Guyana Diary

January 2009

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted January 2009 - Issue No. 60 - Back to Embassy page

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Berbice River Bridge opens

The Berbice River Bridge (BRB) was on December 23, 2008 declared open by President Bharrat Jagdeo in the presence of hundreds who gathered at D’Edward Village, West Berbice, to witness and be part of the historic occasion.

The bridge located downstream from the existing ferry terminal at Rosignol, starts from D’Edward Village and stretches 1.5 kilometres across to Crab Island, and then to the eastern bank of the river.

On the eastern end, the 3.5 kilometres approach road has been built through the existing mangrove swamp on Crab Island. The western end road at D’Edward is 0.8kilometres long. These two roads cost about US$8.7 million to construct.

The Berbice River Bridge is a public-private-partnership project and has a financial commitment totalling approximately US$40 million from several investors, including top commercial banks, major insurance companies and several corporate agencies.

At the opening ceremony, President Bharrat Jagdeo said, “This is a national project; this is realising the dreams of all Guyanese.”

He added: “I’m very pleased with what this bridge will do for the people in Berbice, but generally Guyana. It would solve many of the woes of our people and this bridge will form part of the network of that vision that we’re trying to accomplish, a vision where Guyana will realise its continental destiny,” he asserted.

He said that the BRB is the first foray of this sort of private sector/state partnership by the government towards this end. He recalled that the People’s Progressive Party had included the Berbice River project in its manifesto for the 1992 elections. “I am happy to be here today to say that this is now a promise fulfilled; a dream that has become a reality.”

Prime Minister Sam Hinds, several members of the Cabinet as well as diplomats were among the large crowd which witnessed the opening of the bridge.

Chairperson of the BBCI, Mrs. Geeta Singh-Knight, hailed the successful completion of the bridge as a fine example of what could be achieved with the private sector/state partnership concept. She said that the project amply demonstrated the commitment of investors to sustainable development of Guyana. The bridge was built by a consortium of Bosch Rexroth of the Netherlands and Mabe Johnson of the United Kingdom, under contract with BBCI.

The BBCI will operate the bridge for a period of 21 years and charge tolls using a formula that will provide sufficient revenue for operating and maintenance costs, a return on investment to shareholders, and repayment of financing. The bridge will be presented as a gift to the government and people of Guyana at the end of this period.

Guyana & Surinam companies sign telecommunications deal

The Guyana Telephone and Telegraph Company (GT&T) and Telesur of Suriname on December 29, 2008, signed an agreement that will see them investing more than US$60 million to lay another fibre-optic cable for telecommunications traffic to serve both countries.

The Suriname-Guyana Submarine Cable System (SG-SCS), which will go into operation in 2010, will see the two countries linked through a 1,200-kilometre submarine fibre optic cable connected to a worldwide network of similar cables through a landing station in Trinidad. The cable will run from Chaguaramas in Trinidad to a branching unit in the Atlantic from where one spur will be diverted to Georgetown and a second to Paramaribo.

"With this investment, both Guyana and Suriname will be on equal footing with the most developed countries in terms of infrastructure, of their telecommunications connectivity, providing unlimited and secure bandwidth for business operations," said GT&T Chief Executive Officer Joe Singh.

President Bharrat Jagdeo also welcomed the signing, saying that the government expects that the SG-SCS will significantly improve the reliability and quality of the current systems and services.

The integrated cable system will have the potential capacity of increasing the telecommunications bandwidth by 3,000 to 4,000 times more than what is currently available through the Americas 11 cable in the Atlantic off the coast of French Guiana as well as through satellite links.

Guyana's local telecommunications system has suffered major disruptions in the past, due to damage to the Americas 11 cable.

Excessive rainfall in Guyana

Guyana is presently experiencing excessive rainfall and Government is making every effort to deal with this deluge.

Presently, the rainfall is far beyond the current drainage capacity, which can only facilitate 2 inches of rainfall in a given 24-hour period. On an average, 4 to 5 inches of rain has been falling every day. The current rainfall is between 60 to 70 per cent above normal.

There are presently numerous pumps functioning around the country, located in strategic areas to assist drainage; with more than 50 operating on the East Coast of Demerara.

Since Guyana’s coastline is below sea level, the excessive rainfall inevitably accumulates and poses a threat to the drainage systems. Drainage itself depends on gravity flow to the Atlantic Ocean when the tide is low.

The heavy rainfall has caused localised flooding in Georgetown and many villages along the coastal region, and particularly in communities along the banks of the Mahaica, Mahaicony and Abary Rivers. Farmers have experienced heavy losses in their crops and among their livestock.

President urges Obama to end Cuba embargo

President Bharrat Jagdeo has called on United States President-elect Barack Obama to end America’s 46-year-old embargo against Cuba so that the Cuban people can also benefit from a full integration with the rest of the world.

His call came on December 20 at a press conference at his official State House residence where he noted that Cuba is “playing a significant role” in the development of the 15-member Caribbean Community (Caricom).

Commending Obama on his “enlightened policies” on climate change, he said there are many other issues on which people have high expectations from the incoming American President and “we hope he would remove the embargo from Cuba.”

Mr. Jagdeo said that at the triennial summit between Caricom and Cuba in the island earlier this month, all the community’s delegations “were very appreciative of the support that Cuba gives to these countries, particularly in education and health.”

Cuba’s help is critical in building human resources capacity in these countries, he said, noting that some, like Haiti, may not even have a functional health system without the Cuban presence.

“We have all called once again for an end to the embargo”, he said, adding “we think it is time to end this anachronism. It’s the last vestige of the Cold War and we need to end that in this hemisphere”, he said.

He noted that 180 countries in the United Nations have voted for an end to the embargo and only three, including the US, opposed the resolutions.

The U.S. President-elect Saturday announced that he had picked a climate specialist to be his science adviser in the White House.

Guyana amazes international birders

Guyana continues to amaze international birding groups through more exposure to its offerings, according to latest feedback from the familiarisation tour programme.

The project by the Guyana Tourism Authority (GTA) is backed by the United States Agency for International Development/Guyana Trade and Investment Support (USAID/GTIS) Guyana Sustainable Tourism Initiative (GSTI).

The organisers said Kevin Loughlin, owner of Wildside Nature Tours found that Guyana “offers birders and nature enthusiasts a new frontier of expansive, pristine forest and savannah habitats to explore!”

Freelance environmental journalist Erica Gies said, “It was great to be able to go to Guyana to learn more about its new economic models for conservation. These could establish a new protocol for countries around the world with similar natural resources.”

USAID/GTIS said the group of eight international tour guides, journalists, and optics company representatives last month toured Guyana on a birdwatching, natural history, and culture tourism trip, and their feedback has been exceedingly positive.

“Guyana stunned me,” said nature artist and writer, Julie Zickefoose. “Somehow, an unbroken blanket of pristine high rainforest has survived our greed and exploitation. Here, cotingas and antbirds, jaguars and howler monkeys live their lives as they always have. This is a place where it is possible to smother in butterflies, to get lost in an antbird flock. Visions of giant otters and anteaters, a cock-of-the-rock like a glowing coal brought to life, will stay with me. I feel that I've been in the hot, humid lungs of the earth.”

Fellow writer and assistant editor of Bird Watching magazine, Mike Weedon, was equally excited in his feedback. “I rate Guyana as one of the top wildlife locations I have ever visited. The richness of the wildlife-watching experience in this relatively pristine country was mind-blowing – never before have I witnessed such high concentrations of kingfishers and herons! Seeing a young harpy eagle at close range was one of my most thrilling birding memories – a memory which I will always treasure. And few places can compare with the majesty of Kaieteur – and its attendant Guyanese cock-of-the-rock.

What an awe-inspiring combination!”

President Jagdeo among leaders signing final LAC declaration

President Bharrat Jagdeo was among 33 Leaders who signed the Final Declaration at the First Summit of Latin America and the Caribbean (LAC) on Integration and Development which concluded in Brazil on December 17, 2008.

The Declaration signals the conviction that political, economic, social and cultural integration is necessary if sustainable development and social welfare of their peoples are to be advanced.

The Heads of State also reaffirmed the commitment to defend sovereignty and the right of every State to build its own political system, free of threats, aggressions and coercive unilateral measures in an atmosphere of peace, stability, justice, democracy and respect to human right.

The document reiterates the commitment to build a more just international order, equitative and harmonious, founded on the respect of international law and the UN Charter principles, among them the equal sovereignty of the States and peaceful solution of differences.

The Heads of State emphasised the urgency of cooperation efforts, regional integration in the energy sector to face the severe imbalances between offer and demand of energy in the world.

The summit concluded with a call by Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva to boost integration and development without the interference of extra-regional powers. Participants in the forum reiterated the need to boost cooperation and solidarity tools, for differentiated treatment to the most vulnerable economies, and to reject unilateral coercive measures.

On December 16, President Jagdeo, addressed the summit and reiterated calls for LAC countries to agree on a common course of action as it relates to the climate change phenomenon in preparation for the upcoming meeting of world leaders on the issue in Copenhagen.

The Guyanese leader, in emphasising the importance of adaptation in dealing with climate change, highlighted the risk posed by hurricanes to Caribbean countries where one can result in the loss of more than 50 percent of a country’s GDP.

President urges common climate change policy for LAC

President Bharrat Jagdeo, addressing the first Summit of Latin America and the Caribbean (LAC) on Integration and Development on December 16, 2008, in Brazil echoed the calls he made in Cuba recently for a common position between LAC countries on the climate change phenomenon in preparation for the upcoming meeting of world leaders on the issue in Copenhagen.

He pointed to the problems of Caribbean countries where one hurricane can result in the loss of more than 50 percent of the Gross Domestic Product (GDP) of a country; hence, he said adaptation is vital.

He added that LAC needs to go further with respect to developing ways to tackle the climate change issue, since the prognosis has already been made.

In dealing with the global economic crisis, he called for more dialogue between Latin America and the Caribbean at all levels including at the official level, and with financial institutions such as the World Bank and the International Monetary Fund.

He noted that there are times when Latin America and the Caribbean countries prefer to speak with Europe and with the United States, rather than with each other.

The Guyanese leader indicated that while it is right to denounce the USA and Europe because they have contributed to the region’s underdevelopment, “they do not owe us a free lunch. As such we have to determine what we want from this world and take it.”

Three communities in Region Nine receive transportation boost

The Ministry of Amerindian Affairs on December 18, 2008, handed over a $7.3 million tractor to three neighbouring communities – Karaudarnau, Achiwib and Parabara in Deep South Rupununi, Region Nine – as part of the government’s efforts to address the agricultural and transportation needs of the Amerindian communities. Minister of Amerindian Affairs Pauline Sukhai handed over the key to the tractor, jointly, to the Toshaos of the three communities at the Ministry of Amerindian Affairs.

The tractor will be used to support the agricultural, transportation and construction needs of the communities and will also reduce the cost of food supplies.

Minister Sukhai noted that as communities develop, there are new demands for more resources and as such the Ministry of Amerindian Affairs not only facilitates social and welfare services but also supports the development of the local economies of Amerindian communities.

Toshao of Karaudarnau Arnold Stephens expressed gratitude to the government and said that the tractor will be very helpful to the three communities since it will result in a reduction in transportation cost.

Over the years the administration has ensured that Amerindian communities are provided with the necessary resources to ensure economic growth and development by supporting hinterland regions in improving the land transportation issues and concerns of communities. The communities are also provided with technical and other assistance by the Ministry of Amerindian Affairs and it is as a result of this, that Amerindians are better off than they were prior to 1992.

UNICEF survey justifies investments in social development

UNICEF (United Nations Children’s Fund), in collaboration with the Bureau of Statistics, presented the third report on the Multiple Indicator Cluster Survey (MICS) at Georgetown Club on December 11, 2008.

This third MICS report, targeting 5,000 households and 20,000 individuals in Guyana, covered Child Mortality, Nutrition, Child Health, Environment, Reproductive Health, Child Development, Education, Child Protection and HIV/AIDS.

It highlighted the progress and further recommended that, in the years ahead, all children, irrespective of their geographic location or socio-economic status, should enjoy their rights and be protected from abuse and harm.

An overview of the compilation was given by UNICEF monitoring and evaluation consultant, Mr. Cairan O’Toole, who pointed out that the mortality rates have steadily decreased, with both the infant and under five lower, by one-third, between 1997 and 2003.

The compendium reported that, while the under five rate continued to drop, with an average of 47 per 1,000 live births, it was lowest in Region Two (Pomeroon/Supenaam) and Region Three (West Demerara/ Essequibo Islands) with 31 per 1,000 live births and highest in the hinterland regions of One (Barima/Waini), Seven (Cuyuni/Mazaruni), Eight (Potaro/ Siparuni) and Nine (Upper Takutu/Upper Essequibo), with 68 per 1,000 live births.

Compared to the MICS 2000 results, O’Toole said there were no big differences in 2006, in terms of the nutritional status of children.

He said some 43 per cent of women started breastfeeding within the recommended period of one hour after giving birth and 75 per cent within one day.

However, O’Toole said only one in every five children under six months old was exclusively breastfed.

About the education indicator, he said the MICS revealed that half the children in Guyana, aged between 36 and 59 months, were enrolled in some form of organised early childhood programme in 2006.

O’Toole said, although the percentage of children of primary age enrolled in school at the national level was very high, a commendable 96 per cent, only 69 per cent of children of the age were enrolled at secondary schools.

He said Guyana has managed to achieve a balance of male and female schoolchildren or gender parity at the primary level, yet the same is not true at the secondary level, where there are only 100 boys for every 110 girls.

1,423 graduate from UG

At the 42nd convocation of the University of Guyana, held on December 13, 2008, at the National Cultural Centre, 1,423 individuals joined the alumni of the institution as their peers and second-best graduating student, Shonnet Candacy Fraser, left them with the charge to recognise the day as one of empowerment.

The graduates from the faculties of Agriculture and Forestry; Health Sciences; Natural Sciences; Social Sciences, Technology, School of Education and Humanities, School of Earth and Environmental Sciences and the Institute of Distance and Continuing Education, were inspired by the valedictorian’s address to move forward for the development of themselves and their country.

“Graduation is only the beginning in life’s book; there are many pages to turn and should go forward with added ambitions as we better Guyana,” Fraser posited.

As a teacher, Fraser also highlighted her dream of the day when the remuneration and benefits received by teachers would be equal to that of teachers in the Caribbean and elsewhere in the world. She also called for Guyana’s return to being the country with the highest literacy level in the Caribbean.

Taking her up on that challenge, Minister within the Ministry of Education, Dr. Desrey Fox, noted that this feat was achievable, since this year the University churned out numerous graduates in the field of education.

Fraser, who graduated with a Bachelor of Education in Agricultural Studies, copped the Prime Minister’s Award for being the second-best graduating student. The best graduating student, Khaska Kadine Alexander who was unable to attend the ceremony, won the coveted title of best graduating student for which she was awarded the President’s Medal.

Also on the honours roll this year was Rihanna Parsaram who received the Prime Minister’s Medal for being the best graduating student in the field of medicine, along with Christine Harding, who was also honoured with the Prime Minister’s Award for being the best graduating student in the field of public management. The Pro Chancellor’s Award went to law student Michelle Lane.

Gov’t announces further fuel price reductions

Minister of Finance, Dr. Ashni Singh, on December 11, 2008, announced further reductions in the prices at which fuel is sold by the Guyana Oil Company Limited (Guyoil), following previous reductions he had announced at the end of October. With immediate effect, gasoline prices dropped to $555 per gallon, diesel to $696 per gallon, and kerosene to $477 per gallon.

In announcing these reductions, the Minister pointed out that these new prices, when compared to the prices that obtained prior to the October reductions, represented a 43 percent decline in gasoline prices, a 30 percent decline in diesel prices, and a 47 percent decline in kerosene prices.

The Minister emphasised that Government’s decision to implement these reductions was informed by a strong desire that consumers in Guyana should benefit.

In this regard, he commended those producers of goods and services who have recently been passing on price decreases in areas such as fuel, wheat, flour, public transportation, and other products, to their final customers, describing such businesses as responsible corporate citizens.

Minister Singh stated that the Government’s stabilising arrangement, whereby fuel taxes are adjusted downward when prices are rising and upward when prices are falling has served as a very effective mechanism to insulate the Guyanese economy from the wide swings that have been observed in fuel prices on the world market over the past year. He indicated that this mechanism would continue to be used.

Equipment arrive for National Ophthalmology Centre

The medical equipment for the National Ophthalmology Centre at Port Mourant, Berbice, Region Six, arrived recently in Guyana and they are currently being installed by Cuban medical technicians. Meanwhile, the housing accommodation for the 40-member Cuban medical team who will manage the Centre has been completed.

The team includes doctors, nurses, technicians, bio-medical engineers and support staff. The aim of the Ministry is to have the accommodation and the hospital in full operation early in 2009. The Ophthalmology Centre, the first of its kind to be built in the Caribbean, would have the capability to conduct approximately 10,000 eye surgeries per year in the following categories: corrective refractive error, cataract, glaucoma, and retinopathy and retina detachment.

One of the Centre’s long-term plans is to conduct eye transplants. The establishment of the Centre is part of the Cuban health assistance package which was initiated in 2006 following a visit by Guyana’s President Bharrat Jagdeo to Cuba.

Iwokrama and UNDP committed to ensuring sustainable ecosystem

A US$200,000 contract was recently signed between the United Nations Development Programme (UNDP) and Iwokrama International Centre for Rain Forest Conservation and Development to initiate phase two of the Guiana Shield Initiative (GSI)

This project entitled “Ecological and Finance Sustainable Management of the Guiana Shield Eco-Region Project”, is aimed at promoting the sustainable development of the GSI eco-regional management framework and is funded by several donors.

This initiative is designed to enable the six countries within the Guiana Shield (Brazil, Colombia, French Guiana, Guyana, Suriname and Venezuela) and their communities to benefit from their natural resources

The natural ecosystem of these countries provides a wide range of services to over two million people within the region and is considered very critical to human lives.

One of the major activities of the current GSI project is to set up a pilot project, in an effort to develop and test culturally appropriate mechanisms of compensation for ecosystem services.

In addition, a benefit sharing mechanism will be developed with the aim to provide benefits to the local ecosystem managers and local communities.

The Iwokrama programme was selected as one of several Guiana shield testing grounds for developing and testing the ecosystem scheme.


News Briefs


Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael


El Diario de Guyana

Enero 2009

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Puente sobre el Río Berbice abre

El Puente del Río Berbice (BRB, siglas en inglés) fue declarado abierto el 23 de diciembre de 2008 por el Presidente Bharrat Jagdeo en la presencia de cientos de personas reunidas en la Aldea D'Edward, Berbice Occidental, para observar y ser parte de la histórica ocasión.

El puente, localizado aguas abajo del terminal de ferry existente en Rosignol, comienza en la Aldea D'Edward y se extiende 1.5 kilómetros hasta la Isla Cangrejo, y luego hacia la ribera oriental del río. En el lado oriental, una vía de acceso de 3.5 kilómetros de largo ha sido construida a través de los manglares que existen en la Isla Cangrejo. La vía occidental en D'Edward es de 0.8 kilómetros de largo. Estas dos vías costaron unos USD 8.7 millones para su construcción. El Puente del Río Berbice es un proyecto de asociación pública-privada y tiene un compromiso financiero totalizando aproximadamente USD 40 millones de varios inversionistas, incluyendo a importantes bancos comerciales, principales compañías de seguros y varias agencias corporativas.

En la ceremonia de inauguración, el Presidente Bharrat Jagdeo dijo, "Este es un proyecto nacional; es la realización de los sueños de todos los guyaneses." Dijo que el BRB es la primera incursión de este tipo de asociación entre el sector público y privado realizado por el gobierno con este fin. Rememoró que el Partido Progresivo Popular había incluido el proyecto del Río Berbice en su manifiesto para las elecciones de 1992. "Estoy feliz de estar aquí hoy día para decir que esto es ahora una promesa cumplida; un sueño que ha llegado a ser realidad."

El puente fue construido por un consorcio de Bosch Rexroth de los Países Bajos y Mabe Johnson del Reino Unido, bajo contrato con BBCI. La BBCI operará el puente por un período de 21 años y cobrará peaje utilizando una formula que proveerá suficientes ingresos para los costos de operación y mantenimiento, un retorno sobre la inversión a los accionistas y los pagos del financiamiento. El puente será presentado como un regalo al gobierno y al pueblo de Guyana al final de este período.

Compañías de Guyana y Surinam firman contrato de telecomunicaciones

La Compañía Telefónica y Telegráfica de Guyana (GT&T, siglas en inglés) y Telesur de Surinam firmaron el 29 de diciembre de 2008, un acuerdo que los verá invirtiendo más de USD 60 millones para colocar otro cable fibra óptica para el tráfico de telecomunicaciones para servir a ambos países.

El Sistema de Cable Submarino Suriname-Guyana (SG-SCS, siglas en inglés), que entrará en operación en 2010, verá a los dos países unidos a través de un cable submarino de fibra óptica de 1,200 kilómetros conectado a una red mundial de cables similares a través de una estación de aterrizaje en Trinidad. El cable se extenderá desde Chaguaramas en Trinidad hasta una unidad de bifurcación en el Atlántico desde dónde se desviará un ramal hacia Georgetown y otro hasta Paramaribo.

"Con esta inversión, tanto Guyana y Surinam estarán al mismo nivel con los países más desarrollados en términos de infraestructura, de su conectividad de telecomunicaciones, al proveer una banda ancha ilimitada y segura para operaciones de negocios," afirmó el Presidente ejecutivo de GT&T, Joe Singh.

Presidente Bharrat Jagdeo, también acogió con beneplácito la firma, afirmando que el gobierno espera que el SG-SCS mejore de manera significativa la confiabilidad y calidad de los sistemas y servicios actuales.

El sistema integrado de cables tendrá una capacidad potencial de incrementar la banda ancha de telecomunicaciones unas 3,000 a 4,000 veces más de lo que actualmente se tiene a través del cable Américas II en el Atlántico fuera de la costa de la Guayana Francesa como también a través de las conexiones satelitales.

El sistema local de telecomunicaciones de Guyana ha presentado interrupciones importantes en el pasado debido a daños sufridos en el cable Américas II.

Precipitaciones excesivas en Guyana

Actualmente, Guyana está afrontando una situación de precipitaciones excesivas y el Gobierno está realizando todos los esfuerzos para enfrentarla. En este momento, las precipitaciones han copado más allá la actual capacidad de drenaje, que solamente puede manejar 2 pulgadas de precipitación en un período dado de 24 horas. En promedio ha habido lluvias de 4 a 5 pulgadas cada día. Esta precipitación está entre 60 a 70 por ciento por encima de lo normal.

Actualmente, hay numerosas bombas funcionando en todo el país, ubicadas en áreas estratégicas para asistir el drenaje; con más de 50 operando en la Costa Oriental de Demerara. Ya que el litoral de Guyana está por debajo del nivel del mar, las precipitaciones excesivas se acumulan inevitablemente y presentan una amenaza para los sistemas de drenaje. El drenaje en sí depende del flujo gravitacional hacia el Océano Atlántico cuando la marea es baja.

Las fuertes precipitaciones han ocasionadas inundaciones localizadas en Georgetown y en muchas aldeas a lo largo de las zonas costeras, y particularmente a lo largo de las riberas de los Ríos Mahaica, Mahaicony y Abary. Los agricultores han sufrido fuertes pérdidas en sus cosechas y crías.

Presidente urge a Obama a terminar el embargo cubano

Presidente Bharrat Jagdeo ha apelado al Presidente-electo de los Estados Unidos, Barack Obama, para poner fin al embargo que los Estados Unidos de América ha impuesto por 46 años contra Cuba, para que el pueblo cubano también pueda beneficiarse de una integración completa con el resto del mundo.

Su llamado fue realizado el 20 de diciembre durante una rueda de prensa en la residencia oficial, la Casa Estatal, donde observó que Cuba "juega un rol significativo" en el desarrollo de la Comunidad Caribeña (CARICOM) que cuenta con 15 países miembros. Sr. Jagdeo dijo que en la cumbre trienal entre CARICOM y Cuba en la isla a principios del mes, todas las delegaciones provenientes de la comunidad "se mostraron muy agradecidas por el apoyo que Cuba da a estos países, particularmente en las áreas de educación y salud." La ayuda cubana ha sido esencial en la formación de la capacitación de recursos humanos en estos países, dijo, observando que en algunos, como Haití, podría no tener un sistema funcional de salud sin la presencia cubana. "Hemos pedido una vez más que se ponga fin al embargo," dijo, añadiendo "creemos que es tiempo de poner fin a este anacronismo. Es el último vestigio de la Guerra Fría y necesitamos terminar con esto en este hemisferio."

Guyana continúa asombrando a observadores internacionales de aves

Guyana continúa asombrando a los grupos internacionales de observación de aves a través de mayor publicidad a sus ofrecimientos según las últimas noticias de retroalimentación recibidas del programa turístico de familiarización. El proyecto realizado por la Autoridad Turística de Guyana (GTA, siglas en inglés) financiado conjuntamente por la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional y Apoyo al Comercio e Inversión de Guyana (USAID/GTIS, siglas en inglés), y la Iniciativa Turística Sostenible de Guyana (GSTI, siglas en inglés). USAID/GTIS informó que el grupo de ocho guías turísticas internacionales, periodistas y representantes de compañías de óptica realizaron un tour el mes pasado por Guyana concentrándose en la observación de aves, historia natural y turismo cultural y han respondido de manera extremamente positiva.

Presidente Jagdeo entre los líderes que firmaron la declaración final de LAC

Presidente Bharrat Jagdeo estuvo entre los 33 mandatarios quienes firmaron la Declaración Final de la Primera Cumbre de Latinoamérica y el Caribe (LAC, siglas en inglés) sobre la Integración y Desarrollo que concluyó en Brasil el 17 de diciembre de 2008.

La Declaración señala la convicción que la integración política, económica, social y cultural es necesaria si ha de avanzar el desarrollo sostenible y bienestar social de sus pueblos. Los Jefes de Estado también reafirmaron el compromiso de defender la soberanía y el derecho de cada Estado a construir su propio sistema político, libre de amenazas, agresiones y medidas unilaterales coercitivas en una atmósfera de paz, estabilidad, justicia, democracia y respeto por el derecho humano. El documento reitera el compromiso a construir un orden internacional más justo, equitativo y harmonioso, fundado en el respeto al derecho internacional y los principios de la Carta de las Naciones Unidas, entre ellos la igualdad de la soberanía de los Estados y la solución pacífica de diferencias. Los Jefes de Estado enfatizaron la urgencia de esfuerzos de cooperación, la integración regional en el sector energético para enfrentar el severo desequilibrio entre la oferta y demanda de energía en el mundo.

La cumbre concluyó con un llamado realizado por el Presidente brasilero, Luiz Inacio Lula da Silva para impulsar la integración y desarrollo sin la interferencia de potencias extra-regionales. Los participantes en el foro reiteraron la necesidad de impulsar las herramientas de cooperación y solidaridad, por un tratamiento diferencial para las economías más vulnerables, y el rechazo a medidas coercitivas unilaterales.

Presidente urge una política común sobre cambio climático para LAC

Presidente Bharrat Jagdeo, al dirigirse a la primera Cumbre de Latinoamérica y el Caribe (LAC, siglas en inglés) sobre Integración y Desarrollo el 16 de diciembre de 2008 en Brasil, repitió las llamadas que había hecho en Cuba recientemente por una posición común entre los países de LAC sobre el fenómeno de cambio climático en preparación para la reunión venidera de lideres mundiales sobre esta asunto a realizarse en Copenhague. Añadió que LAC necesita avanzar con respecto a desarrollar maneras para lidiar el asunto del cambio climático, ya que ya se ha hecho el pronóstico.

Al tratar la crisis económica global, apeló por un mayor diálogo entre América Latina y el Caribe en todos los niveles incluyendo al nivel oficial, y con las instituciones financieras tales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Observó que a veces los países latinoamericanos y caribeños prefieren hablar con Europa y los Estados Unidos en vez de uno con el otro. El mandatario indicó que mientras es correcto denunciar a Estados Unidos y Europa porque han contribuido al subdesarrollo de la región, "ellos no nos deben un almuerzo gratis. Por tanto debemos determinar qué es lo que queremos de este mundo y tomarlo."

Tres comunidades en Región Nueve reciben impulso en el sector transporte

El 18 de diciembre el Ministerio de Asuntos Amerindios entregó un tractor valorado en $7.3 millones a tres comunidades vecinas - Karaudarnau, Achiwib y Parabara en el profundo sur de Rupununi en Región Nueve - como parte de los esfuerzos del gobierno por atender las necesidades agrícolas y de transporte de las comunidades indígenas. El tractor será utilizado para apoyar las necesidades en las áreas agrícola, de transporte y de construcción y también reducirá el costo de los suministros alimentarios.

Año tras año, la administración ha garantizado que las comunidades amerindias sean provistas con los recursos necesarios para asegurar el crecimiento económico y desarrollo al apoyar a las regiones del interior, al mejorar los asuntos de transporte terrestre y las preocupaciones de las comunidades. Las comunidades también reciben asistencia técnica y de otro índole por parte del Ministerio de Asuntos Amerindios y en consecuencia, los indígenas se encuentran en mejor situación ahora que antes de 1992.

Estudio de UNICEF justifica inversiones en desarrollo social

UNICEF (Fondo de Naciones Unidas para Niños) en colaboración con la Oficina de Estadísticas, presentó el tercer informe sobre la Encuesta del Grupo de Múltiples Indicadores (MICS, siglas en inglés) en el Club Georgetown el 11 de diciembre de 2008. Este tercer Informe de MICS, centrado sobre 5000 hogares y 20,000 individuos en Guyana, consideró Mortalidad Infantil, Nutrición, Salud Infantil, Ambiente, Salud Reproductiva, Desarrollo Infantil, Educación, Protección de Niños y VIH/SIDA. Resaltó los progresos obtenidos y además recomendó que, en los años venideros, todo niño, sin considerar su ubicación geográfica o estado socioeconómico, debiera disfrutar de sus derechos y estar protegido contra abusos y daños.

Un resumen de los resultados fue dado por el consultor de UNICEF para el monitoreo y evaluación, Sr. Cairan O'Toole, quien señaló que las tasas de mortalidad han disminuido constantemente, para tanto la infantil como la de menor de cinco años, por debajo en una tercera parte entre el período 1997 a 2003. En el compendio se reportó que, mientras el renglón de menores a cinco años continuaba a disminuirse, con un promedio de 47 por cada 1000 nacimientos vivos, fue mucho más bajo en Región Dos (Pomeroon/Supenaam) y Región Tres (Demerara Occidental/Islas del Esequibo) con 31 por cada 1000 nacimientos vivos y el más alto en las regiones del interior, es decir, en Uno (Barima/Waini), Siete (Cuyuni/Mazaruni), Ocho (Potaro/Siparuni) y Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior), con 68 por cada 1000 nacimientos vivos.

Comparado con los resultados en el MICS 2000, O'Toole dijo que no había grandes diferencias en 2006, en términos del estado nutricional de los niños. Dijo que 43 por ciento de las mujeres comenzaron a amamantar dentro del período recomendado de una hora después de alumbrado y 75 por ciento dentro de un día. Sin embargo, O'Toole dijo solamente uno en cada cinco niños menores a seis meses era exclusivamente amamantado.

En cuanto al indicador educación, dijo que la MICS reveló que la mitad de los niños en Guyana, con la edad entre 36 y 59 meses, fueron inscritos en alguna forma de un programa organizado de instrucción de temprana niñez en 2006. O'Toole dijo que, aunque el porcentaje de niños de edad primaria inscritos en la escuela a nivel nacional era muy alto, un 96 por ciento loable, solamente 69 por ciento de los niños de edad correspondiente fueron inscritos en escuelas secundarias. Dijo que Guyana ha tratado de lograr un equilibrio entre escolares masculinos y femeninos o una paridad de géneros a nivel primario, pero lo mismo no es cierto a nivel secundario, donde solamente hay 100 varones por cada 110 hembras.

1423 se gradúan de UG

En la cuadragésimo-segunda convocatoria de la Universidad de Guyana, realizada el 13 de diciembre de 2008, en el Centro Cultural Nacional, 1423 individuos se unieron a la lista de egresados de la institución como iguales y la segunda mejor estudiante graduando, Shonnet Candacy Fraser oradora de orden en representación del estudiantado, los dejó con la tarea de reconocer este día como uno de capacitación.

Los graduados de las facultades de Agricultura y Selvicultura; Ciencias de la Salud; Ciencias Naturales; Ciencias Sociales; Tecnología; Escuela de Educación y Humanidades; Escuela de Tierra y Ciencias Ambientales y el Instituto de Educación Continua y a Distancia, fueron inspirados por el discurso de la oradora para avanzar en el desarrollo de si mismos y de su país. Como maestra, Fraser también resaltó su sueño por el día cuando la remuneración y beneficios recibidos por los docentes sean equiparados a los de los docentes en el Caribe y otras partes del mundo. También hizo un llamado por el retorno de Guyana a la posición de país caribeño con la más alta alfabetización. Tomando su palabra en este reto, la Ministra dentro del Ministerio de Educación, Dra. Desrey Fox, observó que esta hazaña era realizable, ya que este año la Universidad ha arrojado numerosos graduados en el campo de educación.

Fraser, quien se graduó con un Licenciatura de Educación en Estudios Agrícolas, obtuvo el Premio del Premier por ser el segundo mejor estudiante. La mejor estudiante, Khaska Kadine Alexander, quien no pudo asistir a la ceremonia de graduación, obtuvo el titulo preciado de mejor estudiante de graduación por el cual obtuvo la Medalla del Presidente. También en la lista de honores este año está Rihana Parsaram quien recibió la Medalla del Premier por ser la mejor en el campo de medicina, junto con Christine Harding, quien también fue honrada con el Premio del Premier por ser la mejor en el área de gerencia pública. El Premio del Rector fue otorgado a la estudiante de derecho Michelle Lane.

Gobierno anuncia más recortes en precios de combustible

El 11 de diciembre de 2008, el Ministro de Finanzas, Dr. Ashni Singh, anunció más recortes en los precios a los cuales el combustible es vendido por la Guyana Oil Company Limited (Guyoil), después de las rebajas previas que había anunciado a finales de octubre. Con efecto inmediato, los precios de gasolina bajaron a $555 por galón, diesel a $696 por galón y kerosén a $477 por galón. Al anunciar estas rebajas, el Ministro señaló que estos nuevos precios, cuando se comparan con los vigentes previos a las rebajas en octubre, representan una disminución de 43 por ciento en los precios de gasolina, un 30 por ciento en los precios de diesel y un 47 por ciento en los precios de kerosén.

El Ministro subrayó que la decisión del Gobierno en implementar estas rebajas fue orientada por un fuerte deseo de que los consumidores en Guyana pudiesen beneficiarse. Al respecto, aplaudió a los productores de bienes y servicios quienes recientemente han estado pasando estas rebajas en precios en áreas tales como combustible, trigo, harina, transporte público y otros productos a sus consumidores finales, describiendo tales comercios como ciudadanos corporativos responsables. El Ministro Singh afirmó que el arreglo estabilizador del Gobierno, en el cual los impuestos sobre los combustibles se ajustan hacia la baja cuando los precios suben y hacia arriba cuando los precios caen ha servido como un mecanismo muy efectivo para aislar la economía guyanesa de los vaivenes grandes que se han observado en los precios de combustibles en el mercado global en el pasado año. Indicó que este mecanismo continuaría a ser utilizado.

Equipo llega al Centro Nacional de Oftalmología

El equipo médico para el Centro Nacional de Oftalmología ubicado en Port Mourant, Berbice, Región Seis, arribó recientemente a Guyana y está siendo instalado actualmente por técnicos médicos cubanos. Mientras tanto, las instalaciones de albergue para las cuarenta personas que conforman el equipo médico cubano que manejará el Centro han sido terminadas.

El equipo incluye a médicos, enfermeras, técnicos, ingenieros bio-médicos y personal de soporte. El propósito del Ministerio es de tener el alojamiento y el hospital en operación total a principios de 2009. El Centro de Oftalmología, el primero de su tipo a ser construido en el Caribe, tendrá la capacidad de realizar aproximadamente 10,000 cirugías oculares anualmente en las siguientes categorías: corrección de error refractivo, cataratas, glaucoma, y retinopatía y separación de retina.

Uno de los planes a largo plazo del Centro es de realizar transplantes de corneas. El establecimiento del Centro forma parte del paquete de asistencia cubana en salud que se inició en 2006 después de una visita a Cuba por el Presidente guyanés Bharrat Jagdeo.

Iwokrama y PNUD comprometidos en asegurar un ecosistema sostenible

Un contrato por USD 200,000 fue firmado recientemente entre el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD) y el Centro Internacional de Iwokrama para la Conservación y Desarrollo de Bosques Lluviosos para iniciar la fase dos de la Iniciativa del Escudo Guayanés (GSI, siglas en inglés). Esta iniciativa está diseñada para facilitar a los seis países dentro del Escudo Guayanés (Brasil, Colombia, la Guyane Francesa, Guyana, Surinam y Venezuela) y sus comunidades a beneficiarse de sus recursos naturales. El ecosistema natural de estos países provee una amplia variedad de servicios a más de dos millones de personas dentro de la región y se considera muy crítico para la vida humana.

Una de las actividades principales de actual proyecto GSI es de establecer un proyecto piloto, en un esfuerzo por desarrollar y probar mecanismos culturalmente apropiados de compensación por los servicios del ecosistema. Además, un mecanismo de reparto de beneficios será desarrollado con el propósito de proveer beneficios a los gerentes locales del ecosistema y las comunidades locales.


Notas Breves

El gobierno de Guyana ha aprobado la adquisición de equipo médico y servicios afines para el Complejo Hospitalario de Linden ($112.7 millones); para la adquisición de equipo PCR para ADN y ARN ($45.18 millones); fármacos y suministros médicos ($302.7 millones) para el Ministerio de Salud; y el suministro y entrega de equipo de laboratorio ($86.4 millones).

El 17 de diciembre de 2008, 18 personas se graduaron de la Escuela de Ingeniería Aeronáutica de Art Williams y Henry Wendt, quienes completaron un curso de entrenamiento de tres años en el instituto en las disciplinas de mecánica y aviónica. Los graduados ahora están calificados para tomar los exámenes de la Autoridad de Aviación Civil de Guyana, que al aprobarlos los acredita para ejercer como ingenieros permisados para mantenimiento aeronáutico.

El ron guyanés de marca El Dorado envejecido en barriles por 3 años ha sido votado como el mejor ron blanco en el mundo por el Instituto de Prueba de Brebajes (Beverage Testing Institute) ubicado en Chicago, Estados Unidos. El reconocimiento es el quinto honor de este tipo para Demerara Distilleries Limited (DDL, siglas en inglés), los otros siendo para el licor de crema, los rones de 5 años, de 12 años y de 15 años, con el premio de platino para el ron de 21 años, todos de la marca El Dorado. DDL afirmó que este último ha recibido la más alta evaluación en Estados Unidos.

Prometheus Resources Inc., la compañía canadiense explorando por uranio en Guyana fue otorgada en diciembre 2008 acceso adicional a la Cuenca de Roraima para facilitar su búsqueda actual por el metal. La compañía está planificando su primera perforación exploratoria en la Cuenca de Roraima y ayudará a agilizar su búsqueda por uranio relacionado a desconformidades con eficiencia de costos. La Comisión de Geología y Minas de Guyana (GGMC, siglas en inglés) concedió un permiso de reconocimiento a Prometheus para realizar estudios avanzados sobre la exploración de uranio en las Regiones Siete (Cuyuni/Mazaruni) y Ocho (Potaro/Siparuni) en 2006.

El departamento de radiología del Hospital Woodlands Limited ha sido mejorado significativamente con las recientemente adquiridas unidades computarizadas de radiografía y mamografía de última tecnología valoradas en $40 millones. El equipo asegurará un aporte más rápido y seguro de servicios de salud a un precio accesible. Las dos piezas de equipo son las primeras de su tipo en Guyana y producen imágenes digitales nítidas en minutos.

La administración regional en la Región Tres (Demerara Occidental/ Islas del Esequibo) ha terminado la mayoría de los proyectos de desarrollo en su programa de trabajo de 2008. Estos incluían la construcción de una nueva escuela en Santa Mission; la extensión de la escuela Primaria de Vreed-en-Hoop y trabajos similares en las escuelas primarias de Parika Back y Windsor Forest; la construcción de un Centro de Salud de Belle West y una clínica satélite en el Desarrollo Habitacional de Tuschen, y tres centros de salud en Parfaite/Harmonie, Zeelugt y Louisiana en Leguan.

La Junta de Directores del Banco de Desarrollo del Caribe (CDB, siglas en inglés) ha aprobado un crédito equivalente a USD 7.5 millones para el Gobierno de Guyana para asistir en mejorar el acceso a Educación y Entrenamiento Técnico y Vocacional (TVET, siglas en inglés). El crédito proveerá para la construcción de dos institutos técnicos en las Regiones Tres (en Leonora) y Cinco (Berbice Occidental), y el suministro de equipo y materiales de aprendizaje y entrenamiento docente.

La Oficina Educativa Regional en la Región Dos (Pomeroon/Supenaam), conducirá un programa de mejoramiento para maestros sin entrenamiento este mes. Se enfocará sobre aquellos maestros ubicados en aguas arriba y abajo del río Pomeroon y el entrenamiento será obligatorio. El programa de entrenamiento se realizará a través de financiamiento provisto por el Fondo de la Niñez de las Naciones Unidas (UNICEF).

Courts (Guyana) Inc. ha inaugurado su nueva tienda en Parika el 15 de diciembre de 2008 con una inversión de más de $100 millones, impulsando así las actividades económicas en la comunidad de la Ribera Oriental de Esequibo. La nueva tienda ofrece 5000 pies cuadrados de espacio dedicado al consumo, añadiendo un aumento de más de 70 por ciento del espacio disponible en la anterior tienda establecida hace dos años.

La fábrica de casabe de Tapakuma en la Costa del Esequibo ha recibido una inyección de $500,000 del fondo rotativo de la Asociación de Agricultores de Tri-Lake. El dinero impulsará la capacidad productiva y creará más empleo para las mujeres indígenas en la comunidad. La empresa está progresando bien, produciendo galletas de casabe con sabor de ajo que son demandadas en el mercado local e internacional.

El 22 de diciembre de 2008, el Ministerio de Relaciones Interiores, como parte de su construcción de capacidades de los grupos de policías comunitarias (CPG, siglas en inglés), entregó 30 bicicletas a 12 funcionarios CPG de relaciones quienes trabajan dentro de las seis divisiones policiales en Guyana. Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar


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