Guyana Diary

May 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted May 2007 - Issue No. 40 - Back to Embassy page

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President’s May Day message:

On behalf of the Government of Guyana, I extend warmest May Day greetings to all workers in our country. I also join in extending best wishes to all representative workers’ unions and associations.

The heroic struggles of workers are permanently etched in our country’s history. The workers’ fight for improved working and living conditions made an ineradicable contribution towards advancing the wider struggle for human dignity and national liberation.

Through their sweat and toil, the working class have not only fashioned present-day Guyana, but have and are continuing to advance the goals of national development.

Despite a difficult economic and political legacy, we have worked to record significant advances in workers’ welfare. Not only have wages increased in real terms but this has been accompanied by significant improvements in the living standards of all workers.

This is evidenced by the progress made in the delivery of education and health care, greater access to potable water and electricity, increases in the housing stock, and the concomitant ownership of homes by many ordinary workers.

Additionally, legislative changes have been made to further protect the rights of workers and to enhance their safety in the work environment.

With the continuing drive to upgrade and modernise the physical and social infrastructure, the working people of Guyana can look forward to a secure and bright future for themselves and for their children.

I would like to take this opportunity to once again thank the workers who through their extraordinary efforts have helped to make Guyana proud this year.

The workers of Guyana, drawn from all sectors, strata and stations in life, helped to make Guyana’s preparations for the Rio Summit and Cricket World Cup 2007 an immeasurable success.

This is the type of contribution that I believe will further advance the goals of national development and unity. It stands as a distinctive model of cooperation that can propel our country quickly into the modern age.

I am therefore looking forward to continue working with the workers and their leaders to ensure that our country continues its development path for the prosperity of everyone.

South American summit calls for studies on land for bio-fuels

The just-concluded South American energy summit has called for studies to be done on the availability of land to be used in the production of bio-fuels if land for food is not to be compromised and current national forests are not felled.

Speaking on the outcome of the energy summit held on Margarita Island in Venezuela April 16-17, Prime Minister Sam Hinds said that based on the discussions held, "It would appear that bio-fuel would have limited scope if land for food is not to be compromised and current forests are not felled."

He said the conference felt there was need for studies to be conducted to ensure that bio-fuel does not impede the availability of land for food and food crops or involve the cutting down of national forests for cultivation for bio-fuel purposes.

He added that Venezuela's President Hugo Chavez has agreed to the South American Energy Treaty with other South American leaders and this would also include running gas pipelines from the oil fields on the coast of Venezuela to Boa Vista, Manaus and Belem among other areas in Brazil with another line being developed further south to encompass Bolivia, Southern Brazil and Argentina. Hinds said the project, which would cover some 6,000 kilometres through the countries involved, would cost billions of dollars but the project would be done with major funding from Venezuela and by raising finances on the world market.

“For us in Guyana, the Energy Summit basically reinforces what was there before, and one of the key elements was Guyana accessing oil, which will help us to immediately ease the foreign exchange problem. The Summit assured the region of energy security,” Prime Minister Hinds said. The first shipment of oil from Venezuela is expected to arrive next month.

According to Prime Minister Hinds, the issue of global warming was also discussed by the South American leaders, with Chavez urging conservation of electricity to mitigate the effects of the increasing problem.

The First South America Energy Summit agreed to establishment of a South American Energy Council that will follow the development of the regional energy accords.

An agreement was also reached to rename the regional integration as Union of South American Nations (UNASUR). A permanent secretariat will also be based in Quito, the capital of Ecuador.

At the summit, President Chavez noted that with the South American countries' integration, the energy supply for the region can be assured, avoiding an energy crisis and transforming the region into one of the world's energy powers, without ignoring alternative energy. Chavez had also proposed the constitution of an energy bloc to administrate the region's resources.

ECLAC offers technical support for biofuels development

The UN Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC) is offering technical support for the evaluation of proposals and indications of interest in ethanol production and other biofuels as well as in a number of other areas.

Five foreign companies are interested in investing in the industry including the Brazilian biofuel company BioCapital and the US firm Global Energy Ventures.

Minister of Agriculture Robert Persaud has pointed out that of the five investment proposals for the production of ethanol in Guyana four were serious. He said one was interested in procuring the 50,000 hectares of land in the Canje area, East Berbice, Corentyne – which government was committing to ethanol production – as a means to raise the funds on the stock market.

That proposal, he said would take some two to three years to get off the ground and it was not in keeping with the country's development programme on bio-fuel.

He said the Presidential Committee on Biofuel/Agro Energy was set to hold its first meeting in early May and would look at the draft policy on agro-energy development by one of its members, Dr. Suresh Narine, the director of the Institute of Applied Science and Technology.

Meanwhile, Director of the ECLAC regional office headquartered in Trinidad and Tobago, Neil Pierre, on April 30 made the offer of technical support including for biofuels policy design to enhance trade in biofuels and capacity building.

Over 100 children benefit from advanced cardiac technology

Paediatric care in Guyana has taken a quantum leap with the screening of over 100 children with cardiac complications and interventions in nine of them recently through another collaborative effort of the Caribbean Heart Institute (CHI) and the Georgetown Public Hospital.

All the interventions were done using cutting edge technology without surgically opening the chest, a process called digital catheterization, used for the first time in the history of the English-speaking Caribbean.

Dr. Charles Gaymes, an interventional cardiac electrophysiologist and Dr. Makram Ebeid, an interventional paediatric cardiologist, who are attached to the University of Mississippi Medical Centre in the United States, volunteered their services to the programme and provided specialized care to a number of Guyanese children.

Dr. Ebeid told the media that when he first came to Guyana to be part of the programme he was not too optimistic about the objectives being fulfilled but he was pleased that everything turned out to be successful. He is versed in utilizing cardiac technology and said that many of the cases which he dealt with during the programme were a combination of complex, moderate and normal lesions.

Ebeid said one of the children he dealt with had extremely large blood vessels and could have succumbed to severe lung disease is he had not received treatment.

Another child, he said, suffered from a large hole in his heart and through the treatment and without incisions in the chest, the hole was closed and the child would be able to live a normal life.

The doctors also said they performed a number of other interventions without surgery.

Dr. Gaymes explained however that there were a number of children, because of the amount of time that had elapsed between their birth and the discovery of the defects, who could not be assured a safe procedure and so they did not take any chances.

Children who had also undergone heart surgery in India under the Kids First Fund initiative were also evaluated by the doctors. However some who have been recommended for open heart surgery will still have to fly to India for this.

Medical Arts Centre acquires innovative bone assessment technology

With the introduction of one of the latest and most innovative equipment, the Medical Arts Centre in Georgetown is now capable of assessing patients' risk of developing osteoporosis, thus providing an ample timeframe to improve their bone health.

The Centre revealed that it has received a DPX Bravo densitometer from GE Medical Systems, arguably the world's most complete bone assessment tool.

This technology, according to the hospital, uses detector-technology which provides low radiation with the highest precision to evaluate patients' risk for osteoporosis.

In approximately 15 to 20 minutes, the system identifies bone density of the major fracture sites, such as the femur and spine.

Medical Arts is the first medical facility in Guyana to offer patients this innovative technology.

According to a spokesperson, the technology will help patients understand their risk for osteoporosis. “Patients can have a level of awareness about their bone health, and with that awareness they will be able to protect themselves from painful bone fractures.”

Digicel looks to Lethem boom

DIGICEL, the fastest-growing telecommunications operator in the Caribbean, on April 13 formally launched its service in the Lethem market in Region Nine (Upper Takutu/Upper Essequibo), where Brazilians across the border are even buying into the service which is a lot cheaper and said to be more reliable.

“The start up of service in Lethem is a fulfilment of our launch commitment to provide the best possible service for Guyanese customers, coupled with the best call clarity and value,” Digicel Guyana Chief Executive Officer Tim Bahrani said.

At the launching ceremony on the lawns of State House in Lethem, where a number of residents from the area had gathered, Baharani said: “Today’s launch in Lethem is actually a fulfilment of a promise which was made by Digicel to the Government of Guyana. We made a promise that basically we will launch, not only in Georgetown to improve the quality there (but) also to expand to other remote regions and today we are proving that we are fulfilling that promise.”

“I do believe that this area (Lethem) in the next two to three years is actually going to boom.”

Baharani also indicated that more Digicel towers, about five between Lethem and Georgetown, will be erected with the next targeted area being Annai, which is closer to Lethem.

Task force to battle drugs, arms

Home Affairs Minister Clement Rohee has vowed that the government will stop at nothing to stamp out trafficking in illegal drugs and arms and called on international governments to assist Guyana with badly needed resources.

“We are putting all those who engage in these criminal activities, be they in the underworld or those who may be otherwise connected, on the alert,” he said at the signing of a memorandum of understanding (MOU) for the establishment of an inter-agency task force on narcotics and illicit weapons.

“I say give us the tools and we will carry out a more effective fight on both fronts,” Mr. Rohee urged the international community.

He said the signing of the MOU sends a strong signal to Guyana’s neighbours, Brazil, Suriname and Venezuela, that Guyana is intent on working with them.

“The MOU will also send a strong signal to the multilateral agencies in respect of mobilisation and this administration’s commitment to strengthen and intensify the fight against illegal trafficking in drugs and illicit weapons,” Rohee stated.

The task force comprises Chief of Staff of the Guyana Defence Force Brigadier General Edward Collins, Director of the Financial Intelligence Unit, Mr. Paul Geer, Acting Police Commissioner Henry Greene, Commissioner General of the Guyana Revenue Authority Mr. Khurshid Sattaur, and acting head of the Customs Anti-Narcotics Unit, Mr. Orvil Nedd.

TIP Ministerial task force formulating national plan

The Trafficking in Persons (TIP) Unit of the Ministry of Human Services and Social Security and the newly established task force headed by Minister of Home Affairs Clement Rohee recently met to formulate a national plan to tackle trafficking in persons.

“The Home Affairs Ministry’s task force will be operating as an oversight to the TIP unit. So combined, we are now a Ministerial task force. This will help to strengthen the fight,” Minister Rohee said.

The Ministerial task force will play an active role in the anti-TIP fight and will be working with Food for the Poor, Help and Shelter, government and other non-governmental organizations (NGOs).

The Ministry of Human Services through its TIP unit has been working with NGOs and Help and Shelter in educating the population about TIP.

Over the years, the Unit has conducted several awareness campaigns countrywide, particularly focusing on Amerindian communities which have been identified as the most vulnerable.

In 2006 about 50 sensitization workshops were held in communities across the country. Close to 4500 persons participated while 450 were trained to assist in the TIP unit to deal with cases at the community level.

Guyana recertified for US shrimp exports

Guyana has been recertified to export shrimp to the lucrative United States market for the tenth consecutive year. Since in excess of 70 percent of the shrimp harvested in Guyana’s exclusive economic zone (EEZ) is exported annually to the US, this recertification would ensure that the fishing industry continues to export shrimp and shrimp products to this market.

At the official handing over of certification ceremony at the Ministry of Agriculture, the Minister of Agriculture, Robert Persaud, stated that the shrimp industry forms a crucial sector of Guyana’s exports, and that billions of dollars worth in shrimp are exported annually to the US.

Total production in the industry for both shrimp and fish for 2006 was about 51,000 metric tonnes of which more than 17,000 metric tonnes were shrimp, and Persaud said over 70 percent of this product goes directly to the US with the remainder of the shrimp going to markets in the Caribbean.

GMC holds “pineapple affair”

Established to help boost the country’s local products, the Guyana Marketing Corporation’s new facility, the Guyana Shop and Marketing Information Centre, recently held a pineapple promotion.

The Robb and Alexander streets Centre is aimed at facilitating and coordinating development of non-traditional agricultural produce and products for export and improving on services offered by the GMC. Its “pineapple affair’ was held to highlight the many products and delicacies made from the succulent fruit.

Farmers showcased and sold their pineapple jams, jellies, wine, and other delicacies, as well as rubbing alcohol, all made from pineapple.

According to General Manager of GMC Nizam Hassan, “Through this activity we hope that more persons will be aware of the agriculture products and produce in Guyana.”

The Guyana Shop currently has more than 400 varied local items for sale to the public. It will make market information and contact more accessible to guide clients on current market trends and demand at the global level. Market agents will provide guidance for possible linkages between farmers and prospective buyers and exporters.

GMC plays an instrumental role in the export of non-traditional produce to Barbados, Antigua and St. Lucia. The corporation is currently working to develop a similar link with Trinidad and Tobago. It was through the GMC that market linkages were formed with buyers from the United States for peppers,

More workplace inspections this year

The Ministry of Labour, Human Services and Social Security, through its Occupational Safety and Health (OSH) Department, will be increasing the number of workplace inspections countrywide to ensure companies adhere to safety and health practices.

Minister of Labour Manzoor Nadir said that over the years the National Advisory Council on OSH, (NACOSH) has not been prosecuting employers who were found breaching practices at the workplaces, thus creating unsafe working environments for employees.

“Soon persons will be prosecuted for not complying with the Occupational Safety and Health Act and for not ensuring that the working environment is safe, conducive and comfortable for employees,” Minister Nadir said.

During his address at NACOSH’s 11th annual award ceremony at Le Meridien Pegasus, the Labour Minister said accidents, injuries and deaths have increased at the workplace as a result of non-prosecution of defaulters.

The administration is also moving to make further amendments to the OSH Act of 1997, and fines will be implemented for persons violating labour regulations, Minister Nadir said. He called on those gathered at the ceremony to work with the Ministry and its stakeholders in creating more awareness on OSH.

NARI introduces drip irrigation at Annai

The National Agricultural Research Institute (NARI) has established an experimental plot at Annai, Rupununi, in an effort to spread the technique of drip irrigation to help boost agricultural production in Region 9 (Upper Takutu/Upper Essequibo).

Director of the NARI, Dr. Oudho Homenauth said that the experimental plot has an area of one acre and vegetables such as boulangers, peppers, ochroes, beans and tomatoes are under cultivation there.

Dr. Homenauth said this plot will be used to train farmers in the community in the technique of drip irrigation which they will then apply on their farms.

He explained that the drip irrigation system is very useful in the Rupununi where the climate is very sunny.

The drip irrigation system uses networks of perforated pipes placed around the plots and water is pumped from a source so that crops are watered continuously. Control valves are placed in the system which could turn off the water supply as it becomes necessary.

Gov’t aiming to make Region One “Organic Capital”

Government is committed to promoting organic production and aggressive efforts are underway to make Region One (Barima/Waini) the ideal “organic capital”.

Region One has great potential, ideal soil type and climate conditions to facilitate and promote such activities.

Minister of Agriculture Robert Persaud during a two-day visit to the Mabaruma sub-district on April 11-12 told residents and farmers of Government’s plans for their region.

The Minister explained to residents that production of organic cocoa is a start to realising the Region’s advancement although the high cost for the certification of small organic cocoa farms has created a difficulty.

Efforts are being made to certify the entire Region as an area for primarily organic cocoa production while the cultivation of other organic crops is being explored. Additionally, discussions are being held with the British High Commission for support to further boost organic cocoa production since the product has gained international recognition.

Consumers are becoming increasingly aware of health issues and are demanding organic food, which is very costly. Hence, development of an organic industry in Guyana will help the local agricultural sector to advance further, Minister Persaud said.

Plan for sustainable harvesting of arapaima launched

A management plan for the sustainable harvesting of arapaima, one of the largest fresh water fish in the world, was launched at Annai, North Rupununi on April 20. This is expected to ensure that Amerindians continue their traditional methods of earning a livelihood without threatening the extinction of this rare species of fish.

The goal of the plan is to develop a system whereby organised fishermen will aim to recover the arapaima population by regulating and sharing the number of arapaima harvested, using scientific data and common sense.

Under the plan, fishermen will only harvest adult arapaima but would not do so while the fish is in a reproductive mode, and trading of the species will be centralised aiming for high prices for high quality product.

The launching of the plan is significant in that it is further evidence of the government’s commitment to sustainable development, as well as being part of the wider fisheries sector which accounts for two percent of gross domestic product (GDP), comprising marine, inland and aquaculture fishing activities.

PPP condemns release of terrorist Luis Posada Carriles

Late last month, the US authorities released on bail Luis Posada Carrilles, the man responsible for plotting the bombing of the Cubana Airlines plane in which 73 persons, including 11 Guyanese died.

The People’s Progressive Party, the ruling party in Guyana, on April 23 issued the following statement on this recent development:

“The People’s Progressive Party (PPP) wishes to join with peoples everywhere in condemning this release of the terrorist Luis Posada Carriles. This vicious killer was in prison in the US on immigration charges.

“Carriles was responsible for the bombing of the Cubana Airlines off Barbados in which seventy-three innocent persons died, including eleven Guyanese. He was also part of a plan to assassinate Cuban leader, Fidel Castro among numerous other acts of terrorism.

“In fact, that this man who is charged with immigration issues and now released on bail brings into question the seriousness and sincerity of the US administration’s fight on terrorism.

“This is clear double standard and the message seems to be that some terrorists are good and others bad.

“If we are to succeed in defeating terrorism we cannot have double standards. The message must be that terrorism as a method of political struggle must be condemned.

“The People’s Progressive Party calls on the US law enforcement agencies to charge Luis Posada Carriles for terrorism and let him be tried for that.”

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Mayo 2007

Resumen de la Publicación Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted May 2007 - Issue No. 40 - Back to Embassy page

Mensaje presidencial en el Día del Trabajador

En representación del Gobierno de Guyana, extiendo las más cálidas salutaciones del Día del Trabajador a todos los trabajadores en nuestro país. También me uno a la extensión de los mejores deseos a todos los sindicatos y asociaciones representativas de trabajadores.

Las luchas heroicas de los trabajadores están permanentemente grabadas en la historia de nuestro país. La lucha de los trabajadores por mejores condiciones de trabajo y de vida ha dejado una contribución imborrable a la lucha más amplia por la dignidad humana y por la liberación nacional. A través de su sudor y esfuerzo, la clase trabajadora no solamente ha moldeado la Guyana actual, sino ha continuado y continúa avanzando los objetivos del desarrollo nacional.

A pesar de un legado económico y políticamente difícil, hemos trabajado para registrar avances significativos en el bienestar de los trabajadores. No solamente se ha incrementado el salario en términos reales sino que éste ha sido acompañado por mejorías significativas en los niveles de vida de todos los trabajadores. Esto es evidenciado en el progreso alcanzado en la entrega de educación y cuidado de salud, mayor acceso a agua potable y electricidad, incremento en el inventario habitacional, y la acompañante titularidad de viviendas por muchos trabajadores ordinarios. Adicionalmente, cambios legislativos han sido realizados para proteger más aun los derechos de los trabajadores y de mejorar su seguridad en el entorno laboral. Con el empuje continuo de elevar y modernizar la infraestructura física y social, el pueblo trabajador de Guyana puede esperar un futuro seguro y brillante para si y para sus hijos.

Me gustaría tomar esta oportunidad para una vez más agradecer a los trabajadores quienes a través de sus esfuerzos extraordinarios han ayudado a que Guyana se siente orgulloso este año. Los trabajadores de Guyana, sacados de todos los sectores, estratos y estaciones de vida, ayudaron a hacer de las preparaciones de Guyana para la Cumbre de Río y la Copa Mundial 2007 de Críquet un éxito inmedible. Este es el tipo de contribución que creo impulsará más aun los objetivos de desarrollo y unidad nacional. Representa un modelo distintivo de cooperación que puede propulsar a nuestro país rápidamente hacia una edad moderna.

Por lo tanto, ansío continuar trabajando con los trabajadores y sus líderes para asegurar que nuestro país continúa su vía de desarrollo hacia la prosperidad para todos.

Cumbre suramericana llama por estudios sobre tierra para bio-combustibles

La recién concluida cumbre energética suramericana ha hecho un llamado por la realización de estudios sobre la disponibilidad de tierra arable para ser utilizada en la producción de bio-combustibles si no se va a comprometer a la tierra dedicada al cultivo de alimentos y los bosques nacionales actuales no serán tocados.

Refiriéndose a los resultados de la cumbre energética realizada en la Isla de Margarita en Venezuela del 16-17 de abril, el Primer Ministro Sam Hinds dijo que basado en las discusiones realizadas, "Parecería que el bio-combustible tiene un alcance limitado si la tierra que se cultiva para alimentos no son comprometidos y los bosques actuales no son tocados." Dijo que la conferencia sintió que había la necesidad de realizar estudios para asegurar que el bio-combustible no afecta la disponibilidad de tierra arable alimentos y cultivos o involucre la tala de bosques nacionales para un cultivo orientado hacia bio-combustibles.

Añadió que el Presidente venezolano Hugo Chávez se ha sumado al Tratado Energético Suramericano con otros líderes suramericanos y esto incluiría la colocación de gasoductos desde los campos petroleros en la costa de Venezuela hasta Boa Vista, Manaus y Belem entre otras áreas en Brasil con otro gasoducto siendo desarrollado más al sur que englobará a Bolivia, sur de Brasil y Argentina. Hinds dijo que el proyecto, que cubriría 6,000 kilómetros a través de los países involucrados, costaría miles de millones de dólares pero que sería financiado principalmente por Venezuela y con financiamiento proveniente del mercado mundial.

"Para nosotros en Guyana, la Cumbre Energética básicamente refuerza lo que había anteriormente, y uno de los elementos clave era el acceso de Guyana a petróleo, lo cual nos ayudaría a aliviar inmediatamente el problema de divisas extranjeras. La Cumbre aseguró para la región la seguridad energética," dijo el Premier Hinds. Se espera que el primer envío de petróleo desde Venezuela arriba el próximo mes.

Según el Premier Hinds, el asunto de calentamiento global también fue discutido por los líderes suramericanos, con Chávez urgiendo la conservación de electricidad para mitigar los efectos del problema creciente.

La Primera Cumbre Energética Suramericana acordó establecer el Consejo Energético Suramericano que hará seguimiento al desarrollo de los acuerdos regionales sobre energía. También se llegó a un acuerdo para renombrar la integración regional como la Unión de Naciones Suramericana (UNASUR, siglas en español). También tendrá un secretariado permanente con sede en Quito, capital de Ecuador.

En la cumbre, Presidente Chávez notó que con la integración de los países suramericanos, el suministro energético para la región puede estar asegurado, evitando una crisis energética y transformando la región en una de las potencias energéticas mundiales, sin menoscabar la energía alternativa. Chávez también había propuesto la constitución de un bloque energético para administrar los recursos de la región.

CEPAL ofrece apoyo técnico para desarrollo de bio-combustibles

La Comisión Económica para Latinoamérica y el Caribe de las Naciones Unidas (CEPAL) está ofreciendo apoyo técnico para la evaluación de propuestas e indicaciones de interés en la producción de etanol y otros bio-combustibles como también en un número de otras áreas.

Cinco compañías foráneas están interesadas en invertir en la industria incluyendo la compañía brasilera de bio-combustible BioCapital y la firma estadounidense Global Energy Ventures. El Ministro de Agricultura Robert Persaud ha señalado que de las cinco propuestas de inversión para la producción de etanol en Guyana, cuatro son serias. Dijo que una estaba interesada en adquirir las 50,000 hectáreas de tierra en la zona de Canje, Berbice Oriental, Corentyne - que el gobierno ha asignado para la producción de etanol - como una forma de recaudar financiamiento a través del mercado accionario. Esa propuesta, dijo, tomaría unos dos a tres años para arrancar y no estaba acorde con el programa de desarrollo de bio-combustible del país.

Dijo que el Comité Presidencial sobre Energía Bio-combustible/Agro estaba listo para realizar su primera reunión a principios de mayo y estaría considerando el borrador de políticas sobre el desarrollo de agro-energía realizado por uno de sus miembros, Dr. Suresh Narine, el director del Instituto de Ciencia Aplicada y Tecnología.

Mientras tanto, el Director de la oficina regional de CEPAL con sede en Trinidad y Tobago, Neil Pierre, el 30 de abril hizo el ofrecimiento de apoyo técnico incluyendo el diseño de una política de bio-combustibles para mejorar el intercambio comercial en bio-combustibles y construcción de capacidades.

Más de 100 niños se benefician de avanzada tecnología cardiaca

El cuidado pediátrico en Guyana ha tomado un salto quántico con la evaluación de más de 100 niños con complicaciones cardiacas e intervenciones en nueve de ellos recientemente a través de su esfuerzo de colaboración entre el Instituto Caribeño del Corazón (CHI, siglas en inglés) y el Hospital Público de Georgetown.

Todas las intervenciones fueron realizadas utilizando tecnología de avanzada sin la necesidad de abrir quirúrgicamente el tórax, mediante un proceso llamado cateterización digital, usado por vez primera en la historia del Caribe de habla inglés. Dr. Charles Gaymes, un electro-fisiólogo cardiaco intervencionista y Dr. Makram Ebeid, un cardiólogo pediatra intervencionista, quienes son del Centro Médico de la Universidad de Mississippi en los Estados Unidos, ofrecieron sus servicios de manera voluntaria al programa y dieron un cuidado especializado a varios niños guyaneses.

Los doctores informaron que también realizaron otras intervenciones sin cirugía. Sin embargo, Dr. Gaymes explicó que había varios niños que, debido al tiempo transcurrido entre su nacimiento y el descubrimiento de sus defectos, no podrían asegurar un procedimiento seguro y por lo tanto no querían tomar el riesgo. Los niños que habían recibido cirugía cardiaca en la India bajo la iniciativa de la Fundación Niños Primero (Kids First Fund) también fueron evaluados por los médicos. Sin embargo, algunos a quienes se les habían recomendado la cirugía a corazón abierto todavía tendrán que viajar a la India para realizarse esta operación.

Artes Médicas adquiere tecnología innovadora de evaluación de huesos

Con la introducción de uno de los más recientes y más innovadores equipos, el Centro de Artes Médicas en Georgetown está ahora en capacidad de evaluar el riesgo de los pacientes a desarrollar osteoporosis, así arrojando un amplio margen de tiempo para mejorar su salud ósea. El Centro reveló que ha recibido un densímetro DPX Bravo de GE Medical Systems, que indiscutiblemente es la herramienta más completa para evaluación ósea en el mundo. En aproximadamente 15 a 20 minutos, el sistema identifica la densidad ósea en los principales sitios donde ocurren fracturas, tales como en el fémur y la espina.

Artes Médicas es la primera facilidad en Guyana que ofrece a los pacientes esta tecnología innovadora. Según un vocero, la tecnología ayudará a los pacientes comprender su riesgo para la osteoporosis. "Los pacientes pueden obtener un nivel de conciencia sobre su salud ósea, y con esa conciencia prevenir contra fracturas dolorosas."

Digicel mira el auge de Lethem

DIGICEL, el operador de telecomunicaciones de más rápido crecimiento en el Caribe, lanzó formalmente el 13 de abril su servicio para el mercado de Lethem en la Región Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior), donde los brasileros que crucen la frontera están comprando el servicio que es más barato y más confiable, según comentarios.

En la ceremonia de lanzamiento en los jardines de la Casa Estatal en Lethem, donde se habían congregado varios habitantes de la zona, el Director Ejecutivo de Digicel Guyana, Tim Bahrain dijo: "El lanzamiento de hoy en Lethem es realmente el cumplimiento de una promesa que Digicel había hecho al Gobierno de Guyana. Hicimos una promesa que básicamente lanzaríamos no solamente en Georgetown para mejorar la calidad allí sino también expandiríamos a otras regiones remotas y hoy estamos probando que estamos cumpliendo con esa promesa."

Bahrain también indicó que más torres de Digicel , cerca de cinco entre Lethem y Georgetown, serán erigidas con la próxima zona siendo Annai, que es más cerca a Lethem.

Fuerza de choque para combatir drogas, armas

El Ministro de Relaciones Interiores Clement Rohee ha jurado que el gobierno no reparara en eliminar el tráfico de drogas y armas ilícitas y pidió a los gobiernos internacionales a ayudar a Guyana con los recursos altamente necesitados. "Estamos poniendo a todos que participan en estas actividades criminales, ya sea de los bajos fondos o que están conectados en alguna manera en sobre aviso," dijo durante la firma de un memorando de entendimiento (MOU, siglas en inglés) para el establecimiento de una fuerza de choque inter-agencia sobre narcóticos y armas ilícitas.

Dijo que la firma de este MOU envía una fuerte señal a los vecinos de Guyana, Brasil, Surinam y Venezuela, que Guyana tiene la intención de trabajar con ellos. "El MOU también enviará un fuerte señal a las agencias multilaterales con respecto a la movilización y el compromiso de esta administración a fortalecer e intensificar la lucha contra el tráfico ilícito en drogas y armas ilícitas," afirmó Rohee.

La fuerza de choque se compone del Jefe de Estado de la Fuerza de Defensa de Guyana General de Brígada Edward Collins, el Director de la Unidad de Inteligencia Financiera, Sr. Paul Geer, el Comisionado encargado de Policía Henry Greene, el Comisionado General de la Autoridad de Rentas de Guyana Sr. Khurshid Sattaur, y el jefe encargado de la Unidad Aduanera Anti-Narcóticos, Sr. Orvil Nedd.

Fuerza de choque ministerial sobre TIP está formulando un plan nacional

La Unidad de Tráfico de Personas (TIP, siglas en inglés) del Ministerio de Servicios Humanos y Seguridad Social y una fuerza de choque recientemente establecida liderada por el Ministro de Relaciones Interiores Clement Rohee se reunió nuevamente a formular un plan nacional para abordar el problema del tráfico de personas. "La fuerza de choque del Ministerio de Relaciones Interiores supervisará la unidad TIP. De esta manera combinada, seremos una fuerza de choque ministerial. Esto ayudará a fortalecer la lucha," dijo el Ministro Rohee.

La fuerza de choque ministerial jugará un rol activo en la lucha anti-TIP y trabajará con las agencias no gubernamentales (NGOs, siglas en inglés) Food for the Poor, Help and Shelter, y otras organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.

El Ministerio de Servicios Humanos a través de su unidad TIP ha estado trabajando con NGOs y Help y Shelter en educar a la población sobre TIP. En el transcurso de los años, la Unidad ha realizado varia campañas de conocimiento, particularmente enfocando hacia las comunidades indígenas que han sido identificadas como las más vulnerables.

Guyana re-certificada para exportaciones de camarones a EE.UU.

Guyana ha sido re-certificada para exportar camarones al mercado lucrativo de Estados Unidos por el décimo año consecutivo. Ya que más de 70 por ciento de los camarones recolectados en la zona económica exclusiva (EEZ, siglas en inglés) de Guyana es exportada anualmente a los EE.UU., esta re-certificación asegurará que la industria pesquera continúe exportando camarones y productos a este mercado.

En la entrega oficial de la certificación en el Ministerio de Agricultura, el Ministro de Agricultura, Robert Persaud, afirmó que la industria camaronera constituye un sector crucial de las exportaciones guyanesas y que miles de millones de dólares en camarones son exportados anualmente a los EE.UU.

La producción total en la industria de tanto camarones como pescado para 2006 fue de cerca de 51,000 toneladas métricas de las cuales más de 17,000 toneladas métricas eran de camarones, y Persaud dijo que más de 70 por ciento de este producto va directamente a los EE.UU. con el restante yendo a los mercados en el Caribe.

GMC auspicia una "feria de la piña"

La nueva facilidad de la Corporación de Mercadeo de Guyana (GMC, siglas en inglés), la Tienda y Centro de Información de Mercadeo de Guyana, establecido para ayudar a promocionar los productos locales del país, recientemente realizó un evento promotor para la piña. El Centro, ubicado en la calle Robb con Alexander, está enfocado a facilitar y coordinar el desarrollo de productos y artículos agrícolas no tradicionales para la exportación y mejorar los servicios por la GMC. Su "feria de la piña" fue realizada para resaltar los muchos productos y delicias que se puede realizar con la fruta suculenta.

La Tienda de Guyana actualmente tiene más de 400 artículos locales variados para venta al público. Facilitará información del mercado y los contactos haciéndolo más accesible para guiar a los clientes sobre las tendencias actuales del mercado y la demanda a nivel global. Los agentes de mercadeo servirán de guía para posibles conexiones entre agricultores y los potenciales compradores y exportadores.

La GMC juega un rol instrumental en la exportación de productos no tradicionales a Barbados, Antigua y Santa Lucia. La corporación está actualmente trabajando en desarrollar un vínculo similar con Trinidad y Tobago. Fue a través de la GMC que se formaron los contactos de mercado con los compradores de los Estados Unidos para pimientos.

Más inspecciones de sitios laborales este año

El Ministerio de Trabajo, Servicios Humanos y Seguridad Social, a través de su Departamento de Seguridad Ocupacional y Salud (OSH, siglas en inglés), incrementará el número de inspecciones de sitios laborales a nivel nacional para asegurar que las compañías se adhieren a las buenas prácticas de seguridad y salud. El Ministro de Trabajo Manzoor Nadir dijo que en los pasados años el Consejo Nacional Asesor en OSH (NACOSH, siglas en inglés) no ha estado procesando a los patronos que incumplen prácticas en los sitios de trabajo, así creando ambientes laborales inseguros para sus empleados. La administración también está moviendo para realizar más enmiendas a la Ley de OSH de 1997, y las multas serán implementadas para personas que violan las regulaciones laborales, dijo el Ministro Nadir.

NARI introduce la irrigación por goteo en Annai

El Instituto Nacional de Investigación Agrícola (NARI, siglas en inglés) ha establecido un cultivo experimental en Annai, en Rupununi, en un esfuerzo por promocionar la técnica de irrigación por goteo para ayudar a impulsar la producción agrícola en la Región Nueve (Takutu Superior/Esequibo Superior). El Director de NARI, Dr. Oudho Homenauth dijo que el cultivo experimental tiene un área de un acre y se cultivan vegetales como berenjena, pimientos, quimbombo, frijoles y tomates. Dr. Homenauth dijo que el terreno será utilizado para entrenar a los agricultores de la comunidad en la técnica de irrigación por goteo que luego pueden aplicar en sus granjas.

Explicó que el sistema de irrigación por goteo es muy útil en el Rupununi donde el clima es muy soleado. El sistema de irrigación por goteo utiliza una red de tubos perforados colocados a lo largo de las hileras y el agua es bombeada desde una fuente de tal manera que los cultivos sean regados continuamente. Las válvulas de control están colocadas en el sistema que puede cortar el suministro de agua cuando sea necesario.

Gobierno planeando hacer de la Región Uno la "Capital Orgánica"

El Gobierno está cometido a promocionar la producción orgánica y esfuerzos agresivos están encaminados para hacer de la Región Uno (Barima/Waini) la "capital orgánica" ideal. La Región Uno tiene gran potencial, tipo de suelo y condiciones climáticas ideales para facilitar y promocionar tales actividades.

El Ministro de Agricultura, Robert Persaud, explicó a los residentes del sub-distrito de Mabaruma en una visita de dos días que la producción de cacao orgánico es un comienzo en procura del progreso de la Región a pesar de que el alto costo de la certificación de granjas pequeñas de cacao orgánico ha creado una dificultad.

Se están realizando los esfuerzos para certificar toda la Región como un área para la producción de cacao orgánico principalmente mientras se está explorando el cultivo de otros rubros orgánicos. Adicionalmente, se está realizando discusiones con el Alto Comisionado Británico en busca de apoyo para dar un impulso mayor a la producción de cacao orgánico ya que este producto ha obtenido un reconocimiento internacional.

Plan para la cría sostenible de arapaima inaugurado

Un plan gerencial para la cría sostenible de arapaima, uno de los peces de agua dulce más grande en el mundo, fue inaugurado en Annai, Rupununi Norte el 20 de abril. Se espera que esto asegurara que los indígenas continúen sus métodos tradicionales de ganarse su sustento sin amenazar la extinción de esta especia rara de pez. El objetivo de este plan es de desarrollar un sistema en el cual los pescadores organizados se orientarán a recuperar la población de arapaima al regular y compartir el número de arapaima atrapado, utilizando información científica y sentido común. Bajo el plan, los pescadores solamente atraparán al pez arapaima adulto, pero no mientras esté en su etapa reproductivo, y el intercambio comercial de la especie se centrará principalmente en busca de altos precios para un producto de alta calidad.

El lanzamiento del plan es significativo por cuanto demuestra aun más el compromiso del gobierno por un desarrollo sostenible, como también al formar parte del amplio sector de pesca que contabiliza dos por ciento del producto interno bruto (PIB), que comprende actividades de pesca marina, fluvial y de aqua-cultura.

PPP condena liberación del terrorista Luis Posada Carriles

A finales del mes pasado, las autoridades estadounidenses otorgaron libertad bajo fianza a Luis Posada Carriles, el hombre responsable por planificar la activación de una bomba en el avión de Cubana Airlines, evento en el cual murieron 73 personas incluyendo a 11 guyaneses.

El Partido Popular Progresivo (PPP, siglas en inglés), el partido oficialista en Guyana, emitió el 23 de abril el siguiente comunicado sobre este desarrollo reciente:

"El Partido Popular Progresivo (PPP) desea unirse a los pueblos en todas partes en condenar esta liberación del terrorista Luis Posada Carriles. Este asesino violento estuvo en la prisión en los Estados Unidos por una acusación por inmigración.

"Carriles fue responsable por la explosión de una bomba en Cubana Airlines fuera la costa de Barbados en el cual setenta y tres personas inocentes murieron, incluyendo once guyaneses. También fue parte de un complot para asesinar al líder cubano Fidel Castro entre otros actos de terrorismo.

"De hecho, que este hombre que fue acusado por asuntos de inmigración y ahora liberado bajo fianza pone en duda la seriedad y sinceridad de la lucha de la administración estadounidense contra el terrorismo.

"Esto constituye claramente un doble discurso y el mensaje parece indicar que algunos terroristas son buenos y otros son malos.

"Si hemos de tener éxito en derrocar el terrorismo no podemos tener un doble discurso. El mensaje debe ser que el terrorismo es un método de lucha política que debe ser condenada.

"El Partido Popular Progresivo llama a las agencias de aplicación de la ley de los EE.UU. a acusar a Luis Posada Carriles de terrorismo y que sea juzgado por ese crimen."

Noticias Breves

El monitoreo del clima y el tiempo son cruciales para el desarrollo sostenible, y para asegurar una mejorar capacidad para el pronóstico y para obtener una advertencia oportuna de condiciones climáticas desfavorables, Guyana está estableciendo un radar Doppler. La construcción de la torre en Timehri para montar el radar Doppler que se construye actualmente en Alemania. Guyana es uno de cuatro países caribeños que está beneficiando de la construcción e instalación de radares Doppler bajo un proyecto regional de 13.2 millones de euros, financiados por la Unión Europea.

El Concejo del Pueblo de Anna Regina está actualmente gastando unos $9 millones provenientes de subsidios gubernamentales para construir más calles y alcantarillas de concreto en el pueblo que está ubicado en la Costa del Esequibo. Las alcantarillas de concreto costarán cerca de $3 millones y mejorarán la red de drenajes en el pueblo; y se gastará $1.8 millones para rehabilitar unos 14 puestos en el mercado de Bush Lot.

Para junio, la empresa canadiense IAMGOLD anunciará sus resultados de la exploración subterránea para oro realizado en el sitio de minería de Omai Gold Mines Limited, dijo un ejecutivo de la compañía. Se comenzó la exploración el año pasado en Omai para establecer el potencial para una operación subterránea sobre la extensión a profundidad en el depósito de Fennell, después de concluir operaciones de minería de oro a cielo abierto en 2005.

La primera reunión del comité de planificación inter-agencia sobre la próxima Reunión de Ministros de Finanzas de la Mancomunidad pautada para 16 al 17 de octubre, fue realizada el 26 de abril en el Instituto de Servicio Extranjero, dentro del Ministerio de Relaciones Exteriores. La Ministra dentro del Ministerio de Finanzas, Jennifer Webster se reunió con miembros de varias agencias para discutir sus roles en relaciones a asuntos tales como alojamiento, seguridad y preparación del sede.

La Agencia Nacional de Normas de Guyana (GNBS, siglas en inglés) ha adoptado la especificación normalizada para el contenido de garantías para bienes para asistir a los clientes en la realización de compras en los puntos de venta. La GNBS dijo que la norma fue desarrollada para simplificar la forma y contenido de garantías al asegurar que información vital sea suministrada lo cual puede asistir a los consumidores al hacer sus compras.

La empresa naviera Demerara Shipping Company Limited, una subsidiaria de Demerara Distillers Limited, inauguró el 20 de abril un nuevo equipo de grúas, Terex Reach Stacker, la cual según la compañía incrementará su eficiencia. La compañía afirmó que el nuevo equipo mejorará su eficiencia y acortará el tiempo de espera para sus clientes que tienen contenedores que recoger.

El Gobierno ha estado tratando de impulsar el desarrollo de la industria local de artesanía, la cual se desarrolla rápidamente, y para mejorar las técnicas de los artesanos locales, la administración está negociando con la India para establecer una escuela local de artesanía. Según el Ministro de Turismo, Industria y Comercio, Manniram Prashad, la alta calidad de madera en Guyana será un elemento adicional para el desarrollo de un mercado competitivo para los guyaneses.

La Nueva Sociedad Constructora, una entidad hipotecaria, anotó una ganancia de $403 millones para el año fiscal 2006, un incremento de 10.4 por ciento por encima de los resultados del año anterior. En el informe anual de la compañía, el Director/secretario Sr. Maurice Arjoon afirmó que la ganancia por intereses total para el año fiscal 2006 fue de $1.767 mil millones en comparación con $1.775 mil millones en 2005.

Los servicios de cuidado maternal e infantil de Guyana recibieron un impulso considerable recientemente cuando unos G$40 millones en equipo fue entregado a la Corporación Hospitalaria Pública de Georgetown, una contribución hecha posible a través de un esfuerzo conjunto entre la Organización Mundial de Salud y la Unión Europea. A través de un acuerdo entre las dos entidades, Guyana se benefició de unos $1.9 millones de euro asignados para varios esfuerzos.

Cientos de residentes de las Regiones Uno y Ocho están disfrutando de un mejorado suministro de agua potable, debido a una mayor inversión para asegurar el suministro seguro de agua potable para el interior. El Ministro de Vivienda y Agua Harry Narine Nawbatt dijo que se está gastando actualmente un estimado $43 millones para proveer agua a más de 800 residentes de Kokerite, Wanaina, Hosororo Hill, Tobago Hill, Kumaka y Wauna en el sub-distrito de Mabaruma, en la Región Uno.

La administración está firmemente comprometida para tratar las necesidades de personas viviendo con discapacidades evidenciado por la elaboración de una legislación que busca darles protección y proveerles igual oportunidad. Se espera que la legislación, que se encuentra en su etapa final, sea presentada a la Asamblea Nacional más adelante en el año. El Acta facilita la incorporación de 31 derechos fundamentales tal como se recomienda en la Convención de las Naciones Unidas.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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