Guyana Diary

February 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted February 2008 - Issue No. 49 - Back to Embassy page

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Lusignan massacre leaves 11 dead

A shooting rampage in the early morning hour of January 26 by about 20 gunmen in the East Coast Demerara village of Lusignan left 11 persons including five children dead. The brutal massacre occurred hours after unidentified gunmen opened fire on Police Headquarters at Eve Leary, Georgetown.

Two days earlier, Guyana Defence Force Corporal Ivor Williams, was fatally shot by gunmen who ambushed a vehicle in which he was travelling during a patrol at Buxton, one mile east of Lusignan.

The horrific murders at Lusignan led to spontaneous outbursts of public protests by residents who demanded action by the government to deal with the escalated crime situation in the country

President Bharrat Jagdeo assembled his security chiefs hours after the “terror” killings and vowed that the criminals would be hunted down.

He declared at a press briefing that the criminals who stormed the Lusignan homes came from Buxton, long believed to be a safe haven for armed, dangerous criminals.

The incident is being described as the worst mass slaying in Guyana’s recent history, and as news spread, it occupied the main headlines of the world’s leading news agencies.

President Jagdeo, political leaders and religious leaders urged for calm, over fears that the killings were of the magnitude to spark ethnic tension. He said only “sick, demented cowards” could kill children.

Opposition Leader Robert Corbin also appealed for calm and urged that the situation not descend into ethnic mayhem.

The gunmen took control of “Track A” Lusignan, some 10 miles east of the capital Georgetown, at about 2.00 a.m. and maintained rapid gunfire for about 20 minutes during which they stormed five homes and killed 11 persons, including five children. Three others, including a five-year old, were seriously injured and are currently hospitalised.

Dead are: Claren Thomas, 48; Vanessa Thomas 12; Ron Thomas, 11; Mohandan Goordat, 32; Seegopaul Harilall, 10; Seegobin Harilall,4; Dhanwajie Ramsingh,52; Seecharran Rooplall, 56; Raywattie Ramsingh, 11; Shazam Mohammed, 22; Shaleem Baksh, 52.

As the families of the dead mourned, residents on the East Coast of Demerara erupted in anger, and President Jagdeo dispatched Prime Minister Samuel Hinds and government ministers to try to ease flaring tension. President Bharrat Jagdeo himself visited with the families of those killed, and he also visited other uneasy communities.

In protest actions, residents in the area blocked roads and burned tyres. Spontaneous solidarity protests also broke out at Bath Settlement, West Coast Berbice. Police eventually broke up the protests with the use of tear gas and making a number of arrests.

Meanwhile, in the community of Lusignan, black flags of mourning lined the streets.

The international community expressed solidarity with Guyana and said they were confident that the country would rise out of this challenge. The United States Ambassador, and High Commissioners of the United Kingdom, Canada and the Head of European Union Delegation in Guyana said the killings were “brutal”.

(Webmaster's note: Read more here)

Diplomatic community pledges support

The diplomatic community in Guyana has said it remains steadfast in its support to Guyana and is optimistic that the country will overcome the challenge facing it at present.

This assurance comes in the wake of the massacre of 11 residents at Lusignan by a band of gunmen.

In a joint statement issued at a news conference, British High Commissioner Fraser Wheeler, United States Ambassador David Robinson, European Delegation Head Geert Heikens, and Charge d’Affaires of the Canadian High Commission Marc Mostovic said, like all citizens and residents of Guyana, they are appalled at the brutal murder of the innocent people.

And, in expressing deepest sympathy to the families of the victims, the envoys also expressed the hope that the perpetrators of “this atrocity are brought to justice quickly.”

“At the same time we recognise that emotions are running high and we urge all those involved to refrain from actions that will further inflame the situation and that could undermine recent progress in the development of Guyana,” the statement added.

The Guyana Government has not approached the diplomatic community for assistance following the brutal incident, the news conference was told in response to a query. However, the missions have advised its citizens who are resident here and have to traverse the troubled communities to be vigilant.

OAS urges support for police probe of Lusignan massacre

Assistant Secretary General Albert R. Ramdin of the Organisation of American States (OAS) has called on all Guyanese to support law enforcement authorities in their efforts to investigate the slaying of 11 persons in Lusignan, and capture and bring the perpetrators to justice as soon as possible

Ramdin declared that it would be even more tragic if the "situation were to deteriorate into further violence, at a time when Guyana is working to consolidate its democracy and build a peaceful community for all Guyanese."

"The OAS has always condemned wanton violence and this atrocity is particularly deplorable in that innocent people and children were targeted," Ramdin said.

Meanwhile, he underscored the grave scourge of crime and violence in the region, adding that it was hoped the upcoming meetings of Caricom heads of government as well as ministers of national security would put this issue high on the agenda.

OAS Ministers of Justice are scheduled to meet in Washington DC at the end of April, providing another opportunity to examine how the hemispheric body can further assist in tackling issues of crime and violence, said Ambassador Ramdin.

He said that the hemispheric organisation stood ready to provide technical assistance and other forms of help that may be needed by member states in the Caribbean and the other sub-regions.

Ramdin also strongly condemned the massacre and expressed his deepest condolences and sympathies to the victims' families, to Guyanese at home and abroad and to the government.

OAS youth entrepreneurship programme

THE Organisation of American States (OAS), in collaboration with a range of stakeholders, introduced the Young Americas Business Trust (YABT) and its Business Labs Programme to Guyana on January 28.

The venture is expected to promote entrepreneurship amongst young people in the Americas, through innovations and leadership development, training, technology and strategic alliances.

It will act as a catalyst to create employment opportunities for the target group themselves and others, through small businesses and is to work with both government and private sector organisations in OAS member states.

OAS Assistant Secretary General, Ambassador Albert Ramdin, who came to Guyana for the launching, commended the action by the government and the private sector, noting that it will contribute to the positive development of youth entrepreneurs in Guyana.

According to Ramdin, through YABT, the OAS makes a unique contribution towards the development of policies and programmes for education, work and industrial skills development.

The project attempts to serve as an ongoing high level policy dialogue while working with the member states and public and private sector institutions on developing education for work and entrepreneurship as a public priority.

Minister of Culture, Youth and Sport, Dr. Frank Anthony joined in commendation of the OAS move. He said the new initiative will complement the existing ongoing programme that directly targets young people and their personal development.

Anthony said his ministry takes very seriously the training of young people and encourages its positive utilisation.

He added that the programme is important in that it provides double opportunities for the nation’s youth, by allowing them to create jobs for themselves as well as others in their communities.

Anthony explained that it would also facilitate the fostering of exchanges of information and experiences, so member countries can learn and benefit from each other’s best practices and expertise, through seminars, conferences, internships, study tours and internet technology.

2007 sugar production surpasses that of 2006

The Guyana Sugar Corporation (GUYSUCO), reporting on January 9, said that sugar production in 2007 surpassed that of 2006 as 266,482 tonnes of sugar were produced. In 2006, 259,550 tonnes were produced.

The Corporation said that its objective this year would be to increase sugar production to some 300,000 tonnes, and pointed out that the following amounts were produced by its eight grinding factories last year: Skeldon - 27,739 tonnes; Albion - 59,925; Rose Hall -39,928; Blairmont - 38,765; Enmore - 32,248; LBI - 27,228; Wales - 26,428 and Uitvlugt - 14,222 tonnes.

GUYSUCO said last year it had also met its European Union (EU) market quota of 181,357 tonnes as well as the United States requirement of 12,500 tonnes.

In addition, it said some 60,000 tonnes of bagged and packaged sugars were exported or sold locally while new markets for packaged sugar were located in St. Croix, Suriname, Barbados and St. Kitts, and for bagged sugars in Australia and New Zeeland.

The corporation noted that funding from the EU to upgrade the Enmore factory and construction of the new packaging plant there was also secured and the project will get underway this year.

Meanwhile, the corporation in December last year commissioned the Skeldon Sugar Modernisation Factory (SSMP) diesel engine-generated power component of the co-generation unit which now contributes a reliable source of electricity to the national grid.

Adoption of NGHO a tribute to Dr. Jagan

The ruling People’s Progressive Party (PPP) says the recent adoption by the United Nation’s of the New Global Human Order is a tribute not only to late President Dr Cheddi Jagan, but also to Guyana’s contribution for a better world.

The ideas contained in the proposal for a New Global Human Order were issues that occupied Dr Jagan from the beginning of his political activities in the mid 1940s, PPP General Secretary Mr. Donald Ramotar said on January 7.

“As is well known, Cheddi Jagan, was not only a theoretician but (he) was a political activist,” Ramotar added at a press conference at his party’s Freedom House headquarters.

He said Dr Jagan always saw the struggle for a better Guyana connected to the struggle for a better world and this is visible in all of his works.

The proposal for a New Global Human Order is premised on the grounds that both the developed and the underdeveloped countries of the world have gained by adopting such an order.

“Now that the UN has adopted this document, we hope to work for its implementation to bring about a world of peace in conditions of prosperity,” Ramotar stated.

Major improvement for Georgetown’s water, sewerage system

The Ministry of Housing and Water, along with the Guyana Water Incorporated (GWI), is taking a proactive approach towards enhancing the water distribution and sewerage system during this year.

Minister of Housing and Water, Harry Narine Nawbatt, said recently Parliament approved a supplementary provision of G$1.353 billion of which $600 million has been earmarked for the improvement of the water supply system in Central Georgetown which aims at repairing leakages and the execution of maintenance requirements.

The balance of $735 million has been identified for the sewerage rehabilitation programme.

The government and the IDB have agreed to the cancellation of the total amount for eight different operations. This included cancellation of US$11.949 million from the Georgetown Water Supply and Sewerage Programme II. As a result of this the government and the Bank agreed to reconstruct the project. The revised Programme II will now cost US$17.76 million of which US$14.76 million will be contributed by the IDB and US$3 million by the Government of Guyana.

Feasibility studies for Georgetown-Lethem road

The feasibility studies for the Georgetown-Lethem road link is expected to commence this month.

Guyana and the Inter-American Development Bank (IDB) signed a US$900,000 technical cooperation agreement in August last year to finance studies for the Georgetown to Lethem road. The project is part of the agenda of the Initiative for the Integration of Regional Infrastructure in South America (IIRSA)

The government has approved the award of the contract for the studies to Mott McDonald Ltd. of the United Kingdom, in association with CEMCO Inc. of Guyana.

The pre-feasibility and feasibility studies are for evaluating the options of the Georgetown-Lethem road rehabilitation or improvement.

The second project includes the preparation of indigenous, environmental, social, economic and technical studies to evaluate the rehabilitation or improvement alternatives.

Improvement of the transportation link will enhance regional integration, facilitate access to medical and educational facilities in the hinterland, and strengthen the environment for private sector investments as a means to support economic and social development.

The Boa Vista-Bonfim-Lethem-Linden-Georgetown Highway was defined as an anchor project in the context of the IIRSA, which was created in 2000 during the first meeting of South American presidents.

In December 2004, the Presidents of the South American countries approved the “Agenda by Consensus 2005-2010,” whose 26th project is the update of the feasibility and environmental studies of the Guyanese segment of the Georgetown-Boa Vista highway.

In the long term, the improvement of the transportation link is envisioned to increase integration between Guyana and Brazil.

Amaila Falls hydro project deal closer

Synergy Holdings Inc. announced on January 15 that it has entered into the final stages of preparing the bid documents for the Amaila Falls hydro-electric project (AFHEP) to allow them to solicit international engineering, procurement and construction bids.

“Ensuring accurate specifications is the most critical part of the process to getting the best quality and price for the project,” Chief Executive Officer (CEO) of Synergy Makeshwar Fip Motilall stated.

Motilall explained that AFHEP is aimed at producing 100 megawatts of electricity. He said almost a third of the project’s cost is associated with the 296-kilometre transmission lines to transfer the power from the dam site to the coastal grid in order to deliver power to GPL. This requires a number of river crossings and the transmission towers would have to be sited properly to ensure reliability. However, he noted that because of the difficulty of the terrain, a lot of additional work is being done to survey this line and ensure the soil-bearing capacity is adequate, and where they are not, to specify piling.

Motilall explained that the project is of national importance with a life span that will exceed 100 years if designed properly and quality construction materials are used.

He added: “It is currently being offered to Guyana as a 20-year BOOT (Build-Own-Operate-Transfer), meaning that it will be given to Guyana in 20 years, free and clear. The cost of hydro-power is mainly the cost to build it and pay off the loans because hydro-power costs less than half-cent/kwh to produce. This is a price that will remain fixed once the loans are paid off and Guyana will enjoy this cost of reliable power the next 80 plus years after the loans are repaid.”

2007 forestry exports at US$61.5m

The Guyana Forestry Commission (GFC), last year recorded total export earnings at US$61.5 million, Minister of Agriculture, Mr. Robert Persaud, announced on January 17 and promised rigid enforcement of forestry rules this year.

He said the 2007 earnings represented a 3.25 percent increase over 2006, when earnings stood at US$59.5 million.

Speaking at a media conference at the Ministry of Agriculture, he said the highest revenue earner for 2007 was sawn wood with US$21.86 million, which represented sales of 43,825 cubic metres. This represented 35.56 percent of export earnings.

This was followed by logs with US$20.85 million (volume: 57,097 cubic metres) which represented 33.91 percent of export earnings.

He further noted that plywood export was US$8.88 million, from sales of 24,317 cubic metres, representing 14.44 percent of export earnings.

Other value added products accounted for US$5 million indicating a 17.4 percent increase over 2006, while export value increased for sawn wood, round wood, split wood, plywood and other value added products such as furniture, building components, and moulding and pre-fabricated houses.

In addition, export volumes increased for dressed sawn wood, round wood, split wood and plywood, whereas on the other hand, export volumes decreased for logs and undressed sawn wood.

Stamping out sexual violence in hinterland communities

Minister of Amerindian Affairs Carolyn Rodrigues is advocating greater awareness programmes to educate residents of hinterland communities on their rights with respect to sexual offences.

While speaking at a recent discussion on the Consultation Paper, “Stamp it out”, at a public forum in Georgetown, Minister Rodrigues called for judicial services in hinterland communities to be expanded.

Female Members of Parliament from the People’s National Congress Reform (PNCR), the Alliance For Change (AFC), and the People’s Progressive Party/Civic (PPP/C) were the main participants and provided feedback on the proposals contained in the Paper.

Minister Rodrigues’ views were supported by Minister within the Ministry of Education, Dr. Desrey Fox, who pledged to work with the Ministry of Human Services and Social Security to educate and promote greater awareness programmes on sexual violence in schools.

Minister of Human Services and Social Security, Priya Manickchand, commended both Ministers for their contributions and assured that her ministry is monitoring what is taking place in the Regions. She said that efforts were made last year to facilitate each community with a Social Welfare Officer and that some of them are very active in providing help for victims.

It was noted by the other participants that “safe homes” are needed in the communities to help victims.

After the Paper is passed in Parliament and enacted, a massive campaign will be launched countrywide to educate persons on their rights. The Amerindian Ministry hopes to table the draft document by March 2008.

Some of the proposed changes in the Paper are to abolish preliminary inquiries in court cases, introduce integrated services at hospitals and establish a special sex offences court.

New D&I project in Hogg Island

The Agriculture Ministry, in its drive to improve the livelihood and boost production among rural farmers, on January 12 commissioned a G$116.9 million drainage and irrigation project in Western Hogg Island, in the Essequibo River, (Region Three).

The project, executed under the Poor Rural Community Support Services Project (PRCSSP), saw the excavation and rehabilitation of 11 miles of canal and the construction of five reinforcement structures at Western Hogg Island. The project will yield direct benefit to some 300 persons.

The main economic activities of residents on the largest island in Guyana include cattle rearing and the cultivation of ground provisions, pineapples, and vegetables, mainly pumpkin and watermelon. Prior to the commencement of the project, farmers would manually excavate four foot drains to get water off their farmlands. This process was very challenging since it severely curtailed the expansion of new lands and was costly and laborious.

Amerindian communities now own 14% of Guyana’s landmass

The continuous process of issuing land titles to Amerindian communities throughout the country has resulted in Amerindians now being the owners of 14 percent of Guyana’s landmass. This was revealed by Head of the Presidential Secretariat Dr. Roger Luncheon who pointed out that over the last three years some 22 land titles have been granted, bringing the total number of communities which have received land titles to 96.

The government recently granted land titles to Rupunau, Katoka and Parikwarnawa in Region 9 (Upper Takutu/Upper Essequibo), while there has been extension of titling lands to Massara and Yakarinta, also in Region 9.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Febrero 2008


Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted February 2008 - Issue No. 49 - Back to Embassy page

Masacre en Lusignan deja 11 muertos

Un asalto armado en las tempranas horas del día 26 de enero por unos 20 hombres armados en la aldea de Lusignan en la Costa Oriental de Demerara dejó a 11 personas muertas incluyendo a cinco niños. Esta masacre brutal ocurrió horas después que unos pistoleros no identificados abrieron fuego sobre la Sede Policial en Eve Leary en Georgetown. Dos días antes, el cabo Ivor Williams de la Fuerza de Defensa de Guyana, recibió un disparo fatal por pistoleros cuando fue emboscado un vehículo en el cual viajaba mientras patrullaba en Buxton, a una milla al este de Lusignan.

Los asesinatos horribles en Lusignan indujeron a arrebatos espontáneos de protestas públicas por los residentes quienes exigieron acciones por parte del gobierno para manejar la escalada en la situación criminal en el país. El Presidente Bharrat Jagdeo reunió a sus jefes de seguridad horas después de la matanza de "terror" y juró que los criminales serán perseguidos hasta las últimas consecuencias. Declaró en una rueda de prensa que los criminales que asaltaron los hogares en Lusignan vinieron de Buxton, largamente entendido como un refugio seguro para los antisociales armados y peligrosos. El Presidente Jagdeo, los líderes políticos y religiosos pidieron la calma, sobre los temores que la matanza fueron de una magnitud que podría causar una tensión étnica. El Líder de Oposición Robert Corbin también hizo una llamada por la calma y urgió que la situación no llegara a un caos étnico.

Se está describiendo este incidente como la peor matanza en masa en la historia reciente de Guyana, y a medida que se propagaba la noticia, llegó a ocupar los titulares principales de las majores agencias de noticias del mundo. Los antisociales tomaron control de la "Línea A" de Lusignan, a unos 10 millas al este del capital Georgetown, a cerca de 2:00 AM y lanzaron ráfagas de balas por unos 20 minutos mientras asaltaban a cinco hogares y mataron a 11 personas, incluyendo a cinco niños. Otros tres, incluyendo a un niño de cinco años, se encuentran gravemente heridos y están actualmente hospitalizados. Los asesinados son: Claren Thomas de 48 años de edad,; Vanessa Thomas de 12; Ron Thomas de 11; Mohandan Goordat de 32; Seegopaul Harilall de 10; Seegobin Harilall de 4; Dhanwajie Ramsingh de 52; Seecharran Rooplall de 56; Raywattie Ramsingh de 11; Shazam Mohammed de 22; Shaleem Baksh de 52.

Mientras las familias de los fallecidos velaban, los habitantes en la Costa Oriental de Demerara irrumpieron en cólera, y el Presidente Jagdeo envió al Primer Ministro Samuel Hinds y los ministros del gabinete para tratar de apaciguar y bajar la tensión. El Presidente Jagdeo también visitó con las familias de los fallecidos y también a otras comunidades inquietas.

En las acciones de protesta los residentes en la zona bloquearon las carreteras y quemaron cauchos. Protestas espontáneas de solidaridad también salieron de Bath Settlement en la Costa Occidental de Berbice. Efectivos policiales eventualmente despejaron las protestas con el uso de gas lacrimógeno y realizaron varios arrestos. Mientras tanto, en la comunidad de Lusignan las calles estaban marcadas con banderas negras de luto.

La comunidad internacional expresó su solidaridad con Guyana dijo que tenía confianza que el país superaría este reto. El Embajador de Estados Unidos y los Altos Comisionados del Reino Unido, Canadá y el Jefe de la Delegación de la Unión Europea en Guyana llamaron a los asesinatos "brutales".

Comunidad diplomática promete apoyo

La comunidad diplomática en Guyana ha dicho que permanece firme en su apoyo a Guyana se siente optimista que Guyana podrá superar el reto que enfrenta en este momento. Estas seguridades vinieron a colación de la masacre de 11 habitantes de Lusignan por una banda de criminales armados.

En un comunicado conjunto emitido en una rueda de prensa, el Alto Comisionado Británico Fraser Wheeler, el Embajador de Estados Unidos David Robinson, el Jefe de la Delegación Europea Geert Heikens y el Encargado de Negocios de la Alta Comisión Canadiense Marc Mostovic dijeron que, al igual que los ciudadanos y residentes de Guyana, están consternados por el asesinato brutal de personas inocentes. Y, al expresar su más profundo pesar a los familiares de las víctimas, los enviados también expresaron la esperanza que los perpetradores de "esta atrocidad sean llevados a la justicia prontamente." "Al mismo tiempo, reconocemos que las emociones están muy alteradas y urgimos a todos los involucrados a abstenerse de cometer acciones que podrían enardecer aun más la situación y que podría socavar el avance reciente en el desarrollo de Guyana," continuó la declaración.

El Gobierno de Guyana no se ha acercado a la comunidad diplomática para solicitar su asistencia después del incidente brutal, según lo que se informó durante la rueda de prensa al preguntar al respecto. Sin embargo, las misiones han notificado a sus con-nacionales que residen aquí y que tienen que pasar por las comunidades problemáticas a mantenerse vigilantes.

OEA insta apoyo para investigación policial en masacre de Lusignan

El Sub-Secretario General Albert R. Ramdin de la Organización de Estados Americanos (OEA) hizo un llamado a todos los guyaneses a apoyar a las autoridades policiales en sus esfuerzos para investigar los asesinatos de 11 personas en Lusignan y capturar y someter a los perpetradores a la justicia lo más pronto posible. Ramdin declaró que sería aun más trágico si la "situación fuese a deteriorarse con más violencia, en momentos que Guyana está trabajando por consolidar su democracia y construir una comunidad pacífica para todos los guyaneses." "La OEA siempre ha condenado la violencia inexplicable y esta atrocidad es particularmente deplorable en la cual personas y niños inocentes fueron el objetivo," Ramdin dijo.

Mientras tanto, resaltó el flagelo grave de crimen y violencia en la región, añadiendo que se espera que en las reuniones venideras de jefes de gobierno de la CARICOM como también en las de los ministros de seguridad nacional se pusiera este asunto alto en la agenda. Los Ministros de Justicia de la OEA están pautados para reunirse en Washington, DC. a finales de abril, presentándose una nueva oportunidad para examinar como este cuerpo hemisférico pueda asistir aun más en abordar los temas de crimen y violencia, dijo el Embajador Ramdin. Dijo que la organización hemisférica estaba lista para suministrar asistencia técnica y otras formas de ayuda que se necesite por los estados miembros en el Caribe y otras sub-regiones. Ramdin también condenó fuertemente la masacre y expresó sus más profundas condolencias y simpatías a los familiares de las víctimas, a los guyaneses locales y del exterior y al gobierno.

Programa empresarial juvenil de la OEA

La Organización de Estados Americanos (OEA), en colaboración con una variedad de patrocinantes, presentaron el Fideicomiso Empresarial para las Americas Jóvenes (YABT, siglas en inglés) y sus Programa de Talleres Empresariales a Guyana el 28 de enero. Se espera que este esfuerzo promueva la motivación empresarial entre los jóvenes en las Americas, a través de la innovación y desarrollo de liderazgo, entrenamiento, tecnología y alianzas estratégicas. Actuará como un catalizador para crear oportunidades de empleo para el propio grupo objetivo de este ejercicio y para otros a través de empresas pequeñas y trabajará con tanto organizaciones del sector gubernamental como privado en los estados miembros de la OEA. El proyecto intenta servir como un fuente continuo de dialogo a alto nivel de políticas mientras trabaja con los estados miembros y las instituciones del sector público y privado para desarrollar la educación para el trabajo y el impulso empresarial como una prioridad publica.

Producción azucarera de 2007 sobrepasa la de 2006

La Corporación Azucarera de Guyana (GUYSUCO, siglas en inglés) reportó el 9 de enero que la producción azucarera en 2007 sobrepasó la de 2006. GUYSUCO informó que el año pasado se cubrió la cuota del mercado de la Unión Europea de 181,357 toneladas como también la requerida por Estados Unidos de 12,500 toneladas. Además unas 60,000 toneladas de azúcar en bolsas y empaquetadas fueron exportadas o vendidas en el mercado doméstico mientras se pudo ubicar nuevos mercados para el azúcar empaquetado en St. Croix, Surinam, Barbados y St. Kitts, y en Australia y Nueva Zelanda para azúcar en bolsas.

La corporación observó que el financiamiento proveniente de la UE para remodelar el central azucarero de Enmore y la construcción de una nueva planta de empaquetamiento en esa localidad fue garantizado, y el proyecto arrancará este año. Mientras tanto, en diciembre pasado, la corporación inauguró el componente eléctrico de diesel de la unidad co-generadora del Proyecto de Modernización del Central Azucarero de Skeldon que ahora contribuye como un fuente confiable de electricidad para la red nacional.

Aceptación de NGHO en tributo a Dr. Jagan

El Partido Progresivo Popular (PPP, siglas en inglés) oficialista indica que la reciente aceptación por parte de las Naciones Unidas del Nuevo Orden Humano Global es un tributo no solamente al finado Presidente Dr. Cheddi Jagan, sino también a la contribución de Guyana por un mundo mejor. Las ideas contenidas en la propuesta por un Nuevo Orden Humano Global fueron temas que ocuparon a Dr. Jagan desde el comienzo de sus actividades políticas a mediados de la década de 1940, dijo el secretario-general de PPP, Sr. Donald Ramotar el 7 de enero. Dijo que Dr. Jagan siempre vio la lucha por una Guyana mejor vinculada a la lucha por un mundo mejor y esto está a la vista en todo su trabajo. "Ahora que la ONU ha adoptado este documento, esperamos trabajar por su implantación para lograr un mundo de paz en condiciones de prosperidad," afirmó Ramotar.

Mejoría notable para el sistema de agua potable y aguas negras de Georgetown

El Ministerio de Vivienda y Agua, junto con el ente Guyana Water Incorporated (GWI, siglas en inglés), está abordando de manera pro-activa el sistema de distribución de agua potable y de aguas negras durante este año. El Ministro de Vivienda y Agua, Harry Narine Nawbatt, informó recientemente que el Parlamento ha aprobado una provisión suplementaria de G$1.353 mil millones de los cuales $600 millones han sido designados para la mejoría del sistema de suministro de agua potable en Georgetown central orientado a reparar fugas y ejecutar los requerimientos de mantenimiento. El resto de $735 millones han sido asignados al programa de rehabilitación del sistema de cloacas.

El gobierno y el BID han acordado la cancelación del monto total de ocho operaciones diferentes. Esto incluye la cancelación de US$11.949 millones provenientes del II Programa de Suministro de Agua y Cloacas de Georgetown. Como resultado, el gobierno y el Banco acordaron reconstruir el proyecto. El II Programa revisado ahora costará US$17.76 millones de los cuales US$14.76 millones serán aportados por el BID y US$3 millones del Gobierno de Guyana.

Estudios de viabilidad para la carretera Georgetown-Lethem

Se espera que comience los estudios de viabilidad para la conexión vial Georgetown-Lethem a partir de este mes. Guyana y el Banco Interamericano de Desarrollo firmaron un acuerdo de cooperación técnica por US$900,000 en agosto pasado para financiar los estudios para la carretera Georgetown a Lethem. El proyecto forma parte de la agenda de la Iniciativa para la Integración de Infraestructura Regional en Sur América. Los estudios previos y de viabilidad son para evaluar las opciones para la rehabilitación o mejoraría de la vía entre Georgetown y Lethem. El segundo proyecto incluye la preparación de estudios indígenistas, ambientales, sociales, económicos y técnicos para evaluar las alternativas de rehabilitación o de mejoramiento.

El corredor vial Boa Vista-Bonfim-Lethem-Linden-Georgetown fue definido como un proyecto ancla en el contexto de la IIRSA, que fue creada en 2000 durante la primera reunión de presidentes suramericanos. En diciembre 2004, los Presidentes de los países suramericanos aprobaron el "Agenda por Consenso 2005-2010," cuyo vigésimo sexto proyecto es la actualización de los estudios de viabilidad y de impacto ambiental para el segmento guyanés del corredor Georgetown-Boa Vista. A largo plazo, el mejoramiento de la conexión vial se concibe para aumentar la integración entre Guyana y Brasil.

Se aproxima acuerdo en proyecto hidroeléctrico Amaila Falls

Synergy Holdings Inc. anunció el 15 de enero que ha entrado la etapa final de preparación para los documentos de licitación para el proyecto hidroeléctrico de Amaila Falls (AFHEP, siglas en inglés) para los permita solicitar las licitaciones internacionales de ingeniería, adquisición y construcción.

El Director Ejecutivo de Synergy, Makeshwar Fip Motilall explicó que el objetivo de AFHEP es de producir 100 megavatios de electricidad. Dijo que casi un tercio del costo del proyecto está asociado con la colocación de 296 kilómetros de líneas de transmisión para transmitir electricidad desde el embalse a la red costera para entregar energía eléctrica a GPL. Motilall explicó que el proyecto es de importancia nacional con una vida útil de más de 100 años si se diseña adecuadamente con materiales de construcción de calidad. Añadió: "Actualmente se le está ofreciendo a Guyana como un contrato tipo BOOT de 20 años (Construcción-Posesión-Operación-Transferencia), significando que se le entregará a Guyana dentro de 20 años, libre de toda obligación. El costo de hidroelectricidad se encuentra principalmente en su construcción y en cancelar los préstamos porque la hidroelectricidad cuesta menos de medio centavo por kilovatio-hora para producir. Este es un precio que permanecerá fijo una vez que se cancelan los préstamos y Guyana disfrutará de este costo de energía confiable por los próximos 80 años después que se terminen de pagar los préstamos."

Exportaciones forestales de 2007 en US$61.5M

El año pasado, la Comisión Forestal de Guyana (GFC, siglas en inglés) reportó ganancias récord totalizando US$61.5 millones, anunció el Ministro de Agricultura, Sr. Robert Persaud el 17 de enero y prometió una estricta aplicación del reglamento forestal este año. Informó que el ingreso de 2007 representó un incremento de 3.25 por ciento por encima del de 2006 con un ingreso de US$ 59.5 millones.

Eliminando violencia sexual en las comunidades del interior

La Ministra de Asuntos Amerindios Carolyn Rodrigues está abogando por mayores programas de concientización para educar a los habitantes en las comunidades del interior sobre sus derechos con respectos a delitos sexuales. Mientras hablaba en una discusión reciente sobre el Papel Consultativo "Elimínalo" en un foro público en Georgetown, la Ministra Rodrigues hizo un llamado para expandir los servicios judiciales en las comunidades del interior.

Las opiniones de la Ministra Rodrigues fueron apoyadas por la Ministra dentro del Ministerio de Educación Dra. Desrey Fox, quien se comprometió a trabajar con el Ministerio de Servicios Humanos y Seguridad Social para educar y promover más programas de concientización sobre la violencia sexual en las escuelas. La Ministra de Servicios Humanos y Seguridad Social, Priya Manickchand, alabó a ambas Ministras por sus contribuciones y aseguró que su ministerio está monitoreando lo que está pasando en las Regiones. Dijo que se hicieron esfuerzos el año pasado en facilitar a cada comunidad del servicio de un Trabajador de Bienestar Social y que algunos de ellos están muy activos en proveer asistencia a las víctimas.

Después que el Papel sea aprobado en el Parlamento y decretado, se lanzará una campaña de alcance masivo a nivel nacional para educar a las personas sobre sus derechos. El Ministerio de Asuntos Amerindios espera proponer el borrador del documento para marzo 2008. Algunos de los cambios propuestos en el Papel son la de abolir las investigaciones preliminares en los casos que van a los tribunales, introducir servicios integrados en los hospitales y establecer un tribunal especial para conocer delitos sexuales.

Nuevo proyecto de drenaje e irrigación en la Isla Hogg

El Ministerio de Agricultura, en su afán de mejorar el bienestar e impulsar la producción entre los agricultores rurales. Inauguró el 12 de enero un proyecto de drenaje e irrigación por G$116.9 millones en la Isla Occidental de Hogg, en el Río Esequibo (Región Tres). El proyecto, ejecutado bajo el soporte del Proyecto de Apoyo a Servicios de Comunidades Rurales Pobres (PRCSSP, siglas en inglés) contempló la excavación y rehabilitación de 11 millas de canales y la construcción de cinco estructuras de refuerzo en la Isla Occidental de Hogg. El proyecto beneficiará directamente a unas 300 personas.

Las principales actividades económicas de los habitantes en lo que es la isla más grande en Guyana incluyen la cría de ganado y el cultivo de tubérculos, piñas y vegetales, principalmente auyama y patilla. Anteriormente, los agricultores tenían que excavar manualmente drenajes de cuatro pies de largo para así dejar que el agua se drene de sus terrenos de cultivo. Este proceso era muy desafiante ya que prohibía drásticamente la expansión de los cultivos y era muy costoso y laborioso.

Comunidades indígenas ahora son dueñas de 14% de la extensión continental de Guyana

El proceso continuo de emitir títulos propietarios a las comunidades indígenas en todo el país ha resultado en que los indígenas ahora son dueños de 14 por ciento de la extensión continental de Guyana. Esto fue revelado por el Jefe del Secretariado Presidencial Dr. Roger Luncheon quien señaló que en los últimos tres años unos 22 títulos propietarios han sido otorgados, totalizando así a 96 el número total de las comunidades que han recibido títulos de propiedad.

El gobierno recientemente concedió títulos de propiedad de terrenos a Rupunau, Katoka y Parikwarnawa en la Región 9 (Takutu Superior/Esequibo Superior), cuando se dio una extensión de los terrenos titulados a Massara y Yakarinta, también en Región 9.

Noticias Breves

El 30 de enero el Gobierno de Guyana firmó un memorando de entendimiento con su par indonés para promover y proteger las inversiones comerciales entre los dos países. El Ministro de Comercio exterior y Cooperación Internacional, Dr. Henry Jeffrey, informó a la delegación de Indonesia encabezada por el Embajador Sr. Suprijanto Muhadi que Guyana está abierta al comercio, particularmente en la industria maderera.

Funcionarios de los ministerios de Turismo y Agricultura se reunieron el 31 de enero para diseñar medidas innovadoras para la inclusión en el Plan Nacional de Estrategia y Acción para el Agro-Turismo. En la reunión estuvo presente Ignatius Jean, Representante del País para el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA, siglas en inglés), quien dijo que el plan delineará estrategias para vinculación entre actividades especificas a la agricultura y al turismo que pueden ser desarrolladas de productos agro-turísticos de mutuo beneficio.

El Ministro de Educación Shaik Baksh inauguró el 7 de enero oficialmente el programa de Maestría en Educación de la Universidad de Guyana. Hablando en la ceremonia, en el Teatro Grande de Seminarios en el núcleo de Turkeyen, dijo que se persiguen los planes para llevar el curso hasta el nivel de doctorado en filosofía (PhD). Baksh dijo que el nuevo grado en Gerencia, Supervisión y Planificación en Educación, ha sido diseñado tomando en cuenta las necesidades del sector educativo. Cuarenta estudiantes se han registrado en el curso.

El Embajador chino en Guyana, Zhang Jungao, el nueve de enero donó 300 libros, DVD y CD a la Biblioteca Nacional. Dijo que Guyana, siendo el hogar de diferentes grupos étnicos con varias culturas, la donación sería una gran contribución a ampliar más aun los conocimientos de la cultura de China.

La Organización Panamericana de Salud (OPS) el 10 de enero donó equipos para asistir al programa doméstico de entrenamiento en salud mental que está siendo ejecutado por el Ministerio de Salud. La donación de un video grabadora, un proyector y una computadora portátil fue entregada al Ministro de Salud, Dr. Leslie Ramsammy, por el Representante del País por OPS, Dr. Kathleen Israel.

El anterior Ministro de Información, Moses Nagamootoo, ahora un profesional de derecho y Miembro del Parlamento, fue condecorado por la Organización Global de Personas de Origen Indio (GOPIO, siglas en inglés) en la India el 6 de enero por sus contribuciones a su madre patria. Recibió la condecoración Pravasia."

El Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional, como parte de su programa de trabajos de infraestructura del año pasado, construyó 12 nuevas escuelas a un costo de G$132 millones y terminó la expansión y rehabilitación de 11 más a un costo de G$297 millones. Adicionalmente fueron construidos cuatro nuevos centros de salud, laboratorios rehabilitados y el alojamiento para médicos y enfermeras fue renovado.

El Ministerio de Agricultura inauguró el 11 de enero dos bombas de drenaje de última generación, que se esperan complementarán las facilidades de drenaje existentes en Hope y Greenfield, Costa Oriental de Demerara. El Ministro de Agricultura Robert Persaud afirmó que los esfuerzos están continuando para poder minimizar los efectos de la inundación en Guyana, y la instalación de las bombas es evidencia de los esfuerzos continuados del gobierno.

La compañía de telecomunicaciones Guyana Telephone & Telegraph (GT&T, siglas en inglés) presentó G$5 millones al Secretariado Nacional del Programa de SIDA para mejorar las vidas de niños. Los fondos se hicieron posible a través de un porcentaje donado de las ventas totales de tarjetas prepago para teléfonos celulares de GT&T para el mes de diciembre 2007.

El administrador del Instituto Geriátrico de Palms, Mohamed Yasin, ha alabado los esfuerzos comprometidos del gobierno para asegurar que todas las necesidades de los residentes de dicha institución sean satisfechas. Observó que el gobierno, a través del Ministerio de Servicios Humanos y Seguridad Social, continúa colocando un énfasis significativo en el cuidado y apoyo por los menos afortunados y ha tomado medidas para mejorar las vidas de los 235 residentes. Anualmente, el gobierno asigna más de G$60 millones para el mantenimiento y renovación de varias instalaciones del hogar y para su manutención.

La planta cervecera Banks DIH, reportó el 18 de enero ganancias de G$1.5 mil millones, antes de impuestos, para 2007 pero citó que la inusualmente alta tasa arancelaria en su producto bandera, Banks Beer, y las ventas de cerveza contrabandeada, como retos a su crecimiento. Reis dijo que las ganancias de la compañía antes de impuestos para el año pasado fue de G$109 millones más que el año previo. Dio el crédito al "crecimiento significativo" en las ganancias por el incremento en ventas, la reestructuración de restaurantes, ahorros logrados por la implantación de pre-ventas, y ahorros en la generación de electricidad.

El año pasado el gobierno, en una iniciativa importante, gastó G$20 millones para dar alojamiento a los educadores en la Región Diez (Demerara Superior/Berbice Superior) que evitaría la necesidad de viajar largas distancias. El principal trabajo de renovación se hizo en las habitaciones de los educadores en la región para facilitar los educadores entrenados. Las comunidades de Sand Hill y Mount Carmel tiene nuevas facilidades de alojamiento para los educadores mientras las escuelas fueron extendidas.

El ente Guyana Water Inc. (GWI, siglas en inglés) ha restaurado el tanque elevado de almacenamiento en su planta de tratamiento en Nueva Ámsterdam, Berbice, y se espera que esto permitirá aliviar los problemas de agua en ese pueblo. El tanque de almacenamiento estuvo fuera de operación durante el último trimestre de 2007 debido a que su recubrimiento interno (de goma) estaba dañado. El tanque ha sido totalmente restaurado con fibra de vidrio.

La instalación de paneles solares en cuatro comunidades amerindias muy remotas, a un costo de G$100 millones, comenzará a partir de este mes a medida que el gobierno avanza en proveer electricidad a comunidades del interior. Más de 337 paneles serán instalados en las localidades identificadas y las familias beneficiadas solamente tendrán que pagar G$500 mensualmente para su mantenimiento. Las comunidades beneficiadas son Capoey en región Dos (Pomerron/Supenaam) con 64 sistemas; Kurukabaru en Región Ocho (Potaro/Siparuni), con 104; Yarakita en Región Uno (Barima/Waini) con 102; y Muritaro en Región Diez (Demerara Superior/Berbice) con 67 sistemas.

Las operaciones de la Comisión Electoral de Guyana (GECOM, siglas en inglés) continúan en todas las 10 regiones administrativas en todo el país. El ejercicio de casa a casa involucra a trabajadores de GECOM, escrutiñadores y asistentes como también a los escrutiñadores principales y delegados - estas últimas dos categorías representan a los partidos políticos o grupos de organizaciones políticas. Como es costumbre, el proceso se realiza con un alto énfasis en exactitud y transparencia de datos. El ejercicio de inscripción está orientado a reproducir un Registro Nacional de Base de Datos de inscritos que está suficientemente libre de problemas como para formular la base de futuras adiciones y depuraciones cuando sean necesarias para ciclos futuros de inscripción continua.

El ex-Ministro de Educación en el gobierno de 1961-64, Cedric Vernon Nunes, murió en su residencia el 30 de enero en Birmingham, Reino Unido. Nunes llegó a la preeminencia y fue reconocido como un líder nacional durante el período 1961-1964 cuando tuvo la posición de Ministro de Educación en la administración de PPP de ese período. Bajo su supervisión, las oportunidades educativas fueron extendidas a muchos más guyaneses, particularmente a niños de trabajadores y a aquellos viviendo en el interior. Durante su gestión en el Ministerio de Educación, se estableció la Universidad de Guyana, permitiendo así el acceso al tercer nivel de educación a miles de guyaneses.

La Fuerza de Defensa de Guyana se trasladó el 4 de febrero a las zonas circundantes de Buxton y aldeas aledañas para comenzar a despejar la zona de la extensa vegetación que sirve de escondite para criminales peligrosos.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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