Guyana Diary

February 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted February 2007 - Issue No. 37 - Back to Embassy page

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$100B budget projects more growth

Finance Minister Dr. Ashni Singh on February 2 presented the $100 billion national budget to the National Assembly and predicted another year of economic growth while outlining several initiatives and measures to spur intensified economic activities.

The economy is projected to grow by 4.9 percent during this year against the backdrop of a 4.7 percent increase last year, Singh reported, adding that this will be fuelled by the anticipated growth of sugar and rice production, the resurgence of the mining and quarrying sector, as well as activities linked to Cricket World Cup (CWC)

Sugar output is targeted at 285,000 tonnes which represents a 9.8 percent increase over last year while the comparative figure for rice is 321,259 tonnes and 4.6 percent.

The forestry sector is also expected to sustain strong growth with a projected increase of 5 percent in output, while livestock and fishing are expected to each grow by 2 percent. Current revenue is also projected to increase by 4 percent.

In addition, efforts to spur economic growth, improve social and living conditions and provide relief to the poor and vulnerable sections will be intensified through strategies and policies to attract increased foreign direct investment, further measures to reduce poverty and greater spending in the social sector.

One of the measures which most Guyanese looked forward to was the increased personal income tax threshold and in this regard the Finance Minister announced an increase from $300,000 to $336,000 annually ($25,000 to $28,000 per month) which will result in another 16,000 persons being removed from the income tax net.

With respect to foreign direct investment, the minister disclosed that four companies will be venturing into oil exploration along the coast of Guyana while a fifth will be carrying out similar offshore exploration. Further investments in the forestry, mining and telecommunications sectors are also on the cards.

Guyana to get PetroCaribe oil

Guyana on January 23 signed the PetroCaribe bilateral agreement in Caracas under which it will get oil supplies from Venezuela. Head of the Guyana Energy Agency (GEA) Joseph O'Lall signed the agreement for Guyana while Asdrobal Chavez, marketing and supply manager of the state-owned PDVSA (Petroleos de Venezuela), signed for Venezuela. .

According to the agreement, Guyana will receive 5,200 barrels of oil a day with delivery starting on May 1.

Representatives of the two neighbouring countries have been meeting since 2005 on arrangements for Guyana to benefit from the PetroCaribe accord. Guyana has been a signatory to the PetroCaribe agreement since July 2005 but has not yet made any purchases under the concession since the bilateral agreement was still being negotiated.

Guyana will be paying 60 percent in cash while the remaining 40 percent will be financed through the PetroCaribe financing facility at a very low concessionary rate of less that 1.4 percent with a grace period of more than 15 years.

It is expected that once the agreement was implemented the country would face less pressure to find foreign exchange but at some time in the future Guyana would have to find the foreign exchange to pay off the debts.

US$22M security scheme deal sealed

Guyana and the Inter-American Development Bank (IDB) signed the crucial US$22 million Citizens’ Security Programme which, among other major aspects, includes reforming the Guyana Police Force.

The scheme will create greater police/community relationships to fight crime and boost the force’s capacity.

Minister of Home Affairs Clement Rohee, Minister of Finance Dr. Ashni Singh and Sergio-Varas Olea, resident representative of the IDB, which is funding the programme, signed the contract for the three-component scheme at the Ministry of Home Affairs in Georgetown.

The Citizens’ Security Programme is in its final stage of preparation and will employ a multi-dimensional approach towards preventing, reducing and fighting crime. It will target disadvantaged neighbourhoods of Regions Four (Demerara/Mahaica) and Six (East Berbice/Corentyne), cater for capacity building and modernisation of the Police Force and the Home Affairs Ministry.

A survey of pilot communities was conducted to ascertain the community/police relationships and domestic violence as they relate to criminal activities. The four pilot communities selected were Rose Hall, Tain/Port Mourant, Buxton/Annandale and Sophia.

More Guyanese for Cuban eye treatment

A further 100 Guyanese left for Cuba in January under the Cuban Government's eye care programme, “Mission Miracle”. Those persons will undergo operations for cataracts and other treatable eye conditions in Cuba, free of charge.

Thousands of Guyanese have already benefited through the “Miracle Mission” since its commencement in July 2005.

A team of Cuban specialists travelled all over Guyana and, so far, about 60,000 Guyanese have been screened. Elderly persons will have the opportunity to undergo surgery at the New Amsterdam Hospital. Also, some persons who were screened and selected for surgery in Cuba, but who are unable to travel because of other ailments, will also receive treatment in New Amsterdam free of cost.

A state-of-the-art ophthalmology centre is being established at Diamond, East Bank Demerara and will be manned by 57 Cuban personnel expected in the country soon. It is estimated that the centre would have a capacity to exceed 10,000 surgeries yearly. The specialists to operate the centre will be provided by the Cuban Government and would be resident in Guyana.

President Jagdeo meets Russian President Putin

President Bharrat Jagdeo met with Russian President Vladimir Putin at the Kremlin in Moscow on January 29. Present at the meeting was Russian tycoon and owner of the Russian Aluminium Company (RUSAL) Oleg Deripaska.

After the meeting, in which Russian investment in Guyana’s bauxite industry was discussed, President Putin said: “We are very glad that our business finds a possibility to work there. Russia is developing relations both with big and small countries. Our relations in the sphere of culture and education are developing productively.”

President Putin also congratulated President Jagdeo on his Administration’s successful re-election to lead Guyana.

On the following day, the Guyanese President visited the Chambers of Commerce and Industry of the Russian Federation. There he also held discussions with more than 50 chief executive officers and senior management representatives of companies in the field of forestry, fishing, mining, machine building, construction and geology. He also met with the President of the Chamber, E. M. Primakov who previously held the positions of Chairman of the Government of the Russian Federation and Minister of Foreign Affairs. Primakov pointed out that the Russians would be ready to receive the delegation of Guyanese entrepreneurs in 2007.

President Jagdeo told the representatives of the Russian business community of Guyana’s investment climate and the prospects of trade and investment cooperation between the two countries. He lauded the ties between the business organisations of the two countries and invited members of the Russian private sector to visit Guyana to establish further trade and investment ties.

Jagdeo, Corbin meet on crucial issues

Opposition Leader, Robert Corbin on January 25 met with President Bharrat Jagdeo to discuss arrangements for Cricket World Cup 2007 (CWC) and the rise in the cost of living due to the implementation of the Value Added Tax (VAT). He was accompanied to the meeting by the Party's Chairman, Mr. Winston Murray.

As a result of the briefing on aspects of legislation for Guyana's preparation for the CWC 2007, Mr. Corbin agreed to the convening of the National Assembly on January 31 to facilitate the passage of necessary legislation. These legislations are intended to ensure that Guyana fulfils its commitments with other Caricom countries. (The legislations were subsequently approved by the National Assembly).

Discussions were also held on VAT, particularly in relation to those items which the People's National Congress Reform (PNCR) had insisted ought to be zero rated. The PNCR had argued both in and out of Parliament that several items which were essential to the basket of goods used by the working poor should be zero rated. Among those items are chicken, beef, margarine, parboiled rice, school uniform, toothpaste, soap, and matches.

Based on his discussions with President Jagdeo, Mr. Corbin stated that he was satisfied that most of these items will be included on the list soon to be published by the government.

Mr. Corbin also raised with President Jagdeo his proposal for a payout of one month salary to all public servants as a cost of living allowance; that the income tax threshold be raised or an urgent review of the income tax system to give relief to the burden placed on the working poor; and that the increase in wages and salaries for public servants for 2007 should take into account the effects of the implementation of VAT.

VAT Amendment Bill passed

The Value Added Tax (VAT) (Amendment) Bill was on January 23 approved in the National Assembly, paving the way for an additional number of items to be zero-rated or become exempt from taxation.

But passage came after contentious exchanges between the government and the opposition, with the latter chiding the former for not heeding advice in relation to the implementation of VAT, and charging that this resulted in confusion, and increased prices for goods and services.

Minister of Finance within the Ministry of Finance, Ms. Jennifer Webster, said the Government closely monitored the impact of VAT on consumers and found that indeed consumers were faced with increased prices which caused some “hysteria.”

However, Webster pointed out that in no country where VAT was implemented was there an absence of glitches in the transition period and the Government was prepared to continuously make adjustments as the need arises to ensure that the system operates smoothly and does not impact negatively on consumers.

She observed also that some businesses were complying with VAT by passing on its benefits to consumers, but lamented that others were exploiting the situation,

But opposition members, including the Leader of the Opposition and PNCR, Mr. Robert Corbin, Mr. Winston Murray of the PNCR-1G, and Co-Leader of the Alliance for Change (AFC), Mr. Khemraj Ramjattan, chastised and blamed the government for the current problems caused by the new taxation system..

Corbin, in a scathing attack on the Government, accused it of “arrogance and irresponsibility”, asserting that his party had warned of the consequences of hastily implementing VAT without properly creating the pre-conditions.

He said his party supports VAT in principle but lamented that “you could have the right tool but if you do not know to use it you could make a mess.”

Ramjattan accused the government of hastily implementing VAT, claiming that the business community and consumers were ill-prepared for its introduction. He called the present situation one of “crisis and catastrophe.”

Housing Ministry aiming to distribute 4,000 land titles, transports

The Ministry of Housing and Water is seeking to expedite the issuing of land titles and transports for house lots in squatter settlements and housing schemes countrywide. According to Minister of Housing and Water Harry Narine Nawbatt, the Ministry is optimistic about distributing about 4,000 titles and transports this year.

But Nawbatt acknowledged that there have been some problems with the distribution process and measures have been taken by the ministry to rectify irregularities. He recently held a meeting with the staff of the Deeds and Land Registry to discuss problems affecting land title distribution.

Meanwhile, the ministry has already handed over the relevant documentation as an initial move towards establishing the framework for the acceleration of the issuance system. In 2006, approximately 3,100 titles were issued.

$8M project for fishermen

The Government of Guyana, through the Poor Rural Communities Support Services Programme (PRCSSP), has started construction of a ramp, storage bond and shed for fishermen, at Better Success on the Essequibo Coast. The G$8 million project, when completed, will boost the fishing industry.

Two similar structures were recently built at Unu Creek and Lima, also on the Essequibo Coast.

The PRCSSP is working to alleviate poverty in Regions Two and Three (West Demerara/Essequibo Islands) by increasing the incomes of poor rural households through maximising on farm production and fostering the promotion of micro-enterprises.

In the process, PRCSSP has embarked on training programmes to build the production capacity of its beneficiaries. It recently successfully completed courses under the themes “Access marketing opportunity”, “Phytosanitary regulations and quality”, “Control and Export”, “Post-harvest handling of agricultural produce”, “Extending shelf life of perishable crops” and “Soil management and marketing”.

More expenditure to strengthen Guyana’s sea defence

More than G$3 million is currently being expended to strengthen the coastal shore zone against increasing sea levels at Capoey/Columbia and Taymouth Manor in Region 2 and at Tuschen, Meten-Meer-Zorg and De Kinderen in Region 3.

This is part of Government’s vision for infrastructural development and is being undertaken under the 8th European Union Development Fund (EDF) through which Euros €19 million is being invested in Guyana’s sea defence reinforcement.

The works are being carried out by a local contractor, BK International in conjunction with Gelfi Impressor, an Italian firm and includes the construction of four kilometres of “rip-rap” structures in the two regions. It is being supervised by DHV Consultants, a firm from the Netherlands in association with a local company, A&E Consultants.

At present, the works in Region 2 are nearing completion and 1600 metres of structures have already been completed. At Tuschen, 540 metres are already completed while construction is progressing at De Kinderen. Stockpiling of materials is being done at Hague, where works are due to commence shortly.

Meanwhile, the 8th EDF is in its final stages of implementation. The contract for implementing the last component was recently awarded to the Royal Haskoning of the Netherlands in collaboration with the Institute of Development Studies, University of Guyana. This is for a public awareness programme to sensitise people on the importance of mangroves and sea defences.

Takutu Bridge contract awarded

After a lengthy delay, the Brazilian Government has awarded a US$5.3 million contract to complete construction of the Takutu Bridge across the border Takutu River between Guyana and Brazil in the Rupununi. The contract has been awarded to the Brazilian firm, Arte Leste of Curitiba from the State of Parana.

The contract would be supervised by the 6th Engineers Battalion of the Brazilian Army, who will themselves carry out the approaches to the bridge.

The contractor should start work later this month (February) and complete the construction of the bridge in one year.

Multi-purpose complex at Lethem

In anticipation of the completion of the Takatu Bridge, the Government of Guyana is spending about G$38 million to construct a multi-purpose complex at the Lethem river crossing in Region Nine (Upper Takutu/Upper Essequibo) in order to improve communication with Brazil. The project is being undertaken by the Ministry of Public Works and Communications to facilitate the movement of people between the two countries.

When completed, it would provide accommodation for agencies such as Immigration, Customs, Police, Health and a checkpoint for those going over the border. The construction started last November and is scheduled for completion within seven months.

Water sector to be revamped

The Guyana Water Incorporated (GWI) will be undergoing a gradual transformation to improve customer service, efficiency and production at all of its entities countrywide.

Minister of Housing and Water Harry Narine Nawbatt revealed that meetings were held with international stakeholders including representatives of the World Bank and the Inter-American Development Bank and a management committee tasked with devising a proposal for the imminent changes.

Leakage, expansion of the water supply system, billing and collection of revenues, quality distribution network and efficient and prompt repairs are among the areas identified for revamping, according to Minister Nawbatt.

The Water Supply Strategy Plan, which is currently being implemented, aims at the continuous improvement of water supply distribution over the next five years.

GWI, in partnership with local and international stakeholders, has embarked on several projects to propel the development of the water sector.

These include the Hinterland Water Strategy which was allocated G$240 million for service connections, construction of ground storage tanks, procurement of hardware and software and development of new networking systems.

Another massive project is the Corriverton Water Supply Project that will commence shortly. Funding for this project will be facilitated by the Japanese Government through the Japanese International Cooperation Agency valued at US$12 million and will be executed in two phases. More than 8,000 residents will benefit from this initiative.

Funds for rice farmers

The local rice industry got a major boost in mid-January when a G$1.6 billion credit facility for its benefit was launched. The funding for this facility was made available by the European Union (EU) following its commitment to support the development of the sector. Rice producers and millers can access loans from the facility for use as working capital and to purchase machinery and equipment.

Exporters, too, can borrow working capital to also restructure or expand facilities and importers could be facilitated for fertilisers and pesticides.

The 18-months loan scheme runs through June 2008 and is established under the EU Rice Competitiveness Programme, and will be administered by the Guyana Bank for Trade and Industry.

Combating child labour

Over 760 children will benefit from a G$32.9 million grant, which is aimed at assisting children who fall victim to child labour and ensuring that they receive a sound education.

The money was distributed in January to eight institutions which are working along with the Partners of the Americas Guyana programme as part of the organisation's child labour eradication effort. More than three-quarters of the money, G$22.8 million, is being provided by the United States Department of Labour's International Child Labour Program.

The funding will assist in developing programmes targeting children who are involved in some of the worst forms of labour. Some of these forms of child labour found in Guyana are trafficking, prostitution, vending, begging, logging, mining, sawmilling, portering, fishing and conducting minibuses.

Construction advancing at Linden Hospital complex

Minister of Health Dr. Leslie Ramsammy has confirmed Government’s satisfaction with the pace of construction at the Linden Hospital complex in Region 10. The G$1.6 billion project is intended to replace the Mackenzie Hospital structure which has been in existence for several decades.

The growing population and the wide-ranging health requirements of the Region have outgrown the capacity of the existing facility, hence the new structure. The new building, which has a completion deadline of March 2008, is well advanced and indications suggest that this timeline will be met.

The Linden Hospital will feature an operating theatre, intensive care unit, paediatric services, laboratory, blood bank, a gynaecology ward and an obstetrics department among others.

Land titles for Amerindian communities

Government continues to provide Amerindian communities countrywide with their land titles as more communities have joined the administration's survey and demarcation process, which is being implemented through the Ministry of Amerindian Affairs.

Minister of Amerindian Affairs, Carolyn Rodrigues during mid-January handed over a title for 28.707 square miles of land to the Toshao of Santa Cruz in Region 1 (Barima/Waini), John Campbell. The presentation ceremony was held in the Ministry's compound.

Officials of the Ministry also disclosed that a number of additional titles have been approved by Cabinet and would be presented to the communities shortly. The communities approved are Rewa, Crash Water and Apoteri in Region 9 (Upper Takutu/Upper Essequibo).

Ogle may be ready for CWC

Officials are optimistic that Guyana’s first municipal airport will be ready in time for Cricket World Cup 2007 as work to upgrade the Ogle Aerodrome, East Coast Demerara is moving apace.

Officials of Ogle Airport Incorporated (OAI), the consortium spearheading the project, said all the facilities and equipment required for International Civil Aviation Organisation (ICAO) standards are being installed.

Installing scanning machines and metal detectors in the terminal building which will house all the relevant government agencies, such as Immigration and Customs, should be completed by the end of this month.

In addition, the 35-foot control tower should be up and running in three to four weeks. When completed, the Ogle Municipal Airport will be able to handle two 50-seat aircraft at a time.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Febrero 2007

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Presupuesto nacional de $100B proyecta más crecimiento

El Ministro de Finanzas, Dr. Ashni Singh presentó el 2 de febrero el presupuesto nacional de $100 mil millones a la Asamblea Nacional y predijo un año más de crecimiento económico mientras delineó varias iniciativas y medidas para impulsar una mayor actividad económica.

Se proyecta que la economía crecerá 4.9 por ciento en este año en comparación con un crecimiento de 4.7 por ciento del año pasado, según reportó Singh, añadiendo que esto será impulsado por un crecimiento anticipado en la producción de azúcar y arroz, el resurgimiento del sector minero y de la cantería, como también en actividades vinculadas a la Copa Mundial de Críquet. Se espera lograr una producción de azúcar de 285,000 toneladas lo cual representa un incremento de 9.8 por ciento por encima de la producción del año pasado, mientras en la producción arrocera las cifras comparativas son 321,259 toneladas y 4.6 por ciento, respectivamente. El sector maderero también debe experimentar un crecimiento fuerte y sostenido con un incremento proyectado de 5 por ciento en su producción, mientras en el sector agropecuario y pesquero se espera un crecimiento de 2 por ciento cada uno. También se proyecta un aumento de 4 por ciento en los ingresos corrientes.

Además, los esfuerzos para impulsar el crecimiento económico, mejorar las condiciones sociales y de vida y proveer ayuda a los pobres y sectores vulnerables serán intensificados a través de estrategias y políticas para atraer una mayor inversión extranjera directa, más medidas para reducir la pobreza y mayor gasto en el sector social.

Una de las medidas que la mayoría de los guyaneses anticipaba era el aumento del umbral del impuesto sobre la renta personal y al respecto el Ministro de Hacienda anunció un aumento de $300,000 a $336,000 anualmente ($25,000 a $28,000 mensualmente) lo que resultaría en la remoción de unas 16,000 personas de declaración sobre las rentas personales.

Con respecto a la inversión extranjera directa, el ministro develó que cuatro compañías estarán aventurándose en la exploración petrolera a lo largo de la costa de Guyana mientras una quinta realizará lo similar pero fuera de la costa. También están pautadas más inversiones en los sectores maderero, minero y telecomunicaciones.

Guyana obtendrá petróleo de PetroCaribe

El 23 de enero Guyana firmó un acuerdo bilateral de PetroCaribe en Caracas, mediante el cual obtendría productos petroleros de Venezuela. El Jefe de la Agencia Energética de Guyana (GEA, siglas en inglés) Joseph O'Lall firmó el acuerdo por parte de Guyana, mientras Asdrúbal Chávez, el Director de Comercio y Suministro de la estatal PDVSA (Petróleos de Venezuela) firmó por Venezuela. Según el acuerdo, Guyana recibirá 5,200 barriles al día con el suministro empezando a partir de mayo 01.

Los representantes de los dos países vecinos han estado reuniéndose desde 2005 para discutir los arreglos para que Guyana se beneficie del acuerdo de PetroCaribe. Guyana ha sido signatario del acuerdo PetroCaribe desde julio 2005 pero no había realizado ninguna compra bajo la concesión ya que el acuerdo bilateral aun estaba siendo negociado.

Guyana pagará 60 por ciento en efectivo mientras el restante 40 por ciento será financiado a través de una facilidad financiera de PetroCaribe a una tasa concesionaria muy baja de menos de 1.4 por ciento con un período de gracia de más de 15 años.

Confirmado acuerdo por plan de seguridad por US$22M

Guyana y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) firmaron un programa crucial de seguridad ciudadana por US$22 millones, el cual, entre otros aspectos importantes, incluirá la reforma del Cuerpo Policial de Guyana. El plan creará mejores relaciones policía/comunidad para luchar contra el crimen e impulsar la capacidad del cuerpo.

El Ministro de Relaciones Interiores Clement Rohee, el Ministro de Finanzas Dr. Ashni Singh y Sergio Varas Olea, representante residente del BID, financista del programa, firmaron el contrato del plan de tres componentes en el Ministerio de Relaciones Interiores en Georgetown. El Programa de Seguridad Ciudadana se encuentra en su etapa final de preparación y empleará un enfoque multidimensional para prevenir, reducir y luchar contra el crimen. Será orientado hacia comunidades en desventaja en las Regiones Cuatro (Demerara/Mahaica) y Seis (Berbice Oriental/Corentyne), tomando en consideración la construcción de capacidades y la modernización del Cuerpo Policial y del Ministerio de Relaciones Interiores.

Más guyaneses recibirán tratamiento cubano para enfermedades oculares

Unos 100 guyaneses más viajaron para Cuba en enero bajo el programa de cuidado ocular del Gobierno cubano, "Misión Milagro". Estas personas se someterán a operaciones para remover cataratas y otras condiciones tratables para el ojo en Cuba, de manera gratis.

Miles de guyaneses ya se han beneficiado a través de la "Misión Milagro" desde su arranque en julio 2005. Un equipo de especialistas cubanos ha viajado por toda Guyana y hasta ahora, unos 60,00 guyaneses han sido evaluados. Personas de tercera edad tendrán la oportunidad de realizar la cirugía en el Hospital de Nueva Ámsterdam. También algunas personas que fueron evaluadas y seleccionadas para la cirugía en Cuba, pero que no pudieron viajar por padecer de otros problemas de salud, también recibirán tratamiento en ese hospital gratuitamente.

Un centro oftalmológico de última tecnología se está construyendo en Diamond, Ribera Oriental de Demerara y será manejado por un personal de 57 cubanos quienes llegarán próximamente. Se estima que el centro tendría una capacidad para realizar más de 10,000 cirugías anualmente. Los especialistas operarán el centro serán suministrados por el Gobierno cubano y residirán en Guyana.

Presidente Jagdeo se reúne con el Presidente ruso Putin

Presidente Bharrat Jagdeo se reunió con el Presidente ruso Vladimir Putin en el Kremlin en Moscú el 29 de enero. También presente estuvo el empresario ruso y propietario de la Compañía Rusa de Aluminio (RUSAL, siglas en inglés) Oleg Deripaska. Después de la reunión en la cual se discutió la inversión rusa en la industria guyanesa de bauxita, el Presidente Putin dijo: "Estamos contentos en que nuestros negocios encuentran la posibilidad de trabajar allí. Rusia está desarrollando relaciones tanto con países grandes como pequeños. Nuestras relaciones en el ámbito de la cultura y educación también están progresando productivamente." El Presidente Putin también congratuló al Presidente Jagdeo por la exitosa reelección de su administración para estar al frente de Guyana.

Al día siguiente, el Presidente guyanés visito las Cámaras de Comercio e Industria de la Federación rusa. Allí sostuvo discusiones con más de 50 directores ejecutivos principales y representantes de alta gerencia de compañías en las áreas de maderería, pesca, minería construcción de máquinas, construcción y geología. También se reunió con el presidente de la Cámara, E. M. Primakov quién anteriormente ocupó las posiciones de Presidente del Gobierno de la Federación Rusa y Ministro de Relaciones Exteriores. Primakov señaló que los rusos estarían listos para recibir a la delegación de empresarios guyaneses en 2007.

El Presidente Jagdeo informó a los representantes de la comunidad empresarial rusa del clima de inversiones en Guyana y los prospectos para la cooperación comercial y de inversión entre los dos países. Alabó los nexos entre las organizaciones empresariales de los dos países e invitó a los miembros del sector privado ruso para visitar Guyana para establecer nexos más estrechos en comercio e inversión.

Jagdeo, Corbin se reúnen para discutir asuntos cruciales

El Líder de Oposición, Robert Corbin se reunió el 25 de enero con Presidente Bharrat Jagdeo para discutir los arreglos para la Copa Mundial de Críquet 2007 (CWC. Siglas en inglés) y el aumento en el costo de la vida debido a la implementación de Impuesto de Valor Agregado (IVA). Estuvo acompañado por el Director Ejecutivo del Partido, Sr. Winston Murray.

Como resultado de lo discutido sobre aspectos de la legislación para la preparación de Guyana para la CWC 2007, Sr. Corbin acordó la convocatoria de la Asamblea Nacional para el 31 de enero para facilitar la aprobación de la legislación necesaria. Estas leyes son para asegurar que Guyana cumpla con sus compromisos con otros países CARICOM. (La legislación fue subsecuentemente aprobada por la Asamblea Nacional).

Discusiones también fueron realizadas sobre el IVA, particularmente en relación a aquellos artículos que el partido Reforma del Congreso Nacional Popular (PNCR, siglas en inglés) había insistido deberían ser de cero arancel. El PNCR había argumentado tanto dentro como afuera del Parlamento que varios artículos que son esenciales para la canasta de bienes utilizados por la clase pobre trabajadora deberían estar exentos. Entre estos ítems se encuentran pollo, carne de res, arroz marrón (parboiled), uniformes escolares, pasta de dientes, jabón y fósforos.

En base a lo discutido con el Presidente Jagdeo, Sr. Corbin afirmó que estaba satisfecho con la mayoría de estos artículos serán incluidos en la lista a ser publicada por el gobierno. Sr. Corbin también planteó con el Presidente Jagdeo su propuesta para el pago de un sueldo mensual a todos los empleados públicos como un bono de costo de vida; que el tope para declarar impuesto sobre la renta sea incrementado o que se hace una revisión urgente del sistema de impuestos sobre la renta para dar alivio a la carga que la clase pobre trabajadora debe llevar; y que el aumento de los sueldos y salarios para los empleados públicos para 2007 deberían tomar en cuenta los efectos de la implementación del IVA.

Enmienda de Ley del IVA aprobada

La Ley de Enmienda del Impuesto al Valor Agregado (IVA) fue aprobada el 23 de enero en la Asamblea Nacional, haciendo posible que un número adicional de artículos tengan arancel cero o exentos del impuesto. Sin embargo, la aprobación vino después de un debate acalorado entre el gobierno y la oposición, con esta última reprendiendo al anterior por no atender a los consejos en relación a la implementación del IVA, y acusando que esto resultó en confusión e incrementos en bienes y servicios.

La Ministra de Finanzas dentro del Ministerio de Hacienda, Sra. Jennifer Webster, dijo que el Gobierno monitoreó cuidadosamente el impacto del IVA en los consumidores y encontró que de hecho éstos enfrentaron precios incrementados que causó alguna "histeria". Sin embargo, Webster señaló que en ningún país donde se ha implementado no haya habido problemas en el período de transición y el Gobierno estaba preparado para hacer ajustes continuamente a medida que la necesidad se presentaba para asegurar que el sistema opera fluidamente y no impacte negativamente en los consumidores.

Pero, los miembros de oposición, incluyendo el Líder de la Oposición y del PNCR, Sr. Robert Corbin, Sr. Winston Murray de PNCR-1G y el co-Líder de la Alianza para Cambio (AFC, siglas en inglés), Sr. Khemraj Ramjattan, castigaron y culparon al gobierno por los problemas actuales causados por el nuevo sistema impositivo. Corbin, en un ataque mordaz al Gobierno, lo acusó de "arrogancia e irresponsabilidad", aseverando que su partido había vaticinado sobre las consecuencias de implementar apresuradamente el IVA sin la creación adecuada de condiciones previas. Ramjattan acusó al gobierno de implementar apresuradamente el IVA, asegurando que la comunidad empresarial y los consumidores no estaban apropiadamente preparados para su introducción. Llamó la situación actual como una de "crisis y catástrofe".

Ministerio de Vivienda proyecta distribuir 4000 títulos propietarios

El Ministerio de Vivienda y Agua está buscando acelerar la emisión de títulos de tenencia y de propiedad para parcelas habitacionales en asentamientos y urbanizaciones en todo el país. Según el Ministro de Vivienda y Agua Harry Narine Nawbatt, el Ministerio se siente optimista acerca de la distribución de unos 4,000 títulos para este año. Pero, Nawbatt reconoció que ha habido problemas con el proceso de distribución y medidas han sido tomadas por el ministerio para rectificar las irregularidades.

Mientras tanto, el ministerio ya ha entregado toda la documentación relevante como un paso inicial havia el establecimiento del marco para la aceleración del sistema de emisión. En 2006, se emitieron aproximadamente 3,100 títulos.

Proyecto de $8M para pescadores

El Gobierno de Guyana, a través del Programa de Servicios de Apoyo a Comunidades Rurales Pobres (PRCSSP, siglas en inglés), ha comenzado la construcción de una rampa, galpón y cobertizo para los pescadores en Better Success en la Costa del Esequibo. El proyecto por G$8 millones, cuando sea completado, mejorará la industria pesquera. Dos estructuras similares fueron construidas recientemente en Unu Creek y Lima, también en la Costa del Esequibo.

El PRCSSP está trabajando para aliviar la pobreza en las Regiones Dos y Tres (Demerara Occidental/Esequibo) al incrementar los ingresos de viviendas rurales pobres por medio de la maximización de producción granjera y el fomento de la promoción de micro-empresas.

En el proceso, PRCSSP se ha embarcado en programas de entrenamiento para construir la capacidad de producción de sus beneficiarios. Recientemente completó exitosamente cursos bajo las temas de "Acceder a oportunidades de mercadeo", "Regulaciones fitosanitarias y calidad", "Control y Exportación", "Manejo después de la cosecha de productos agrícolas", "Extensión de la vida útil de alimentos perecederos", y "Manejo de suelos y mercadeo".

Más desembolsos para reforzar las defensas marítimas de Guyana

Más de G$3 millones están siendo gastados actualmente para reforzar la zona costera contra los crecientes niveles de mar en Capoey/Columbia y Taymouth Manor en la Región Dos y en Tuschen, Meten-Meer-Zorg y De Kinderen en la Región Tres. Esto forma parte de la visión del Gobierno para el desarrollo infraestructural y se está realizando bajo el patrocinio del Octavo Fondo de Desarrollo de la Unión Europea (EDF, siglas en inglés) mediante el cual se invierte 19 millones de euros en los refuerzos de las defensas marítimas de Guyana.

Estas obras están siendo realizadas por un contratista local, BK International, conjuntamente con Gelfi Impressor, una firma italiana e incluye la construcción de cuatro kilómetros de estructuras tipo "rip-rap" en las dos regiones. Está bajo la supervisión de DHV Consultants, una firma neerlandesa en asociación con una compañía local, A&E Consultants.

Mientras tanto, el Octavo EDF está en su etapa final de implementación. El contrato de implementación el último componente fue recientemente otorgado a Royal Haskoning de Los Países Bajos en colaboración con el Instituto de Estudios de Desarrollo de la Universidad de Guyana. Consiste en un programa de concientización pública para sensibilizar al pueblo sobre la importancia de los manglares y defensas marítimas.

Adjudicado contrato para el Puente de Takutu

Después de una larga demora, el Gobierno brasilero ha adjudicado un contrato por US$5.3 millones para completar la construcción del Puente Takutu sobre el Río Takutu en la frontera entre Guyana y Brasil en el Rupununi. El contrato ha sido otorgado a la firma brasilera, Arte Leste de Curitiba en el estado de Paraná. El contrato será supervisado por el Batallón Sexto de Ingenieros del Ejército brasilero, quienes realizaran las aproximaciones al puente. El contratista deberá comenzar el trabajo este mes (febrero) y completar la construcción del puente en un año.

Complejo multi-funcional en Lethem

En anticipación a la finalización del Puente de Takutu, el Gobierno de Guyana está gastando cerca de G$38 millones para construir un complejo de multiuso en el cruce fluvial en Lethem en la Región Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior) para mejorar la comunicación con Brasil. El proyecto es realizado por el Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones para facilitar el movimiento migratorio entre los dos países.

Cuando sea terminado, proveerá alojamiento para agencias tales como Inmigración, Aduanas, Policía, Salud y un punto de control para los que van a cruzar la frontera. La construcción empezó en noviembre pasado y está programada para terminar dentro de siete meses.

Sector Agua a ser renovado

La compañía Guyana Water Incorporated (GWI, siglas en inglés) será sometida a una transformación gradual para mejorar el servicio de atención al cliente, la eficiencia y la producción en todas sus sucursales a nivel nacional. El Ministro de Vivienda y Agua, Harry Narine Nawbatt, reveló que se han realizado reuniones con los accionistas internacionales incluyendo los representantes del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo y con el comité gerencial que tiene la tarea de idear la propuesta para los cambios inminentes.

GWI, en sociedad con los accionistas locales e internacionales, se ha embarcado en varios proyectos para propulsar el desarrollo del sector agua. Estos incluyen la Estrategia para el Agua en el Interior al cual se le asignó G$240 millones para conexiones de servicios, construcción de tanques subterráneos de almacenaje, la compra de equipos y de software para el desarrollo de nuevos sistemas de redes. Otro programa de envergadura es el Proyecto de Suministro de Agua para Corriverton que comenzará próximamente. El financiamiento para este proyecto será facilitado por el Gobierno japonés a través de la Agencia Internacional de Cooperación Japonesa, valorado en US$12 millones y será ejecutado en dos fases.

Fondos para agricultores de arroz

La industria arrocera local recibió un impulso grande a mediados de enero cuando se lanzó una facilidad crediticia por G$1.6 mil millones para su beneficio. El financiamiento de esta facilidad fue hecho disponible por la Unión Europea (UE) como consecuencia de su compromiso para apoyar el desarrollo del sector. Los productores y molineros de arroz puede obtener acceso a esta facilidad para utilizarlo como capital de utilidad y para comprar maquinaria y equipos. Los exportadores, también, pueden pedir préstamos de capital de utilidad para también reestructurar o expandir sus instalaciones e importadores pueden utilizarlo para la compra de fertilizantes y pesticidas.

El esquema de préstamo de 18 meses continua hasta junio 2008 y está establecido bajo el Programa de Competitividad de Arroz de la UE, y será administrado por el banco Guyana Bank for Trade and Industry.

Combatiendo el trabajo de menores

Más de 760 niños se beneficiarán de un préstamo concesionario por G$32.9 millones que está orientado a asistir a menores que caen víctima de labor infantil y para asegurar que reciban una educación completa. El dinero fue distribuido en enero entre ocho instituciones que trabajan conjuntamente con el Programa para Guyana de Socios de las Américas como parte del esfuerzo de la organización para erradicar la labor infantil. Más de tres cuartos del dinero, G$22.8 millones es provisto por el Programa Internacional de Labor Infantil del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

Obras avanzan en el complejo hospitalario de Linden

El Ministro de Salud Dr. Leslie Ramsammy ha confirmado la satisfacción del Gobierno con el ritmo de construcción en el complejo del Hospital de Linden en la Región 10. La intención del proyecto de G$1.6 mil millones es de sustituir la estructure del Hospital Mackenzie que ha estado en funcionamiento por varias décadas, sin embargo, el crecimiento de la población y los diversos requerimientos de atención médica ha sobrepasado su capacidad.

La nueva edificación, que tiene plazo de entrega en marzo 2008, está bien adelantada y todas las señales indican que estará lista a tiempo. El Hospital de Linden tendrá una sala de cirugía, una unidad de cuidado intensivo, servicios pediátricos, laboratorio clínico, banco de sangre, una sección de ginecología y un departamento de obstetricia entre otros.

Títulos propietarios para comunidades indígenas

El Gobierno continúa proveyendo a las comunidades indígenas en todo el país con sus títulos propietarios a medida que más comunidades se suman al proceso de estudio topográfico y delimitación de la administración, que se lleva a cabo a través del Ministerio de Asuntos Amerindios. La Ministra de Asuntos Amerindios, Carolyn Rodrigues entregó a mediados de enero un título por 28,707 millas cuadradas de terreno a los Toshao de Santa Cruz en la Región Uno (Barima/Waini).

Funcionarios del Ministerio también revelaron que varios títulos adicionales han sido aprobados por el Gabinete y deberían ser presentados próximamente a las comunidades. Las comunidades aprobadas son Rewa, Crash Water y Apoteri en la Región Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior).

Ogle podría estar listo para CWC

Funcionarios se sienten optimistas que el primer aeropuerto municipal de Guyana estará listo para la Copa Mundial de Críquet 2007 en la medida que avancen las obras para mejorar el Aeródromo de Ogle en la Costa Oriental de Demerara. Los funcionarios del Aeropuerto Incorporado de Ogle (OAI, siglas en inglés), el consorcio al frente del proyecto, han indicado que todas las facilidades y equipo requeridos por las normas de la Organización Internacional de Aviación Civil (ICAO, siglas en inglés) están siendo instalados.

La instalación de las máquinas escáner y los detectores metálicos en el terminal que albergará a todas las agencias gubernamentales relevantes, tales como Inmigración y Aduanas, debería estar listo para finales de este mes. Además, la torre de control de 35 pies de altura debería estar lista para operaciones en unas tres a cuatro semanas. Cuando sea terminado, el Aeropuerto Municipal de Ogle podrá manejar dos aeronaves de capacidad de 50 asientos a la vez.

Noticias Breves

El proyecto de $23.4 millones para la extensión y mejoramiento del centro comunitario multi-funcional en Zeskendren, Mahaicony en la Costa Oriental de Demerara ha sido terminado y los nuevos predios espaciosos han sido entregados a los habitantes. La realización, financiada por el Gobierno a través del Programa de Disminución del Impacto Social (SIMAP, siglas en inglés), amplía la estructura construida hace más de 40 años.

La Universidad de Guyana (UG, siglas en inglés) y el Secretariado de la Mancomunidad Británica inauguraron un programa de cuatro meses de postgrado en redacción legislativa para 16 personas en la profesión legal. Los aprendices provienen de Guyana, las Bahamas, Dominica, Granada, Santa Lucia, Trinidad y Tobago y St. Kitts. Asistirán a clases en el Departamento de Leyes en los predios de Turkeyen de la UG.

Dos funcionarios guyaneses de agricultura y un agricultor de nuez de merey y de maní de la Región Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior) partieron para Brasil para comenzar un entrenamiento intensivo en el cultivo de nueces de merey, utilizando tecnología mejorada. El programa de entrenamiento será realizado bajo el auspicio de uno de los acuerdos técnicos firmados la Corporación Brasilera de Investigación Agrícola y la Agencia Brasilera de Cooperación.

Más de 125 oficiales superiores de los Servicios Conjuntos finalizaron un seminario de dos días en el Gimnasio de la Fuerza de Defensa de Guyana en Campo Ayanganna, el cual estaba orientado a su estado de preparación para la Copa Mundial de Críquet 2007. Los oficiales, elegidos de la GDF, Policía, Servicios Bomberiles y de Prisiones, fueron informados mediante presentaciones que detallaban los aspectos de su rol durante la jornada en Guyana del mega-evento que se efectuará en el Caribe a partir de marzo.

Treinta y cinco personas de las 10 regiones administrativas del país están siendo entrenadas para ser asistentes de farmacia. El programa durará nueve meses. El Ministerio de Salud dijo que el programa de entrenamiento está orientado a reforzar la capacidad de los hospitales regionales y otras instituciones de salud para ofrecer servicios de salud de calidad.

En el año actual, aproximadamente 16,000 beneficiarios de asistencia pública han comenzado a recibir de préstamos concesionarios gubernamentales. La asistencia se provee en la forma de gastos médicos, suministros médicos, prótesis y asistencia financiera para comenzar pequeños negocios, entre otras áreas. En el 2006, más de 30,000 guyaneses se beneficiaron de estos servicios.

Con el puesto en funcionamiento de su nueva facilidad de almacenaje a un costo de G$53 millones en Strand, Nueva Amsterdam, a la compañía Geddes Grant no le será difícil proveer un amplio gama de productos para sus clientes en Berbice. La facilidad ofrece 7,300 pies cuadrados de espacio adicional y ha doblado su capacidad de almacenaje.

La Asociación de Productos Agrícolas y de Bosques de la Región Diez ha adquirido un aserradero hidráulico portátil que espera incrementará su producción a más de 60 por ciento de su 40 por ciento actual. Fue comprado a través de una iniciativa del gobierno y la Unión Europea bajo el auspicio de Programa de Micro Proyectos de Guyana.

El Gobierno de Guyana, a través del Programa de Servicios de Apoyo a Comunidades Rurales Pobres (PRCSSP, siglas en inglés), expenderá G$55.1 millones para eliminar malezas, excavar canales de drenaje y desarrollar un terreno de 238 acres en la Misión Bethany en el Río Supenaam para alentar el desarrollo agrícola en esa comunidad indígena. Más de 500 familias en el área se beneficiarán de este proyecto masivo.

La Enmienda de la controversial Ley de Prevención de Apuestos, que causó fuertes divisiones entre el gobierno y la oposición, fue finalmente aprobado el 22 de enero en la Asamblea Nacional después de un debate maratónico que duró dos días. Cuando se tomó en división, en vez de la tradicional votación de "sí" o "no", 35 parlamentarios oficialistas votaron por el acta mientras la oposición combinada, que incluía el Congreso Nacional Popular-Una Sola Guyana (PNCR-1G, siglas en inglés), Alianza para el Cambio (AFC, siglas en inglés) y el Partido de Acción de Guyana/Levántese, Organizase y Reconstrúyase (GAP/ROAR, siglas en inglés) votaron en contra totalizando 26 votos.

El Gobierno, con la asistencia de agencias internacionales, ha gastado aproximadamente G$5 mil millones para reparar la infraestructura dañada y mejorar las capacidades de drenaje e irrigación a nivel nacional desde las inundaciones desastrosas de diciembre 2004 y enero 2005. El enfoque fue puesto en las zonas más vulnerables tales como la Costa Oriental de Demerara, y los Ríos Pomeroon, Mahaica, Mahaiconey y Abary.

Las exportaciones de productos agrícolas no tradicionales para el año pasado aumentaron, en comparación con 2005, con la exportaciones en 2006 en el período comprendido entre enero y noviembre alcanzando 4,337 toneladas comparadas con 4,272 toneladas en el mismo periodo en 2005. Las exportaciones para el año pasado sumaron G$1.2 mil millones (US$6 millones).

El Departamento de Pesca en el Ministerio de Agricultura ha entablado un programa de apoyo a la investigación en la acuicultura y pesca con la Universidad de Arizona. El programa es financiado por la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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