Guyana Diary

January 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted January 2007 - Issue No. 36 - Back to Embassy page

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“We can achieve our goals if we work together”-President in New Year’s message

In his 2007 New Year’s message to the Nation, Head of State, President Bharrat Jagdeo said his wish is that the New Year will usher in a period of peace, personal progress and happiness in the lives of Guyanese.

The President thanked Guyanese for their support, fortitude and hard work over the past year which he said helped to make 2006, a relatively good year and assisted in the overcoming of some of the year’s most difficult moments.

President Jagdeo recalled that the past year saw the country recovering from the disastrous 2005 and 2006 floods. He noted that this year’s elections period saw Guyanese demonstrating to the world their political maturity when they exercised their democratic franchise in free and fair Elections and the peaceful and gracious manner in which the results were accepted.

“The democratic norms by which free societies are judged are now even more securely entrenched, more so with the existence of a vibrant parliament that contributes to good governance through its oversight and legislative functions,” the Head of State added.

The President pointed to the progress made in the social sector during the past year, with improvements especially in the areas of potable water supply, electricity, health facilities and educational services.

He also emphasized the successes in the housing, financial and foreign affairs sectors.

He recalled that during his last address to the National Assembly, he had outlined Government’s economic plan for the next five years and posited that Government will ensure that Guyanese have a primary claim to resources through better education, affordable and quality health care, greater access to electricity and potable water and the upgrading and expansion of the housing sector.

Additionally, new initiatives were also outlined by the Head of State in his New Year’s message, including the creation of a dynamic and well-resourced agency to address children’s welfare, the construction of a large shelter for the homeless and a $100 million Sports and Arts Development Fund. The latter, he pointed out, will be unveiled in the 2007 budget.

The reform of the criminal justice system was again noted as a priority and the President said his administration intends to aggressively pursue the reform with the objective being to garner greater community support and involvement in crime-fighting, providing better equipment for the Guyana Police Force and improving the delivery of justice through the courts.

He urged Guyanese to ensure that the best interests of Guyana are served, especially this year when the world will be focused on “our corner of the globe as the region and our country host World Cup Cricket.”

Guyanese will also have the opportunity to showcase their culture and hospitality when the country hosts two other major events this year – the Rio Summit and the Meeting of Commonwealth Ministers of Finance.

PNC leader hopes or decisive shift towards national unity

Opposition Leader Robert Corbin says this year must mark a decisive shift towards national unity and warned the government against the notion that it alone can bring progress to what he described as "this troubled country of ours".

In his address to the nation, the PNCR leader criticised the government for self-centred politics, warning that exclusionary governance can only result in disaster. "I am once again calling for a genuine inclusiveness in the process of building this nation that embraces all the stakeholders in our society," he said. "The prevailing exclusionary approach to governing Guyana will bring us nothing, but disappointment and disaster."

Corbin identified stability, national cohesiveness and a collective sense of purpose as the ingredients necessary for social and economic progress. "[They] remain as elusive as ever," he declared. "Beneath the thin layer of window dressing that passes for normalcy lie tensions, uncertainties and a sense of anxiety as to where the winds of fortune will take us next. The crisis that is afflicting our country cannot be wished away by colourful propaganda and elaborate spin. It is real for all to see."

According to Corbin, poverty, crime and corruption have become uncontrollable cancers while the people remain divided. There are also, he said, the relentless flight of skills from the country and a sense of frustration among young people who cannot satisfy their aspirations. "Every Guyanese is aware of that sense of apprehension, about what lies ahead for our country," he pointed out, adding, "These concerns and anxieties cannot be glossed over by hollow-sounding pronouncements about progress."

Corbin was nevertheless optimistic that the New Year would see the country turn a corner. He said the transformation would require those who govern the country to awaken to the reality of its circumstances and acknowledge them. In this regard, he said the country cannot afford a government that makes noises about national unity, but appears to be concerned about the well-being of only one section of the society. As a result, he urged that the government strip itself of what he described as its "pretences" and its "inward-looking political posture" and listen to the voices of the people. He said that 2007 must mark a decisive shift towards genuine national unity, which he said is the goal of development.

Guyana/Suriname tribunal hearings complete

Legal teams representing Guyana and Suriname have completed oral arguments in relation to the maritime areas between the two countries – areas which have been in dispute for several decades.

The hearings concluded on Wednesday before an international tribunal at the Organisation of American States (OAS) Headquarters in Washington.

Nearly three years after Guyana initiated proceedings under the United Nations Convention on the Law of the Sea, the two countries will now have to wait patiently for the tribunal to deliberate on the arguments presented, before making a declaration which could come by July this year.

The hearings started on December 7, and were conducted in camera, which is a fairly standard international procedure.

Before the start of the hearings, President Bharrat Jagdeo told a media conference at the Office of the President that Guyana intends to abide by the guidelines set out by the tribunal and there should be no disclosures by both sides before a ruling is made.

The decision of the tribunal is binding, and the decision will allow both countries to fully explore and exploit their off-shore resources. The purpose of the proceedings is to obtain a definitive ruling on the delimitation of the maritime spaces.

The tribunal will determine the boundary between Guyana and Suriname of the territorial sea, the exclusive economic zone, and the continental shelf.

Guyana records success in malaria, HIV/AIDS programmes

Government made considerable progress in 2006 with the implementation of programmes to promote the necessary means of ensuring reduction, care and treatment for two of the most deadly infectious diseases in Guyana, malaria and HIV/AIDS.

Up to late 2005 a malaria rate of 78,000 cases had been recorded. This has now been reduced, with Regions One and Seven, the most affected regions, recording the highest reduction rate.

This decrease was accomplished partly through the distribution of over 50,000 insecticide-treated bed nets in Regions One, Seven, Eight and Nine and some parts of Regions Two, Six and Ten.

The Ministry of Health has also been able to maintain malaria surveillance through its computerised information malaria system which issues data on a weekly basis from the regions.

Minister of Health Dr. Leslie Ramsammy recently noted that a major fogging exercise will soon begin on East Coast and East Bank Demerara and will be ongoing in preparation for Cricket World Cup (CWC) 2007.

Government has also intensified the fight against HIV/AIDS this year by strengthening a number of programmes promoting prevention, care and treatment for people living with the deadly disease.

Through the Prevention of Mother to Child Transmission (PMTCT) programme which started in 2001, the prevalence rate in the antenatal population has reduced to 1.4 percent. There are now more than 85 PMTCT sites in all regions and more than 90 percent of pregnant women have accepted testing and are aware of their HIV status.

On November 17 the National Day of HIV testing was launched nationwide and 66 percent of those tested were females. The Health Ministry has released reports showing a zero prevalence rate on the day of testing in Regions Two, Three and Eight.

Anti-retroviral treatment for HIV/AIDS patients continues to be given. Some 11,000 benefited from this treatment at the recently established Genito Urinary Medicine (GUM) clinic.

Georgetown enhancement campaign advances

Minister of Transport and Hydraulics, Mr. Robeson Benn has reported considerable progress with the government campaign to enhance Georgetown and its environs in preparation for hosting several major international events this year.

The drive covers garbage collection and disposal, rehabilitating road shoulders and verges, drains and canals and removing impediments.

One key aspect of the programme has been to repair and rehabilitate roads and pathways to enable free flow of vehicular traffic and mobility of pedestrians.

Benn said shaping verges on Mandela Avenue, Vlissengen Road, and in Queenstown and parts of North Cummingsburg has also started.

Meanwhile, repairs to roadways in Georgetown have been completed and rehabilitating the Rupert Craig and East Coast Demerara highways has commenced.

Benn explained that significant government assistance to the drive will support the activities that the Mayor and City Council should be undertaking.

Five of the avenues in the capital, on Main, Carmichael, Waterloo, Thomas and East streets, are being elevated and beautified.

Govt moving apace with VAT

The Guyana Revenue Authority (GRA) is monitoring closely many of the unscrupulous practices by some businessmen with the implementation of value added taxation (VAT) at the start of 2007.

Head of the Presidential Secretariat Dr. Roger Luncheon gave this assurance on January 4 at his post-Cabinet media briefing.

“It is evident that there are some business people who, while not being VAT registrants are raising prices either specifically claiming it is due to VAT or by a variety of means claiming that it is VAT related,” Dr Luncheon said.

Merchants have also been guilty of merging zero-rated items with the category of goods priced with VAT and failing to produce receipts as evidence of their registration upon request of the consumer.

The practice, according to the Commissioner General of the GRA Kurshid Sattaur, is illegal the GRA will take legal action against those guilty of these acts.

The GRA is convinced that the VAT system will effect both reductions and increases in prices and will be intensifying its campaign to disseminate the interpretations of the procedures required. The Commissioner General has indicated his availability to respond publicly on concerns or clarifications that may arise with respect to the implementation of VAT.

President reports: Economy has done well

Guyana’s economy has performed “exceedingly well” in 2006 with a significantly higher growth in real Gross Domestic Product (GDP) than originally forecast and a reduction in the inflation rate, according to President Bharrat Jagdeo. He said the economy grew by 5 percent.

“I am very pleased with the overall (performance) of the economy in spite of the unbudgeted expenses on security and elections this year; we have met all our targets and I think, overall, it was a good year for our country and we now have to work towards ensuring 2007 would be even more rewarding,” the President told reporters.

Speaking at an end-of-year news conference at the Presidential Secretariat in Georgetown, Mr. Jagdeo said he is “very pleased” with the performance of the economy this year.

“Things went well, the real GDP growth is significantly higher than what we had forecasted, we have seen an increase in exports and an increase in central government revenue and a significant build-up of reserves – net foreign currency holdings in the central bank from last year to this year,” the Guyanese Head of State proudly declared.

“We have seen a growth in credit to the private sector which is a good signal that people are investing in the economy, and the inflation rate is low” he continued.

With regards to the inflation rate, the President said “we were targeting somewhere around 5 percent which is excellent especially coming down from last year, and this is a big achievement in light of what is happening around the world.”

Revision of Education Act

The Ministry of Education's Task Group has conducted 62 consultations countrywide for the revision of the Education Act, to make it more responsive to the needs of the education sector.

The key stakeholders were teachers of private and public schools, parents, Parent Teachers' Associations (PTAs) and religious bodies.

At many of the consultations, participants raised issues including policies relating to admission, governance, placement, curriculum and indiscipline and shared their views on other pertinent issues in the education sector. They also offered recommendations on the changes they would like to see implemented.

According to the Ministry, the participatory approach is helping the Task Group to obtain the vital information which is needed to prepare a realistic document that is expected to positively promote the education system.

Minister of Education, Shaik Baksh, said the Ministry is committed to ensuring all the consultations are carried out before the bill is ready to be tabled in August 2007.

Tighter airport security

Security at the Cheddi Jagan International Airport (CJIA), Timehri, will now be significantly beefed up to be on par with airports within the Caribbean and outside the region.

This has been made possible with the acquisition of several pieces of state of the art security equipment which were formally handed over recently by Minister of Transport and Hydraulics, Mr. Robeson Benn.

The minister acknowledged that aviation security in today’s world is of prime importance to ensure the safety of those who travel by air transport, reminding reporters of the recent terror threat against airlines coming into Guyana received through the internet.

Among the equipment handed over are walkthrough metal detectors, hand-held detector devices, radio communications units, digital cameras, explosives trace detectors, bomb kits, night vision binoculars, baggage scanner, computers, voltage regulatory devices and training packages.

However, Benn conceded that one area lacking is radioactive detection capability but said Guyana is not unique in this respect as no Caribbean territory has such capability because of the high cost of the technology. He pointed out, though, that a collective initiative is being embarked upon to have such a facility within the region.

New machine-readable passports this year

This year, the Ministry of Home Affairs would be involved in a big project to convert and issue machine readable passports as part of a contract valued over US$3 million.

The contract for this was recently awarded to Canadian Bank Note (CBN).

At his end of year press conference, President Bharrat Jagdeo told the media at the Office of the President that the equipment for the machine readable passports was only a part of a larger project that would involve an integrated, secure system of record keeping.

He said that in the first instance there would be 500,000 machine readable passports.

The process of conversion has become necessary because in a year or two the USA would stop accepting passports that are not machine readable.

CBN won the contract from two other bidders, which included De La Rue. CBN, which already has worked on Jamaica's and Suriname's machine readable passports, had a lower recurring cost than De La Rue and would be familiar with what was required of passports in the region in terms of compatibility. Jamaica and Suriname have also begun to issue Caricom passports.

The other parts of the contract with CBN will include keeping records of births and deaths, Guyana Elections Commission data, licence and revenue and criminal records in one integrated system developed in individual modules initially and connected to each other through some data sharing mechanism and central monitoring system.

This system, the President said, should help the government to better administer the country, to cut down on corruption and to track down criminal elements through an integrated module for fingerprint matching.

Home Affairs Minister Clement Rohee recently commissioned the long-awaited Police station at Turkeyen that will serve the sprawling Sophia settlement on the eastern fringes of Georgetown, where residents have for long complained about rampant crimes.

In doing so, he called for Police across the country to be responsive to the needs of the public.

Acting Police Commissioner of Police Henry Greene also called on the Police to be responsive to the needs of residents and urged civilians to work with the Police to arrest criminal activities in the community.

The $42 million structure is among the biggest and most modern Police stations in the country, built with barracks for male and female ranks, lockups, identification room, interview room, and other facilities.

Mr. Greene thanked President Bharrat Jagdeo and the government for investing in the construction of the building. He said the facilities would make the ranks serving there comfortable and as such they would work harder. He said the opening of the station would be very helpful for residents of Sophia and pledged that its operations would help to keep crime under control.

Work on Berbice Bridge to start soon

Physical work on the Berbice River Bridge should commence during the first half of this year now that the houses blocking the approach road at D'Edward have been moved.

Contracts for the new Inter-American Development Bank (IDB) funded roads have gone to tender having been advertised in the press.

The project is in the final stages of the design phase and plans are going according to the schedule. The contractor is now developing the best design for the bridge, after which physical work would begin.

The Berbice Bridge Company Inc. (BBCI) on August 23 last year presented a cheque of US$5.4 million to the consortium of Bosch Rexroth BV of the Netherlands and Mabey & Johnson of the United Kingdom representing the first tranche of payment for the design and construction of the bridge.

This followed full financial closure of the US$40 million committed to the project on August 1. The bridge is scheduled to be completed during the first half of 2008.

The floating bridge will be 1.75 kilometres and will extend from D'Edward Village on the western bank of the Berbice River across Crab Island and then to the eastern bank.

City Mall formally opened

Guyanese likely shopped in fine style for the Christmas season as the new multi-million dollar City Mall at the corner of Camp and Regent Streets was formally declared open on December 18 to the carols and rhythms of the City Jammers Steel orchestra.

The long awaited mall which houses dozens of retails outlets is housed in the building described as marvellous in structure and crowned with a skylight ceiling. It features the very first pair of escalator stairs, something Guyana has been waiting for.

It gives the public an opportunity to see a modern layout that accommodates different types of operations, from banking services to restaurants and retail outlets of different sizes. The ground floor caters for smaller enterprises and food outlets, while on the first floor shoppers could look forward to specialty shops, jewellery outlets, internet cafes, salons and barber shops. The third floor which is not quite complete promises to cater for entertainment needs and will be outfitted with two full screen movie theatres with digital sound systems, sports and snack bars and a number of restaurants.

Declaring the mall open, Proprietor Lennox John told the gathering that the mall, which is a dream fulfilled, was his gift to Guyana. "This was an extremely costly venture and I want the people of Guyana to accept this as my gift to our nation," he said.

TGI begins packing cement

The first shipment of bulk cement for the TCL Guyana Incorporated (TGI) cement packaging terminal arrived in Georgetown on December 15 from CEMEX in Venezuela.

The vessel, MV Caribe Star, carrying 5,500 metric tonnes of cement moored alongside the TGI facility to begin discharging the bulk cement into the silos. The three silos at the packaging terminal each have a capacity of 2,000 metric tonnes.

Commissioning of the plant began on October 25, and this included the testing of all installed equipment. TGI said all original equipment manufacturers were in Guyana to ensure that the installed equipment function properly and handle the local conditions as required.

The processing of this first batch of bulk cement takes the terminal into the final stages of operation where cement will be stored in the silos to be later packed in jumbo bags and the more familiar 42.5 kg bags.

The cement bagged during this phase will be available on the local market. When fully commissioned, the terminal will be receiving bulk cement shipped directly from the TCL Group’s plants in Trinidad and Barbados.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Enero 2007


Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted January 2007 - Issue No. 36 - Back to Embassy page

"Podemos lograr nuestros objetivos si trabajamos juntos" - El Presidente en su mensaje de Año Nuevo

En su mensaje de Año Nuevo 2007 a la Nación, el Jefe de Estado, Presidente Bharrat Jagdeo dijo que su deseo es que el Año Nuevo traiga un período de paz, progreso personal y felicidad a las vidas de los guyaneses. El Presidente agradeció el apoyo, fortaleza y trabajo duro en el pasado año de los guyaneses, lo cual dijo ayudó a hacer del 2006 un año relativamente bueno y asistió en sobreponerse a algunos de los momentos más difíciles del año.

Presidente Jagdeo recordó que el año pasado contempló la recuperación del país de las inundaciones desastrosas del 2005 y 2006. Notó que las elecciones del año 2006 mostró a los guyaneses demostrando al mundo su madurez política al ejercer sus derechos democráticos en unas elecciones libres y justas y la manera pacífica y generosa con el cual se aceptaron los resultados.

El Presidente señaló el progreso logrado en el sector social durante al pasado año, con el mejoramiento en las áreas de suministro de agua potable, electricidad, centros de salud y servicios educativos. También hizo énfasis en los éxitos en los sectores de vivienda, financiera, y asuntos extranjeros.

Recordó que durante su último discurso en la Asamblea Nacional, delineó el plan económico del Gobierno para los próximos cinco años y mantuvo la posición que el Gobierno asegurará que los guyaneses tendrán el primer reclamo para alcanzar recursos a través de una mejor educación, servicios de salud accesibles y de calidad, mayor acceso a la electricidad y agua potable y mejoramiento y expansión del sector habitacional.

Adicionalmente, nuevas iniciativas fueron esbozados por el Jefe de Estado en su mensaje de Año Nuevo, incluyendo la creación de una agencia dinámica y bien dotada para tratar el bienestar de los niños, la construcción de un albergue grande para los indigentes y un Fondo de Desarrollo de las Artes y Deportes de $100 millones. Este último, señaló será develado en el Presupuesto de 2007.

La reforma de sistema de justicia penal también fue notada como una prioridad y el Presidente dijo que su administración tiene la intención de perseguir agresivamente la reforma con el objetivo de obtener mayor apoyo comunitario y su participaciòn en la lucha contra el crimen, la provisión de equipos al Cuerpo Policial de Guyana y el mejoramiento de la administración de justicia a través de los tribunales.

Instó a los guyaneses a asegurar que los mejores intereses de Guyana sean servidos, especialmente en este año cuando el mundo estará enfocado en "nuestra esquina del globo ya que la región y nuestro país será sede de la Copa Mundial de Críquet." Los guyaneses también tendrán la oportunidad para mostrar su cultura y hospitalidad cuando el país sea sede de dos otros eventos principales en este año - la Cumbre del Río y la Reunión de los Ministros de Finanzas de la Mancomunidad.

Líder de PNC espera por un giro decisivo hacia la unidad nacional

El Líder de la Oposición Robert Corbin dice que este año debe marcar un cambio decisivo hacia la unidad nacional y advirtió al gobierno contra la noción que él sólo puede traer el progreso a lo que el describió como "este país afligido nuestro." En su alocución a la nación, el líder del PNCR criticó al gobierno por su política centrista, alertando que una administración que excluye puede solamente resultar en desastre. Corbin identificó a la estabilidad, coherencia nacional y un sentido colectivo de propósito como los ingredientes necesarios para el progreso social y económico. "Ello permanece tan esquivo como siempre," declaró. "Por debajo de la delgada capa de la cara que se muestra al mundo y que pasa por normal, hay tensiones, incertidumbre y un sentimiento de ansiedad por la dirección de los vientos de fortuna que nos llevarán. La crisis que aflige nuestro país no puede ser minimizada con un toque propagandístico y colorido. Es real y está a la vista."

Según Corbin, la pobreza, crimen y corrupción se han vuelto canceres incontrolables mientras el pueblo permanece dividido. Hay también la fuga imparable de talentos del país y un sentido de frustración entre los jóvenes que no pueden satisfacer sus aspiraciones. Sin embargo, Corbin se mostraba optimista en que el Año Nuevo podría ver al país tomar un giro. Dijo que la transformación requería que los que gobiernan el país se despiertan a la realidad de sus circunstancias y los reconozca. En este aspecto, dijo que el país no puede costear un gobierno que hace alardes sobre la unidad nacional, pero parece estar preocupado por solamente una sección de la sociedad. En consecuencia, urgió al gobierno que se desligara de lo que él describió como sus "pretensiones" y de su "postura política de verse el ombligo" y escuchar las voces del pueblo. Dijo que el 2007 debe marcar un cambio decisivo hacia una genuina unidad nacional, el cual dijo es el objetivo de desarrollo.

Audiencias terminadas en la disputa tribunalicia entre Guyana y Surinam

Los equipos legales que representan a Guyana y Surinam han presentados sus argumentos orales en relación a la demarcación de las área marítimas entre los dos países - áreas que han estado en disputa por varias décadas. Las audiencias concluyeron el miércoles ante un tribunal internacional en la sede de la Organización de Estados Americanos (OEA) en Washington

Casi tres años después que Guyana inició el procedimiento bajo la Convención de la Ley del Mar de las Naciones Unidas, los dos países ahora tendrán que esperar pacientemente para que el tribunal delibera sobre los argumentos presentados, antes de hacer un pronunciamiento para julio de este año.

Antes del comienzo de las audiencias, el Presidente Bharrat Jagdeo informó en una rueda de prensa en la Oficina Presidencial que Guyana va a regirse por los lineamientos establecidos por el tribunal y no debería haber ninguna revelación de los dos lados antes del dictamen. La decisión del tribunal es vinculante, y la decisión permitirá a ambos países explorar y explotar completamente sus recursos costa afuera. El propósito de los procedimientos es de obtener un dictamen definitivo sobre la delimitación de los espacios marítimos. El tribunal determinará la frontera entre Guyana y Surinam en el mar territorial, la zona económica exclusiva y la plataforma continental.

Guyana reporta éxito en programas de malaria y VIH/SIDA

El Gobierno ha progresado considerablemente en 2006 con la implementación de programas para promocionar los medios necesarios para asegurar la reducción, cuidado y el tratamiento de dos de las enfermedades infecciosas más letales en Guyana como son la malaria y la VIH/SIDA.

Hasta finales de 2005, se había reportado una tasa de malaria de 78,000 casos. Este ha sido reducida, con las Regiones Uno y Siete, las regiones más afectadas, reportando las tasas de reducción más altas. Esta disminución se debe en parte por la distribución de más de 50,000 mosquiteros tratados químicamente en las Regiones Uno, Siete, Ocho y Nueve y algunas partes de las Regiones Dos, Seis y Diez. El Ministerio de Salud también ha podido mantener una supervisión sobre la malaria a través de su sistema computerizado de información sobre la malaria que emite datos semanalmente de las regiones.

El Gobierno también ha intensificado la lucha contre VIH/SIDA este año al fortalecer varios programas que promueven la prevención, cuidado y tratamiento para personas que viven con la enfermedad mortal. A través del programa Prevención de la Transmisión Madre a Hijo (PMTCT, siglas en inglés) que comenzó en 2001. La tasa de ocurrencia en la población prenatal se ha reducido a 1.4 por ciento. Hay ahora más de 85 sitios PMTCT en todas las regiones y más de 90 por ciento de las mujeres embarazadas han aceptados ser evaluadas y están conscientes de su estatus VIH. Se continúa el tratamiento anti-retroviral para pacientes con VIV/SIDA. Más de 11,000 personas se han beneficiados de este tratamiento en la clínica recientemente establecida de Medicina Genito-Urinaria (GUM, siglas en inglés).

Campaña de mejoramiento de Georgetown avanza

El Ministro de Transporte e Hidráulica, Robeson Benn, ha dado cuenta de un progreso considerable con la campaña gubernamental para mejorar a Georgetown y sus alrededores en preparación a su designación como sede de varios eventos internacionales importantes durante este año. Esta campaña abarca la recolecta y bote de basura, la rehabilitación de hombrillos y bordes, drenajes y canales y la remoción de obstáculos. Un aspecto clave del programa consiste en la reparación y rehabilitación de vías y pasos peatonales para permitir un flujo libre de tráfico vehicular y la movilización de peatones.

Gobierno avanzando con presteza con el IVA

La Autoridad de Rentas de Guyana (GRA, siglas en inglés) está monitoreando cuidadosamente muchas de las prácticas inescrupulosas de algunos comerciantes con la implementación del impuesto de valor agregado (IVA) a comienzos del 2007. El Jefe del Secretariado Presidencial, Dr. Roger Luncheon dio esta garantía el 4 de enero en su rueda de prensa después de la reunión del gabinete ministerial. "Es evidente que hay hombres de negocios quienes no se han registrado como recolectores de IVA y que están aumentando precios ya sea argumentando que es debido al IVA o afirmando que está relacionado con el IVA," dijo Dr. Luncheon.

Los comerciantes ha sido culpables también de mezclar artículos con cero arancel con bienes pechados con IVA y de no producir las facturas como evidencia de su registro a la petición del consumidor. Esta práctica es ilegal, según el Comisionado General de la GRA Kurshid Sattaur, y la GRA tomará acción legal contra los que sean culpables de estos actos. La GRA está convencida que el sistema IVA traerá tanto reducciones como incrementos en los precios y estará intensificando su campaña para diseminar las interpretaciones de los procedimientos requeridos. El Comisionado General ha indiciado su disponibilidad para responder públicamente a todas las preocupaciones y clarificaciones que se requieran con respecto a la implementación del IVA.

Presidente reporta: La economía se ha comportado bien

La economía guyanesa se ha comportado "excesivamente bien" en 2006 con un crecimiento significativamente más alto en el Producto Interno Bruto (PIB) real que se pronosticó originalmente y una disminución el la tasa de inflación, según el Presidente Bharrat Jagdeo. Dijo que la economía creció en un 5 por ciento.

"Estoy muy complacido por el comportamiento general de la economía a pesar de algunos gastos no presupuestados en seguridad y elecciones este año; llegamos a todas las metas y creo que, en general, fue un buen año para el país y ahora tenemos que trabajar para asegurar que el 2007 sea mucho más gratificante," dijo el Presidente a reporteros en una rueda de prensa de fin de año en el Secretariado Presidencial en Georgetown. "Las cosas nos fue bien, con el crecimiento del PIB real significativamente más alto de lo que habíamos proyectado, hemos visto un incremento en las exportaciones y un incremento de las rentas del gobierno central y una acumulación significativa de las reservas - la tenencia neta de divisas extranjeras en el banco central del año pasado a éste," declaró orgullosamente el Jefe de Estado guyanés.

"Hemos visto un crecimiento en los créditos al sector privado lo que representa una buena señal de que la gente está invirtiendo en la economía, y la tasa de inflación es baja," continuó. En relación a la tasa inflacionaria, el Presidente dijo, "habíamos fijado como meta alrededor de 5 por ciento lo cual es excelente especialmente tomando en cuenta su descenso del año pasado, y éste representa un gran logro a la luz de lo que acontece mundialmente."

Revisión de la Ley de Educación

El Grupo de Trabajo del Ministerio de Educación ha realizado 62 consultas a nivel nacional para la revisión de la Ley de Educación, para hacerla más sensible a las necesidades del sector educativo. Los principales participantes fueron los docentes de escuelas públicas y privadas, los padres y representantes, las Asociaciones de Maestros y Padres (PTAs, siglas en inglés) y entes religiosos.

En muchas de las consultas, los participantes elevaron tópicos que incluían políticas relacionadas a admisión, gobernabilidad, colocación, currículo, la falta de disciplina y compartieron opinión sobre otros asuntos relacionados en el sector educativo. También ofrecieron recomendaciones sobre los cambios que les gustaría ver implementados.

Según el Ministerio, este enfoque participativo está ayudando al Grupo de Trabajo a obtener información vital que se necesita para preparar un documento realista que se espera promocionará en forma positiva al sector educativo. El Ministro de Educación, Shaik Baksh, dijo que el Ministerio se compromete en asegurar que todas las consultas sean realizadas antes de que la ley sea entablada en agosto 2007.

Más seguridad aeroportuaria

La seguridad en el Aeropuerto Internacional Cheddi Jagan (CJIA, siglas en inglés) en Timehri, ahora será significativamente mejorada para estar a la par de otros aeropuertos en el Caribe y fuera de la región. Esto ha sido posible con la adquisición de varias piezas de equipo de seguridad de última tecnología que fueron entregados formalmente por el Ministro de Transporte e Hidráulica, Sr. Robeson Benn, recientemente.

Entre el equipo entregado se contaban detectores de metal verticales, detectores manuales, unidades de comunicación radial, cámaras digitales, detectores de trazas de explosivos, kits de bombas, binoculares de visión nocturna, escaneadores de equipaje, computadoras, reguladores de voltaje y paquetes de entrenamiento. Sin embargo, Benn reconoció que en el área de detección radioactiva aun permanece deficiente, pero dijo que Guyana no está sola en este aspecto ya que ningún territorio caribeño tiene tal capacidad debido al alto costo de la tecnología. Señaló, sin embargo, que una iniciativa colectiva está en camino para tener tal facilidad dentro de la región.

Nuevos pasaportes digitalizados para este año

Este año el Ministerio de Relaciones Interiores estará involucrado en un gran proyecto para convertir y emitir pasaportes que pueden ser leídos por máquinas como parte de un contrato valorado en más de US$3 millones. El contrato para esto fue otorgado a la firma Canadian Bank Note (CBN, siglas en inglés).

En su rueda de prensa de fin de año, Presidente Bharrat Jagdeo dijo a los medios en la Oficina Presidencial que el equipo para los pasaportes digitalizados forma solamente una parte de un proyecto más grande que implicaría un sistema integrado y seguro para el registro de información. Dijo que en primera instancia habrá 500,000 pasaportes digitalizados. Este proceso de conversión es necesario ya que en un año o dos los EE UU dejará de aceptar pasaportes no digitalizados.

Las otras partes del contrato con CBN incluirá el mantenimiento de registros de nacimientos y muertes, la data de la Comisión Electoral de Guyana, los registros fiscales, criminales y de licencia en un sistema integrado desarrollado en módulos individuales en principio e interconectados en alguna forma en un mecanismo de compartimiento de datos y de monitoreo central. Según el Presidente, este sistema debería asistir al gobierno en mejor administrar el país, para así reducir la corrupción y para rastrear a los elementos criminales por medio de un módulo integrado de cotejo de huellas dactilares.

Nuevo módulo policial en Turkeyen

El Ministro de Relaciones Interiores, Clement Rohee, recientemente inauguró la estación policial tan largamente esperada en Turkeyen que servirá al expansivo asentamiento de Sophia en los márgenes orientales de Georgetown, donde los residentes se han quejado por mucho tiempo del crimen rampante en la zona. Al hacer esto, abogó para que la Policía a nivel nacional dé respuesta a las necesidades del público.

La estructura, valorada en $42 millones, está entre las estaciones policiales más grandes y más modernas en todo el país, construida con cuarteles para los distinguidos masculinos y femeninos, retenes, sala de identificación, sala de entrevistas y otras facilidades.

Los trabajos en el Puente de Berbice comenzarán próximamente

Los trabajos físicos en el Puente del Río Berbice deberían comenzar durante el primer semestre de este año ahora que las viviendas que estaban obstaculizando la vía de acceso a D'Edward han sido removidas. Los contratos para las nuevas vías financiados por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) van al proceso de licitación después de haber sido publicados en la prensa.

El proyecto está en las etapas finales de la fase de diseño y los planes han avanzado según la planificación. El contratista está ahora determinando el diseño más óptimo para el puente, para dar inicio los trabajos propios de construcción.

El puente flotante tendrá 1.75 kilómetros de largo y se extenderá de la Aldea D'Edward en la ribera occidental del Río Berbice pasando por la Isla Cangrejo para llegar a la ribera oriental.

City Mall inaugurado oficialmente

El centro comercial largamente esperado que alberga docenas de tiendas al detal se encuentra ubicado en un edificio descrito como una estructura maravillosa y coronado por un techo estilo tragaluz. Ofrece el primer par de escaleras mecánicas, algo que Guyana ha estado esperando desde hace mucho.

Ofrece al público una oportunidad para ver un formato moderno que alojará diferentes tipos de operaciones, desde servicios bancarios hasta restaurante y tiendas a detal de diferentes tamaños. La planta baja se orienta hacia pequeños negocios y expendedores de comida, mientras en el primer piso los compradores pueden esperar ver tiendas especializadas, joyerías, cybercafés, salones de belleza y barberías. El tercer piso que no está listo aún promete orientarse hacia actividades de entrenamiento con dos cines con pantallas grandes con un sistema de sonido digital, bares deportivos y varios restaurantes.

Declarando al centro comercial abierto, el propietario Lennox John dijo a la gente congregada en el centro, que éste fue un sueño realizado y es su regalo a Guyana.

TGI empieza a empaquetar cemento

El primer cargamento de cemento en tonel para el terminal de empaquetamiento de cemento de TCL Guyana Incorporado (TGI) arribó en Georgetown el 15 de diciembre desde CEMEX en Venezuela. La operación de la planta empezó el 25 de octubre, y esto incluyó la evaluación y revisión de todo el equipo instalado. TGI informó que todos los fabricantes de los equipos originales se encontraban en Guyana para asegurar que todo el equipo instalado funcionara bien y pudiera manejar las condiciones locales como es debido.

El procesamiento de este primer lote de cemento en bulto representa la etapa final de operación para este terminal en donde el cemento será almacenado en tres silos, de una capacidad de 2,000 toneladas métricas cada uno, donde luego será empaquetados en bolsas extra-grandes y los sacos más familiares de 42.5 Kg. Este cemento empaquetado será disponible en el mercado local. Cuando el terminal esté totalmente operacional, recibirá cemento en tonel enviado directamente de las cementeras del Grupo TCL en Trinidad y Barbados.

Noticias Breves

Un proyecto valorado en US$2.1 millones para instalar aproximadamente 50 semáforos en Georgetown y sus alrededores avanzó a un siguiente nivel al ser embarcados los semáforos a Guyana desde el exterior. Los semáforos serán instalados en las intersecciones más congestionadas de la calle Camp con Lamaha, Camino Vlissegen y la Avenida Homestretch, las calles Church con Main, la Autopista de la Costa Oriental con calle Courida, la Autopista de la Ribera Oriental con la calle de acceso a Eccles, la Avenida Mandela con Calle Hunter y la intersección de la calle de acceso a la Pista de Aterrizaje de Ogle con el terraplén de la tranvía.

Una estructura de compuertas de acero y concreto, costando cerca de $28 millones, está próxima a completarse en Charity en la Costa del Esequibo. Cuando sea terminada, mejorará el sistema de drenajes en el área de Charity, especialmente para el Desarrollo Habitacional de Nueva Charity.

Los habitantes de Berbice pronto obtendrán beneficios de un moderno centro de rehabilitación que ya está en proceso de construcción en el complejo del Hospital de Nueva Ámsterdam. El centro proveerá servicios que actualmente son ofrecidos por el Plan Nacional de Seguros al público.

Varias áreas han sido seleccionadas para un remozamiento y rehabilitación bajo el programa gubernamental de remozamiento nacional. El malecón de Georgetown ha sido identificado como un área a ser desarrollada para facilitar actividades de relajamiento, entretenimiento y comercial.

En su búsqueda continua de mejorar aun la eficiencia del sector público de Guyana, el gobierno continúa creando oportunidades para que los empleados públicos puedan mejorar su ejecución en el empleo. Llevándose el rol principal en ofrecer programas de construcción de capacidades para empleados públicos, la División de Entrenamiento del Ministerio de Servicio Público entrenó a más de 850 personas en varios cursos en 2006.

Una delegación de la división canadiense de la Asociación Parlamentaria de la Mancomunidad (CPA, siglas en inglés) está programada para visitar Guyana al principio del año. La visita está programada para enero 7 a enero 13 y se espera que la delegación hará visitas de cortesía al Presidente Bharrat Jagdeo, Líder de Oposición Sr. Roger Corbin y el Secretario General de la Comunidad Caribeña Edwin Carrington.

Programas comunitarios recibirán mayor apoyo en 2007 del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) con la firma de un Memorando de Entendimiento de US$100,000 entre el PNUD y el Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional. Este monto será invertido en estructuras regionales para propulsar su crecimiento y desarrollo.

Se espera que una embarcación de $15.6 millones entregada a la comunidad de Orealla/Siparuta por el gobierno facilitará el transporte de bienes y servicios hacia mercados costeros. Esta embarcación que tiene capacidad para llevar 200 personas, beneficiará a más de 1,600 habitantes de esta comunidad amerindia, que se encuentra a 101 kilómetros por la ribera derecha del Río Corentyne.

El finado Presidente Hugh Desmond Hoyte ha sido inducido al Salón de Héroes de PNCR. Hoyte, el ex-lìder partidario quien fuera muchas veces considerado como el artífice de las reformas económicas fundamentales que dio paso al retorno de una democracia electoral en Guyana, fue introducido en una ceremonia especial el 22 de diciembre en la Sede Plaza Congreso de PNCR, donde fue recordado como un visionario y un reformista.

EL Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional ha otorgado un contrato por $10 millones a la Consultora Caribbean Engineering and Manufacturing (CEMCI, siglas en inglés) para llevar a cabo un estudio de manejo de desechos sólidos en cuatro desarrollos habitacionales propuestos. En la ceremonia de firma, en Kingston, Georgetown, CEMCO fue presentado con un pago inicial de $3.9 millones para comenzar el trabajo. Las áreas identificadas para el proyecto de tres meses, bajo el Programa de Mejoramiento de Servicios Comunitarios (CSEP, siglas en inglés) son Parika, Ribera Oriental de Esequibo; Supenaam y Charity en la Costa de Esequibo y Bartica a lo largo del Rìo Esequibo.

La Corporación IAMGOLD de Canadá ha anunciado la venta de su participación en Omai Bauxita Mining Inc y en Omai Services Inc. en Guyana por US$46 millones a la compañía china Bosai Minerals Group Co. Ltd., el licitante preferido para estos activos.

Veinte y ocho estudiantes, incluyendo 16 varones, se han graduado de la Escuela Vocacional y Centro de Cuidado Diario Mercy Wings en Sophia, Gran Georgetown. Completaron exitosamente los correspondientes programas en Gerencia de Cuidado de Niños y Cuidado para Tercera Edad, Gerencia de Provisión de Alimentos y del Hogar y Construcción General.

Se espera que comenzarán próximamente operaciones a corazón abierto en la Corporación de Hospital Público de Georgetown (GPHC, siglas en inglés) a principios de este año en el recientemente establecido centro cardiaco. Evaluaciones diagnosticas de invasión han sido examinadas y los anestiólogos comenzarán a instalar las últimas piezas de equipo para la sala de operaciones. El centro proveerá una variedad de servicios, incluyendo el reemplazo de válvulas, de arterias coronarias, cirugía de la aorta y cirugías de by-pass.

La Compañía de Teléfonos y de Telegrafía de Guyana (GT&T, siglas en ingles) ha comisionado un sitio de celulares por US$250,000 en Parika, Ribera Oriental de Esequibo, sumando el número de sitios celulares de la compañía a 42 nacionalmente. La Compañía dijo que se proyectan 62 tales sitios incluyendo uno en Mahdia para abril.

El hospital de Kumaka, en Moruca (Región Uno) ha sido rehabilitado con el apoyo de un proyecto por $17.5 millones en preparación de una ampliación de su gama de servicios ofrecidos. El techo, paredes y la farmacia del hospital fueron reconstruidos y la estructura completa repintada y un médico cubano, Dachiel Enríquez está proveyendo los servicios.

El gobierno construirá un centro a un costo de $400 millones para alojar a los indigentes en Georgetown como parte de sus esfuerzos para remozar la ciudad para la Copa Mundial de Críquet. Ha habido un clamor público para que la administración implementara un sistema para eliminar de las calles de la ciudad a las personas flagrantes y de debilidad mental, algunos de los cuales son un riesgo serio para el público en general.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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