Guyana Diary

July 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted July 2007 - Issue No. 42 - Back to Embassy page

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Agreement reached for new voters' list

Representatives from five political parties and Government on June 24 reached a landmark agreement paving the way for a new voters' list following house-to-house registration before the holding of any elections.

The agreement brought to an end months of political discourse about the credibility of the existing voters' list for the local government elections which have been postponed until next year.

The Government, along with the PPP/C, PNCR-1G, AFC, GAP-ROAR, and The United Force (TUF) signed the agreement in the presence of the international donor community at the Office of the President.

Singing on behalf of Government was Gail Teixeira, Presidential Advisor on Governance.

The PPP/C was represented by Mr. Donald Ramotar, while the PNCR-1G was represented by Messrs. Corbin, Lance Carberry, Winston Murray and Keith Scott.

The AFC was represented by Messrs Khemraj Ramjattan and David Patterson, while GAP/ ROAR was represented by Mr. Everall Franklyn.

Also in attendance were Guyana Elections Commission (GECOM) Commissioners Bud Mangal, Moen Mc Doom, Vincent Alexander and Lloyd Joseph.

Representatives from the US Embassy and the British and Canadian High Commissions witnessed the signing.

Under the agreement, the Government has undertaken to ensure that there are no financial, administrative, legal or institutional impediments for implementation of the stipulated arrangements.

Signatories are expected to give the administration their full support to implement the terms and conditions in the agreement inked.

They concurred that a Preliminary List of Electors (PLE) will be extracted from the new National Register of Registrants (NRR) for the upcoming local government elections, on the basis of which a revised voters' list and a final voters' list will be prepared for that election.

The agreement stipulates that prior to the holding of the upcoming Local Government Elections, a national list of all eligible registrants aged 14 years and over will be undertaken by GECOM, and this will constitute the country's new NRR.

Decision was also reached on the procedure of continuous registration to be used by GECOM to update the NRR on an ongoing basis to ensure that a voters' list could be readily extracted for the holding of future elections.

Parties agreed that the PLE for the 2011 general and regional elections will be extracted from the NRR and any revision under the continuous registration process. After its revision, a final voters' list will be created for the next general and regional elections.

IDB announces US$356.5M debt write-off for Guyana

The Inter-American Development Bank (IDB) on July 6 announced that it has concluded the initiative to provide a whopping US$356.5 million debt relief for Guyana, effectively removing the country from its “highly indebted” status.

With an effective date retroactive to January 1, 2007, the Bank said the relief initiative it concluded in June has provided debt relief to Guyana in the amount of US$365.5 million, reducing the net present value of Guyana’s total external debt from 122 percent of Gross Domestic Product (GDP) at the end of 2002 to only 38 percent.

The IDB said Guyana will also benefit from an additional $119 million in savings from cancelled interest payments.

“The IDB debt relief provided this year is an historical step towards reducing Guyana’s debt service, which is paid from fiscal income in the national budget,” the IDB stated.

The Board of Governors of the IDB approved the initiative on March 16, 2007, in order to free up resources for the region’s Highly Indebted Poor Countries (HIPC) initiative, allowing them to invest more in sustainable economic growth, and social sectors like education and health to reduce poverty.

As part of the debt relief package, reducing debt by around US$4 billion for Bolivia, Guyana, Haiti, Honduras and Nicaragua, the beneficiary countries agreed to cancel a total of US$210 million in loans that had already been approved but had not completed disbursement.

Of this total, the IDB said Guyana cancelled US$35 million.

After much consideration, the national authorities of Guyana decided to cancel partial amounts from the following projects: Georgetown Water Supply and Sewerage Programme (US$12.2 million), Unserved Areas Electrification Programme (US$6.2 million), Agriculture Support Services Programme (US$5.1 million), Fiscal and Financial Management Programme (US$4.9 million), SIMAP (US$2.4 million), Mahaica-Rosignol road (US$1.8 million), Public Management and Modernisation Programme (US$2 million), and Low Income Settlements (US$0.5 million).

Canada foundation, CIOG send children for India surgery

Three Rivers Kids Foundation, a charitable organisation in Toronto, Canada, is collaborating with the Central Islamic Organisation of Guyana (CIOG) to send nine Guyanese children for medical treatment in India.

The patients left at the end of June and six of them will undergo open heart surgery to correct serious defects while one is to endure neurosurgery to remove a tumour from the brain.

Another will have a large cyst removed from the liver and the other child would be undergoing diagnostic testing and treatment for nephritic syndrome.

All of the children will be attended at Max Devki Devi Heart and Vascular Institute.

The Three Rivers is committed to help sick children from Guyana who cannot be treated in their homeland. In less than two years the charity has helped 31 children and gave them a chance to live normal lives.

The projected cost of the trip to India is about US$70,000, including air fares and the medical treatment.

70,000 house lots allocated

Development of the housing sector has been regarded by Government as a key tenet for poverty reduction and expansion of growth, thus unflinching efforts have been made to ensure that every Guyanese can access affordable housing.

Under the PPP/Civic administration, over 70,000 house lots have been allocated in housing schemes and squatter settlements countrywide, an achievement that government is notably proud of.

Minister of Housing and Water Harry Narine Nawbatt, though satisfied with the progress to date, also underscored that there are several challenges facing the Ministry.

The housing and water sector will benefit from a budgetary allocation of $1.7 billion this year which will propel development in several areas, including infrastructure, land development and creation of new programmes.

Government established over 35 new housing schemes which have lent to the rapid development of the sector.

Henrietta and Pomona in Region Two, Tuschen, Belle West, Zeelugt and Parfaite/Harmonie, in Region Three, Diamond/Grove and Enmore/Haslington in Region Four, Glasgow in Region Six, Four Miles in Region Seven and Amelia’s Ward, and Wisroc in Region Ten are among the new schemes established.

In keeping with the transformation occurring countrywide, the 165 squatter settlements are undergoing changes. Legal titles are granted for land and much emphasis is placed on building infrastructure (road, water system, drains and bridges) which are extremely critical to the schemes’ development.

Sophia, one of the country’s largest squatting areas, has been regularised to a large extent, with power poles planted and infrastructural work continuing. Consisting of seven developmental settlements, Sophia, once a sugar cane area, has many interconnecting canals and trenches which require a great amount of work and maintenance.

Local officers being trained for new passports introduction

A team from Canadian Bank Note (CBN), which is producing the new machine readable passports for Guyana, is training local border control ranks in preparation for the system to be implemented next month.

The CBN officials are also installing software at the Cheddi Jagan International Airport, Timehri, to ensure that the correct programme is downloaded and all concerned are familiar with it.

The travel documents, which are expected to be delivered shortly, have a new attractive design, featuring Guyana’s flora and fauna, are highly secure with tamper-resistant engraving and lithographic security printing.

The implementation meets the standards of the International Civil Aviation Organisation and the system will check all passport applications against a database of biometric information on all holders. To facilitate the process the Immigration Department has not been accepting any new applications for passports since June 19.

Soon, a public sensitisation programme will begin to educate persons on the procedure which is also intended to aid the fight against terrorism, immigrant smuggling and trafficking in persons.

The company is also contracted to produce the equipment that would be installed at the various ports of entry and exit for reading the documents.

Guyana, Japan link on climate change

Guyana and Japan on June 26 formally agreed to step up cooperation in tackling environmental issues and climate change, including utilising Japan’s technology and expertise in the field.

In a joint statement issued after talks in Tokyo, Japanese Prime Minister Shinzo Abe and President Bharrat Jagdeo agreed to minimise greenhouse gas emissions, develop renewable energies, manage sustainable forests, ensure provision of clean drinking water and take disaster prevention measures related to rising sea levels.

Recognising that environment and climate change issues, including global warming, are challenges for the world as a whole, the two leaders said they are convinced that such issues deserve joint efforts at regional and global levels.

Such efforts, President Jagdeo and Prime Minister Abe said in their joint declaration, will have great significance for the sustainable development of the regions concerned and the world at large.

They declared that the Governments of Guyana and Japan “shared the determination to further enhance mutual cooperation in environment and climate change”.

President Jagdeo, on a working visit to Japan, and Prime Minister Abe, confirmed their intention to focus on a few specific areas, while remaining firmly committed to and support the relevant international frameworks.

US to help Guyana collect more revenue

The Board of Directors of the United States government Millennium Challenge Corporation (MCC) on June 27 approved a US$6.7 million grant to help the Government of Guyana reduce its fiscal deficit by improving its ability to collect revenue and better manage its budget. In addition, the MCC will be helping Guyana develop a more favourable environment for businesses, according to a statement from the corporation’s Washington-based office.

The corporation said the grant will help Guyana improve its fiscal policies and create a more business-friendly environment.

Specifically, the grant will help the Government of Guyana implement its new value-added tax (VAT) system and develop ways to assist and educate taxpayers, while at the same time helping the government better plan and control spending.

It will also help reduce the number of days and costs associated with starting a business by modernising and streamlining the process to register businesses.

Parika packhouse advances

Construction is advancing at Parika, East Bank Essequibo, on the modern storage and packaging facility that will cater for washing, cleaning, waxing and cool-storing produce for export.

The facility, which represents an investment of $89 million, aims to promote further development of non-traditional crops and is part of the government’s wider focus on agricultural diversification.

The first modern agro-processing centre, it will be supported by more than 10,000 acres of arable land and directly benefit 3,000 farmers.

The government is building the factory through the Poor Rural Communities Support Services Project (PRCSSP), which is aided by the International Fund for Agricultural Development (IFAD) and the Caribbean Development Bank (CDB).

Brazil seeks more Guyana imports

Brazil pushed its drive for more Guyana imports at a special workshop convened in Guyana on June 28 to brief local business people on how they can capitalise on the trade openings in the huge market to the south.

At the session on how to export to Brazil at the Ocean View International Hotel, Liliendaal, East Coast Demerara, Brazil’s Ambassador to Guyana Arthur Meyer said his country wants to see the current trade imbalance with Guyana reversed. To this end, he said, it is putting in place measures to encourage a larger volume of exports from Guyana.

Mr. Meyer assured that his country’s trading policy focus with other South American countries is fostering imports from neighbouring nations.

Noting that the huge trade imbalance between Brazil and Guyana is heavily in favour of Brazil, which exports some US$20 million to Guyana, Meyer said his country is moving towards expanding and diversifying bilateral trade. The ambassador stressed that there is opportunity for Guyanese entrepreneurs to export to Brazil which has the largest economy on the continent and is among the 10 largest economies of the world.

Minister of Transport and Hydraulics, Robeson Benn, alluding to the rapidly evolving trading activities between the two neighbours, said the impressive growth of the cities of Boa Vista, Manaus and Belem in the state of Roraima provides an opportunity for exports from Guyana.

Work advancing on Takutu River Bridge

Construction of the bridge across the Takutu River and a multi-purpose complex in Lethem, Region Nine (Upper Takutu/Upper Essequibo), that will link Guyana and Brazil is progressing satisfactorily.

The multi-purpose complex is being built by the Guyana government at a cost of $38.2 million and will provide accommodation for customs, immigration, security and other agencies needed at the trans-boundary location.

In addition, work is advancing on the Takutu Bridge following the restart last April after a delay of nearly six years. This is being funded by the Brazilian government and is being carried out by Arte Leste of Curitiba from the state of Parana, Brazil. The project is supervised by the 6th Engineers Battalion of the Brazilian Army.

Based on the design, the 14-metre wide bridge will be built of reinforced concrete, supported on four piers. It will have pedestrian walkways on both sides.

When work ceased on the bridge in 2001, the initial contractor had completed pier one and pier two and part of the superstructure up to a point on the Brazilian side of the river. Pier three and four on the Guyana side were partially completed.

Additionally, the surveyor of the 6th Battalion of the Brazilian Army has conducted a survey of the access road that will be required on the Guyana side. One mile of the access road will be constructed on the Guyana side by the Brazilian government while the laterite for surfacing will be provided by the Guyana government. There are six tentative alignments for the road and a temporary estimate has been prepared for the necessary material that will be required to bring the road level with the bridge on the Guyana side.

Completion of the superstructure is estimated to cost US$3.5 million and is expected in January 2008.

US$10.4M cement terminal officially commissioned

After more than six months in operation, the US$10.4 million TCL Guyana Incorporated (TGI) cement packaging terminal at the Guyana National Industrial Company (GNIC) wharf was officially commissioned last month by Prime Minister Sam Hinds.

Standing proudly at a height of 115 feet, the three steel silos at TCL Guyana Incorporated are among the tallest structures in Georgetown.

The bagging plant, which began full operation on December 15, 2006, has been supplying cement under the TGI brand to the local market.

The plant has a combined silo/warehouse storage capacity of 8,000 tonnes and a rated packing capacity of 1,200 tonnes per day or 360,000 tonnes per year, in addition to the capabilities of supplying bulk cement in “jumbo sacks” to “block” manufacturers.

TGI’s first shipment of 5,100 tonnes of bulk cement was received on December 15, 2006, and by the end of May 2007, TCL Guyana packed 31,424 tonnes, according to its General Manager, Mr. Arun Goyal.

Goyal pointed out that supply of cement from TGI has increased several-fold over the past five months, and this is likely to rise further with supplies to the interior currently being addressed.

To date, more than 10 distributors and companies have been serviced at the site. Additionally, the establishment of TGI’s terminal capacity has yielded significant operational efficiencies and economies of scale towards stabilised prices.

Kaieteur tours launched

Rainforest Tours on July 4 launched one of the cheapest ever tours to Kaieteur Falls, with Minister of Tourism Manniram Prashad hailing the $22,000 initiative as a “new” one that will enable many more locals to see the world-famous falls.

Kaieteur Falls, often referred to as the crown jewel of Guyana’s tourism product, has for too long been inaccessible to locals because of the high price of getting there. The new offer will take locals to the falls at almost half the regular price of US$190.

Rainforest Tours is teaming up with Air Services Limited, the Ministry of Tourism and the National Parks Commission

The initiative by Rainforest Tours came about as a result of the recent roundtable conference on tourism at which President Bharrat Jagdeo urged private tour operators to make tourist sites more affordable and accessible for locals.

The launching ceremony took place at Air Services Limited, Ogle, East Coast Demerara, from where the airline’s 13-seater aircraft which will shuttle passengers to the Falls every Saturday from July 7-December 27, 2007.

General Manager of Rainforest Tours Mr. Frank Singh said the Kaieteur special will not be only affordable, but will also be a “quality tour”, allowing Guyanese to experience the “culture, history and biodiversity” of the Falls and the surrounding Kaieteur National Park.

Toussant Boyce wins prestigious Harvard award

Guyanese and former President's College student, Toussant Boyce, has won Harvard Law School's prestigious Program on Inter-national Financial Systems Prize while earning himself an LLM honours degree.

The former University of Guyana law school graduate received the coveted prize for his thesis on the role of competitive complacency in the decline of America's public equity capital markets from a field of over 700 law school graduates.

Refurbished Nabaclis hospital to help diversify health care

Residents of Nabaclis, East Coast Demerara are receiving adequate health care through the recently refurbished C.C Nicholson hospital. The Dr. Cyril Charles Nicholson Foundation, based in London, funded what was then a health centre in 1994. From 2003, government began upgrading it and provided the medical facility with a few staff.

The hospital staff, which includes two Cuban doctors, a pharmacist, Medex, two nurses and a mid-wife, provides health care mainly in maternity and other minor cases. There is also an emergency section and a maximum of 60 cases are attended to daily.

Regional Health Officer (RHO) Leslie Carter said the facility adds significantly to the enhancement of health care in the community.

Two regions extending infrastructural development

The Regional Administrations of Regions Eight (Potaro/Siparuni) and Nine (UpperTakutu/Upper Essequibo) have put the focus on the extension of infrastructural development in various sectors to simulate growth and improve the standard of living of residents in remote areas.

Two bridges, costing some $12 million, are being constructed at Kawa and Tumong. A health post and living quarters at Maruwa are under construction, while electrical wiring of doctors’ quarters at Mahdia has been completed and a similar exercise, at Paramakatoi, is 60 percent on schedule.

Also in Region Eight, teachers’ quarters are under construction at Kamana and Karisparu and school buildings at Kurukubaru and Monkey Mountain are being extended to boost education delivery and a fence is undergoing rehabilitation at Mahdia Secondary School.

In the same Region, repairs are also under way on several buildings; bridges at Mahdia and Potaro Road are being rehabilitated; and rehabilitation of revetment to the Tuseneng and Kopinang Rivers has been done.

In Region Nine, the Regional Administration has completed work on a section of the road from Karasabai to Tiger Pond that links to Region Eight at Echilebar.

Sugar modernization project well advanced

Construction manager of the Skeldon Sugar Modernization Project (SSMP), Gordon Armstrong, has indicated that works on the modern sugar factory and cogeneration plant are far advanced, as all major equipment required for the project are on site.

Government has been placing much focus on developing the industry, which contributes between 17 to 18 percent to the gross domestic product (GDP) and provides employment for more than 30,000 persons.

SSMP represents an investment of approximately US$170 million by government to modernize the local sugar industry, so that it can overcome the challenges which it is presently confronting, including the price cuts instituted by the European Union (EU), which were announced in 2005. The factory has a proposed capacity to produce 120,000 tonnes per annum and has been designed with a cogeneration factory, capable of supplying 10 megawatts of power to the national grid.

At present, efforts are being made to meet the August deadline for the cogeneration plant to begin supplying power to Berbice.

With regard to the agricultural aspect, the required 1.1 million tones of canes per year represent about three times the current production of the Skeldon estate. The additional cane would be culled from about 4,700 hectares of new estate land at Manarabisi and about 4,200 hectares of new farmers’ lands being developed at locations near the estate and at Moleson Creek.

The contract for the construction of the new factory and cogeneration plant was signed between the Guyana Sugar Corporation and the China National Technology Import & Export Corporation in June 2004.

Government’s vision to confront the challenges facing the sugar industry is aimed at modernizing the industry to increase production and ensure quality products for local, regional and international markets.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Julio 2007

Resumen de la Publicación Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Acuerdo alcanzado sobre nueva lista de votantes

Representantes de cinco partidos políticos y el Gobierno alcanzaron un acuerdo marco que allana el camino para la elaboración de un nuevo registro electoral después de realizar una inscripción por domicilio antes de la realización de alguna elección. El acuerdo puso punto final a meses de discurso político acerca de la credibilidad del registro electoral actual a ser utilizado en las elecciones de gobierno local que han sido pospuestas hasta el año venidero. El Gobierno, junto con el PPP/C, PNCR-1G, AFC, GAR-ROAR, y la Fuerza Unida (TUF) firmaron el acuerdo en la presencia de la comunidad internacional de donantes en la Oficina Presidencial.

Bajo el acuerdo, el Gobierno se esforzará para asegurar que no haya ningún impedimento financiero, administrativo, legal o institucional para la implementación de las disposiciones estipuladas. Por su parte, se espera que los signatarios den a la administración su apoyo total para implementar los términos y condiciones en el acuerdo firmado. Convinieron que una Lista Preliminar de Electores (PLE, siglas en inglés) será extraído del nuevo Registro Nacional de Registrados (NRR, siglas en inglés) para las venideras elecciones de gobierno local, en cuya base se prepararán una lista revisada de votantes y una lista final de votantes para esa elección.

El acuerdo estipula que antes de la realización de las venideras Elecciones de Gobierno Local, una lista nacional de todos los registrados elegibles de 14 años y más será realizada por GECOM, y esta lista constituirá el nuevo NRR del país. También se llegó a una decisión sobre el procedimiento de una inscripción continua a ser utilizada por GECOM para actualizar el NRR sobre una base continua para asegurar que una lista de votantes pudiera ser fácilmente extraída para la realización de elecciones futuras. Los partidos acordaron que la PLE para las elecciones generales y regionales de 2011 será extraída del NRR y cualquier revisión bajo el proceso de inscripción continua. Después de su revisión, una lista final de votantes será creada para las próximas elecciones generales y regionales.

BID anuncia condonación de deuda por US$356.5M para Guyana

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) anunció el 6 de julio que había concluido la iniciativa para otorgar una condonación enorme de deuda de US$356.5 millones a Guyana, removiéndolo de hecho de su estatus de "altamente endeudado". Con la fecha efectiva retroactiva de enero 1 de 2007, el Banco dijo que la iniciativa de alivio que había concluido en junio había otorgado a Guyana un alivio de deuda por la cantidad de US$365.5 millones, reduciendo de esta manera el valor actual neto de la deuda externa total de Guyana de 122 por ciento de su Producto Interno Bruto (PIB) a finales de 2002 a solamente 38 por ciento. El BID dijo que Guyana también se beneficia de un ahorro adicional de $119 millones debido a pagos de intereses cancelados.

La Junta de Gobernadores del BID aprobó la iniciativa el 16 de marzo de 2007, para poder liberar recursos para la iniciativa de Países Pobres Altamente Endeudado (HIPC, siglas en inglés) de la región, así permitiéndoles invertir más en un crecimiento económico sostenible, y en sectores sociales como la educación y salud para reducir los niveles de pobreza. Como parte del paquete de condonación de deuda, al reducir la deuda en cerca de US$4 mil millones para Bolivia, Guyana, Haití, Honduras y Nicaragua, los países beneficiados acordaron cancelar un total de US$120 millones en préstamos que habían sido aprobados ya pero que no fueron totalmente desembolsados. De este total, el BID dijo que Guyana canceló US$35 millones.

Después de mucha consideración, las autoridades de Guyana decidieron cancelar cantidades parciales de los siguientes proyectos: el Programa de Suministro de Agua Potable y Aguas Residuales de Georgetown (US$12.2 millones), el Programa de Electrificación de Áreas No Servidas (US$6.2 millones), Programa de Servicios de Apoyo para la Agricultura (US$5.1 millones), Programa de Gerencia Fiscal y Financiera (US$4.9 millones), SIMAP (US$2.4 millones), la carretera Mahaica-Rosignol (US$1.8 millones), el Programa de Gerencia y Modernización Pública (US$2 millones), y Asentamientos de Bajos Ingresos (US$0.5 millón).

Fundación canadiense y CIOG envían niños a la India para cirugía

La Fundación Tres Ríos para Niños, una organización caritativa en Toronto, Canadá está colaborando con la Organización Central Islámica de Guyana (CIOG, siglas en inglés) para enviar nueve niños guyaneses a recibir tratamiento médico en la India. Los pacientes viajaron a finales de junio y seis de ellos serán sometidos a cirugía a corazón abierto para corregir serios defectos mientras a otro se le realizará neurocirugía para remover un tumor cerebral. Otro niño tendrá un quiste grande removido de su hígado, al tanto que otro se someterá a un diagnóstico y tratamiento para el síndrome nefrítico. Todos los niños serán atendidos en el Instituto Cardiaco y Vascular de Max Devki Devi.

La Fundación Tres Ríos está acometida a ayudar a niños enfermos provenientes de Guyana que no pueden recibir tratamiento en su país natal. En menos de dos años la caridad ha ayudado a 31 niños y les ha dado la posibilidad de llevar vidas normales. El costo proyectado para el viaje a la India es cerca de US$70,000, incluyendo paisaje aéreo y el tratamiento médico.

70,000 parcelas habitacionales asignadas

El desarrollo del sector habitacional ha sido considerado por el Gobierno como un principio clave para la reducción de pobreza y la expansión de crecimiento, de esta manera se ha realizado esfuerzos firmes para asegurar que cada guyanés pueda tener acceso a vivienda adecuada. Bajo la administración de PPP/Civic, más de 70,000 parcelas habitacionales han sido asignadas en urbanizaciones y asentamientos de ocupantes ilegales (invasores) en toda la nación, un logro que es motivo de orgullo para el gobierno.

El sector habitacional y de agua se beneficiará de una asignación presupuestaria de $1.7 mil millones este año que propulsará el desarrollo en varias áreas, incluyendo infraestructura, desarrollo de terrenos y la creación de nuevos programas. El Gobierno estableció más de 35 nuevos proyectos habitacionales que se añade al rápido desarrollo del sector.

En la línea de la transformación que ocurre nacionalmente, los 165 asentamientos de ocupantes ilegales están pasando por cambios. Se entregan títulos propietarios legales por el terreno y se coloca mucha énfasis en la construcción de infraestructura (vías, sistema de aguas, drenajes y puentes) que es extremadamente crítica para el desarrollo de los proyectos.

Funcionarios locales en entrenamiento para la introducción de nuevos pasaportes

Un equipo de Nota Bancaria Canadiense (CBN, siglas en inglés), que está produciendo los nuevos pasaportes leídos por máquinas para Guyana, está entrenando los funcionarios locales de control de fronteras como preparativo para la implementación del sistema el mes próximo. Los funcionarios de CBN también están instalando el software en el Aeropuerto Internacional Cheddi Jagan, en Timehri, para asegurar que el programa correcto sea abierto y todos los involucrados se familiarizan con ello.

Los documentos de viaje, que se espera serán entregados muy pronto, tienen un nuevo y atractivo diseño resaltando la flora y fauna de Guyana, son altamente seguros con un grabado resistente a modificaciones y una imprenta litográfica de seguridad. La implementación reúne los estándares de la Organización Internacional de Aviación Civil y el sistema chequeará todas las solicitudes de pasaporte contra una base de datos de información biométrica de todos los portadores. Para facilitar el proceso el Departamento de Inmigración no ha estado aceptando nuevas solicitudes para pasaporte desde el 19 de junio. Pronto, se arrancará un programa de sensibilización pública para educar a las personas sobre el procedimiento que también está orientado a contribuir en la lucha contra el terrorismo, tráfico de inmigrantes y de personas.

La compañía también está contratada para producir el equipo que leerá los documentos que será instalado en los varios puertos de entra y de salida.

Guyana y Japón se unen sobre cambio climático

Guyana y Japón acordaron formalmente el 26 de junio para incrementar la cooperación para enfrentar asuntos ambientales y de cambio climático, incluyendo la utilización de tecnología y experticia japonesa en este campo.

En una declaración conjunta emitida después de conversaciones en Tokio, el Primer Ministro japonés Shinzo Abe y el Preseidente Bharrat Jagdeo acordaron minimizar las emisiones de gas invernadero, desarrollar energías renovables, manejar bosques sustentables, asegurar el suministro de agua potable y tomar medidas preventivas de desastres en relación a niveles marítimos ascendentes. Reconociendo que los asuntos ambientales y de cambio climático, incluyendo el calentamiento global, son retos para el mundo como un todo, los dos lideres dijeron estar convencidos que tales asuntos merecen esfuerzos conjuntos tanto a nivel global como regional. Tales esfuerzos, dijeron el Presidente Jagdeo y el Premier Abe en su declaración conjunta, tendrán mayor significación para el desarrollo sustentable de las regiones involucradas y el mundo en su total.

Declararon que los Gobiernos de Guyana y el Japón "compartieron la determinación para mejorar aun la cooperación mutua en el ambiente y el cambio climático". El Presidente Jagdeo, en una visita de trabajo al Japón, y el Premier Abe, confirmaron su intención de concentrarse en unas áreas específicas, mientras permanecían firmemente comprometidos con y apoyando los marcos internacionales pertinentes.

EE. UU. ayudará a Guyana a recolectar más ingreso fiscal

La Junta de Directores de la Corporación del Reto del Milenio (MCC, siglas en inglés) del gobierno estadounidense aprobó el 27 de junio un préstamo subvencionado por US$6.7 millones para ayudar al Gobierno de Guyana para reducir su déficit fiscal al mejorar su capacidad para recolectar el ingreso fiscal y gerenciar mejor su presupuesto. Además la MCC ayudará a Guyana a desarrollar un ambiente más favorable para los negocios, según un comunicado emitido de la oficina de la corporación en Washington.

Específicamente, el préstamo subvencionado ayudará al Gobierno de Guyana implementar su nuevo sistema de impuesto al valor agregado (IVA) y desarrollar formas de asistir y educar a los contribuyentes, al mismo tiempo ayudando al gobierno a planificar mejor y controlar el gasto fiscal. También ayudará a reducir el número de días y los costos asociados con arrancar un negocio al modernizar y simplificar el proceso para registrar un negocio.

Almacén de Parika progresa

La construcción de una facilidad moderna de almacenamiento y de empaquetamiento está avanzando en Parika, Ribera Oriental de Esequibo que se orientará al lavado, limpieza, encerado y almacenamiento en frío de productos agrícolas para su exportación. La facilidad, que representa una inversión de $89 millones, se orienta a promover un mayor desarrollo de productos agrícolas no tradicionales y forma parte de un ampliado enfoque gubernamental sobre la diversificación agrícola. Siendo el primer centro moderno de procesamiento agrícola, será apoyado con más de 10,000 acres de tierra arable y beneficiará directamente a 3,000 agricultores.

El gobierno está construyendo la fábrica a través del Proyecto de Servicios de Apoyo para Comunidades Rurales Pobres (PRCSSP, siglas en inglés), el cual tiene el apoyo del Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (IFAD, siglas en inglés) y el Banco de Desarrollo del Caribe (CDB, siglas en inglés).

Brasil en busca de mayor importación guyanesa

Brasil dio mayor impulso a su campaña por mayor importaciones guyanesas con un taller especial convocado en Guyana el 28 de junio para comunicar a comerciantes locales sobre cómo pueden capitalizar de las aperturas comerciales en el enorme mercado al sur. En la sesión sobre cómo exportar a Brasil en el Hotel Ocean View International en Liliendaal, Costa Oriental de Demerara, el Embajador de Brasil para Guyana Arthur Meyer dijo que su país desea ver el actual desbalance comercial con Guyana revertido. Para este fin, dijo, se está tomando medidas para alentar un mayor volumen de exportaciones de Guyana.

Sr. Meyer aseguró que el enfoque de la política comercial de su país con otros países suramericanos está fomentando las importaciones de naciones vecinas. Observando que el enorme desbalance comercial entre Brasil y Guyana está a favor de Brasil con creces, el cual exporta unos US$20 millones a Guyana, Meyer dijo que su país está progresando hacia la expansión y diversificación del comercio bilateral. El embajador enfatizó que hay oportunidades para empresarios guyaneses para exportar a Brasil que tiene la economía más grande en el continente y está entre las diez economías más grandes del mundo.

Obras progresando en el Puente del Río Takutu

La construcción del puente sobre el Río Takutu y un complejo multi-funcional en Lethem, Región Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior), que unirá a Guyana y Brasil está progresando satisfactoriamente. El complejo multi-funcional está siendo construido por el Gobierno guyanés a un costo de $38.2 millones y proveerá albergue para las agencias de aduanas, inmigración, seguridad y otras que se requieren en esta localidad trans-fronteriza.

Además, los trabajos están progresando en el Puente de Takutu después de su reinicio el pasado abril después de una suspensión de casi seis años. Este está siendo financiado por el Gobierno brasileño y es realizado por Arte Leste de Curitiba del estado de Paraná, en Brasil. El proyecto es supervisado por el Batallón Sexto de Ingenieros del Ejército brasileño. Adicionalmente, el topógrafo del Batallón Sexto ha realizado un estudio topográfico de la vía de acceso que se necesitará en el lado guyanés. Se estima que la superestructura costará US$3.5 millones una vez terminada y se espera que esté lista en enero 2008.

Terminal de cemento por US$10.4M oficialmente inaugurado

Después de más de seis meses en operación, el terminal de empaquetamiento de cemento de TCL Guyana Incorporated (TGI) a un costo de US$10.4 millones, ubicado en el muelle de Guyana National Industrial Company (GNIC), fue oficialmente inaugurado el mes pasado por el Primer Ministro Sam Hinds. La planta de empaquetamiento, que estuvo a plena operación a partir del 15 de diciembre de 2006, ha estado suministrando cemento bajo la marca comercial TGI al mercado local. La planta tiene una capacidad combinado de silo y almacén de 8,000 toneladas y una tasa de empaquetamiento de 1,200 toneladas por día o 360,000 toneladas anuales, además de la capacidad de suministrar cemento en granel en los sacos jumbo a fabricantes de "bloques".

El primer envío de TGI de 5,100 toneladas de cemento en granel fue recibida el 15 de diciembre de 2006, y para finales de mayo 2007, TCL Guyana empacaba 31,424 toneladas, según su Gerente General, Sr. Arun Goyal. Goyal señaló que el suministro de cemento de TGI ha incrementado varias veces en los últimos cinco meses, y que es muy probable que aumente al suplir las necesidades de áreas extra-urbanas. Hasta la fecha, más de 10 distribuidores y compañías han recibido servicio en el sitio. Adicionalmente, el establecimiento del terminal de TGI ha resultado en una significativa eficiencia operacional y economías de escala que estabilizan los precios.

Expediciones turísticas a Kaieteur inauguradas

El operador turístico Rainforest Tours inauguró el 4 de julio uno de los tours más económicos aun a las Cataratas de Kaieteur, con el Ministro de Turismo Manniram Prashad proclamando que la iniciativa que costará $22,000 es una "nueva" que permitirá que muchos residentes locales puedan disfrutar de las cataratas mundialmente conocidas.

Las Cataratas, referidas muchas veces como la joya de la corona del producto turístico de Guyana, han sido por mucho tiempo inaccesible para los locales debido al alto precio en trasladarse al lugar. La nueva oferta llevará a los locales a casi la mitad del precio regular de US$190. Rainforest Tours se asocia con Air Services Limited, el Ministerio de Turismo y la Comisión Nacional de Parques.

La iniciativa de Rainforest Tours es el resultado de una reciente conferencia de mesa redonda sobre el turismo en donde el Presidente Bharrat Jagdeo urgió a los operadores turísticos privados a hacer los sitios turísticos más económicos y accesibles para los residentes locales. La ceremonia de inauguración se realizó en Air Services Limited, en Ogle, Costa Oriental de Demerara desde donde los avionetas de 13 puestos de la línea aérea llevarán los pasajeros a las Cataratas cada sábado del 7 de julio al 27 de diciembre de 2007.

Toussant Boyce obtiene prestigioso premio de Harvard

El guyanés y anterior estudiante de President's College, Toussant Boyce, ha obtenido el prestigioso Premio del Programa de Sistemas Financieros Internacionales de la Escuela de Leyes de Harvard mientras se labraba un grado de honores LLM. El graduado de la escuela de leyes de la Universidad de Guyana recibió el premio codiciado por su tesis sobre el rol de la complacencia competitiva en la declinación de los mercados de capital de equidad pública de América entre un cohorte de más de 700 graduados de la escuela de leyes.

Hospital rehabilitado de Nabaclis ayudará a diversificar el cuidado de salud

Los habitantes de Nabaclis, Costa Oriental de Demerara están recibiendo un cuidado adecuado de salud a través del hospital C. C. Nicholson recientemente rehabilitado. La Fundación Dr. Cyril Charles Nicholson, basado en Londres, financió lo que era para 1994 un centro de salud. A partir de 2003, el gobierno comenzó a mejorarlo, actualizándolo y suministrando a la facultad médica con unos miembros más.

El personal del hospital, que incluye dos médicos cubanos, un farmacéutico, un Medex, dos enfermeras y una partera, da un cuidado de salud principalmente para casos de maternidad y otros casos menores. Hay también una sección de emergencia y se atiende diariamente un máximo de 60 casos.

Dos regiones extienden desarrollo infraestructural

Las Administraciones Regionales de las Regiones Ocho (Potaro/Siparuni) y Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior) han puesto el énfasis sobre la extensión del desarrollo infraestructural en varios sectores para estimular el crecimiento y mejorar los estándares de vida de los habitantes en áreas remotas. Se están construyendo dos puentes, a un costo de unos $12 millones, en Kawa y Tumong. Un puesto de salud y un centro de alojamiento en Maruwa están en construcción, mientras se ha terminado el alambrado eléctrico en los cuartos de los médicos en Mahdia y un trabajo similar está a 60% terminado en Paramakatoi. También en la Región Ocho, el alojamiento para maestros está bajo construcción en Kamana y Karisparu y la edificación escolar en Kurukubaru y Montaña de Mono está siendo extendida para mejorar la entrega de servicios educativos y se está rehabilitando un cercado en la Escuela Secundaria de Mahdia. En la misma Región, se está realizando reparaciones a varios edificios; los puentes en Mahdia y Carretera Potaro están siendo rehabilitados; y ya se ha realizado la rehabilitación a los muros de contención para los Ríos de Tuseneng y Kopinang.

En la Región Nueve, la Administración Regional ha terminado el trabajo sobre una sección de la vía entre Karasabai a Tiger Pond que lo une a la Región Ocho en Echilebar.

Proyecto de modernización azucarera

El gerente de construcción del Proyecto de Modernización del Central Azucarero Skeldon (SSMP, siglas en inglés), Gordon Armstrong, ha indicado que las obras en el central azucarero moderno y la planta de co-generación están muy adelantadas, ya que toda la maquinaria importante requerida para el proyecto se encuentra en el sitio. El Gobierno ha puesto mucho énfasis en el desarrollo de la industria que contribuye entre 17 a 18 por ciento al producto interno bruto (PIB) y provee empleo a más de 30,000 personas. SSMP representa una inversión de aproximadamente US$170 millones por el gobierno para modernizar la industria azucarera local, para que pueda sobrevenir los retos planteados por los recortes de precios realizados por la Unión Europea (UE) que fueron anunciados en 2005.

La planta tiene una capacidad propuesta para producir 120,000 toneladas anualmente y ha sido diseñada para ser acompañada por una planta de co-generación capaz de suministrar 10 megavatios de electricidad a la red nacional. Actualmente se están realizando los esfuerzos para cumplir con la meta de arranque de la planta de co-generación para agosto a fin de suplir electricidad a Berbice.

El contrato para la construcción del central y la planta de co-generación fue firmada entre la Guyana Sugar Corporation y China National Technology Import & Export Corporation en junio 2004.

Noticias Breves

La reconstituida Fuerza de Choque Conjunta sobre Reforma del Gobierno Local ha estado avanzando con firmeza para poder acelerar los cambios en el sistema. Una reunión realizada el 21 de junio trató sobre el sistema electoral durante la cual se presentó un proyecto ley a la Fuerza de Choque para su revisión. La fuerza de choque de seis miembros comprende un número igual de miembros del Partido Popular Progresivo/Cívico y la oposición parlamentaria.

El Primer Ministro Samuel Hinds se reunión el 25 de junio con Ministros del Gobierno de Polonia quienes estuvieron en Guyana para negociar con el gobierno y los funcionarios de la CARICOM sobre el fortalecimiento de nexos entre la región caribeña y Polonia. Los Ministros visitantes observaron que el gobierno polaco, totalmente enterado de la región caribeña y de su historia, está trabajando ahora por un paquete de asistencia. Este paquete incluye la extensión del programa polaco de becas para Guyana, que comenzó a principios de los noventa, y la promoción de turismo y cultura.

Miles de niños en todas las regiones administrativas se beneficiarán del programa gubernamental de uniformes escolares que recibió una mayor asignación presupuestaria anual. El programa se enfoca en niños que se considera viven en circunstancias difíciles, principalmente recipientes de Asistencia Pública y aquellos que provienen de familias con un sólo progenitor. La asignación del año pasado de $77 millones benefició a más de 13,000 niños. El programa está siendo ejecutado a través de un esfuerzo de colaboración entre los Ministerios de Servicios Humanos y Seguridad Social y Asuntos Amerindios. Este último es responsable por más de 120 poblados indígenas en todo el país.

Los miembros de dos comisiones de servicio fueron anunciados recientemente. Para la Comisión de Servicios Públicos, los miembros son Vera Naughton, Merlin Udho, H. Hope, Carvil Duncan, Cecil Seepersaud y Ganga Persaud. Para la Comisión de Servicio Docente, los miembros son Leila Ramson, Mohamed Khan, Olga Britton, Maydha Persaud, George Cave, Annoopwattie Veeren y Genevieve Whyte-Nedd. Estas personas están en servicio hasta 2010.

La capacidad agrícola de varias comunidades amerindias será mejorada con la donación de herramientas agrícolas y de un generador eléctrico por el Ministerio de Agricultura como parte de su donación para impulsar la producción agrícola en el interior. Las herramientas fueron presentadas a representantes de varias comunidades por el Ministro de Agricultura Robert Persaud quien recordó que la donación se originó de su visita a varias regiones del interior donde tuvo intercambios con los agricultores y se comprometió a asistirlos para mejorar la producción agrícola.

El Gobierno estará construyendo prontamente una escuela secundaria moderna en Hope, en la parte baja de la Costa Oriental de Demerara para alojar cientos de estudiantes de la secundaria que están actualmente ocupando la Escuela Secundaria de Swami Purnananda en Cove y John. Esta instalación será construida para alojar a 1,000 estudiantes y la construcción comenzará dentro de tres a cuatro meses.

Las obras de rehabilitación están progresando en la estación de bombeo de Dawa en la Urbanización de Irrigación de Tapakuma y en la compuerta de Westbury en Región Dos y se espera que serán terminadas antes de lo estipulado en marzo 2008. Las viejas bombas han sido removidas y el ministerio de agricultura considerará si las repara para colocarlas en otras áreas necesitadas.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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