Guyana Diary

March 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted March 2008 - Issue No. 50 - Back to Embassy page

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Gunmen slaughter 13 at Bartica

More than 18 gunmen, dressed in battle fatigues and using high-powered weapons, on the evening of February 17 slaughtered 13 persons in a major assault on Bartica, a township located at the junction of the Essequibo and Mazaruni Rivers. The killings are reminiscent of the Lusignan massacre which occurred just three weeks before. Those murdered included three policemen: Lance Corporal Zaheer Zakir, Constables Shane Fredericks and Ron Osborne. Two other policemen and six civilians were injured with bullet wounds.

The gunmen arrived in the area around 9:40 p.m. by boats and immediately launched an attack on the police station. After killing the policemen, the marauding gunmen proceeded to break into a steel strong-box which housed weapons and ammunition, and carted away five rifles, four revolvers, a shotgun and a quantity of ammunition.

They also took away the vehicle assigned to the police station after which they went on a one-hour rampage along the streets of the town shooting indiscriminately and terrorising the community. In this process, security guards Edwin Gilkes who was on duty at the Banks DIH outlet on First Avenue, and Mervin Ferreira who was working at the home of miner, hire-car driver, Dexter Adrian and bank-teller Marcus Gonsalves were killed.

As the gunmen departed from Bartica, they attacked the crew on two vessels which were moored alongside the Transport and Harbours Stelling. The crewmen who were sleeping in their hammocks were hauled outside, made to lie on the wharf and each shot execution-style in the head. The crewmen killed were Deonarine Singh, Errol Thomas, Ronald Gomes, Abdool Yasin Jr. , Ashraf Ally Khan, and Baldeo Singh.

Police and military reinforcements were flown into the area later that evening, but by that time the gunmen had long escaped.

(Webmaster's note: Read more here)

AFC, GAP-ROAR, PPP, TUF, Govt sign crime communiqué

Leaders of several parliamentary political parties met in caucus with President Bharrat Jagdeo on February 20 to discuss the country’s prevailing security situation. At the end of the meeting, they signed a communiqué, effectively committing them to work together in support of the local crime fight.

The political parties that signed the communiqué were the Alliance For Change (AFC), Guyana Action Party-Rise Organise and Rebuild (GAP-ROAR), the People’s Progressive Party (PPP) and The United Force (TUF). President Jagdeo also signed on behalf of the Government.

The main opposition People’s National Congress Reform (PNCR), even though it participated in the caucus at which several of the party’s executive members were present, has so far declined from signing the six-point agreement.

The political parties (with the exception of the PNCR), desirous of collectively expressing their profound concern about the current security situation in Guyana in the wake of the massacres at Lusignan and Bartica, individually and collectively agreed to:

- unequivocally condemn crime in all its forms especially the recent Lusignan and Bartica massacres;

- commit to work together in support of the Joint Services as they fight crime professionally within the confines of the law;

- agree to work with major stakeholders in reviewing the national security plan and in accelerating its implementation;

- agree to approach the media in a more responsible manner and so promote greater social cohesion; - support efforts by the administration in garnering assistance in the fight against crime from the international community; and

- call on the international community to respond positively and urgently to the requests for further assistance.

Meanwhile, in another committed response to recent attacks on innocent lives and the Joint Services which have undermined public safety, the representatives of civil society who also met in a separate caucus with President Jagdeo, pledged themselves to:

- commit their full and unqualified support of the joint services in confronting crime in Guyana, and in securing the safety of citizens under the law;

- work in collaboration with the government and all of the parliamentary political parties to jointly review the national security plan for its urgent and comprehensive implementation with the ultimate goal of cementing inclusive democracy, peace and justice in Guyana;

- initiate and support confidence building measures in the society at large, and amongst communities and organisations, in order to continue to move the country forward;

- call on all political parties to seek in good faith a unified position on law and order and public safety.

Government’s security plan making headway

Government’s anti-crime strategy is fitted into its comprehensive security plan that will serve to enhance the work of the Guyana Police Force (GPF) through government’s financial support, the Inter-American Development Bank (IDB) funded Citizens’ Security Programme and the Government of Guyana/United Kingdom Security Reform Action Plan.

These programmes have their origin in reports and studies of the law enforcement agencies, including work by the Scottish Police.

Several aspects of this plan will kick in shortly. Among these are the establishment of a new and expanded criminal intelligence unit that will be fully furnished and equipped with a communication system and commencement of training of local police officers. A British expert is expected to conduct the training programme.

The Governments of Guyana and the United Kingdom, on August 10, 2007, sealed the four-year bilateral agreement to fund activities amounting to £3 million that would fight and control crime and build the Police Force’s capacity.

Following the signing, the National Assembly, with support from the Parliamentary Opposition parties, approved a motion that allowed for the establishment of a Special Select Committee (SSC) whose purpose would be to constantly review the project’s implementation. The SSC will receive and examine official annual reports from the administration on the status of the implementation of the activities in 11 priority areas.

The five main elements of the plan are:

British trainers, equipment arrive for security reform

Implementation of the Guyana Security Sector Reform (SSR) Action Plan is on schedule with the arrival of trainers and equipment.

Delivery of equipment under the UK funded project has started and training of police ranks in key areas begins this month.

An interim memorandum of understanding (MOU) signed in August last year by the Government of Guyana and the British High Commission provides for the implementation of the SSR Action Plan. In December the two sides agreed on a series of early steps for moving the SSR Action Plan forward.

In the area of equipment, a computerised data collection and management system has been installed at the Force Control Room, Eve Leary.

Further equipment for the new and expanded Criminal Intelligence Unit has been procured. This includes a state of the art communication system. Computers will also be installed at the Operations Room of the Brickdam Police Station.

Equipment for the Anti-crime Unit will start arriving this month, the High Commission announced.

In the area of technical expertise, a specialist from the UK will conduct training for ranks in the Operations Room and Force Control Unit. And later this month, two advisors from the UK will begin work alongside local Police officers to develop crime intelligence, advise on structures and provide training.

In addition, a technical team will conduct a needs analysis to build capacity in the Anti-crime Unit. The Police Office of Professional Responsibility will also be looked at in terms of building capacity, the High Commission said.

The four-year SSR Action Plan follows a request to the British Government by Guyana's President Bharrat Jagdeo back in 2006, in which the President asked for comprehensive assistance for the security sector.

In October 2007, a team of security reform experts from Ghana, Sierra Leone and India visited Guyana when they engaged with persons in the security sector and parliamentary political parties.

It was following these engagements that the SSR Action Plan was crafted and an interim MOU for its implementation signed.

G$119.3B budget presented

The government on February 21 unveiled a budget of G$119.3 billion for 2008, investing heavily in national security projects, such as the construction of a forensic laboratory and a modern police training facility, given two recent massacres which claimed 25 lives and created tensions countrywide.

Minister of Finance Dr. Ashni Singh presented the budget, the largest in the country’s history, under the theme “Staying the course: Advancing the transformation agenda.”

He said the “incomprehensible horrors” of Lusignan and Bartica sparked renewed resolve to accelerate reforms in both the justice and security sectors. He announced a $13.7 billion allocation to strengthen agencies that contribute to public safety and national security, representing an increase of some $4 billion over what was allocated to this sector last year.

Among the other projects he highlighted was the development of an integrated crime and violence information system to monitor trends in crime and violence and thereby allow for more targeted “evidence based interventions.”

The Finance Minister alluded to plans to improve rapid response systems, upgrade communication systems, expand access to police and other databases and improve intelligence gathering and analysis capabilities.

He also outlined plans to intensify training in special operations for selected members of the Joint Services, and ably equip the crime fighting forces with appropriate transportation and technologically appropriate equipment to enhance their capacity on the ground.

President Bharrat Jagdeo had earlier announced that $1 billion would be used to acquire two helicopters. According to the Minister, some $900 million will be spent to buy appropriate equipment and other gear for members of the Joint Services.

He said the budget is aimed at maintaining and enhancing the physical and institutional infrastructure that is required to increase private investment, create jobs, improve livelihoods, and generate wealth.

The unprecedented budget stemmed from a 5.1 percent growth in the economy and a major increase in revenue collections in 2007.

Flag raising to mark republic celebrations

Guyana’s 38th anniversary as a republic was on February 23 marked when the Golden Arrowhead was hoisted in the forecourt of Parliament Buildings before a crowd comprising government officials, members of the diplomatic corps, sections of the disciplined services and civil society.

President Bharrat Jagdeo took the salute prior to the hoisting of the flag and inspected the traditional guard of honour.

The Golden Arrowhead was hoisted simultaneously with the traditional 21-gun salute following prayers by representatives of the Muslim, Christian and Hindu communities, the three main religions in the country.

The ceremony also saw a performance by the Guyana Police Force Band.

Guyana became a republic in 1970, four years after independence from Britain in 1966.

Venezuela’s Essequibo claim “obsolete and anachronistic”

Minister of Foreign Affairs Mr. Rudy Insanally on February 29 said that with increasing hemispheric integration, such as the union of South American countries, Venezuela’s long standing claim to the Essequibo region has become “obsolete and anachronistic.”

“One cannot speak of a unified Latin America and the Caribbean and at the same time maintain spurious territorial claims,” Mr. Insanally said in addressing the 65-seat National Assembly which was meeting to debate the 2008 national budget.

Insanally described Guyana/Venezuela relations as a paradox, and said the persistent threat to this country’s sovereignty by Venezuela inhibits development on both sides of the Essequibo border.

Insanally painted a picture of contrast: On the one hand, Caracas lends crucial development assistance, such as the Petro Caribe deal for cheap fuel and the proposal of a gas pipe line, but on the other hand still maintains its claim to the Essequibo region.

But he told the legislature that Georgetown’s policy continues to emphasise dialogue and negotiations and will take this route to “higher levels” in the search for “all possible means to rid Guyana of this unhelpful controversy once and for all.”

He noted that the two sides are currently negotiating agreements to govern the actions of both parties when there is a threat to stability and security at the border.

He referred to the incursion by Venezuelan military on November 15 last in which a contingent of 36 armed Venezuelan military personnel General, bombed pontoons and a mining dredge after forcing off the crew, and later carried out unauthorised over-flights in Guyana’s airspace. Mr. Insanally said that the incident “inhibited the march of progress”.

He added that this situation led to the revitalisation of diplomatic efforts to reduce conflict and misunderstanding and to maximise the prospects for a peaceful settlement of the controversy.

Guyana proposes nominee for UN Good Officer process

Guyana has proposed a replacement for the late Oliver Jackman to the United Nations Good Officers process and hopes the nominee can be confirmed by Secretary General Ban Ki Moon this September.

Minister of Foreign Affairs Mr. Rudy Insanally on February 15 said that Venezuela was yet to respond to Guyana’s nomination. The two sides have to agree to the nominee, following which they would take the decision to the UN Secretary General.

The UN Good Officers process was agreed to by the two countries as part of measures to peacefully resolve the Guyana/Venezuela border controversy. Venezuela lays claim to the western Essequibo region, having deemed “null and void” the Arbitral Award of 1899 despite the fact that the award was classified as a "full, final and perfect settlement" of the boundary of the two countries.

Meanwhile, Insanally said that Guyana is following up on an agreement with Venezuela to develop a mechanism to examine measures for maintaining security and stability at their border, following the incursion by Venezuela military of this country’s waters and airspace on November 15.

The two sides had agreed to a working group to devise a mechanism to ensure any such incident does not occur in the future.

Insanally, speaking at a press conference at the Foreign Service Institute in Georgetown, said the two sides are to meet soon to decide on what arrangements would be put in place. Guyana, he said, has sought to put forward a solid case following meetings with the Ministry of Home Affairs, the Guyana Defence Force, the Guyana Police Force and the Guyana Geology and Mines Commission.

Region 9 completes 2007 programmes

THE Ireng/Sawariwau Neighbourhood Democratic Council (NDC) of Lethem, Region Nine, has announced completion of all its planned development projects for last year.

The Council said roads in Lethem were upgraded, the weeding exercises at public open spaces, including community grounds, road parapets and alleyways in Lethem and its environs, were executed. Weeding was also done at Culvert City and Tabatinga, and repairs were carried out to the fence of the Lethem Community Centre Ground.

The NDC also constructed a 1,800 square feet public library and resource centre in the area. The project cost G$9 million and was made possible through funding from the Guyana Micro Project Programme and assistance from the community.

The other projects undertaken last year were done through the annual G$3 million subvention from the central government to the NDC for development assistance.

Cuba, Guyana agree on programmes of mutual interest

The 24th session of the Guyana/Cuba Joint Commission on Economic and Technical Cooperation concluded on February 26 with the signing of the agreed minutes between the two parties at the Ministry of Foreign Trade and International Cooperation.

The two countries were able to agree on a biennial work programme for the 2008-2009 period, with focus on strengthening the existing co-operation programmes and developing areas of mutual interest.

Discussions dealt with co-operation in health, agriculture, transport and marine affairs, culture, youth and sports and education and trade.

Vice Minister within the Ministry of Foreign Investment and International Collaboration of Cuba, Mr. Orlando Requijo Gual, in brief remarks said that the parties had worked very intensively resulting in agreements and noting the wide scope cooperation between Cuba and Guyana.

Permanent Secretary of the Ministry of Foreign Affairs and International Co-operation, Mr. John Isaacs, said that the Cuban delegation was able to visit the diagnostic centres at Leonora, West Coast Demerara, and Diamond, East Bank Demerara, to have a first hand look at the facilities, two of four such centres built with Cuba’s aid.

He said the government of Guyana has been assured of assistance in the staffing of these facilities, including specialist in various areas.

The Permanent Secretary pointed out that other areas discussed included the acquisition of boxing and athletic coaches to assist in the training of Guyanese. Other experts are expected to work in the Ministry of Agriculture. Spanish teachers and those trained in maritime matters are also among those who will assist Guyana.

Guyana and Cuba have shared friendly, fruitful bilateral relations since the establishment of diplomatic relations on December 8, 1972.

Work begins on G$1.7B modern in-patient facility at GPHC

Several departments within the Georgetown Public Hospital Corporation (GHPC) will have improved facilities and better working conditions when the latest undertaking, a new in-patient facility, is completed by May 2009. The modern edifice is poised to be one of the most superb health facilities across the country, and will maintain its 600-bed capacity.

The project will cost the Guyana Government approximately G$1.7 billion, raised in collaboration with the Inter-American Development Bank (IDB) as part of its Health Sector Reform Programme. The construction and the equipping of the new in-patient facility have begun, and at present workers of the construction company are busy demolishing old buildings and preparing the site for the new structure.

The construction is intended to ensure that all in-patients are housed in a comfortable, patient-and staff-friendly environment. Visitors would find a more visitor-friendly building when they visit their relatives. Two sets of elevators will complement the structure, enabling easier movement of patients and contributing to a friendlier environment for all visitors. There will be a closed circuit television system and a voice paging system to enable better communication among staff.

The new building will house all in-patients in medicine (chronic diseases and infectious diseases), surgery and paediatrics. There will be new facilities for rehabilitation medicine, including physiotherapy, occupational therapy and speech and audio-therapy, as well as several out-patient facilities, including the Medical Out-patient Clinic. One of its outstanding features would be an enclosed passageway to the Ambulatory Centre to enable the safe movement of patients, visitors and staff between the out-patient services, the Accident and Emergency Department, the Intensive Care Unit and the operating rooms.

Georgetown solid waste management programme launched

The Ministry of Local Government and Regional Development on February 14 launched the Georgetown solid waste management programme that seeks to improve the lives of residents of Georgetown and the rest of Region Four through the provision of sustainable solutions for solid waste management.

The launching was followed by a workshop attended by all the Neighbourhood Democratic Councils (NDCs) and Region Four officials.

The programme is a direct result of the signing of a US$18.07 million loan agreement in February 2007 between the Government of Guyana and the Inter-American Development Bank (IDB).

One major feature of this programme is that in addition to the investment loan, the Bank has made available to the government a US$2.5 million partial risk guarantee to mitigate risk of non-payment to the private operator.

Among its many components, the programme aims to strengthen the capacity of the Municipal Solid Waste Department of the Municipality of Georgetown for the overseeing of solid waste management and disposal; raise public awareness within Georgetown and the NDCs for a better management of solid waste among households, industries, and commerce; construct and operate the Haags Bosch Sanitary Landfill Facility on the East Bank Demerara; and provide additional resources to rehabilitate and close the Mandela landfill.

Beharry investing G$1.7 billion for chowmein production

Edward B. Beharry & Company Limited will invest $1.7 billion in new plant equipment, this year, for the production of its range of internationally popular pastas and chowmein. The additional installation in the factory, which has already begun, is scheduled for completion by the end of April.

The state-of-the-art addition is fully automated and incorporates 60 feet silos, from which the raw materials will be delivered into the production line. The new pasta plant will allow the company to offer many new types of pasta, along with the current high quality line, which, over the years, has become a Guyanese favourite.

The company said, apart from the local market, it is continuing its regional thrust, utilising the benefits of the Caricom Single Market and Economy (CSME), as well as exporting further afield, where Guyanese and West Indians in the Diaspora enjoy products from home.

The company announced that investments being made this year will ensure its production capacity exceeds regional demand, putting it in a perfect position to satisfy the rapidly expanding regional market.

Since distribution is a key factor in the success of any product line, the company, in order to meet this need, has set up full service centres for distributing in Trinidad and Tobago and Suriname. Those outlets will ensure that the company is poised to meet the ever increasing needs of Caricom member States.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Marzo 2008

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Pistoleros masacran a 13 en Bartica

Más de 18 pistoleros, vestidos en camuflaje militar y utilizando armas de alta potencia, masacraron a 13 personas la noche de febrero 17 en un asalto de gran envergadura al pueblo de Bartica, ubicado en la confluencia de los Ríos de Esequibo y Mazaruni. La matanza evocaba la masacre de Lusignan que había ocurrido tan sólo tres semanas atrás. Los asesinados incluían a tres agentes policiales: soldado raso Zaheer Zakir, alguaciles Shane Fredericks y Ron Osborne. Dos agentes policiales más y seis civiles fueron heridos con balas.

Los pistoleros arribaron en botes a la zona cerca de las 9:40 PM e inmediatamente iniciaron un ataque sobre la estación policial. Después de asesinar a los agentes policiales, los pistoleros procedieron a forzar la entrada a una caja fuerte de acero que contenía armas y municiones, y se llevaron cinco rifles, cuatro revólveres, una escopeta y una cantidad de municiones. También se llevaron un vehículo asignado al módulo policial con el cual llevaron a cabo una campaña de violencia por las calles del pueblo durante una hora, disparando a destajo y aterrorizando la comunidad. En este lapso, los vigilantes de seguridad, Edwin Gilkes que estaba de guardia en el sucursal de Banks DIH en la Primera Avenida, y Mervin Ferreira quien trabajaba en la casa del minero y taxista, Dexter Adrian y el cajero bancario Marcus Gonsalves fueron asesinados.

Cuando los pistoleros se preparaban para abandonar Bartica, atacaron la tripulación de dos embarcaciones que estaban atracados en el muelle de Transporte y Muelles. Los tripulantes, que estaban durmiendo en sus hamacas, fueron sacados a la fuerza hacia el exterior, obligados a acostarse en el muelle y ejecutados con un disparo a la cabeza. De esta manera fueron asesinados Deonarine Singh, Errol Thomas, Ronald Gomes, Abdool Yasin Jr., Ashraf Ally Khan, y Baldeo Singh.

Refuerzos policiales y militares llegaron por avión a la zona más tarde por la noche, pero para esa hora ya los bandidos habían escapado.

AFC, GAP-ROAR, PPP, TUF y Gobierno firman comunicado sobre el crimen

Los líderes de varios partidos políticos parlamentarios se reunieron en consejo político con el Presidente Bharrat Jagdeo el 20 de febrero para discutir la situación actual sobre la seguridad nacional. Al final de la reunión firmaron un comunicado que de manera efectiva los comprometió a trabajar juntos en apoyo a la lucha doméstica contra el crimen.

Los partidos políticos que firmaron el comunicado son Alianza por el Cambio (AFC, siglas en inglés), la coalición Partido de Acción de Guyana - Levántate, Organízate y Reconstruya (GAP-ROAR, siglas en inglés), el Partido Popular Progresivo (PPP, siglas en inglés) y, La Fuerza Unida (TUF, siglas en inglés). El Presidente Jagdeo también firmó en representación del Gobierno. El principal partido de oposición, Reforma del Congreso Popular Nacional (PNCR, siglas en inglés), aunque participó en esta reunión con la presencia de varios miembros del tren ejecutivo del partido, hasta ahora ha declinado firmar el acuerdo de seis puntos.

Los partidos políticos (con la excepción del PNCR), deseosos de expresar su profunda preocupación por la situación actual en la seguridad en Guyana a la luz de las masacres en Lusignan y Bartica, de manera individual y colectiva acordaron:

* condenar de manera inequívoca los actos criminales en todas sus formas, en especial, los recientes masacres de Lusignan y Bartica;

* comprometerse a trabajar juntos en apoyo a los Servicios Conjuntos ya que combaten profesionalmente el crimen dentro de los confines de la ley;

* trabajar con los participantes principales en revisar el plan nacional de seguridad y de impulsar su implantación;

* acercarse a los medios de comunicación en una manera más responsable para así promover una mayor cohesión social;

* apoyar los esfuerzos de la Administración en obtener asistencia de la comunidad internacional en la lucha contra el crimen; y

* solicitar a la comunidad internacional una respuesta positiva y urgente a las solicitudes de una mayor asistencia.

Mientras tanto, en otra respuesta comprometida por los ataques recientes sobre vidas inocentes y a los Servicios Conjuntos que han minado la seguridad pública, los representantes de la sociedad civil también se reunieron con el Presidente Jagdeo y se comprometieron a:

* dar su apoyo total e irrestricto a las fuerzas conjuntas al enfrentar el crimen en Guyana y al procurar la seguridad de sus ciudadanos bajo la ley;

* trabajar en colaboración con el gobierno y todos los partidos políticos parlamentarios en revisar conjuntamente el plan nacional de seguridad para su implantación urgente y amplio con el fin último de fortalecer una democracia de inclusión, paz y justicia en Guyana;

* iniciar y apoyar las medidas de construcción de confianza en la sociedad en su conjunto y, entre las comunidades y organizaciones, para poder continuar el avance del país.

* solicitar a todos los partidos políticos la búsqueda, en buena fe, de una posición unificada sobre la ley y orden, y la seguridad pública.

Plan de seguridad del Gobierno cobrando ímpetu

La estrategia contra el crimen del Gobierno se ajusta dentro del plan de seguridad comprensivo que servirá para realzar el trabajo del Cuerpo Policial de Guyana (GPF, siglas en inglés) a través del apoyo financiero gubernamental, el Programa de Seguridad Ciudadana financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo y el Plan de Acción de Reforma de Seguridad entre el Gobierno de Guyana/Reino Unido.

Varios aspectos de este plan arrancarán próximamente. Entre ellos se encuentra el establecimiento de una nueva y expandida unidad de inteligencia anti-crimen que será totalmente amueblada y equipada con un sistema de de comunicación y el comienzo del entrenamiento de agentes policiales locales. Se espera que un experto británico realice el programa de entrenamiento.

El 10 de agosto de 2007, los Gobiernos de Guyana y del Reino Unido cerraron un acuerdo bilateral por cuatro años para financiar las actividades totalizando 3 millones de libras esterlinas orientadas a combatir y controlar el crimen y para construir la capacidad del Cuerpo Policial. Después de su firma, la Asamblea Nacional, con el apoyo de los partidos de Oposición en el Parlamento, aprobó una moción que permite el establecimiento de un Comité Selecto Especial (SSC, siglas en inglés) cuyo propósito sería de revisar constantemente la implantación del proyecto. El SSC recibirá y examinará los reportes anuales oficiales emanados de la administración sobre el estatus de la implantación de las actividades en 11 áreas de políticas. Los cinco elementos principales del plan son:

* Construcción de la capacidad operacional del Cuerpo Policial de Guyana, desde el aprovisionamiento de una respuesta uniformada al crimen serio, ciencias forenses, inteligencia criminal y control de tráfico.

* Fortalecimiento de creación de políticas en todo el sector seguridad para una mayor transparencia, efectividad y mejor coordinación.

* Integración de la gerencia financiera en el sector seguridad a la reforma de la gerencia financiera del sector público.

* Creación de una supervisión sustancial por parte del parlamento y otros del sector seguridad.

* Construcción de una mayor participación pública y la inclusión en asuntos del sector seguridad.

Entrenadores británicos, equipos llegan para reforma de seguridad

La implantación del Plan de Acción de Reforma del Sector Seguridad de Guyana (SSR, siglas en inglés) está siguiendo el cronograma con la llegada de entrenadores y equipo. La entrega del equipo en acorde al proyecto financiado por el Reino Unido ya comenzó y el entrenamiento de las filas policiales en áreas claves comienza este mes.

En el área de equipamiento, un sistema computerizado de colección y manejo de datos ha sido instalado el la Sala de Control de las Fuerzas en Eve Leary. Se han adquirido más equipos para la nueva y expandida Unidad de Inteligencia Criminal. Esto incluye un sistema de última generación de comunicaciones. Se instalarán computadores en la Sala de Operaciones en la Estación Policial de Brickdam.

En el área de experticia técnica, un especialista del Reino Unido realizará el entrenamiento para las filas en la Sala de Operaciones y Unidad de Control de Fuerzas. Y más adelante en el mes, dos consejeros del Reino Unido comenzarán a trabajar junto a los agentes policiales locales para desarrollar inteligencia criminal, aconsejar sobre estructuras y proveer entrenamiento.

Además, un equipo técnico realizará un análisis de necesidades para construir capacidades en la Unidad Anti-Crimen. También se evaluará la Oficina Policial de Responsabilidad Profesional en términos de construir capacidades.

Fue presentado presupuesto de G$119.3 MM

El 21 de febrero el gobierno develó un presupuesto de G$119.3 mil millones para 2008, invirtiendo considerablemente en proyectos de seguridad nacional, tales como la construcción de un laboratorio forense y una facilidad moderna para el entrenamiento de policías, dadas las dos recientes masacres que costaron 25 vidas y crearon tensiones a nivel nacional.

El Ministro de Finanzas Dr. Ashni Singh presentó el presupuesto, el más grande en la historia del país, bajo el lema "Manteniendo el curso: Avanzando la agenda de transformaciones." Dijo que los "horrores incomprensibles" de Lusignan y Bartica estimularon una determinación renovada para acelerar reformas en tanto el sector seguridad como de la justicia. Anunció una asignación de $13.7 mil millones para fortalecer las agencias que contribuyen a la seguridad pública y seguridad nacional, representando un incremento de unos $4 mil millones sobre lo que fue asignado a este sector el año pasado.

Entre los proyectos que resaltó está el desarrollo de un sistema de información integrada sobre el crimen y violencia para monitorear las tendencias en el crimen y violencia y así permitir "intervenciones basadas en evidencias" más enfocadas. El Ministro de Finanzas aludió a planes para mejorar sistemas de respuesta rápida, actualizar sistemas de comunicaciones, expandir el acceso a bases de datos policiales y otros, y mejorar capacidades de recolección de información y análisis. También delineó planes para intensificar el entrenamiento en operaciones especiales para selectos miembros de los Servicios Conjuntos, y equipar apropiadamente las fuerzas combatientes del crimen con el transporte adecuado y el equipo tecnológico para mejorar su capacidad en tierra.

Anteriormente, el Presidente Bharrat Jagdeo había anunciado que se utilizaría $1 mil millón para adquirir dos helicópteros. Según el Ministro, unos $900 millones serán gastados para comprar el equipo apropiado y otros artefactos para miembros de los Servicios Conjuntos. Dijo que el presupuesto está orientado a mantener y mejorar la infraestructura física e institucional que se requiere para aumenta la inversión privada, crear empleos, mejorar niveles de vida y generar riquezas. El presupuesto sin precedente se origina de un crecimiento de 5.1 por ciento en la economía y un mayor aumento en las recaudaciones de impuestos en 2007.

Iza de bandera para conmemorar celebraciones de la república

El trigésimo-octavo aniversario de Guyana como república fue celebrado el 23 de febrero con el izamiento de la Punta de Flecha Dorada (bandera nacional de Guyana) en el patio de los Edificios Parlamentarios ante una congregación de funcionamientos gubernamentales, miembros del cuerpo diplomático, secciones de los servicios disciplinados y sociedad civil.

La Punta de Flecha Dorada fue izada simultáneamente con el saludo tradicional de 21 disparos después de las plegarias ofrecidas por representantes de las comunidades musulmán, cristiana e hindú, las tres religiones principales en el país.

Guyana se convirtió en república en 1970, cuatro años después de obtener la independencia de Gran Bretaña en 1966.

Reclamación venezolana sobre el Esequibo "obsoleta y anacrónica"

El 29 de febrero el Ministro de Relaciones Exteriores, Sr. Rudy Insanally dijo que con el auge en la integración hemisférica, tal como la unión de países suramericanos, la reclamación de larga data de Venezuela sobre la región del Esequibo se ha vuelto "obsoleta y anacrónica." "No se puede hablar de una América Latina y el Caribe unificado y al mismo tiempo mantener reclamos territoriales espurios," dijo Sr. Insanally al dirigirse a la Asamblea Nacional que sesionaba para debatir el presupuesto nacional para 2008.

Insanally describió como paradójicas las relaciones entre Guyana y Venezuela, y dijo que la amenaza persistente a la soberanía de este país por parte de Venezuela inhibe el desarrollo a ambos lados de la frontera del Esequibo. Dibujó un cuadro de contrastes: Por un lado, Caracas presta una ayuda crucial al desarrollo con el Acuerdo PetroCaribe que comprende acceso a un combustible barato y una propuesta de un gasoducto, pero por el otro lado todavía mantiene su reclamación sobre la región de Esequibo.

Pero, informó a la legislatura que la política de Guyana continúa enfatizando el diálogo y negociaciones y tomará esta ruta hasta "los niveles más altos" en la búsqueda por "liberar Guyana por todos los medios posibles de esta controversia no beneficiosa de una vez por todas." Observó que los dos lados están actualmente negociando acuerdos que regirán las acciones de ambos cuando haya una amenaza a la estabilidad y seguridad en la frontera. Se refirió a la incursión de militares venezolanos el pasado 15 de noviembre cuando un contingente de 36 miembros armados del personal militar venezolano comandados por un general, bombardearon barcazas y una dragadora minera después de forzar a la tripulación que los abandonara, y posteriormente realizaron sobrevuelos no autorizados en el espacio aéreo de Guyana. Sr. Insanally dijo que el incidente "inhibió el avance en el proceso." Añadió que esta situación condujo a la revitalización de esfuerzos diplomáticos para reducir el conflicto y malos entendidos y para maximizar los prospectos de un arreglo pacífico de la controversia.

Guyana propone su nominado para el proceso Buen Oficiante de las NN. UU.

Guyana ha propuesto un sustituto para el finado Oliver Jackman en el proceso de Buen Oficiante de las Naciones Unidas y espera que sea confirmado por el Secretario-General Ban Ki Moon para este septiembre. El Ministro de Relaciones Exteriores Sr. Rudy Insanally dijo el 15 de febrero que Venezuela todavía no había respondido a la nominación de Guyana. Las dos partes tienen que estar de acuerdo con el nominado para luego llevar la decisión al Secretario-General de las Naciones Unidas.

Los dos países acordaron utilizar el Proceso de Buen Oficiante de las Naciones Unidas como parte de las medidas para resolver pacíficamente la controversia fronteriza entre Guyana y Venezuela. Venezuela reclama todo la región occidental del Esequibo, habiendo considerado el Laudo Arbitral de 1899 como "nulo e irrito" a pesar del hecho que el laudo fue clasificado como un "acuerdo completo, final y perfecto" de la frontera de las dos países.

Mientras tanto, Insanally dijo que Guyana está haciendo seguimiento a un acuerdo con Venezuela para desarrollar un mecanismo para examinar medidas para mantener seguridad y estabilidad en su frontera, después de la incursión de militares venezolanos a las aguas y espacio aéreo del país ocurrido el 15 de noviembre. Los dos partes han acordado sobre un grupo de trabajo para idear un mecanismo para asegurar que un incidente como éste no ocurra en el futuro.

Insanally, hablando durante una conferencia de prensa en el Instituto de Servicio Exterior en Georgetown, dijo que las dos partes se reunirán prontamente para decidir los arreglos que se pondrán en funcionamiento. Guyana, dijo, ha buscado presentar un caso sólido después de reuniones con el Ministerio de Relaciones Interiores, la Fuerza de Defensa de Guyana, el Cuerpo Policial de Guyana y la Comisión de Geología y Minas de Guyana.

Región 9 concluye programas de 2007

El Concejo Democrático de la Vecindad (NDC, siglas en inglés) de Ireng/Sawariwau, ubicado en Lethem, Región Nueve, ha anunciado la conclusión de todos los proyectos de desarrollo planificados para el año pasado. El Concejo informó que las carreteras en Lethem fueron mejoradas, las actividades de deshierba en espacios públicos abiertos, incluyendo terrenos comunitarios, los parapetos viales y callejones en Lethem y sus alrededores, fueron realizados. También se realizó la deshierba en Culvert City y Tabatinga, y las reparaciones se hicieron a la cerca del Terreno del Centro Comunitario de Lethem. El NDC también construyó una biblioteca pública de 1,800 pies cuadrados y un centro de recursos en la zona. El proyecto costó G$9 millones y se hizo posible a través del financiamiento proveniente del Programa de Micro-proyectos de Guyana, y de la asistencia de la comunidad. Los otros proyectos terminados el año pasado fueron realizados a través de una subvención anual de G$3 millones del gobierno central al NDC por concepto de ayuda al desarrollo.

Cuba, Guyana acuerdan programas de interés común

La sesión vigésima-cuarta de la Comisión Mixta Guyana/Cuba para Cooperación Económica y Técnica concluyó el 26 de febrero con la firma de minutas acordadas entre las dos partes en el Ministerio de Comercio Exterior y Cooperación Internacional. Los dos países pudieron convenir en el programa bienal de trabajo para el período 2008-2009 con un enfoque hacia el fortalecimiento de los programas existentes de cooperación y el desarrollo de áreas de interés común.

El Vice Ministro del Ministerio de Comercio Exterior y Cooperación Internacional, Sr. John Isaacs, dijo que la delegación cubana pudo visitar los centros diagnósticos en Leonora, Costa Occidental, Demerara y en Diamond, Ribera Oriental de Demerara, para ver de primera mano las instalaciones; dos de los cuatro centros de este tipo construidos con la ayuda de Cuba. Añadió que el gobierno de Guyana había procurado la asistencia en dotar con recursos humanos estas facilidades incluyendo a especialistas en varias áreas.

El Vice Ministro señaló que las otras áreas discutidas incluyeron la adquisición de entrenadores de boxeo y atletismo para ayudar en el entrenamiento de guyaneses. Se espera que otros expertos trabajen en el Ministerio de Agricultura. Instructores en la enseñanza de castellano y otros para adiestrar en asuntos marítimos están entre los que asistirán en Guyana.

Guyana y Cuba han disfrutado de una relación bilateral amistosa y fructífera desde el establecimiento de relaciones diplomáticas el 8 de diciembre de 1972.

Comenzaron obras en moderna facilidad de hospitalización en el GPHC por G$1.7MM

Varios departamentos en la Corporación Hospitalaria Pública de Georgetown (GPHC, siglas en inglés) tendrán instalaciones renovadas y mejores condiciones de trabajo cuando el más reciente empeño, una nueva facilidad de hospitalización, sea concluida para mayo 2009. El edificio moderno está ubicado para convertirse en una de las más excelentes instalaciones de salud en todo el país, y mantendrá su capacidad de 600 camas.

El proyecto le costará al Gobierno de Guyana aproximadamente G$1.7 mil millones, conseguidos en colaboración con el Banco Interamericano de Desarrollo como parte de su Programa de Reforma del Sector Salud. El nuevo edificio albergará a todos los pacientes internados por medicación (tanto enfermedades crónicas como infecciosas) cirugía y pediatría. Habrá nuevas instalaciones para servicios de rehabilitación, incluyendo fisioterapia, terapia ocupacional y terapia de lenguaje y auditiva, como también varias instalaciones para atención ambulatoria, incluyendo una Clínica Médica Ambulatoria. Una de las características sobresalientes sería un corredor techado que conduce al Centro Ambulatorio para permitir un flujo seguro de pacientes, visitantes y personal entre los servicios ambulatorios, el Departamento de Accidentes y Emergencia, la Unidad de Cuidados Intensivos y las salas de operación.

Inaugurado programa de manejo de desechos sólidos de Georgetown

El 14 de febrero el Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Regional inauguró el programa de manejo de desechos sólidos que busca mejorar las vidas de los habitantes de Georgetown y el resto de Región Cuatro por medio de la provisión de soluciones sostenibles para el manejo de desechos sólidos. El programa es el resultado directo de la firma de un acuerdo por un préstamo de US$18.07 millones en febrero 2007 entre el Gobierno de Guyana y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Una característica principal de este programa es que, además del préstamo de inversión, el BID ha puesto a la disposición del gobierno una garantía de riesgo parcial por US$2.5 millones para mitigar el riesgo de incumplimiento de pago al operador privado.

Entre sus muchos componentes, el programa busca fortalecer la capacidad del Departamento Municipal para Desechos Sólidos del Municipio de Georgetown para la supervisión del manejo y disposición de desechos sólidos, concientizar el público en Georgetown y en los Concejos Democráticos de la Vecindad sobre un manejo mejor de desechos sólidos entre las viviendas, industrias y comercios; construir y operar la instalación de relleno sanitario de Haags Bosch en la Ribera Oriental de Demerara; y suministrar los recursos adicionales para rehabilitar y clausurar el relleno sanitario Mandela.

Beharry invierte G$1.7 MM para producción de chowmein

La empresa Edward B. Beharry & Company Limited invertirá $1.7 mil millones en nuevo equipo manufacturero este año para la producción de su variedad de pastas y tallarines tipo chowmein internacionalmente populares. La instalación adicional en la fábrica, que ya ha comenzado, está programada para su conclusión para finales de abril. La nueva planta de pastas le permitirá a la compañía ofrecer muchos nuevos tipos de pasta, en conjunción con la línea actual de alta calidad que con los años se ha convertido en un favorito en Guyana.

La compañía informó que, aparte del mercado local, está continuando con su expansión regional, utilizando los beneficios del Mercado y Economía Común del Caricom (CSME, siglas en inglés), como también exportaciones más allá donde los guyaneses y expatriados de las Indias Occidentales pueden disfrutar de productos de su madre patria. Ya que la distribución es un factor clave en el éxito de cualquier línea de producción, la compañía ha establecido centros de servicios completos para distribución en Trinidad y Tobago y Surinam para poder satisfacer esta necesidad.

Noticias Breves

Diecisiete practicantes en el área médica, de diferentes partes de Estados Unidos hicieron una segunda visita en grupo a Guyana desde enero 26 al 3 de febrero cuando examinaron y trataron unos 800 reclusos y sus familias, como también a las filas policiales y sus parientes. Las clínicas fueron patrocinados por Asociados Médicos y Dentales Cristianos en colaboración con la Prison Fellowship Internacional que brinda cuidado médico en prisiones a nivel mundial.

El ex-Ministro de Educación durante el gobierno PNC anterior a 1992, Sr. Deryck Alexander Bernard, de 57 años, murió el 5 de febrero en el Centro de Artes médicas en Georgetown. Un miembro principal de PNC, también fungió como Vice Ministro y Miembro del Parlamento, y enseñó en la Universidad de Guyana.

El 8 de febrero el Ministerio de Agricultura inauguró un laboratorio multi-funcional para químicos tóxicos y pesticidas, valorado en G$100 millones, en el complejo del Instituto Nacional de Investigación Agrícola en Mon Repos, Costa Oriental de Demerara. La instalación moderna asegurará que los alimentos importados y exportados sean seguros y sanitarios.

El 8 de febrero la compañía canadiense IAMGOLD entregó al Ministerio de Obras Públicas dos bombas gemelas y flotadores SLTY de 87 caballos de fuerza. Las bombas y flotadores valorados en US$100,000, tienen una capacidad combinada de descarga total de 20,000 galones por minuto. Durante las inundaciones masivas en 2005, las bombas y flotadores fueron prestados al gobierno y colocados en el reservorio de Liliendaal para ayudar en la liberación de las aguas excedentes de los alrededores de Georgetown y la Costa Oriental de Demerara.

La educación es crucial para el desarrollo de las pobres comunidades rurales en Guyana y este es una área en la cual el Gobierno, a través del Ministerio de Asuntos Amerindios, dará prioridad en la Región Ocho. Un aspecto principal para lograr este objetivo es la actualización del entrenamiento de docentes en esta región. Esta información fue realizada por la Ministra de Asuntos Amerindios Carolyn Rodrigues durante una visita de seis días a 11 comunidades indígenas en las Pakaraimas Norteñas en la Región Ocho (Potaro/Siparuni).

Especialistas cubanos asignados para trabajar en Guyana bajo el convenio de 2006 entre los Gobiernos de Guyana y Cuba han comenzado a arribar. Un grupo de 28, que comprende médicos, enfermeros y técnicos, llegaron a mediados de febrero para trabajar en el Centro Diagnostico de Leonora en Costa Occidental de Demerara.

El ex-embajador, Sr. Donald Abrams ha muerto a los 71 años. Fue el primero y único Embajador de Guyana en Irak pero también ocupó las posiciones de Alto Comisionado en Zambia y Embajador en Surinam. Además, ocupó posiciones diplomáticas en representación de Guyana en Bruselas (Bélgica) y Ottawa (Canadá). Abrams encabezó el Departamento para Cooperación Económica Internacional (DIEC, siglas en inglés), que más tarde se convirtió en el Departamento de Servicios Económicos en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Cuando se reestructuró ese Ministerio para crear el Ministerio de Comercio Exterior y Cooperación Internacional, sirvió como Jefe de la División de Asuntos Económicos de este último hasta su jubilación hace unos años.

El gobierno de Trinidad y Tobago ha prestado a Guyana armas especializadas y un helicóptero para ayudar en el combate al crimen después de las dos masacres en Lusignan y Bartica. Guyana aceptó el ofrecimiento después de las discusiones con el Ministro Clement Rohee y el Ministro de Seguridad Nacional de Trinidad y Tobago, Sr. Martin Joseph.

La aerolínea Delta Air Lines anunció que ha recibido la aprobación del gobierno de EE.UU. para cubrir la ruta Georgetown - Nueva York desde el aeropuerto JFK sin paradas a partir del 02 de julio.

El Ministerio de Agricultura continúa con las intervenciones en los drenajes en las comunidades vulnerables para minimizar los efectos de las copiosas lluvias que se está experimentando debido a las condiciones climáticas conocidas como La Niña. Todos los sistemas ha sido puestos en un alto estado de alerta y se han movilizados recursos adicionales y entes regionales para realizar posibles intervenciones en las comunidades vulnerables.

El 19 de febrero se firmo un contrato para construir una "incubadora" industrial en Linden, a un costo de G$34.38 millones, entre el Programa de Mejoramiento Económico de Linden (LEAP, siglas en inglés) y Servicios H&H de Topografía y Construcción. El plan es diseñado para ayudar a revitalizar las oportunidades económicas al apoyar las pequeñas operaciones manufactureras que emplearán a un mayor número de personas y crearán mayor impacto en la economía regional.

La Universidad de Guyana recibió, el 29 de febrero, una colección de libros sobre el ambiente de Conservation International (CI, siglas en inglés). Se esperan que los textos sean utilizados primordialmente por la Escuela de Tierras y Ciencias Ambientales en la UG y la donación forma parte del esfuerzo continuo de la CI para promover este tipo de educación a nivel nacional.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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