamiento formal de una importante iniciativa nueva, la campaña "Siembra Más Alimentos" que se realizó en la sede del Ministerio de Agricultura en Georgetown. Esta iniciativa del ministerio se realiza en colaboración con la Nueva Corporación de Mercadeo de Guyana (NGMC, siglas en inglés). La campaña, que abarcará al país entero, no solamente será orientada hacia la producción sino también será guiada por el mercado. La NGMC también tiene la tarea de trabajar con otros departamentos y agencias en el ministerio para dirigir este esfuerzo. La campaña forma parte de un programa de diversificación agrícola de US$20 millones.

Con esta nueva iniciativa, se verán beneficios que redundarán en un incremento en la tasa de crecimiento de exportaciones de Guyana; el establecimiento de servicios e instituciones para un aumento sostenible en el ingreso derivado de la exportación de productos agrícolas no tradicionales; el apoyo de acuerdos institucionales para la promoción y manejo de la estrategia de diversificación agrícola.

Una instalación de almacenamiento en frío en Timehri

Guyana tendrá su primera instalación moderna para almacenamiento en frío en el principal puerto de entrada, el Aeropuerto Internacional Cheddi Jagan en Timehri después de llegar a un acuerdo conjunto entre los Gobiernos de Guyana y Estados Unidos y el Grupo de Compañías Laparkan. La instalación, situada cerca a la Estación de Bomberos de Timehri, fue terminada a un costo de $100 millones auspiciado bajo el Plan de Emergencia del Presidente Bush para el Alivio de SIDA y una contribución de US$40,000 de Laparkan, que incluía el envío de cinco contenedores a Guyana.

La instalación consta de cinco contenedores de almacenamiento, con uno dedicado al almacenamiento de productos sanitarios tales como medicamentos y vacunas. Las vacunas tienen que ser almacenadas separadamente de los otros artículos para la salud como parte de las normas internacionales.

Una marcada mejoría en las Pruebas CSEC de enero 2008

El Consejo Caribeño de Exámenes (CXC, siglas en inglés) ha reportado un mejor rendimiento de los candidatos en la jornada de enero 2008 de los exámenes para obtener el Certificado Caribeño de Educación Secundaria (CSEC, siglas en inglés) en comparación con el año 2007.

Este año, 57 por ciento de los concursantes lograron Grados I a III en comparación con los concursantes del 2007. La inscripción en las materias y de candidatos declinó ligeramente este año en comparación con 2007. Un total de 40,567 inscripciones en las materias bajo examen fueron recibidas este año en comparación con 40,705 en 2007, mientras 24,311 candidatos se inscribieron para los exámenes este año en comparación con 24,833 en 2007.

Las materias con mayor matrícula fueron Matemática con 14,209; Inglés Nivel A con 13,702; Principios Empresariales con 2,232; Estudios Sociales con 2,230; y Biología Humana y Social con 2,143 aplicantes. Se ofrecieron doce materias en la jornada de enero; once de ellas examinadas en Destreza General y una en Destreza Técnica, según un comunicado de CXC.

Gobierno asiste en amortiguar los altos precios para insumos agrícolas

El Ministro de Agricultura Robert Persaud aseguró a los agricultores en el Esequibo que el gobierno está tomando varias iniciativas para asistir en amortiguar los efectos de alto precio de combustible y fertilizantes en el mercado global. Les recordó a los agricultores del anuncio de 28 de marzo sobre del levantamiento del impuesto al consumo del diesel. Dijo que el impacto de esta iniciativa se sentirá próximamente. Adicionalmente el gobierno, a través de la Asociación de Productores de Arroz (RPA, siglas en inglés), está buscando fuentes alternativas para adquirir el fertilizante a precios menores. El plan, dijo, es de reducir el costo por insumos para poder maximizar producción.

El Gobierno está realizando inversiones en la región en obras de drenaje e irrigación y actualmente se está gastando más de $700 millones para mejorar los sistemas en toda la Costa del Esequibo. El Ministro divulgó que ha habido un incremento en la demanda de productos agrícolas de Guyana. Citó cifras reportadas del año pasado que mostraron que las exportaciones en todos los productos agrícolas procedentes de Guyana (con la excepción de azúcar) habían aumentadas entre 20 a 30 por ciento.

48,000 más residentes costeñas se benefician de mejorado suministro de agua potable

Unos 48,000 residentes en las Regiones Dos, Tres y Cinco se beneficiarán de un mejorado suministro de agua potable, cuando se termina de colocar las tuberías principales de transmisión auspiciadas bajo el Proyecto de Consolidación del Sector Hídrico a un costo de G$500 millones. El proyecto está dividido en tres partes. La primera, a un costo de $224 millones, involucra la instalación de 18.6 kilómetros de líneas de transmisión con varios medidores por zonas desde Walton Hall hasta Queenstown en la Costa del Esequibo. Otra, totalizando $63 millones, consiste de la instalación de tres kilómetros de líneas troncales y varios medidores de zonas desde Iverness hasta Shieldstown en la Costa Occidental de Berbice. La tercera parte, valorada en $191.5 millones, cubre la instalación de 17 kilómetros de tuberías de transmisión con sus medidores zonales desde De Kinderen en La Costa Occidental de Demerara hasta St. Lawrence en la Ribera Oriental del Esequibo.

El 29 de enero de este año, Guyana Water Inc. Firmó el contrato por US$6.8 millones para la construcción de tres plantas de tratamiento de agua en Lima (Costa del Esequibo), Vergenogen (Ribera Oriental del Esequibo) y Cotton Tree (Costa Occidental de Berbice). Se espera que las sean terminadas en agosto del próximo año. El proyecto, financiado conjuntamente por el Banco Mundial y el Gobierno de Guyana, está orientado a mejorar el nivel de los servicios y el suministro de agua tratada.

Plan de Acción de Reforma del Sector Seguridad se mueve con presteza

Veinte y seis oficiales de la Policía de varias divisiones han terminado el primer programa de entrenamiento bajo el Plan de Acción de Reforma del Sector Seguridad (SSRAP, siglas en inglés), financiado por el gobierno británico. Los participantes en el seminario procedieron de la Sala de Operaciones del Cuerpo Policial de Guyana en Brickdam, de la División B (Berbice), División C (Costa Oriental de Demerara), División D (Demerara Occidental), División E (Linden), División G (Esequibo) y la Unidad de Control del Cuerpo en Eve Leary.

Se está instalando computadoras en la Sala de Operaciones de Brickdam y muy pronto se contempla que una campaña de educación del público será lanzada para instruir a las personas sobre la importancia del número telefónico 911 de emergencia policial.

Acuerdo sobre el Comité Parlamentario para Seguridad Nacional

Los participantes nacionales acordaron el 12 de marzo el establecimiento urgente de un Comité Parlamentario sobre Seguridad Nacional y sobre la participación de la sociedad civil en éste y otros procesos parlamentarios. El acuerdo para el establecimiento del Comité Permanente Sectorial Parlamentario sobre seguridad nacional con representación ministerial fue uno de cinco acuerdos alcanzados cuando los participantes se reunieron en el Despacho Presidencial al hacer seguimiento a su anterior reunión de 27 de febrero.

La reunión, presidido por el Presidente Bharrat Jagdeo, fue atendida por representantes del gobierno, los servicios conjuntos, los partidos políticos parlamentarios, el sector privado, organizaciones sindicales, la profesión legal, organizaciones para la mujer, organizaciones indígenas, la Iniciativa Ciudadana, la Asociación de Derechos Humanos de Guyana, los entes de representación cristiana, hindú y musulmana de las organizaciones inter-religiosas y el Comité de Llegada Índica. Los participantes reiteraron su apoyo a los esfuerzos de los servicios conjuntos para tratar la reciente escalada de crimen, y acordaron que el estado de derecho y los derechos constitucionales de los ciudadanos deben ser respetados.

Construcción a tiempo de un moderno laboratorio a un costo de US$4M

La construcción de un moderno Laboratorio Nacional de Referencia por US$4 millones en Guyana está progresando según lo programado con su conclusión pautada para Junio 2008. Una vez concluido el proyecto, el edificio de tres pisos albergará no solamente el laboratorio sino la Clínica de Medicina Genito-Urinaria y, con esperanza, servirá como un centro para todo el Caribe. El laboratorio está siendo construido con financiamiento proveniente del Gobierno de Estados Unidos bajo el Plan de Emergencia del Presidente Bush para el Alivio de SIDA.

El Ministro de Salud Dr. Leslie Ramsammy reconoció que el laboratorio no tendrá la capacidad de realizar todos los análisis necesarios, particularmente los que no tienen una buena relación de costo-efecto, y en estos casos Guyana continuará utilizando el Centro de Control de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) en Estados Unidos. Sin embargo, observó que ciertamente habrá una mejoría en la gama de servicios que se ofrecen actualmente en el laboratorio del Hospital Público de Georgetown. Entre estas capacidades mejoradas será la habilidad de determinar los tipos comunes de venenos que se utilizan en casos de homicidios. Más aun, explicó que el Laboratorio Nacional de Referencia será el ente líder para la red de laboratorios, incluyendo el Laboratorio de Alimentos y Drogas del Ministerio de Salud.

Viaje para observación de aves en Guyana un éxito

El operador turístico canadiense, Eagle Eye Tours, que se especializa en organizar viajes a nivel mundial para la observación de aves, recientemente concluyó su primer tour en grupo en Guyana. El tour que se realizó entre el 10 a 20 de enero fue añadido a la lista de destinos de la compañía después que el co-propietario y guía turístico, Richard Knapton, vino a Guyana como miembro parte de un viaje de familiarización del producto para observación de aves patrocinado por la Autoridad Turística de Guyana (GTA, siglas en inglés) y el Programa de Turismo para Observación de Aves, un proyecto conjunto entre la Agencia Estadounidense para Desarrollo Internacional (USAID) y Apoyo al Comercio e Inversión de Guyana (GTIS).

Haciendo reflexiones sobre su viaje reciente, Knapton dijo que Guyana podría no tener el mismo número de especies como otros países suramericanos tales como Ecuador y el Perú, pero "hay grupos superlativos de aves en Guyana…." También añadió que hay muchos observadores de aves que quieren ver las especies del Escudo Guayanés, y esto hace que Guyana sea un destino altamente competitivo para la observación de aves. También señaló que muchas personas estaban complacidas en observar una población saludable de guacamayos en el interior, ya que "es una indicación de un bosque virgen no fragmentado." Continuando en la misma nota, Knapton añadió que, "Una de las verdaderas bellezas de Guyana es poder volar hacia el sur sobre los bosques y verlos extender desde un horizonte hacia el otro sin interrupciones."

Inversionistas pagarán por servicio al ecosistema - Iwokrama se beneficiará

Un acuerdo anunciado en Nueva York en marzo en la primera conferencia mundial de Biodiversidad y Financiamiento ahora "abre el camino para que los mercados financieros poner un precio de "valor utilidad" a los bosques lluviosos." El acuerdo es el primer paso en línea con la propuesta visionaria del Presidente Bharrat Jagdeo para salvaguardar los bosques de Guyana.

La transacción entre Iwokrama y Canopy Capital es pionera en el uso de capital de riesgo para salvaguardar tales servicios dentro de la reserva forestal de Iwokrama en Guyana. La reserva forestal Iwokrama, que comprende un millón de acres de bosque lluvioso virgen ubicado en el corazón del Escudo Guayanés, fue donada a la Mancomunidad en 1989 para el manejo sostenible de bosques.

Destacando que los bosques hacen mucho más que almacenar carbono, un comunicado de Iwokrama exhortó que "deberíamos ir más allá de un intercambio comercial basado en emisiones para medir y cuantificar todos los servicios los bosques proveen." Añadió que la iniciativa encaja perfectamente con el mandato original de Iwokrama, el cual es de demostrar que la conservación equilibrio ambiental y actividad económica sostenible pueden ser fortalecidas mutuamente. "También asegura, con el apoyo de la Mancomunidad para Iwokrama, que el mundo pueda escuchar una voz conocedora y persuasiva en una materia de creciente preocupación internacional." Afirmó el Presidente de Iwokrama, Edward Glover.

El acuerdo fue anunciado por el Director de Canopo Capital Andrew Mitchell quien dijo, "La decisión sobre bosques en la Conferencia de las Naciones Unidas de diciembre en Bali es un paso importante en tratar el cambio climático, pero no recompensa a países como Guyana que no están talando sus bosques." Iwokrama divulgó que "el acuerdo crea un formato para la inversión para los primeros actores en un mercado emergente para servicios de eco-sistemas. Tal mercado podría generar miles de millones de dólares para naciones en desarrollo, haciéndolo más valioso mantener sus bosques intactos en vez de talarlos." Según Iwokrama, los fondos ya conseguidos de Canopo Capital serán utilizados para continuar la administración del bosque de conformidad con su filosofía de conservación a través de la mejor práctica sostenible. Proveerá medios de subsistencia y asociaciones empresariales para 7,000 personas viviendo en el bosque y sus áreas circundantes.

Noticias Breves

El gobierno ha aprobado varios contratos valorados en unos G$345.7 millones para desarrollo infraestructural. Estos incluyen un desembolso de $32.7 millones para la construcción de estructuras de drenaje en Moleson Creek en Corentyne y $115 millones para la construcción de 300 metros de defensas fluviales en La Retraite, Ribera Occidental de Demerara.

La administración de Región 3 (Islas de Esequibo/Demerara Occidental) recientemente inauguró dos puentes que costaron unos $3.5 millones en Caria Caria en el Río Esequibo. Los puentes se extienden sobre la Quebrada de Saripapa y la Quebrada Caria Caria.

El Canciller Dr. Rudy Insanally ha indicado su intención dimitir de la oficina de Ministro de Relaciones Exteriores basándose en razones de salud y personales. Insanally indicó su intención al Presidente Bharrat Jagdeo a retirarse como Ministro, pero se ha comprometido a continuar desempeñando ciertas responsabilidades en su compromiso con el gobierno.

El conglomerado de refrescos Banks DIH está ayudando a la Academia Good Shepherd en Mackenzie, Linden a establecer un moderno centro de aprendizaje inicial en ese pueblo minero. El edificio de dos pisos tendrá varios departamentos incluyendo una guardería, un jardín de infantes, un kindergarten, y un club para actividades extracurriculares. También habrá una biblioteca, una sala de computadores y un auditorio con capacidad para alojar más de 100 personas.

Un estudio de pre-factibilidad para el mejoramiento de la carretera Linden/Lethem comenzó a principios de marzo. El estudio, realizado por Mott McDonald Limited del Reino Unido en asociación con una consultora local, CEMCO Incorporated, está siendo acometido por el Gobierno con el apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo.

El gobierno guyanés ha convenido acceder a la Convención de las Naciones Unidas Contra la Corrupción y el protocolo de la Convención de las Naciones Unidas contra el Crimen Organizado Transnacional. La Convención Contra la Corrupción abarca tanto al gobierno como el sector privado. Busca prevenir, detener y detectar las varias formas de corrupción a través de la transparencia, adhesión al estado de derecho, responsabilidad, cooperación internacional, asistencia técnica, compartir información y la recuperación de activos.

El gobierno guyanés recientemente aprobó la ratificación de la enmienda de Beijing al Protocolo de Montreal sobre Sustancias que disminuye la capa de ozono. La enmienda introduce un nuevo control sobre la producción de sustancias que reduce la capa de ozono, los clorofluorocarbonos hídricos, al extender los controles más allá del consumo hasta la manufactura.

Brotes de malaria y fiebre tifoidea ha sido reportados en baja Pomeroon. Los niños que se enfermaron fueron llevados por bote a Hospital Charity para recibir atención médica. El personal médico de ese instituto están trabajando en baja y alta Pomeroon recolectando muestras de malaria y realizando tratamiento in situ. Actualmente, se están distribuyendo mallas mosquiteros tratadas químicamente a los habitantes de Pomeroon.

Como parte de un esfuerzo de colaboración entre los Gobiernos de Guyana y de Japón, la Planta de Tratamiento de Aguas Servidas de la Aldea No. 56 en Corriverton (Región seis) fue inaugurado el 9 de marzo. Un total de 23 aldeas se beneficiarán de un mejorado suministro de agua.

La XX Cumbre de Río que culminó recientemente en Santo Domingo en la República Dominicana ha visto a los miembros del Grupo aprobar la inclusión de Guyana y Haití como miembros plenos. Guyana, como representante de CARICOM, presidió la XIX Cumbre el año pasado, y permanece en el triunvirato junto con México y la República Dominicana.

La Comisión Electoral de Guyana está convencida que el ejercicio de inscripciones a domicilio será terminado para la fecha de 4 de julio, dado el ritmo actual del ejercicio. Desde su comienzo en enero, 39 por ciento de un estimado de 591,297 de más de 14 años de edad ha sido inscrito hasta los momentos.

El gobierno ha redimido su promesa de mejorar el trabajo de la Fuerza de Defensa de Guyana (GDF, siglas en inglés) con el arribo de uno de dos helicópteros Bell 206 que ha adquirido para combatir crimen. El helicóptero, que está equipado con proyectores de luz, llegó el 2 de abril procedente de Costa Rica y está aparcada en la sede de Cuerpo Aéreo de GDF en Timehri.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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