Guyana Diary

March 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted March 2007 - Issue No. 38 - Back to Embassy page

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Successful Rio Group Summit

Guyana’s historic hosting of the prestigious and high-profile Rio Group Summit, with seven heads of state attending, was described by President Bharrat Jagdeo as a “success”.

The 19th Rio Group Summit, also attended by two Vice-Presidents from the 20-member grouping, ended on March 3 at the Guyana International Conference Centre at Turkeyen, East Coast Demerara.

Joining Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva and President of Chile Michelle Bachelet, who were at the summit opening on the evening of March 2, were President of Nicaragua, Daniel Ortega; President of the Dominican Republic, Leonel Antonio Fernandez Reyna; President of Honduras, Mel Zelaya; President of Panama, Martin Torrijos Espino; and Mexico President Felipe de Jesus Calderon Hinojosa.

Special invitee to the summit was Trinidad and Tobago Prime Minister Mr. Patrick Manning and Secretary General of the Organisation of American States José Miguel Insulza.

A major disappointment was the absence of the charismatic and hugely popular Venezuelan President, Hugo Chavez. Foreign Minister Nicolas Maduro represented President Chavez at the meeting.

President Jagdeo announced that he managed to conclude a number of bilateral discussions with some of the visiting Heads, including the Brazilian and Mexican Presidents.

He said issues dealt with in the end of summit Turkeyen Declaration communiqué range from strengthening democracy, ensuring democratic participation of member states of the Rio Group in international arena, the struggle to achieve balance, peace and security in the international region (and) strengthening the fight against terrorism, and strengthening the Rio Group.

President Jagdeo also expressed pleasure that two studies commissioned during Guyana’s Chairmanship of the Rio Group – a study on the treatment of asymmetries in the context of regional cooperation and a study on the democratisation of international relations – were accepted by the Heads.

The Rio Group leaders also endorsed the agreement reached in Guyana by their Ministers of Foreign Affairs on the strengthening of the Rio Group which paves the way for a more dynamic role for the grouping in political coordination and as a regional interlocutor with other regions and countries, as well as in the principal multilateral fora.

President urges Rio Group to speak with one voice

President Bharrat Jagdeo on the evening of March 2 took pride in officially declaring open the 19th Summit of the Rio Group amid a gala welcome and cultural extravaganza for visiting heads and other dignitaries at the National Cultural Centre in Georgetown.

Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva and President of Chile Michelle Bachelet were two of the major leaders from the Rio Group who joined President Jagdeo at the opening ceremony.

In an address to the gathering, comprising hundreds of members of delegations representing the 20-member Rio Group of countries, Mr. Jagdeo made a clarion call for leaders in the group to “speak with one voice” in the interest of the peoples of the region and this hemisphere.

“Whenever and wherever possible, we should speak with one voice to serve our interests.”

“Let us come together and pursue a common cause – an end to poverty and the beginning of fresh hope for our people,” he appealed.

Some of the things that should be done in the immediate future, he said, include the need for the Rio Group to cooperate more fully and effectively to reform the United Nations, the International Monetary Fund (IMF) and the World Bank group to ensure greater democracy in the decision making at these institutions and to further ensure that their policies reflect today’s reality.

“Often, we meet as leaders of our region and discussions tend to be dominated by most topical issues of the day – globalization, trade liberalisation, drug trafficking, crime and our vulnerabilities to natural disasters.

“These are all very important issues but my hope for this summit is that we focus on some of the issues that will not only improve the quality of life of our people but will ensure our region’s long-term viability and competitiveness in relation to other regions of the world.”

Pointing out that in today’s knowledge-based world, education is the key to not only ending poverty, and even the transmission of poverty from one generation to another, the President lamented the level of poverty in this part of the world.

In this regard, he alluded to some stark statistics on the grim reality of the level of poverty in the region and the disparity of wealth, and said these need to change quickly and for the better.

One such statistic is that some 41 million children, age 12 years and younger, are living in extreme poverty in the region, while another reveals that 100 million inhabitants of the region lack access to basic health services.

Inequality in Latin America is not only greater than in the other regions of the world but it also remained unchanged in the 1990’s, then took a turn for the worse at the start of the current decade, he noted.

Noting that this is possibly the largest gathering of Latin American leaders ever assembled in the Caricom region, President Jagdeo said for Guyana, the representative of the Caribbean Community for the past nine years, “this meeting is a singular honour”.

“Our two sub-regions, though long separated by history, must now collectively heed the call for greater unity to confront common challenges.”

ExxonMobil finalises offshore drilling plans

Representatives of the Canadian exploration company ExxonMobil on March 6 met President Bharrat Jagdeo to finalise offshore drilling arrangements in anticipation of a favourable outcome to the ongoing territorial dispute between Guyana and Suriname.

Among those at the meeting at the Office of the President were Exxon’s South America Area Manager Jim Flannery, Advisor International Government Relations, Milton Chaves, the company’s Counsel on Exploration and Development Law Richard Aguirre, and Guyana Geology and Mines Commission (GGMC) Manager, Petroleum Division, Newell Dennison.

Exxon is one of several international companies which have invested significantly in oil exploration locally. Other companies include the Canadian firm CGX ON Energy, United States-based Groundstar Resources, and SADHNA of Trinidad and Tobago.

With an award in the arbitration between Guyana and Suriname over the maritime boundary of the two countries to be announced shortly by the Hamburg-based United Nations International Arbitral Tribunal on the Law of the Sea, discussions are being held with oil stakeholders on resumption of exploration activities.

EC funds for sugar action plan

A financing agreement between the European Commission (EC) and the Guyana Government was concluded on February 28, paving the way for some 5.6 million Euros to be injected into the Guyana Sugar Action Plan, designed to buffer the effects of sugar price cuts announced last year by the Commission.

The agreement was signed at the Ministry of Finance by Acting Head of the EC Delegation here, Ms. Helena Jenkinson and Finance Minister Dr. Ashni Singh.

The funds are a first contributor to the Sugar Action Plan and the first component of the EC multi-annual adaptation strategy for the period 2006-2013. The funding will also finance a study of the social impact of the Sugar Action Plan which will guide activities in the social sector following annual action plans for the period.

During this seven-year period, the overall adaptation strategy will be supported and will include enhancing competitiveness and profitability of the sugar industry, agricultural diversification and measures to cushion the social impact of the action plan.

However, up to the medium-term, 2010, the focus will be specifically on the sugar industry and on the possible social impact of the restructuring reforms. There will be a mid-term review which may lead to a revision of the national policy, of the EC response strategy, and of the financial package.

US hands over warehouse, disaster supplies

Guyana is now better prepared to respond to national and regional crises with the handing over on March 8 of a huge warehouse facility complete with US$250,000 worth of disaster relief supplies.

The United States Government-funded project is part of the Caribbean Disaster Emergency Response Agency’s regional warehouses to support Caricom countries, and was executed by the US Southern Command.

Secretary to the Defence Board, Dr. Roger Luncheon, accepted the keys from US Ambassador to Guyana, Mr. David Robinson, in the presence of visiting Commanding General, US Army South, Brigadier General Purl Keen.

In addition to the warehouse and supplies which include gurneys, face masks, syringes, breathing circuits, breathing exerciser, fluid adapters, sleeping bags, rigid pole and folding kits, the US also handed over two diesel water trucks.

The goal of the US is to build regional warehouses throughout the Caribbean and Central America and provide disaster relief supplies where these are needed most. This was reiterated by Brigadier General Keen, visiting this country for the first time, who said that using US foreign assistance to build the facility “provides the Guyana leadership with the right tools to better respond to the needs of the people during times of natural disaster.”

The visiting head of the US Army component of the U.S. Southern Command, recalling the ground-breaking ceremony in August 2005, noted that by working together to build the warehouse, “we are helping to save the lives of people during times of national floods and other emergencies.”

Guyana’s rice in significant breakthrough into European market

Guyana’s rice industry has made a significant breakthrough into the European market, as a local milling company begins shipping finished parboiled rice to the lucrative market for the first time.

Chief Executive Officer of Guyana Stockfeeds Limited Robert Badal disclosed that his company has begun shipping parboiled rice to Holland under the brand name of Angel Parboiled, and this is an attestation to the quality of the locally manufactured product and the vision of targeting Europe with its high qualitative standards.

Initially, Badal said his company will be exporting five containers which amount to some 500 tonnes, but there is a demand for some 2,000 tonnes per month. However, because of a shortage of paddy, this demand cannot be met at present.

Currently, the volume of exports would see Guyana earning about US$800,000 per month.

He added that this is a very positive development for the local rice industry as apart from the earning of increased foreign exchange, several spin-off benefits for farmers and the national economy would be accrued, including high prices for farmers and increased employment, as more truckers and porters will be needed. In addition, he disclosed that over 300 persons are indirectly employed as a result of the new market, apart from some 50 directly employed in the operations.

US$25.5M health sector development project launched

The health sector development unit on February 17 launched the third phase of its reform programme to strengthen its focus on institutional development and delivery of quality health services.

The US$25.5 million five-year project is linked to the National Health Plan. The new Linden Hospital Complex under construction is being funded under this plan along with a new in-patient facility at the Georgetown Public Hospital Corporation (GPHC) which is expected to start in June. Regional health services and information technology development are also outlined for improvement.

The project's technological component will facilitate the development of quality ambulatory, laboratory, theatre, out-patient and accident and emergency services at the GPHC. A number of other civil works will be undertaken through the project, and will be an essential part of the health sector modernisation.

These include the enhancement of information, maintenance and management systems through the provision of trained personnel such as bio-medical engineers and routine maintenance programmes. In strengthening the capacity of health care, the health sector at the local and central level will collaborate for improvement, evaluation and accountability of its systems. The development of the hospitals at Mahaicony, Mibicuri and Charity are all part of IDB-funded initiatives.

The health sector has been allocated with $10 billion this year, with $4 billion to be spent on new hospitals and polyclinics. Additionally, new health centres will be established in Kitty and Canal No. 2 Polder, while repairs will be done on the New Amsterdam and Skeldon hospitals.

Chinese company commits to continued operation of OBMI

Bosai Minerals has given the Government of Guyana its commitment to the continued operation of Omai Bauxite Mining Incorporated (OBMI) by expanding the range of products and increasing sales.

This is part of a menu of measures contained in a Letter of Agreement signalling the arrival of an amicable and honourable solution to allow for Bosai, a Chinese company, to acquire 70 percent shares in OBMI through a US$46 million share purchase agreement with IAMGOLD, a Canadian firm.

Prime Minister Samuel Hinds said an agreement had been reached and that government was retaining its 30 percent stake in the company. The National Industrial and Commercial Investments Limited (NICIL), which owns a 30 percent share of OBMI, negotiated on behalf of the government.

The agreement states that the presently abandoned alumina refinery in Linden may be used by Bosai for an alumina refinery.

Brazil businessmen interested in local ethanol investment

BioCapital, Brazil's second largest producer of bio-diesel, is currently awaiting word from the Guyana government on a proposal to invest US$300 million to acquire lands and establish a distillery to produce ethanol for local consumption and for export.

The Secretary of the State of Roraima, Sergio Pillon, who was a member of the Brazilian delegation to Guyana to attend the Extraordinary Meeting of the Joint Commission on the Road Transportation Agreement between Guyana and Brazil, said it was now up to the Guyana government to give approval.

Pillon said that Brazilian private investors were interested in a joint partnership venture with the Guyana Sugar Corporation and have had preliminary talks with Guysuco.

The investors were in Guyana in November last year when they made an aerial survey of lands for the cultivation of sugar cane in the New Amsterdam area. They have applied for some 50,000 hectares.

According to Brazil's ambassador to Guyana, Arthur Meyer, BioCapital would like to begin the project as soon as possible, the objective being to undertake the project in conjunction with a similar one which they have begun in Roraima.

Pillon also said that BioCapital was interested in producing ethanol for use by Guyana itself because the country was heavily dependent on fossil fuel, which places a heavy burden on the country's balance of payments.

BioCapital's executives who met with Prime Minister Sam Hinds, Minister of Tourism, Industry and Commerce Manniram Prashad and Minister of Transport and Hydraulics Robeson Benn in Guyana last November, met again with Prime Minister Sam Hinds subsequently when he travelled to Rio de Janeiro, Brazil in February for the Mercosur meeting.

Canadian firm identifies uranium targets in North West

The Canadian firm, U3O8 Corp said that it has identified a total of 43 uranium targets during a recent airborne geophysical survey of Permit A, located in the Roraima Basin in the North West region of Guyana.

U3O8 Corp is a Canadian junior mineral exploration company based in Toronto, Canada. It has exclusive uranium exploration rights in Permit A and Permit B areas in Guyana, totalling over 1.3 million hectares.

Uranium is the basic material in nuclear technology. It is a slightly radioactive, naturally occurring heavy metal that is more dense than lead.

According to Dr. Allan Spector, who supervised the airborne survey, the identification of these targets greatly enables U3O8 Corp's exploration team to define drill targets. Ground follow-up investigation of these targets is currently underway as a prelude to an intensive drill program scheduled for March 2007.

The airborne survey has confirmed the location of 10 previously known uranium mineralization locations identified by Cogema in the late 70's.

Hinterland farmers exposed to new opportunities

Farmers in Guyana’s hinterland regions are now being offered new marketing opportunities resulting from the imminent launch of the “Hinterland Hot Meals Programme,” which is being initiated by the government through the Agriculture, Health and Education Ministries.

The programme, which is funded in part by the Inter-American Development Bank (IDB), facilitates the provision of one daily meal for primary school students in interior districts.

The high volume of produce that would be required for the programme significantly exceeds the current production capacity of farmers in most regions. The stipulations of the donor agency dictate that the meals should be well balanced and accompanied by fruit beverages.

Since most of the hinterland farmers complain about the lack of marketing opportunities for their produce, the new programme should adequately address the issue.

The marketing benefits of the programme would also be extended to poultry and cattle farmers, as thousands of pounds of meat would be required to feed the tens of thousands of children within the hinterland districts.

Many students in some interior districts were previously unable to attend school on a regular basis as a result of parents’ inability to provide adequate meals. Higher attendance, as well as performance rates, has been reported in several communities where the programme has been introduced.

Some $160 million was expended on the programme in 2006 and that figure has increased significantly in order to extend the programme to more communities. The initiative also assists Guyana in attaining universal primary education in keeping with the Millennium Development Goals.

Expansion of Linden housing scheme

The development of a housing scheme area at Amelia's Ward, Linden, is proving to be a boon to residents in the community. The new scheme is now home to thousands of Region Ten (Upper Demerara/Upper Berbice) residents. From an area which was overgrown with brush, massive development works have transformed the area into a progressive spot which includes paved roads, a state-of-the-art school and electricity and water supply. The prospect of home ownership has also motivated residents from the outlying areas as far away as Kwakwani and Ituni to relocate in the housing scheme.

Region Ten is poised for economic progress as the bauxite industry has been revitalised and other growth and development enterprises have been established. The Linden Economic Advancement Fund (LEAF), a multi-million dollar project funded by the European Union, is also set to resuscitate the region's economic growth and development. The fund provides financial assistance to micro, small and medium-sized enterprises. LEAF is a component of the Linden Economic Advancement Programme.

Barima/Waini youths get two new training centres

Two new skills training centres, to better equip youths in Region One (Barima/Waini) for employment opportunities, were opened at the beginning of February. The facilities were established as part of the Mining Community Skills Training Centre Programme, organised by the government in collaboration with the Guyana Geology and Mines Commission.

Prime Minister Samuel Hinds led a team of officials for the commissioning in the Matarkai sub-region at Matthews Ridge and Port Kaituma, North West District.

At these centres, residents of the North West District will be offered training in the areas of information technology, carpentry, painting, joinery, electrical installation, masonry, graphic designing, sculpting, welding and auto body repairs.

New secondary school opened in Essequibo

The new $239 million Aurora Secondary in Essequibo was declared open on February 11. It was built with funding from the Inter-American Development Bank (IDB) through the Basic Education Access and Management Support Programme (BEAMS). The school was designed to accommodate 700 students but it currently has 587 students on roll. The structure was built in three blocks; a library, computer room and administrator's offices in Block One while Block Two accommodates classrooms, a multi-purpose laboratory for science, industrial arts department, canteen and sanitary facilities and a home economics department. Block Three accommodates the dormitory facilities for 112 students.

Court of Policy at Fort Island restored

After years of neglect, restoration of the 18th century Dutch Court of Policy Hall at Fort Zeelandia has been completed and, on February 19, a museum was opened in the building.

Restoration on Fort Zeelandia has also been done and further work to fully restore the historic fort will commence later this year.

Fort Zeelandia is situated on Fort Island, Essequibo River. The original project was the brainchild of Dutch Commander Laurens De Heere, but it was completed by Governor Laurens Storm van Gravesande in 1744. The lower storey served as a warehouse for provisions and powder magazines. The upper storey housed the quarters of soldiers and non-commissioned officers. There were mortars and swivel guns on the roof. Fort Zeelandia also has an armoury in its south-western bastion. It is shaped like a vault and is built of red bricks.

Within the vicinity of the fort lies the Court of Policy building. It was constructed after the fort for the meetings of the Court of Policy. It was also used as a church. On the floor of the building are memorial slabs to members of the Roth and Backer families. One was Michael Roth, a surgeon who worked for the Dutch West India Company and died on November 13, 1790. Johannes Backer was the Captain and Commander of the military services in Essequibo. He died on February 19, 1772. His son, Laurens G. L. Backer, died on September 1, 1768.

The building, 103 feet long and 36 feet wide, is a solid brick structure with walls 24 inches thick. It was used as a courthouse and administration office during the week. It has three chambers and one central hall flanked by small rooms.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Marzo 2007

Resumen de la Publicación Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Exitoso Cumbre del Grupo de Río

El Presidente Bharrat Jagdeo describió a la celebración de la prestigiosa Cumbre del Grupo de Río y de alto relieve en Guyana - un hito en su historia - con la asistencia de siete jefes de estado, como un "éxito". La XIX Cumbre del Grupo de Río, a la cual asistieron también dos Vice presidentes de la agrupación de veinte miembros estados, finalizó el 3 de marzo en el Centro Internacional de Conferencias de Guyana ubicado en Turkeyen, Costa Oriental de Demerara.

Junto al Presidente brasileño Luiz Inacio Lula da Silva y la Presidenta de Chile Michelle Bachelet, quienes estuvieron en la inauguración de la cumbre en la noche de marzo 2, estuvieron el Presidente de Nicaragua, Daniel Ortega; el Presidente de la República Dominicana, Leonel Antonio Fernández Reyna; el Presidente de Honduras, Mel Zelaya; el Presidente de Panamá, Martín Torrijos Espino; y el Presidente de México Felipe de Jesús Calderón Hinojosa. Los invitados especiales a la cumbre fueron el Primer Ministro de Trinidad y Tobago Sr. Patrick Manning y el Secretario General de la Organización de Estados Americanos, José Miguel Insulza.

Una desilusión grande resultó la ausencia del carismático y enormemente popular Presidente venezolano, Hugo Chávez. El Ministro del Exterior Nicolás Maduro representó al Presidente Chávez en la reunión.

Presidente Jagdeo anunció que había podido concluir varias discusiones bilaterales con algunos de los jefes de estado visitantes, incluyendo a los Presidentes de Brasil y México. Dijo que los asuntos tratados en el comunicado final de la cumbre, la Declaración de Turkeyen, va desde el fortalecimiento de la democracia, el aseguramiento de la participación democrática de los estados miembros del Grupo de Río en la arena internacional, hasta la lucha para lograr equilibrio, paz y seguridad en la región internacional y el fortalecimiento en la lucha contra el terrorismo y el fortalecimiento del Grupo de Río.

Presidente Jagdeo también expresó su complacencia por que los dos estudios comisionados durante la presidencia de Guyana del Grupo de Río - un estudio sobre el tratamiento de las asimetrías en el contexto de la cooperación regional y un estudio sobre la democratización de relaciones internacionales - fueron aceptados por los Jefes de Estado. Los líderes del Grupo de Río también respaldaron el acuerdo logrado en Guyana entre los cancilleres sobre el fortalecimiento del Grupo de Río lo cual allana el camino para un rol más dinámico para la agrupación en la coordinación política y como un interlocutor regional con otras regiones y países, así como también en los principales foros multilaterales.

Presidente insta al Grupo de Río hablar con una sola voz

Presidente Bharrat Jagdeo en la noche del 2 de marzo orgullosamente declaró oficialmente inaugurada la decimonovena Cumbre del Grupo de Río entre una gala de bienvenida y extravagancia cultural para los jefes visitantes y otros dignatarios en el Centro Cultural Nacional en Georgetown.

En un discurso a los reunidos, consistiendo de cientos de miembros de las delegaciones representando a los veinte países miembros del Grupo de Río, Sr. Jagdeo hizo un llamado fuerte y claro para que los lideres del grupo "hablen con una sola voz" en el interés de los pueblos de la región y de este hemisferio. "Cuando sea y donde sea posible, debemos hablar con una sola voz para servir nuestros intereses. Vamos a unificarnos y perseguir una causa común - el fin de la pobreza y el comienzo de una nueva esperanza para nuestro pueblo," apeló.

Algunas de las cosas que se debería hacer en el futuro inmediato, dijo, incluye la necesidad del Grupo de Río de cooperar más plenamente y eficazmente para reformar las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el grupo del Banco Mundial para asegurar una mayor democracia en la toma de decisiones y para asegurar aun más que sus políticas reflejan la realidad actual.

"Muchas veces, nos reunimos como lideres de nuestra región y las discusiones tienden a ser dominadas por los tópicos del día - la globalización, liberalización del comercio, tráfico de drogas, crimen y nuestras vulnerabilidades a los desastres naturales. Todos estos son temas muy importantes pero mi esperanza para esta cumbre es que podamos concentrarnos en algunos de los asuntos que no solamente mejorarán la calidad de vida de nuestros pueblos sino también asegurarán la viabilidad y competitividad a largo plazo de nuestra región en relación con las otras regiones del mundo," afirmó.

Señalando que el ambiente mundial actual está basado en el manejo de información, la educación es clave no solamente en poner fin a la pobreza y más aun en la transmisión de pobreza de una generación a otra, el Presidente lamentó el nivel de pobreza en esta parte del mundo. A este respecto, aludió a unas estadísticas alarmantes sobre la realidad terrible del nivel de pobreza en la región y la disparidad en la distribución de riquezas, y dijo que éstas necesitan ser cambiadas rápidamente y para mejorar. Una de estas estadísticas es que unos 41 millones de niños, de 12 años y menos, viven en extrema pobreza en la región, mientras otra indica que 100 millones de habitantes de la región no tienen acceso a los servicios básicos de salud. La inequidad en América Latina no solamente es mayor que en las otras regiones del mundo sino que ha permanecido sin cambios en la década de los noventa, luego empeoró al principio de esta década, observó.

Observando que esto es posiblemente el mayor número de lideres latinoamericanos reunidos en la región del CARICOM, el Presidente Jagdeo dijo que para Guyana, como representante de la Comunidad Caribeña en los últimos nueve años, "esta reunión es un honor singular. Nuestras dos sub-regiones, aunque separadas largamente por la historia, ahora debe en forma colectiva prestar atención al llamado por una mayor unidad para enfrentar retos comunes."

ExxonMobil termina planes de perforación costa afuera

Representantes de la compañía canadiense de exploración ExxonMobil se reunieron el 6 de marzo con Presidente Bharrat Jagdeo para finalizar los arreglos para la perforación costa afuera en anticipación a un resultado favorable a la disputa territorial que se mantiene entre Guyana y Surinam.

Exxon es una de varias compañías internacionales que han invertido en manera significativa en la exploración petrolera localmente. Otras compañías incluyen la firma canadiense CGX ON Energy, Groundstar Resources basada en Estados Unidos, y SADHNA de Trinidad y Tobago.

Con la adjudicación en el arbitraje que se lleva a cabo entre Guyana y Surinam sobre los límites marítimos entre los dos países a ser anunciada próximamente por el Tribunal establecido en Hamburgo de Arbitraje Sobre la Ley de Mar de las Naciones Unidas, las discusiones se realizan con los actores petroleros sobre la reanudación de las actividades de exploración.

Fondos de la CE para plan de acción del azúcar

Un acuerdo de financiamiento entre la Comisión Europea (CE) y el Gobierno de Guyana fue concluido el 28 de febrero, allanando el camino para la inyección de unos 5.6 millones de euros al Plan de Acción del Azúcar, diseñado para amortiguar los efectos de los recortes del precio de azúcar anunciados el año pasado por la Comisión.

Los fondos son una primera contribución al Plan de Acción de Azúcar y el primer componente de una estrategia de adaptación multi-anual de la CE para el período 2006-2013. El financiamiento también financiará un estudio de impacto social del Plan de Acción del Azúcar que guiará las actividades en el sector social después de los planes anuales de acción para el período.

Durante este período de siete años, la estrategia global de adaptación soportará e incluirá el mejoramiento de la competitividad y rentabilidad de la industria azucarera, la diversificación agrícola y medidas para amortiguar el impacto social del plan de acción. Sin embargo, hasta mediados del período, 2010, el enfoque será específicamente en la industria azucarera y en el posible impacto social de la reformas de re-estructuración. Habrá una revisión a mediados del período que podría conducir a una revisión de la política nacional, de la estrategia de respuesta de la CE, y del paquete de financiamiento.

EE.UU. entrega almacén y suministros para desastres

Guyana se encuentra mejor preparada para responder a las crisis nacionales y regionales ahora con la entrega el 8 de marzo de un gran almacén junto con suministros de ayuda de desastres valorados en US$250,000. El proyecto financiado por el gobierno estadounidense forma parte de la gran cadena de almacenes de la Agencia de Respuesta a Emergencias por Desastres en el Caribe para apoyar a los países de la CARICOM, y fue ejecutado por el Comando del Sur de Estados Unidos.

El objetivo de los Estados Unidos es de construir almacenes regionales en el Caribe y Centroamérica y de suministrar los suministros de ayuda en desastres donde más son necesarios. Esto fue reiterado por el General de Brigada Purl Keen, Comandante General del Ejército del Sur de Estados Unidos, quien en su primera visita al país, dijo que utilizando la asistencia extranjera estadounidense para construir la instalación "provee al liderazgo guyanés con las herramientas apropiadas para mejor responder a las necesidades del pueblo durante tiempo de desastres naturales."

El arroz de Guyana muestra un progreso significativo en el mercado europeo

La industria arrocera de Guyana ha tenido un avance significativo en el mercado europeo, cuando una compañía local de molienda comienza el embarque de arroz parboiled (marrón) a este mercado lucrativo por vez primera. El directo ejecutivo de Guyana Stockfeeds Limited, Robert Badal, reveló que su compañía ha comenzado a enviar el arroz parboiled a Holanda bajo en nombre de marca de Angel Parboiled, y que esto es una muestra de la calidad del producto producido localmente y la visión de enfocar sobre Europa con sus altos normas de calidad. Inicialmente, Badal dijo que su compañía exportará cinco contenedores para un total de 500 toneladas, pero hay una demanda por unas 2,000 toneladas mensuales. Actualmente el volumen de exportaciones podría traer para Guyana unos ingresos de US$800,000 mensuales.

Inaugurado proyecto de desarrollo del sector salud por US$25.5 millones

La unidad de desarrollo del sector salud lanzó el 17 de febrero la tercera fase de su programa de reforma para fortalecer su enfoque sobre el desarrollo institucional y la provisión de servicios de salud de calidad. El proyecto de cinco años de US$25.5 millones está vinculado al Plan Nacional de Salud. El nuevo Complejo Hospitalario de Linden, actualmente en construcción, está siendo financiado bajo este plan junto con una facilidad para atención a pacientes en la Corporación Hospitalaria Pública de Georgetown (GPHC, siglas en inglés) que se espera comenzará en junio. Los servicios regionales de salud y el desarrollo de tecnología informática también están pautados para su mejoramiento.

El componente tecnológico del proyecto facilitará el desarrollo de servicios ambulatorios, de laboratorio clínico, teatro de operaciones, de accidentes y de emergencia de calidad en la GPHC.

Varias obras civiles serán realizadas a través del proyecto, y serán parte esencial de la modernización del sector salud. Estos incluyen el mejoramiento de sistemas de información, mantenimiento y de gerencia a través de la provisión de personal entrenado tales como ingenieros bio-médicos. En el fortalecimiento de capacidades en el cuidado de salud, el sector salud al nivel local y central colaborará para el mejoramiento, evaluación y capacidad de respuesta de sus sistemas.

El sector salud le ha sido asignado $10 mil millones este año, con $4 mil millones a ser expedidos en nuevos hospitales y policlínicas. Adicionalmente nuevos centros de salud serán establecidos en Kitty y Canal No. 2 Polder, mientras se harán reparaciones a los hospitales de Nueva Ámsterdam y Skeldon. El desarrollo de hospitales en Mahaicony, Mibicuri y Charity son todos parte de iniciativas financiados por el BID.

Compañía china se compromete en continuar operaciones en OBMI

Bosai Minerals ha dado al Gobierno de Guyana su compromiso de continuar operaciones de la Minera Omai Bauxita Incorporada (OBMI, siglas en inglés) al expandir la gama de productos y al aumentar ventas. Forma parte de un menú de medidas contenidas en una Carta de Acuerdo señalando el arribo a una solución amigable y honorable que permitiría a Bosai, una compañía china, adquirir 70 por ciento de las acciones en OBMI a través de un acuerdo de compra por US$46 millones con IAMGOLD, una firma canadiense.

El Primer Ministro Samuel Hinds dijo que se alcanzó un acuerdo y que el gobierno retuvo su participación accionaria de 30 por ciento en la compañía. El ente National Industrial and Commercial Investments Limited (NICIL, siglas en inglés), que posee un 30 por ciento de las acciones en OBMI, negoció en representación del gobierno. El acuerdo afirma que la refinería de alúmina actualmente abandonada en Linden puede ser utilizada por Bosai para una refinería de alúmina.

Empresarios brasileros interesados en inversión en etanol doméstico

BioCapital, el segundo más grande productor de bio-diesel de Brasil, está actualmente esperando una respuesta del gobierno de Guyana sobre una propuesta para invertir US$300 millones para la adquisición de terrenos y el establecimiento de una destilería para producir etanol para el consumo local y para exportación.

El Secretario del Estado de Roraima, Sergio Pillon, quien fuera miembro de la delegación brasilera que visitó Guyana para asistir a la Reunión Extraordinaria de la Comisión Mixta sobre el Acuerdo de Transporte Vial entre Brasil y Guyana, dijo que ahora está en manos del gobierno guyanés para su aprobación. Pillon dijo que inversores privados brasileros estaban interesados en una asociación conjunta con la Corporación de Azúcar de Guyana y han tenido conversaciones preliminares con Guysuco.

Según el embajador de Brasil en Guyana, Arthur Meyer, a BioCapital le gustaría arrancar el proyecto tan pronto posible, ya que el objetivo sería realizarlo conjuntamente con uno similar que han comenzado en Roraima. Pillon dijo que BioCapital estaba interesado en producir etanol para su consumo en Guyana ya que el país se encuentra altamente dependiente de combustibles fósiles, lo cual coloca una carga pesada en el balance de pagos del país.

Firma canadiense identifica blancos de uranio en Nor-Occidente

La firma canadiense U3O8 Corp dijo que ha identificado un total de 43 sitios claves para uranio durante una reciente revisión aérea geofísica del Bloque 1, ubicado en la Cuenca de Roraima en la región nor-occidental Guyana. U3O8 Corp. es una joven compañía de exploración minera basada en Toronto, Canadá. Tiene los derechos exclusivos para la exploración de uranio en las áreas del Bloque A y B en Guyana, totalizando 1.3 millones de hectáreas.

Según Dr. Allan Spector, quien supervisó el estudio aéreo, la identificación de estos objetivos le permite al equipo de exploración de U3O8 Corp definir los blancos de perforación. Un seguimiento terrestre a la investigación de estos objetivos está en curso actualmente como preludio a un programa intensivo de perforación que se espera comienza en marzo 2007.

El estudio aéreo confirmó la ubicación de 10 sitios previamente reconocidos de mineralización de uranio que fueron identificados por Cogema a finales de la década de los 70.

Agricultores del interior expuestos a nuevas oportunidades

Los agricultores del interior de Guyana ahora están siendo ofrecidos nuevas oportunidades de mercadeo como resultado de un lanzamiento inminente del "Programa de Comidas Calientes del Interior", que será iniciado por el gobierno a través de los Ministerios de Agricultura, Salud y Educación. El programa, que en parte es financiada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), facilita el suministro de una comida diaria para los estudiantes de primaria en los distritos del interior.

El alto volumen de productos que se requerirá para el programa excede significativamente la capacidad de producción actual de los agricultores en la mayoría de las regiones. Ya que la mayoría de los agricultores del interior se quejan de la falta de oportunidades para mercadear sus productos, el nuevo programa debería tratar adecuadamente este problemática.

Muchos estudiantes en algunos de los distritos del interior no podían asistir anteriormente a clases en forma regular debido a que sus padres no podían proveerles con la comida suficiente. Una mayor asistencia, junto con mejores logros, ha sido reportada en varias comunidades donde se ha introducido el programa.

Unos $160 millones han sido expedidos en el programa en 2006 y esa cifra ha aumentado significativamente para poder extender el programa a más comunidades. La iniciativa también ayuda a Guyana en obtener el objetivo de educación primaria universal siguiendo en consonancia con los lineamientos de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Expansión de la urbanización de Linden

El desarrollo de una nueva urbanización en Amelia's Ward, en Linden, está resultando una bendición para los residentes de la comunidad. La nueva urbanización es ahora el hogar de miles de habitantes de la Región Diez (Demerara Superior/Berbice Superior). De un lugar lleno de maleza, obras masivas de desarrollo han transformado la zona en un sitio progresivo que incluye, vías pavimentadas, una escuela moderna y suministro de electricidad y agua potable. La expectativa de ser dueños de su hogar también ha motivado a los residentes de zonas tan lejanas como Kwakwani e Ituni a reubicarse aquí.

La Región Diez está abierta a un progreso económico ya que la industria de bauxita ha sido revitalizada y otras iniciativas de crecimiento y desarrollo han sido establecidas. El Fondo de Avance Económico de Linden (LEAF, siglas en inglés), un proyecto multimillonario financiado por la Unión Europea, también está listo para resucitar el crecimiento y desarrollo económico de la región. El fondo provee asistencia financiera a empresas micro, pequeñas y medianas. LEAF es un componente del Programa de Avance Económico de Linden.

Los jóvenes de Barima/Waini reciben dos nuevos centros de entrenamiento

Dos nuevos centros de entrenamiento de habilidades, para preparar a los jóvenes en la Región Uno (Barima/Waini) para oportunidades de empleo, fueron abiertos a comienzos de abril. Las instalaciones fueron establecidas como parte del Programa del Centro de Entrenamiento de Habilidades de la Comunidad Minera, organizado en colaboración con la Comisión de Geología y Minas de Guyana.

En estos centros, los habitantes del Distrito Nor-Occidente recibirán entrenamiento en las áreas de tecnología informática, carpintería, pintura, ebanistería, instalación eléctrica, albañilería, diseño gráfico, escultura, soldadura y reparaciones de carrocería.

Nueva escuela secundaria inaugurada en Essequibo

La nueva Secundaria Aurora en Essequibo, de $239 millones, fue declarada abierta el 11 de febrero. Fue construida con financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) a través del Programa de Acceso a Educación Básica y Apoyo Gerencial (BEAMS, siglas en inglés). La escuela fue diseñada para alojar a 700 estudiantes pero actualmente tiene 587 estudiantes inscritos. La estructura fue construida en tres bloques: un biblioteca, un cuarto de computación y las oficinas administrativas en el Bloque Uno, mientras Bloque Dos contiene las aulas, un laboratorio científico multifuncional, el departamento de artes industriales, cantina y baños, y un departamento de ciencias domésticas. El Bloque Tres contiene los dormitorios para 112 estudiantes.

La Corte de Política en el Fuerte Isla restaurada

Después de años de desidia, la restauración de la Corte de Política de origen holandés del siglo 18 en Fuerte Zeelandia fue completada y, el 19 de febrero, se inauguró un museo en la edificación. También se ha realizado una restauración de Fuerte Zeelandia y más trabajos para restaurar completamente el fuerte histórico comenzarán más tarde en el año.

Fuerte Zeelandia está situado en Fuerte Isla en el Río Esequibo. El proyecto original fue concebido por el comandante holandés Laurens De Heere, pero fue completado por el Gobernador Laurens Storm van Gravesande en 1744. La planta baja fungía de almacén para los víveres y pólvora. El nivel superior albergaba los cuartos de los soldados y oficiales que no estaban en comisión. Había morteros y artillería de pivote en el techo. Fuerte Zeelandia también tenía una armería en su baluarte sur-occidental. Tenía la forma de una bóveda y estaba hecha de ladrillos rojos.

Dentro de la vecindad del fuerte quedaba el edificio de la Corte de Política. Fue construida después del fuerte para las reuniones de la Corte de Política. También fue utilizada como una iglesia. En el piso del edificio se encuentran losas conmemorativas para miembros de las familias Roth y Baker. Una de ellos fue Michael Roth, un cirujano quien trabajó para la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales y quien murió el 13 de noviembre de 1790. Johannes Backer fue Capitán y Comandante de los servicios militares en el Esequibo. Murió el 19 de febrero, 1772; su hijo, Laurens G. L. Baker, murió el 01 de septiembre de 1768.

La edificación, de 103 pies de largo y 36 pies de ancho, es una estructura sólida de ladrillos con paredes de 24 pulgadas de grosor. Fue utilizada como un tribunal y una oficina administrativa durante la semana. Tiene tres cámaras y un vestíbulo central flanqueado por cuartos pequeños.

Noticias Breves

En sus esfuerzos y compromiso continuados para tratar las necesidades humanas básicas y ayudar en el alivio de la pobreza en Guyana, Food for the Poor (Guyana) Inc. ha anunciado que gastará más de $350 millones en la construcción de 500 viviendas en todo Guyana este año para ser entregadas gratis a familias pobres y necesitadas. Desde su nacimiento en Guyana en 1991, Food for the Poor dijo que ha estado en el frente de la batalla para aliviar la pobreza y sufrimiento en Guyana y que se ha cambiado y adaptado según las necesidades de los pobres y necesitados.

Un nuevo centro de salud con modernas facilidades sanitarias ha sido construido en Little Biaboo, a 18 millas sur a lo largo de Mahaica Creek, para el beneficio de las comunidades en esa zona. El edificio de dos pisos fue construido por la Administración Regional de la Región Cinco (Mahaica/Berbice) a un costo de $9 millones.

La edificación de cien años de edad que previamente albergaba al Hospital Nueva Ámsterdam, en Berbice, será parcialmente utilizada como una guardería y dormitorio. El edificio, ubicado en Charles Place en el pueblo, será el hogar temporal para el grupo creciente de estudiantes de enfermería que acuden de las diez regiones administrativas en el país.

Un acuerdo crediticio por la cantidad de US$18.07 millones fue firmado el 22 de marzo entre el Gobierno de Guyana y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) principalmente para la construcción de una instalación para el manejo de desechos sólidos en Haag Bosch en la Ribera Oriental de Demerara.

Un nuevo pozo y una planta de tratamiento de aguas serán erigidos en Cotton Tree, Costa Occidental de Berbice. Esto traerá un incremento significativo en la disponibilidad y calidad de agua potable para varias aldeas desde Shieldstown hasta Inverness, ubicada en la Ribera Occidental de Berbice, en la región Cinco (Mahaica/Berbice). El proyecto costará $140 millones.

Fuegos artificiales iluminaron el cielo en la noche de 21 de febrero para señalar la gran inauguración oficial del Buddy's International Hotel, Ribera Oriental de Demerara - una nueva obra arquitectónica, la primera y única instalación internacional de cuatro estrellas en Guyana. Sr. Omprakash "Buddy" Shivraj, el dueño del hotel valorado en US$10 Millones, prometió que la instalación de 250 habitaciones tendrá los mejores servicios de hospitalidad, en términos de confort físico y servicios de lujo.

El 19 de febrero National Hardware inauguró un súper centro estimado en $1 mil millones en Industrial Site, Ruimveldt, ofreciendo espaciosos departamentos por especialidades para los consumidores. El director gerencial de National Hardware, Edward Boyer, dijo que su establecimiento tenía lazos comerciales con varias compañías regionales europeas y norteamericanas para ofrecer una amplia variedad en productos de ferretería en el centro. Boyer dijo que el propósito del súper centro es de ubicarse en la modalidad de "hágalo usted mismo" y que proveerá a los clientes una experiencia de compras mejorada, comparable a lo que se ofrece en tiendas de conveniencia en el exterior.

Con el programa de trabajo para la modernización de aeropuerto de Ogle entrando a su fase avanzada, hay la expectativa que este espacio aéreo pueda ser clasificado como operable por la Autoridad de Aviación Civil (CAA) a tiempo para la Copa CWC 2007. Como un aeropuerto municipal, el espacio de Ogle podrá manejar tanto aeronaves de ala fija como de propulsión turbo.

Unas doscientas personas reclutadas adicionales comenzarán próximamente el Programa de Entrenamiento de Profesionales y Ayudantes de Enfermería para facilitar la provisión de servicios de calidad para el sector modernizado de salud en Guyana. Este grupo será entrenado en dos y tres años para los respectivos cursos después de los cuales, aquellos que se gradúan servirán por cinco años cada uno en institutos a los cuales serán asignados.

El Consejo de Ayuda de Guyana (GRC, siglas en inglés) está conmemorando su decimotercero año de existencia. Anteriormente, la entidad fue conocida como el Consejo de Ayuda Nacional, teniendo los mismos propósitos de asistencia y ayuda. Prácticamente todas las actividades de campo del GRC son realizadas por un equipo de voluntarios.

Guardabosques en entrenamiento y ambientalistas del Distrito Nor-Occidental (en el Esequibo) comenzaron un ejercicio de entrenamiento de un mes en febrero como operadores de guías turísticos en el Centro Internacional de Iwokrama para la Conservación y Desarrollo de Bosques Lluviosas. El Distrito Nor-Occidental, promocionado como "la región orgánica de Guyana" debido a sus tierras fértiles, está ahora tratando de promover su rica bio-diversidad. Esta área, con muchas millas de playa de conchas, será elegida para un estado de área protegida bajo el Sistema de Áreas Protegidas de Guyana.

SOCOCO, una compañía local en Coldingen, Costa Oriental de Demerara, lanzó el 7 de febrero una línea nueva de productos de agua de coco y de piña. Los productos incluyen agua de coco, agua de coco mezclada con piña y jugos de granadilla y pedazos de piña. El producto original de SOCOCO es leche y crema de coco, que sufrió como resultado de la alta competencia de productos internacionales. La compañía reveló que los productos serán exportados, y ya se han establecido mercados en Trinidad, Jamaica y Antigua.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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