Guyana Diary

June 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted June 2007 - Issue No. 41 - Back to Embassy page

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Flag-raising ceremony attracts thousands

Thousands flocked the National Park on the evening of May 25 for the annual flag-raising ceremony to commemorate the country's Independence, attained on May 26, 1966.

The first phase of the evening showcased a variety of local talent, including singers and dancers. A steel band also provided part of the musical entertainment.

Loud cheers welcomed both Prime Minister Samuel Hinds and President Bharrat Jagdeo, who arrived at separate intervals with police escort decked in ceremonial uniform.

The guard-of-honour parade, comprising both military and police ranks, decked in ceremonial gear, also attracted a well deserved applause of appreciation as they marched onto the tarmac.

After President Jagdeo inspected the guard-of-honour, he delivered his features address, saying that the celebration of our nationhood was an occasion to acknowledge our worth as a nation.

He expressed appreciation for all, especially the young people, for their continued contributions to the country and respect for our cultural diversity, along with unrelenting displays of patriotism whenever summoned.

One of the more prominent items on the programme featured a half-hour dance that included more than 800 young people. The youths swarmed the tarmac with an abundance of colour and portraying various mythical characters the likes of Baccoo, Masacouraman and Mocha jumbies. Complementing the lot was the most colourful variety of flowers. The display also showcased the harmonious way in which the animal and plant kingdoms co-exist.

The frogs jumped, the monkeys chattered, the parrots flapped their wings and the flowers bloomed, swaying every which way to the musical sounds of “Guyana, Guyana may the blessings of God never leave your shores” and “We welcome Independence to Guyana.”

At the stroke of midnight, the Golden Arrowhead was hoisted to the cheers of the thousands in the audience. Independence Day 2007 was then ushered in with the traditional fireworks' display.

Guyana government statement on the alleged “JFK plot”

The following statement was issued by the Government of Guyana on June 2, 2007:

“The Government of Guyana is in receipt of the shocking news that three Guyanese Mr. Abdul Kadir, Russel De Freitas and Abdel Nur were held at the Piarco International Airport, Trinidad & Tobago for conspiring to commit terrorism at the John F Kennedy (JFK) International Airport.

“These three, along with one other person, were [allegedly] planning to blow-up a jet fuel supply that feeds from New Jersey to the JFK Airport, as well as a fuel storage tank at the said airport.

“The Government of Guyana is a partner in the fight against global terrorism and will cooperate will all countries in pursuance of this objective.

“Contrary to reports, Mr. Kadir is not nor was never a Government of Guyana official. He served as a Parliamentarian for the opposition, People’s National Congress Reform, PNCR in the eighth Parliament of Guyana.

“This latest development brings into sharper focus the need for greater cooperation among countries in the fight against international terrorism.

“The Government of Guyana reiterates its principled position that the fight against international terrorism is for the benefit of all mankind.”

IMF commends Guyana for sound macroeconomic policies

The Executive Directors of the International Monetary Fund (IMF) have welcomed Guyana’s introduction of Value Added Tax (VAT) and say the authorities should resist calls for further exemptions as the country looks to build on the growth of 2006.

In a Public Information Notice (PIN) the directors, having concluded 2006 consultations with Guyana, said the introduction of VAT is “a cornerstone of the authorities' fiscal reform programme, as planned.”

They commended the authorities for reversing some of the recent large increases in government spending, noting that adherence to the commitments in the 2007 budget would provide a sound basis for the achievement of fiscal sustainability.

“It will be critical for the government to address quickly revenue shortfalls that may arise in the implementation of the VAT, and to resist calls to expand exemptions to it,” the IMF directors stated.

According to the IMF, growth in 2006 rose to nearly five per cent after a decline of two per cent in 2005, reflecting strong aggregate demand driven by a recovery in private sector credit, strong private remittances, and foreign direct investment.

Inflation fell to below four per cent, following a decline in international fuel prices and a stable exchange rate. The overall external position has widened to 28 per cent of Gross Domestic Product (GDP) in 2006 from nine per cent in 2004 as a result of rapid growth in both consumer and capital imports, the IMF stated.

It noted this was in large part due to the increase in fuel prices since 2004 and the ambitious public investment programme, including the modernisation of the sugar plant at Skeldon which amounted to about six per cent of GDP.

The IMF commended the authorities for implementing sound macroeconomic policies, resulting in a better growth and inflation performance and an improved debt sustainability outlook.

However, they noted that domestic and external imbalances remain large, and that the economy continues to be vulnerable to shocks. The directors commended the authorities for pursuing a prudent monetary policy.

Guyana tapping Petrocaribe fuel

Shipments of fuel which have begun to arrive from Venezuela under the energy cooperation agreement, Petrocaribe, are helping to cushion the pressure to find foreign exchange.

Prime Minister Sam Hinds said that Guyana is paying 60 percent on each purchase for the fuel and 40 percent would be paid over a thirty-year period according to the concession offered.

"There is no price concession but there is a credit financing concession which is 40 percent at this time. The price remains the same on the world market in keeping with OPEC (Organisation of Petroleum Exporting Countries) agreement," he explained.

Guyana received its first shipment of fuel under the Petrocaribe agreement in mid-May and Venezuela's state-owned PDVSA (Petroleos de Venezuela) will continue to send shipments at regular intervals.

Local suppliers – Guyana Oil Company, SOL, Esso Standard and Texaco Oil Company – will distribute the supplies to local consumers. The purchase of fuel by these suppliers is approved and conducted through the Guyana Energy Authority.

Guyana utilises over 10,000 barrels of fuel daily and, under the agreement, Venezuela will be supplying 50 percent of the country's oil needs. PDVSA is supplying the petroleum products through the subsidiary PDV Caribe, which was created to facilitate the agreement with Guyana.

Guyana will continue to buy the remaining 50 percent needed from Trinidad and Tobago which has been supplying Guyana with fuel on a continuous basis since 2002 after the major PDVSA strike of that year. From 1984 to May 2002 Guyana bought most of its petroleum products from Venezuela under the San Jose Accord. Before 1984 most of these products were bought from Trinidad and Tobago.

Conservancy at manageable level

Despite the very heavy rainfall during May and early June, the East Demerara Water Conservancy (EDWC) remained at a manageable level. Water is currently being discharged through the five-door sluice at Land of Canaan.

Guyana experienced approximately 40 percent of excess rainfall during the month of May.

A month prior to the rainfall season and based on engineers' advice, the level at the EDWC was reduced to allow for adequate capacity to deal with the excess rainfall that was forecast.

Initially, the administration was criticised for taking such action, but this has proven very successful as part of preparatory measures which have avoided any serious complications at the conservancy.

Despite the volume of rainfall experienced there has been no overtopping. Clay bags that were prepared earlier have been placed to bolster the conservancy dam at low locations.

Government is focused on carrying out major works to the EDWC dam that will enhance its capacity for storage, especially during heavy rainfall periods and has purchased two long-boom excavators valued at approximately $90 million. The purchase of these machines was approved by Parliament late last year. An additional $28 million has been spent on the building of pontoons to transport the excavators.

Essequibo Coast sea defence rebuilt

A critical stretch of sea defence between Colombia and Affiance on the Essequibo Coast, which, during exceptional high tides, creates hair-raising moments for residents, has been rebuilt.

The 2.2 kilometres of sea defence costing approximately $1.1 billion represents Lot 1, Essequibo Coast, of an overall $3.6 billion project of four kilometres of sea defences. Lot 2 of the project is on the West Coast of Demerara.

The contractor executing the works projects is B.K. International of Mandela Avenue.

The works which commenced in September 2005, with a contract deadline of 22 months, was completed in 16 months.

At a final site inspection and handing over ceremony, Mr. Roel Ubbink, Project Manager, Ports Waterways and Coastal Development of the Netherlands, which supervised the works on behalf of the Government, and Mr. Bruno Lopes, Project Officer of the European Union (EU), which funded the project, expressed satisfaction with the timely completion.

The project, which is of a rip rap design, entailed excavating the area and backfilling with a layer of sand before placing a layer of fabric followed by rocks. The area is also buttressed by a clay embankment.

Bauxite sector to diversify under BOSAI

Prime Minister Samuel Hinds is optimistic about the redevelopment of the bauxite industry and its production of a range of diversified products which can make it a thriving sector once again.

His optimism was expressed with the introduction of BOSAI, the new partner from China which officially took over investment operations at Linden on May 6 and renamed the sector BOSAI Minerals Group Guyana Incorporated (BMGGI).

The company’s investment in the bauxite operations will allow the industry to produce a range of bauxite, alumina, aluminium, calcined, metallurgical and refractory products, which Mr. Hinds noted will fulfil the government’s aspiration of the industry’s diversification.

The company is also expected to conduct a feasibility study on the establishment of an alumina plant as a possible replacement at the old location, and also a hydro-electric plant and smelter.

The Prime Minister reported that the government has implemented measures to protect the best interest of the bauxite industry in the event that BOSAI fails to deliver on its obligations.

Fisheries $9M facility commissioned at Better Success

A $9 million fisheries facility was commissioned on May 12 at Better Success, Essequibo Coast. Commissioning the structure under the Poor Rural Communities Support Services Project (PRCSSP), Minister of Agriculture Robert Persaud told the gathering that Essequibo was on the move. He said the now thriving fishing industry was very important since it was creating employment and contributing to the national economy. He announced plans to support and reconstruct the fisheries department, which would address fishing of any magnitude: inland, deep sea or offshore. He noted that fishing industries in various parts of the world were dwindling because of neglect by the authorities responsible. Stressing that his ministry would do everything in its power to boost the fishing industry in Guyana, Persaud encouraged fishermen to invest in aquaculture.

New housing area for Joe Hook, Grass Hook residents

The government has completed the development of housing facilities at Hope, East Coast Demerara, paving the way for relocating residents from the upper Mahaica Creek, which is vulnerable to flooding during intense rainfall periods.

Over the past few years, the upper reaches of the Mahaica Creek, mainly Joe Hook and Grass Hook, have been severely affected by flooding. Relocation was one of the options put forward and which was agreed to by residents.

Minister of Agriculture Robert Persaud and Minister of Human Services Priya Manikchand visited the area, which was experiencing flooding as result of the current rainy season.

The agency said residents were told that the necessary facilities have been put in place to begin the relocation process and identification of house lots for each household will commence soon.

Overseas group exploring aquaculture investment

Two senior officials from 8th SEA, an overseas-based organic seafood company, and Bio-Lipids Technology Group, visited Guyana during the first week of June to explore the potential for investing in organic aquaculture farms in Guyana.

Mr. Jorge Gaskins, Managing Director of 8th SEA, and Mr. Jonathan Chaiton, Technical Director of Bio-Lipids Technology Group met Agriculture Minister Robert Persaud, officials from Guyana Trade and Investment Support (GTIS) and members of the National Aquaculture Association of Guyana during their visit.

GTIS said Mr. Gaskins and Mr. Chaiton were in Guyana to see first-hand the country’s burgeoning aquaculture industry and to meet potential partners to expand their production of organic tilapia and bio-lipids.

8th SEA, the organic seafood company which has aquaculture farms producing organic tilapia in Brazil, is looking to expand operations through partnerships with small and large aquaculture farms.

Scope widens for birding as major tourist attraction

Following on the heels of its successful conservation efforts in Guyana's Kanuku Mountains, Conservation International (CI) has completed a Rapid Assessment Programme (RAP) in Guyana's Konashen District.

The 318 species from 50 bird families recorded by the group included a new species for Guyana, the Large-headed Flatbill.

The RAP found that 40 percent of Guyana's bird species are found at Konashen, located on the left bank of the Essequibo River. Twenty-five percent of the species are endemic to the Guiana Shield. Guyana is also home to over 800 species of birds, 200 of which can be found in Georgetown.

The hundreds of bird species have led to government’s move to promote birding as a new tourist attraction.

A three-year birding tourism plan was launched by the Ministry of Tourism Industry and Commerce in 2006 at the Botanical Gardens, Georgetown. This programme is being done in collaboration with the Guyana Trade and Investment Support (GTIS), a USAID-funded agency.

Work progressing on Takutu River Bridge

Minister of Housing and Water Harry Narine Nawbatt visited the construction site of the Takutu River Bridge and observed that progress is being made on the structure.

Construction of the Takutu River Bridge which will interconnect Guyana (Lethem) and Brazil (Bonfim) is one of several programmes designed to propel growth and development through improved infrastructure and income generating mechanisms.

Brazilian Ambassador to Guyana Arthur Meyer said the bridge is on schedule in both physical and financial components as all the necessary resources have been appropriated.

Ambassador Meyer expressed hope that the bridge’s construction will be completed by January next year. He also indicated that plans are in train for the Brazilian authorities to construct a building that would house the Brazilian Internal Revenue Services to facilitate trade transactions that are anticipated upon the completion of the bridge.

A rotating disc will be placed on the structure to facilitate the conversion from left-hand driven traffic from Brazil to right-hand driven in Guyana.

The bridge is being constructed by a Brazilian firm, Arte Leste of Curitiba, under the supervision of the 6th Engineers Battalion of the Brazilian Army.

The 14-metre wide bridge will be built of reinforced concrete, supported on four piers with pedestrian walkways on both sides. Funding for the project was undertaken by the Brazilian government at a cost of US$3 million.

The Government of Guyana has committed G$38 million to build a multi-purpose complex at Lethem to facilitate movement of persons between the two countries. It will provide accommodation for Immigration, Customs, Police and Quarantine offices.

Guyanese team in talks on highway to Brazil

A Guyanese team of technical personnel from the Ministry of Public Works and Communications was in Brazil to discuss the proposed Boa Vista-Bon Fim-Lethem-Georgetown highway with officials of the Brazilian Infrastructure Agency for the State of Roraima.

Headed by Coordinator of the Work Services Group (WSG), Mr. Rickford Lowe, the Guyanese delegation included engineer Mr. Leon Goring, also from the WSG, and Technical Adviser to the Minister of Transport and Hydraulics, Mr. Walter Willis.

The visit was a follow-up to one, in March, by Brazilian officials who inspected the road to gather technical and financial details and held talks with the responsible Guyanese personnel.

The establishment of the highway would provide a transportation link that will facilitate increased trade and cultural exchanges between Guyana and Brazil and full integration with the countries of the Guiana shield, the hub of which crosses the east-west transport network connecting Venezuela with Guyana, Suriname and French Guiana.

The construction will allow for expanded economic activity, creating new opportunities and a positive impact on poverty.

Sugarcane, e-grass among bio-fuel proposals

Two companies from Brazil, two from the United States, and one from India have expressed interest in investing in the bio-fuel/agro-energy sector. The companies have presented to the Guyana Office for Investment (Go-Invest) expressions of varied interest ranging from the use of sugar cane to e-grass for the production of bio-fuel.

The five companies are the US-based Global Energy Ventures and Biomass Investment Group (BIG); Brazil's BioCapital and SADA Bio Energia; and India's ZOOM Biomass Company.

Meanwhile, the Presidential Committee on bio fuel/agro-energy held its first meeting in May and looked at the proposals put forward by the interested investors. More information was requested from the investors so that informed decisions could be made.

The Committee was working closely with the relevant local agencies and the investors or their representatives on the proposals, some of which are more advanced than the others.

Tough gun bill passed

The Firearms (Amendment) Bill which provides for drastically stiffer penalties for those convicted of gun-related offences, was passed in the National Assembly, supported by the opposition but with concerns about some aspects of the legislation.

The bill was piloted by Home Affairs Minister Clement Rohee who welcomed the unity demonstrated by the parliamentary parties on an issue on which there has been an outcry by the nation for action.

He stressed that “we cannot afford to send mixed signals” on a matter which has resulted in the loss of many lives and created trauma among many families.

The minister informed the House that in recent times there has been an all time high rate of proliferation of illegal weapons, particularly through smuggling across Guyana’s porous borders, which has contributed to a large extent to the present state of the country with respect to criminal activities.

The amended Firearms Act now stipulates that any person who purchases, acquires or has any firearm or ammunition without holding a firearm licence in force at the time, or otherwise than as authorised by such a licence, or in case of ammunition in quantities in excess of those so authorised, shall be liable: on summary conviction, to a fine of not less than $50,000 nor more than $100,000 together with imprisonment for not less than two years nor more than five years; and on conviction on indictment, to a fine of not less than $150,000 nor more than $500, 000 together with imprisonment for 10 years.

Countrywide marketing outreach underway

The New Guyana Marketing Corporation (GMC) is currently conducting a countrywide outreach programme to provide up-to-date marketing information and advice to farmers. The activity will help to further enhance the efficiency of GMC while pursuing a market-driven production strategy.

It is also intended to provide information on the type of crops in demand on the local and international markets. Farmers are also guided through the formation of linkages with interested buyers. Already, GMC has hosted these sessions in Regions Two, Three, Four, Five and Six while farmers of other areas are scheduled to benefit from the outreach.

Meanwhile, the Ministry of Agriculture through the GMC is pursuing various initiatives that will secure more export markets in Trinidad and Tobago (T&T) for agricultural products. The Caricom state is interested in increasing its imports from Guyana. However, Guyana is required to carry out stringent analyses that will provide detailed information on each export crop. Information required included biological cycle, adaptation to climate in the country and type of pest control/disease for the various types of crop.

Joint task force for local government reform

Government’s commitment to expediting the local government reform process has gained momentum with the reconstitution of a Joint Task Force after an agreement was reached between President Bharrat Jagdeo and Leader of the Opposition Mr. Robert Corbin.

The six–member task force comprises an equal number of members from the People’s Progressive Party/Civic (PPP/C) and the People’s National Congress/Reform (PNC/R).

The PPP/C’s members are Clinton Collymore, Ganga Persaud and Navin Chandarpal. The PNC/R has appointed Vincent Alexander and Basil Williams. The third name is expected shortly. Minister of Local Government and Regional Development Kellawan Lall stated that this move will help to expedite the reform in the local government system.

Modern fresh juice processing plant commissioned

Establishment of a modern fruit processing plant at Diamond, East Bank Demerara, to expand and improve the manufacturing of “Topco” juice fits into Government’s plan to widen the non-traditional crop sector.

This was highlighted by Minister of Agriculture Robert Persaud who on May 7 commissioned the plant that caters for the relocation of fruit processing operations from Timehri to Diamond. Topco is produced by the Demerara Distillers Limited (DDL) and has developed over the past 25 years from a cottage industry.

The Minister commended the initiative by DDL which will generate income for farmers and contribute to poverty alleviation.

This initiative, the Minister added, plays a critical role in Government’s drive to promote the non-traditional crop sector with particular focus on the production and processing of fresh fruits and vegetables.

$100M projects commissioned in Region Three

A multi-purpose facility, a wharf and water control structure at Aliki and a storage bond and drying floor at Leguan in Region Three (West Demerara/Essequibo Islands) have recently been constructed. The projects represent an investment of about $100 million and were undertaken through the Poor Rural Communities Support Services Project (PRCSSP).

The multi-purpose facility at Aliki was constructed and fully furnished for use by the community’s Women’s Handicraft and Development Association and members of the group were trained in food preservation and garment manufacturing under the PRCSSP’s capacity building component.

Additionally, about eight miles of drainage and irrigation canals were established and a water control structure and two heavy-duty bridges were constructed. These works will enable farmers to enhance use of 360 acres and cultivate 2,400 acres of virgin lands. Farmers’ activities will also be further enhanced with the construction of a wharf.

Additionally, a new agricultural extension services programme is being implemented to better serve the needs of farmers. Thirty extension agents were recently trained while there are plans to train farmers countrywide to deliver better extension services.

On Leguan Island, $47 million was spent to construct a storage bond, seed processing plant and drying floor for the benefit of about 150 rice farmers. This will contribute to higher quality seed paddy and greater yields.

Meanwhile, an $89 million packaging and storage facility is being constructed at Parika, East Bank Essequibo to cater for processing non-traditional produce from Regions Two (Pomeroon/Supenaam)

More World Bank support for Guyana HIV/AIDS fight

The World Bank has approved a budget of almost US$1 million for this year to fund the activities of the Guyana HIV/AIDS Prevention and Control Project. To this end, some 10 line (non-health) ministries recently signed memoranda of understanding governing the funding and implementation of their respective HIV workplace projects, the objective of which is to slow the spread of HIV infection in Guyana, and mitigate the effects of AIDS, through prevention and care activities.

The signing of the agreements coincided with the visit of a team of World Bank officials to Guyana to conducting their mid-term review of projects previously launched.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael


El Diario de Guyana

Junio 2007

Resumen de la Publicación Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Ceremonia de iza de bandera atrae a miles

Miles de personas se acercaron al Parque Nacional en la noche de 25 de mayo para la ceremonia anual de la iza de la bandera para conmemorar la Independencia del país, logrado el 26 de mayo de 1966. Una algarabía alegre le dio la bienvenida a tanto el Primer Ministro Samuel Hinds y al Presidente Bharrat Jagdeo, quienes llegaron por separado con una escolta de la guardia de honor de la policía.

Después de inspeccionar a la guardia de honor, el Presidente Jagdeo pronunció su discurso, declarando que la celebración de nuestra soberanía constituye una ocasión para reconocer nuestro valor como una nación. Expresó su aprecio por todos, especialmente a los jóvenes por su continuada contribución al país y por el respeto a nuestra diversidad cultural, acompañada con muestras inexorables de patriotismo cuando se les llama.

A la campanada de medianoche, la bandera de Flecha Dorada fue izada con las aclamaciones de los miles en la audiencia. El Día de Independencia de 2007 fue luego anunciado con la muestra tradicional de fuegos artificiales.

Comunicado del gobierno de Guyana sobre el supuesto "complot JFK"

El siguiente comunicado fue emitido por el Gobierno de Guyana el 2 de junio de 2007:

"El Gobierno de Guyana ha recibido las noticias espantosas de que tres guyaneses, el Sr. Abdul Kadir, Russel De Freitas y Abdel Nur han sido retenidos en el Aeropuerto Internacional Piarco en Trinidad y Tobago por conspirar para cometer actos de terrorismo en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy (JFK).

"Estos tres, junto con otra persona, estuvieron [supuestamente] planeando hacer explotar un depósito de combustible de avión (jet fuel) que alimenta al Aeropuerto JFK proveniente de New Jersey, como también a un tanque de almacenamiento de combustible en dicho aeropuerto.

"El Gobierno de Guyana es un socio en la lucha contra el terrorismo global y cooperará con todos los países en el logro de este objetivo.

"Contrario a los reportes, el Sr. Kadir no es ni fue un funcionario del Gobierno de Guyana. Fungió como parlamentario para la oposición, el Partido de Reforma del Congreso Nacional Popular PNCR, en el octavo Parlamento de Guyana.

"Este reciente desarrollo pone en relieve la necesidad de una mayor cooperación entre los países en la lucha contra el terrorismo internacional.

"El Gobierno de Guyana reitera su posición basada en principios que la lucha contra el terrorismo internacional es para el beneficio de la humanidad."

FMI aplaude a Guyana por acertadas políticas macroeconómicas

Los Directores Ejecutivos del Fondo Monetario Internacional (FMI) han dado la bienvenida a la introducción en Guyana del Impuesto de Valor Agregado (IVA) y dicen que las autoridades deberían tratar de resistirse a las llamadas por más exenciones en la medida que el país trata de mejorar el crecimiento dado en 2006. En una Notificación Pública de Información (PIN, siglas en inglés), los directores, habiendo concluido las consultas de 2006 con Guyana, dijeron que la introducción de IVA es "una piedra fundamental del programa de reforma fiscal de las autoridades, tal como se planeó."

Celebraron la decisión de las autoridades de revertir algunos de los grandes incrementos del gasto fiscal, observando que su adherencia a los compromisos del Presupuesto 2007 proveería una base sólida para el logro de sostenibilidad fiscal.

Según el FMI, el crecimiento en 2006 se elevó a casi cinco por ciento después de una disminución de dos por ciento en 2005, reflejando una fuerte demanda agregada liderada por la recuperación del crédito en el sector privado, fuerte remesas privadas e inversión extranjera directa. La inflación cayó por debajo del cuatro por ciento, consecuencia de la disminución en los precios internacionales de combustible y una tasa estable de cambio. La posición externa global se ha ampliado a 28 por ciento en el Producto Interno Bruto (PIB) en 2006 desde nueve por ciento en 2004 como resultado del rápido crecimiento en tanto importaciones de bienes como de capital, afirmó el FMI. Se observó que esto fue debido en gran parte al incremento de los precios en combustible desde 2004 y al programa ambicioso de inversión pública, incluyendo la modernización del central azucarero en Skeldon que llegó a seis por ciento del GDP.

El FMI aplaudió a las autoridades por la implementación de acertadas políticas macroeconómicas, resultando en un mejor crecimiento y comportamiento inflacionario y un panorama mejorada de sostenibilidad crediticia. Sin embargo, observaron que imbalances en lo doméstico y externo siguen siendo importantes y que la economía continua siendo vulnerable a impactos externos. Los directores encomendaron a las autoridades por seguir una política monetaria prudente.

Guyana recibiendo combustible de PetroCaribe

Los envíos de combustible que han comenzado a llegar desde Venezuela bajo el convenio de cooperación energética, PetroCaribe, están ayudando en amortiguar la presión para encontrar divisas. El Premier Sam Hinds dijo que Guyana está pagando 60 por ciento en cada compra para el combustible y 40 por ciento será pagada en un período de 30 años según las condiciones de la concesión ofrecida. "No hay una concesión en precios pero hay una facilidad de financiamiento crediticio que es de 40 por ciento actualmente. El precio sigue siendo el mismo en el mercado mundial según los lineamientos del acuerdo de OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), explicó.

Guyana recibió su primer encargo de combustible bajo el acuerdo PetroCaribe a mediados de mayo y la estatal venezolana PDVSA (Petróleos de Venezuela) continuará los envíos a intervalos regulares. Los distribuidores locales - Guyana Oil Company, SOL, Esso Standard y Texaco Oil Company - distribuirán los suministros a los consumidores locales. La compra de combustible por estos distribuidores es aprobada y realizada a través de la Autoridad Energética de Guyana.

Guyana consume más de 10,000 barriles de combustible diariamente y, bajo este acuerdo, Venezuela estará suministrando 50 por ciento de las necesidades energéticas del país. PDVSA está suministrando los productos petroleros a través de la subsidiaria PDV Caribe, que fue creada para facilitar el acuerdo con Guyana. Guyana continuará comprando el 50 por ciento restante que necesita de Trinidad y Tobago que ha estado suministrando combustible a Guyana desde 2002 de manera continua desde el paro petrolero de PDVSA de ese año. Desde 1984 hasta mayo 2002 Guyana compraba la mayoría de sus productos petroleros a Venezuela bajo el Acuerdo de San José. Anterior a 1984, la mayoría de estos productos se compraban de Trinidad y Tobago.

Reservorio se encuentra a un nivel manejable

A pesar de las copiosas lluvias durante mayo y a principios de junio, el Reservorio de Agua de Demerara Oriental (EDWC, siglas en inglés) permanecen a un nivel manejable. El agua es actualmente liberada a través de una compuerta de 5 salidas ubicada en Land of Canaan.

Guyana ha experimento un excedente de aproximadamente 40 por ciento de lluvias caídas durante el mes de mayo. El mes previo al comienzo del período de lluvias y basándose en los consejos de los ingenieros, el nivel de EDWC fue reducido para permitir una adecuada capacidad para manejar el exceso de lluvia caída que se había pronosticado. En su momento, la administración fue criticada por tomar esta acción, que a la larga ha sido exitosa como parte de las medidas preparatorias que han evitado complicaciones serias en el reservorio.

El Gobierno se ha avocado a realizar obras importantes en el dique de EDWC que mejorará su capacidad de almacenamiento, especialmente durante los períodos de lluvias copiosas y adquirió dos excavadores de largo alcance valorados en aproximadamente $90 millones. La compra de esta maquinaria fue aprobada por el Parlamento a finales del año pasado. Se gastaron unos $28 millones adicionales para la construcción de pontones para transportar los excavadores.

Reconstruidas las defensas marítimas en la Costa del Esequibo

Fue reconstruida una sección crítica de las defensas marítimas entre Colombia y Affiance en la Costa del Esequibo, que crea zozobra entre los residentes cuando hay marea alta. Los 2.2 kilómetros de defensa marítima al costo de aproximadamente $1.1 mil millones representa la Etapa 1, en la Costa del Esequibo, de un total de un proyecto por $3.6 mil millones de cuatro kilómetros de defensas marítimas. La Etapa 2 del proyecto será en la Costa Occidental de Demerara. El contratista para las obras es B. K. International ubicado en la Avenida Mandela. Las obras que comenzaron en septiembre 2005, con una meta de entrega en 22 meses, fueron terminadas en 16 meses.

Sector de bauxita se diversifica bajo BOSAI

El Primer Ministro Sam Hinds se siente optimista por el nuevo arranque de desarrollo en la industria de bauxita y su producción de un gama de productos diversos que lo hará un sector pujante nuevamente. Su optimismo se debió a la introducción de BOSAI, el nuevo socio procedente de China que asumió oficialmente las operaciones de inversión en Linden el 06 de mayo y renombró el sector BOSAI Minerals Group Guyana Incorporated (BMGGI).

La inversión de la compañía en las operaciones de bauxita permitirá a la industria producir un gama de productos de bauxita, de alumina, de aluminio calcinado, metalúrgico y refractario, con lo cual el Sr. Hinds observó cumpliría con las aspiraciones gubernamentales para la diversificación de la industria.

También se espera que la compañía realizara un estudio de factibilidad sobre el establecimiento de una planta de alumina como un reemplazo posible a la vieja planta, y también una planta hidroeléctrica y una fundición. El Primer Ministro reportó que el gobierno ha implementado medidas para proteger los mejores intereses de la industria de bauxita en el evento que BOSAI no cumpla con sus obligaciones.

Instalación de $9M para actividades de pesca inaugurada en Better Success

Una instalación para actividades de pesca valorada en $9 millones fue puesta en servicio el 12 de mayo en Better Success, en la Costa del Esequibo. Al inaugurar la estructura bajo el auspicio del Proyecto de Servicios de Apoyo a Comunidades Pobres Rurales (PRCSSP, siglas en inglés), el Ministro de Agricultura Robert Persaud informó a la gente congregada que el Esequibo estaba avanzando. Dijo que la industria pesquera pujante es de mucha importancia ya que crea empleo y contribuye a la economía nacional. Anunció planes para apoyar y reconstruir el departamento de pesca, que manejaría asuntos de pesca de cualquier magnitud: fluvial, marina o costera. Observó que la industria pesquera en varias partes del mundo estaba disminuyendo debido a la falta de atención de las autoridades responsables. Subrayando que su ministerio haría todo lo que sea posible para impulsar la industria en Guyana, Persaud alentó a los pescadores a invertir en acuacultura.

Nueva urbanización para residentes de Joe Hook y Grass Hook

El gobierno ha concluido el desarrollo de soluciones habitacionales en Hope, en la Costa Oriental de Demerara, abriendo el camino para la reubicación de residentes de Mahaica Creek superior, que es vulnerable a inundaciones durantes períodos de lluvias intensas. En los últimos años, la parte superior de Mahaica Creek, principalmente Joe Hook y Grass Hook, ha sido severamente afectada por inundaciones. La reubicación fue una de las opciones planteadas a la cual accedieron los habitantes.

El Ministro de Agricultura Robert Persaud y la Ministra de Servicios Humanos Priya Manikchand visitaron la zona, que estaba inundada como resultado del más reciente período de lluvias. La agencia indicó que los habitantes fueron informados que las facilidades necesarias han sido implementadas para dar comienzo al proceso de reubicación y la identificación de parcelas para cada hogar comenzarán próximamente.

Grupo extranjero explorando inversión en acuacultura

Dos altos funcionarios de 8th SEA, una compañía extranjera de marisco orgánico, y Bio-Lipids Technology Group, visitaron Guyana durante la primera semana de junio para explorar el potencial para la inversión en granjas orgánicas de acuacultura en Guyana. Sr. Jorge Gaskins, Director Gerente de 8th SEA y Sr. Jonathan Chaiton, Director Técnico de Bio-Lipids Technology Group estuvieron en Guyana para ver de primera mano la industria floreciente de acuacultura en el país y para reunirse con potenciales socios para expandir su producción de tilapia orgánico y bio-lípidos. 8th SEA, la compañía de pescado orgánico que tiene granjas de acuacultura produciendo tilapia orgánico en Brasil, está buscando expandir sus operaciones a través de asociaciones con pequeñas y grandes granjas de acuacultura.

Ámbito crece para la observación de aves como atracción turística importante

Siguiendo de cerca los esfuerzos exitosos de conservación en la Montañas Kanuku de Guyana, Conservación Internacional (CI) ha completado un Programa de Evaluación Rápida (RAP, siglas en inglés) en el Distrito Konashen de Guyana. 318 especies provenientes de 50 familias de aves registradas por el grupo incluían una nueva especie para Guyana. El RAP encontró que 40 por ciento de las especies de aves de Guyana se encuentran en Konashen, ubicado en la ribera izquierda del Río Esequibo. Veinticinco especies son típicas al Escudo Guayanés. Guyana también es hogar a más de 800 especies de aves, 200 de las cuales se pueden encontrar en Georgetown.

Los cientos de especies de aves ha guiado al gobierno a promover la observación de aves como una nueva atracción turística. Un plan de tres años de observación de aves fue lanzado por el Ministerio de Turismo, Industria y Comercio en 2006 en los Jardines Botánicos en Georgetown. Este programa está siendo realizado en colaboración con la agencia, Apoyo a la Inversión y Comercio de Guyana (GTIS, siglas en inglés), financiada por USAID.

Obras avanzando en el Puente del Río Takutu

El Embajador brasilero en Guyana Arthur Meyer dijo que el puente se encuentra a tono con lo programado en tanto el aspecto físico como financiero ya que todos los recursos necesarios ha sido asignado. El Embajador Meyer expresó la esperanza que la construcción del puente termine para enero del año próximo. También indicó que los planes están encaminados para que las autoridades brasileras construyan una edificación que albergará los Servicios de Rentas Internas de Brasil para facilitar las transacciones comerciales que se anticipan al completar el puente. El puente es construido por la firma brasilera, Arte Leste de Curitiba, bajo la supervisión del Sexto Batallón de Ingenieros del Ejército brasilero. El puente, de 14 metros de ancho, será construido de concreto reforzado, apoyado sobre cuatro columnas con paso peatonal en ambos lados. El financiamiento del proyecto fue acometido por el gobierno brasilero a un costo de US$3 millones.

El Gobierno de Guyana asignó G$38 millones para construir un complejo multi-funcional en Lethem para facilitar el movimiento de personas entre los dos países. Tendrá cabida para oficinas de Inmigración, Aduanas, Policía y Cuarentena. La construcción del Puente Takutu que conectará a Guyana (en Lethem) con Brasil (en Bonfim) es uno de varios programas diseñadas para propulsar el crecimiento y desarrollo a través de una mejorada infraestructura y mecanismos generadores de rentas.

Equipo de guyaneses en conversaciones en Brasil sobre autopista

Un equipo de técnicos guyaneses del Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones estuvo en Brasil para discutir sobre la autopista propuesta Boa Vista-Bon Fim-Lethem-Georgetown con funcionarios de la Agencia Brasilera de Infraestructura para el Estado de Roraima. La visita constituye un seguimiento a la realizada en marzo por funcionarios brasileros que inspeccionaron la carretera para recoger detalles técnicos y financieros y para realizar conversaciones con el personal guyanés responsable.

El establecimiento de la autopista proveerá una conexión vial que facilitará un mayor intercambio comercial y cultural entre Guyana y Brasil y traerá una mayor integración entre los países del escudo guyanés, el eje que atraviesa la red vial entre este y oeste conectando Venezuela con Guyana, Surinam y la Guayana Francesa. Su construcción permitirá una actividad económica expandida, creando nuevas oportunidades y teniendo un impacto positivo sobre la pobreza.

Caña de azúcar, e-grass entre propuestas para bio-combustibles

Dos compañías de Brasil, dos de los Estados Unidos y una de La India han expresado interés en invertir en el sector energético de bio- ó agro-combustible. Las compañías presentaron a la Oficina de Inversión de Guyana (Go-Invest) variadas expresiones de interés que van desde el uso de caña de azúcar a "e-grass" para la producción de bio-combustible. Las cinco compañías son las estadounidenses Global Energy Ventures y Biomass Investment Group (BIG); las brasileras BioCapital y SADA Bio Energia; y la indica ZOOM Biomass Company.

Mientras tanto, el Comité Presidencial sobre bio-combustible/energía agrícola realizó su primera reunión en mayo y estudió las propuestas presentadas por los inversores interesados.

Aprobada estricta ley sobre armas de fuego

La Ley (Enmienda) de Armas de Fuego que provee por penalizaciones mucho más estrictas para aquéllos encontrados culpables por crímenes relacionados con armas de fuego fue aprobada en la Asamblea Nacional, apoyado por la oposición pero con observaciones sobre algunos aspectos de la legislación. La ley que fue guiada por el Ministro del Interior Clement Rohee quien dio la bienvenida a la unidad demostrada por los partidos parlamentarios sobre el tema, el cual ha habido muchos llamados de acción por parte de la nación. El ministro informó al Parlamento que en tiempos recientes ha habido la más alta proliferación observada de armas ilegales, particularmente por contrabandeo a través de las fronteras porosas de Guyana, que ha contribuido en gran medida al estado actual del país en relación a actividades criminales.

El Acta de Armas de Fuego enmendada ahora estipula que cualquier persona que compra, adquiere o tiene cual arma de fuego o munición sin tener una licencia de arma vigente en el momento, o de otro modo autorizada por tal licencia, o en el caso de municiones en cantidades en exceso de aquellas autorizadas, será responsable, al recibir la convicción por sumario, a una multa de no menos de $50,000 ni más de $100,000 más encarcelamiento por no menos de dos años ni más de cinco años; y al recibir la convicción por acusación, a una multa de no menos de $150,000 ni más de $500,000 más encarcelamiento por 10 años.

Encaminado programa de mercadeo a nivel nacional

La Nueva Corporación de Mercadeo de Guyana (GMC, siglas en inglés) está actualmente realizando un programa de alcance nacional para proveer información de mercadeo actualizada y consejo para los agricultores. La actividad ayudará a mejorar aun más la eficiencia de GMC y al mismo tiempo lograr una estrategia de producción pensada en el mercado. También su intención es de suministrar información sobre los tipos de productos agrícolas en demanda en los mercados locales e internacionales. Los agricultores también son guiados a través del proceso de formación de contactos y vinculación con compradores interesados. La GMC ya ha auspiciado estas sesiones en las Regiones Dos, Tres, Cinco y Seis mientras los agricultores de otras áreas están en la programación para beneficiarse de este programa.

Mientras tanto, el Ministerio de Agricultura a través de la GMC está progresando con varias iniciativas que procurarán más mercados de exportación en Trinidad y Tobago para productos agrícolas. Este estado de la CARICOM está interesado en incrementar sus importaciones provenientes de Guyana. Sin embargo, Guyana requerirá realizar análisis más estrictos para suministrar información detallada sobre cada producto agrícola de exportación. La información requerida incluye el ciclo biológico, adaptación al clima del país y tipo de control de plaga/enfermedad para los varios tipos de producto agrícola.

Fuerza de choque mixta para reforma de gobierno local

El compromiso gubernamental para agilizar el proceso de reforma del gobierno local ha ganado fuerza con la reconstitución de una Fuerza de Choque Mixta después de alcanzar un acuerdo entre el Presidente Bharrat Jagdeo y el Líder de Oposición Sr. Robert Corbin. La fuerza de choque de seis miembros consiste de igual número de miembros del Partido Progresivo Popular/Cívico (PPP/C, siglas en inglés) y el Partido Congreso Nacional Popular/Reforma (PNC/R, siglas en inglés).

Inaugurado moderna planta de procesamiento de jugos de frutas frescas

El establecimiento de una moderna planta de procesamiento de frutas en Diamond, Ribera Oriental de Demerara, para expandir y mejorar la manufactura de los jugos de la marca "Topco" encaja con el plan gubernamental de ampliar el sector de productos agrícolas no tradicionales. Esto fue resaltado por el Ministro de Agricultura Robert Persaud quien inauguró el 07 de mayo la planta que atienda a la reubicación de las operaciones de procesamiento de frutas de Timehri a Diamond. Topco es producido por Demerara Distillers Limited (DDL) y en los últimos 25 años ha pasado de una producción casera a una industrial.

Proyectos por $100M inaugurados en Región Tres

Han sido construidos recientemente una instalación multi-funcional, un muelle y una estructura para el control de agua en Aliki y un galpón para almacenamiento y un piso de secado en Leguan en Región Tres (Demerara Occidental/Islas de Esequibo). Los proyectos representan una inversión de cerca de $100 millones y fueron realizados por el Proyecto de Servicios de Apoyo para Comunidades Rurales Pobres (PRCSSP, siglas en inglés).ero.

La instalación multi-funcional en Aliki fue construida y totalmente equipada para el uso de la Asociación de Desarrollo y Artesanía para Mujeres de la comunidad y los miembros del grupo fueron entrenados en la preservación de alimentos y de manufactura de ropa bajo el auspicio del componente de generación de capacidades del PRCSSP. Adicionalmente, cerca de ocho millas de canales de drenaje e irrigación fueron establecidos y una estructura para el control de aguas y dos puentes para tráfico pesado fueron construidos. Estas obras permitirán a los agricultores mejorar el uso de 360 acres y cultivar 2,400 acres de tierras vírgenes. Las actividades de los agricultores serán impulsados aun más con la construcción del muelle.

Adicionalmente, se implementará un nuevo programa de servicios de extensión agrícola para mejor servir a las necesidades de los agricultores. Treinta agentes de extensión fueron recientemente entrenados mientras hay planes para entrenar a los agricultores a nivel nacional para distribuir mejor los servicios de extensión.

En la Isla de Leguan, se gastaron $47 millones para construir un depósito para almacenamiento, una planta de procesamiento de semillas y un piso de secado para el beneficio de unos 150 agricultores de arroz. Mientras tanto, se está construyendo una facilidad para el empaquetamiento y almacenamiento por $89 millones en Parika, Ribera Oriental del Esequibo para suplir la necesidad para procesar productos agrícolas no tradicionales provenientes de la Región Dos (Pomeroon/Supenaam).

Más apoyo del Banco Mundial para la lucha contra VIH/SIDA en Guyana

El Banco Mundial ha aprobado un presupuesto de casi US$1 millón para este año para financiar las actividades del Proyecto de Prevención y Control de VIH/SIDA de Guyana. Para este fin, unos 10 líneas ministeriales (no relacionadas a la salud) recientemente firmaron memorandos de entendimiento que controlan el financiamiento e implementación de sus respectivos proyectos de VIH en los sitios laborales, cuyo objetivo es de disminuir la propagación de la infección de VIH en Guyana, y de mitigar los efectos de SIDA, a través de actividades de prevención y cuidado.

La firma de los acuerdos coincidió con la visita de un equipo de funcionarios del Banco Mundial a Guyana para realizar su revisión semestral de proyectos previamente iniciados.

Noticias Breves

La industria ganadera guyanesa se encuentra en posición de beneficiarse de una mejorada cría con la importación de 15 vacas de raza mixta provenientes de Florida, Estados Unidos, como parte de los esfuerzos para desarrollar una estación de crianza ganadera en la Isla Libertad, Río Esequibo. Las vacas de crianza, Brangus, fueron importadas a un costo de US$4,700 cada una por el ganadero privado, Hakeem Mohammed, con el apoyo del Ministerio de Agricultura. Es la primera vez desde la década de los ochenta que se han importado ganado para el propósito de crianza.

La Corporación Hospitalaria Pública de Georgetown ha expandido su capacidad quirúrgica al introducir otro tipo de cirugía con la ayuda del gobierno y pueblo chino. La técnica de laparoscopia - cirugía abdominal utilizando tecnología mejorada para sustituir un corte grande abdominal con una incisión pequeña - fue introducida en el hospital.

Unas 150 familias viviendo en el lado oriental de la principal carretera pública en Hampton Court pronto tendrán acceso a las áreas circundantes de una manera más segura y fácil con la construcción de un puente de concreto de un valor de $3.5 millones. El puente será construido sobre el principal canal de drenaje y mejorará significativamente el traslado de tractores y minibuses.

Pacientes para servicios ambulatorios y visitantes al Hospital de Nueva Ámsterdam se beneficiarán próximamente de un nuevo edificio por $3 millones que albergará una sala de espera y una cantina en el recinto de la institución de salud. La ceremonia de colocación de la piedra fundamental se realizó recientemente con la asistencia del Director Ejecutivo Principal de Teléfonos y Telegrafía de Guyana, Mayor General Joe Singh y el Ministro de Salud Leslie Ramsammy. La compañía telefónica asistió entusiastamente en el proyecto que fue descrito por Singh como envolvente.

Los habitantes de la comunidad indígena de St. Monica en la parte superior del Río Pomeroon puede ahora hacer alardes de una nueva escuela por $16 millones, que recibieron como parte de las actividades de celebración del cuadragésimo primero aniversario se la Independencia de Guyana. La nueva escuela primaria fue construida por el Gobierno a través de SIMAP, una agencia financista gubernamental.

El Ministro de Salud Dr. Leslie Ramsammy ha recomendado a la compañía Guyana Telephone & Telegraph por realizar otro avance más en términos de progreso para la Región Seis. El ministro estaba hablando en la ceremonia de inauguración de un Sitio Celular de GSM de 100 pies en Fyrish Village en Corentyne que fue erigido a un costo de US$250,000.

La Autoridad Nacional para Drenaje e Irrigación (NDIA, siglas en inglés) está continuando sus actividades de monitoreo a lo largo de la costa para asegurar que todas las bombas, compuertas y diques están funcionando durante la estación de lluvias. Visitas diarias son realizadas por los ingenieros de la Autoridad a las localidades donde se ubican estas facilidades para determinar la necesidad de posible ajustes o mejoras de tal manera que la lluvia caída en exceso sea efectivamente drenada.

La Sociedad de Conservación de Tortugas Marinas de Guyana (GMTCS, siglas en inglés), en colaboración con el Ministerio de Agricultura, ha implementado "Zonas de Impedimento de Uso de Redes" a lo largo de dos áreas donde se anidan las tortugas marinas en Shell Beach en Región Uno (Barima/Waini). GMTCS dijo que estas zonas fueron implementadas ya que la captura ocasional y ahogamiento de tortugas marinas por pescadores locales utilizando redes con peine o redes flotantes son una amenaza importante para las tortugas visitando la zona.

El ámbito deportivo local pronto recibirá un impulso técnico después del reclutamiento de tres entrenadores internacionales, por el Ministerio de Cultura, Juventud y Deporte. Este anuncio fue hecho por el Ministro Frank Anthony, quien observó que la iniciativa se está realizando como un incentivo más para el avance del deporte local.

El Alto Comisionado Británico dice estar listo para realizar una contribución significante al desarrollo sostenible de la industria de acuacultura de Guyana con una donación de 50 grupos de tilapia "supermachos" para la cría a la Estación de Acuacultura de Mon Repos en la Costa Oriental de Demerara.

El Gobierno continúa creando oportunidades para el mejoramiento de los jóvenes amerindios y para este fin la comunidad ribera de Wiruni en la Región Diez (Demerara Superior/Berbice Superior) recientemente comenzaron a beneficiarse de un centro multi-funcional valorado en $20 millones.

La Oficina Nacional de Normas de Guyana (GNBS, siglas en inglés) ha establecido normas para la producción, procesamiento, etiquetado y mercadeo de alimentos producidos orgánicamente. La nueva norma está repleta de instructivos para el productor, el procesador, los entes de mercadeo y la agencia nacional encargada de certificar el producto como orgánico.

Las obras de construcción sobre la propuesta de un Puerto para el Ferry de Supenaam en la Costa del Esequibo están progresando rápidamente. La construcción de la instalación comenzó hace dos años y debe estar lista para el 25 de septiembre.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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