Guyana Diary

May 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted May 2008 - Issue No. 52 - Back to Embassy page

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Guyana Embassy outreach in San Felix and Puerto Ordaz

Guyana’s Ambassador to Venezuela Dr. Odeen Ishmael and a five-member team from the Embassy on April 12-13 met with hundreds of Guyanese nationals residing in the Venezuelan industrial city of Ciudad Guayana, located at the junction of the Orinoco and the Caroni Rivers, 600 miles south-east of Caracas. Most of the Guyanese who migrated to Venezuela reside in various parts of this sprawling industrial city.

At four different centres in the city’s large municipalities of San Felix and Puerto Ordaz, the Ambassador and his team during the two-day period concentrated their efforts on assisting more than 200 Guyanese in renewing their passports and another 200 to apply for new and first-time passports.

Many of the Guyanese in this city are illegal residents and a sizeable proportion of them do not possess Guyanese passports or even copies of their birth certificates which form the essential requirement for them to apply for passports. A great proportion of them are also without Guyanese identification documents although they have been living in Venezuela for as long as twenty years. As a result, they cannot apply for Venezuelan residency which many of their compatriots with the relevant documents have already acquired.

Ambassador Ishmael also in addressing the Guyanese nationals, who turned out in large numbers at the four locations, explained to them how they can acquire other documents such as copies of birth and marriage certificates, and also of the process they have to follow to enable their children born in Venezuela to acquire Guyanese passports.

At a lengthy meeting on April 12 with the mayor of the city, Mr. Clemente Scotto, Ambassador Ishmael discussed the problems of the Guyanese nationals and sought the city government’s assistance in helping to more rapidly incorporate the Guyanese community into the general Venezuelan society. The Ambassador reminded the mayor that many Guyanese children, due to their non-possession of (Guyanese) birth certificates, face problems in obtaining admission to schools.

The mayor responded that he was aware of this particular problem and that it was currently being addressed. He added that the Guyanese, because of their language and religions, tend to form a closed community and generally they would not participate in civic programmes organised by the city authorities. But Mayor Scotto said that he noticed a positive shift in February when a representative organisation of the Guyanese in the city organised a food fair to mark Guyana’s republic anniversary to which the general public was invited.

Minister Ramsammy is President of World Health Assembly

Minister of Health Dr. Leslie Ramsammy has been appointed president of the World Health Assembly and intends to zoom in on the challenges climate change poses to health, and also push the world body to set key targets to address chronic diseases.

The World Health Assembly is the supreme decision-making body for the World Health Organisation (WHO) and is one of the most powerful instruments of the United Nations.

Dr. Ramsammy’s appointment makes it the first time for a minister of the Americas to hold the post since 1972, and he becomes only the second representative from the region to do so. The Assembly this year meets from May 19-24 in Geneva, Switzerland.

The Assembly meets once a year and is attended by delegations from all of WHO's 192 member states. Its main function is to determine the policies of the Organisation.

Minister Ramsammy said that the world, in setting the Millennium Development Goals (MDGs), neglected to focus attention on chronic diseases, such as diabetes, hypertension and cancer. He said that chronic diseases are the leading cause of death in the Americas, and it his intention to highlight that gap in the formulation of the MDGs and thereby address the growing concern about these “neglected” diseases.

Guyana gets G$8B for sugar reform

Guyana is receiving G$8 billion (Euro 27 million) from the European Union (EU) as part of a multi-annual programme to support the government in improving the competitiveness and viability of the local sugar industry.

Minister of Agriculture Mr. Robert Persaud said the agreement is an indicator that the Guyana sugar industry will survive and continue to be sustainable and viable. He said, too, it holds proof that the EU is supportive and considers the objectives of the Guyana National Action Plan for sugar achievable.

Head of the European Commission to Guyana Ambassador Geert Heikens said while the plan has a good start, challenges remain ahead to reach the specified targets.

He also noted that “while economic conditions are favourable, the inclusion of EU support will foster a smooth transition to a long term profitable sugar sector.”

The EU support is helping the government in its aim to reform the sugar sector by upgrading sugar factories, establishing a sugar packaging plant at Enmore, increasing total sugar production and mechanising the field operations of the Guyana Sugar Corporation, thereby improving the cost effectiveness of the sugar industry.

IDB supports Guyana’s bio-energy plans

The Inter-American Development Bank (IDB) on April 3 announced the approval of technical cooperation grants totalling US$925,500 to support Guyana’s bio-energy development plans.

The funds will be used by the government of Guyana to promote the development of its nascent bio-energy sector through policy development, training, feasibility studies and incentives for private investment.

“These grants will help the government of Guyana to turn the country’s extraordinary bio-energy potential into a reality,” said Christiaan Gischler, the IDB project team leader for the technical cooperation.

“Guyana has ideal conditions to develop bio-energy alternatives that can lower its oil import bill while attracting investment to the agricultural sector and generating new jobs — all in a socially and environmentally sustainable manner.”

The grants comprise US$675,500 from the IDB’s Japan Special Fund and US$250,000 from the IDB’s Sustainable Energy and Climate Change Initiative Fund.

President advocates strong legislative support to fight crime

President Bharrat Jagdeo on April 5 said that the Caribbean needs real crime solutions, including better equipped security forces and strong legislative support. He specified this during a special heads of government summit of the Caribbean Community (Caricom) in Trinidad and Tobago on April 4-5.

The two-day summit was convened in the face of increased arms and drug-trafficking, a rash of kidnappings in Trinidad and Haiti, and an upsurge in homicides in Jamaica, the Bahamas as well as in Guyana.

The president called for tougher penalties and suggested a survey of the legislation landscape across the region to come up with real solutions that all the countries can use.

Noting that concerns over privacy issues and political backlash were the main reasons why several Caribbean governments have not introduced wire-tapping legislation, President Jagdeo said that it might be easier to get such legislation through the political processes of some countries, but it must not be seen as an imposition or a privacy issue at the national level, but a regional tool to fight criminals.

Recognising they have a problem threatening their countries, some Caribbean nations have sought to tackle the problem by recruiting retired Scotland Yard police officers and spending thousands of dollars on consultants from the United States, Canada and the United Kingdom.

National Science, Mathematics and Technology Fair

The National Science, Mathematics and Technology Fair which was held at Wisburg Secondary School at Wismar in Linden ended on April 6 with Chateau Margot Primary School adjudged as having the best overall project, “The uses of luffa”, for which the school was rewarded with the Office of the President’s trophy. The school also won prizes for the “best primary project”, in addition to winning in the Home Economics category at the three-day fair.

However, equally outstanding was St Roses High among the “sixth form schools” with their “Harnessing energy from waves” in the Physics category and claiming the “best oral prize” through presenter Angela Bispat; while Rose Hall’s Cyril Potter College of Education also won acclaim for their “solar water purifier”. Zeeburg Secondary emerged the winner in the category of “best tertiary project” for junior secondary schools.

The best secondary school project was that of Christianburg/Wismar Secondary with their “Living to dye”, while for the oral presentations, St Margaret’s Primary School was outstanding with their “Corn surprise – promoting a healthy and staple diet”.

Shevon Cobis of the Wisburg Secondary School Annex also excelled being the best oral winner for junior secondary schools. A special prize was won by St. Stanislaus College for being most innovative with their “shampoo machine”.

Gunns Strip rapidly developing

Gunns Strip, the most far-flung Wai-Wai Village located in South Rupununi, is rapidly developing and the request by residents for improved transportation access to neighbouring communities is being considered.

Minister of Transport and Hydraulics, Robeson Benn recently made a three-day visit to the area. He was accompanied by a team of officials from the Guyana Geology and Mines Commission (GGMC), Ministry of Health and Guyana Environmental Capacity Development Project (GENCAPD).

During interactions with residents, requests were made for the community’s airstrip to be upgraded and for the trail to be improved from Gunns Strip to Parabara on the southern side of the Kassaikaityu River and on the opposite side from Parabara to Aishalton.

At present, the journey from Gunns Strip to Aishalton takes 12 to 16 days by foot for residents to purchase goods. In addition, several children from the community attend the secondary school in Aishalton.

Benn pointed out that the community is almost dependent on air services and arrangements are being made for engineers of the Public Works ministry to inspect the airstrip and explore the possibility of undertaking repairs.

Additionally, efforts will be made through the Ministry in collaboration with the Ministry of Amerindian Affairs to upgrade the trail to a standard that will allow access and transport of goods with four-wheel drive vehicles.

Residents volunteered their services to establish the trail while it is expected that necessary tools and resources will be provided by the government to carry out the project.

The main objective of the minister’s visit to the Wai-Wai district was to present the results on the levels of mercury found in mining and non-mining communities. He also officially announced the start of a monitoring programme that will protect infants from potential damage related to indirect absorption of mercury present in large carnivorous fish.

Over the past weeks, a team of scientists from the Canadian Centre for Minerals and Energy Technology (CANMET) visited several areas in southern Rupununi and updated residents on the results of the environmental study. The areas included Micobie, El Paso, Campbelltown, Isseneru, Aishalton and Massekanari.

Guyana/UK security plan moving apace

The implementation of several aspects of the governments of Guyana and the United Kingdom’s three million pounds sterling Security Sector Reform Action Plan is continuing.

Commissioner of Police (ag.), Henry Greene, who expressed satisfaction with the speedy implementation process pointed to the many areas which are progressing including the improvement in the 911 system.

In relation to training, the Commissioner pointed out that there have been several interventions in this area especially in relation to improving intelligence gathering.

“It is expected that the anti-crime unit and the special firearms unit will be significantly upgraded and we are expected to create quite a number of teams and to work along with the recommendations that have been submitted to us,” Green explained. He noted that members of the intelligence team from the UK have done the first part of the package relating to support for the intelligence sector and are to return sometime between June/July to look at training in that particular area. He said another UK officer is in the country to conduct training.

“Training our ranks in the use of night vision goggles (which will be handed over to us as soon as that training is completed) is expected to start. . . . That is all part of the build-up of the special firearms unit and the anti-crime unit.”

The four-year security plan caters for: improving intelligence gathering, rapid response, forensic capability, leadership, accelerating professionalism and accountability and improving traffic management.

An interim memorandum of understanding for the plan was signed by British High Commissioner to Guyana Fraser Wheeler, and Head of the Presidential Secretariat Dr. Roger Luncheon on August 10, 2007.

Several aspects of the far-reaching plan were accelerated in wake of the two massacres at Lusignan and Bartica in January and February respectively this year.

Mass literacy programme gets underway this month

The mass literacy programme being undertaken by the Ministry of Education will come on stream this month.

Education Minister Shaik Baksh said the $115 million programme will target mainly primary school students but attention will also be given to school drop-outs between the ages of 15 to 24, as well as adults.

Mr. Baksh pointed out that some 14,500 students will benefit from the programme and appealed for donor support to extend the initiative for another three to five years.

The minister disclosed that already a national literacy coordinator has been appointed and soon those at the level of the regions will be identified.

This month about 300 literacy educators under the programme will be trained and Mr. Baksh expressed optimism that the project would have a significant impact on those who are deficient in this area.

Several non-governmental organisations will assist in the delivery of the programme, particularly the Adult Education Association and the Institute of Distance and Continuing Education.

This programme will supplement the Ministry of Education, Basic Education Access Management Support literacy and numeracy programme.

Guyana, Brazil sign security agreement

President Bharrat Jagdeo met on April 21 with Brazil’s Minister of Defence Mr. Nelson Azevedo Jobim and team of officials at the Office of the President to discuss security matters and the form of assistance Brazil will be giving to Guyana to aid its security sector.

Also at the meeting were Chief-of-Staff of the Guyana Defence Force (GDF) Commodore Gary Best and Minister of Home Affairs Clement Rohee.

Following the high level meeting which saw the countries’ bilateral and multilateral matters regarding security being the focus, an agreement was signed.

The agreement will see Guyana benefiting from a donation of military equipment to the GDF, and GDF Officers being provided with training through various Brazilian military academies.

It is expected that Guyana will be receiving, among other equipment, an electric powered generator, computers, high precision rifles, radio equipment, Global Positioning Systems (GPSs), night vision goggles and helmets.

Meanwhile, Brazil will also be assisting the GDF with the construction of a command post near Bartica, which the Brazilian officials described as ‘the jungle warfare centre’.

The Minister pointed out that the assistance came following a request by the GDF. He disclosed too that his country is also in the process of considering for further donation a list of equipment submitted by the GDF.

Another issue discussed was the formation of the South American Defence Council, a body being mulled as a forum for discussion between Ministers of Defence of South American countries in order that they may find common ground on matters occurring worldwide which may affect the countries.

Sanata textile complex privatised

The government on April 24 announced the privatisation of the Sanata Textiles Complex located at the Industrial Site, Georgetown, to Queens Atlantic Investment Inc. (QAII) for the purpose of establishing a multi purpose investment complex valued at some US$30 million.

The investor envisages the creation of 1200 jobs, of which 600 will be new permanent jobs by the end of this year. Rehabilitation and construction of the facilities, which commenced in June 2007 is being phased over a three-year period, according to a joint statement signed by Head of the Privatisation Unit Mr. Winston Brassington, and Executive Chairman of QAII Dr. Ranjisinghi Ramroop.

Installation of machinery and renovation works on the complex are currently moving apace with an estimated G$1.5 billion in investments to date. Prior to this, G$400 million was spent on the removal of asbestos from the buildings. Upon completion, the complex will house the following facilities: a modern textile mill for gauze, bandages and denim production; a state of the art printery; an antibiotics plant; a pharmaceutical export processing facility; and a hardware manufacturing division.

170th anniversary of the arrival of Indians in Guyana

Thousands of Guyanese, many decked out in their traditional colourful Indian wear, gathered at the National Park in Georgetown on the afternoon of April 4 for a grand cultural mela (fair) and family fun day to commemorate the 170th anniversary of the arrival of Indians in Guyana.

The first Indians were first brought to Guyana as indentured labour on May 5, 1838. May 5, designated Arrival Day, is a national holiday.

The show at the National Park was organised by the Indian Arrival Committee (IAC), and it included a packed programme of mesmerising classical and popular dances from various troupes, as well as singing, poetry reading and tassa drumming. One of main highlights of the show was the Bhojpuri Folk and Dance Troupe from India.

Minister of Culture, Youth and Sport, Dr. Frank Anthony said in the past 170 years since the first Indian immigrants came to Guyana, they have made tremendous progress helping to change and transform the Caribbean society. He also noted that Guyanese should remember the other immigrants who came to the country.

The Indian Arrival Committee (IAC) also honoured three Indo-Guyanese for their outstanding contributions to the development of Guyana. Those honoured were Imam Shaheed Mohamed of the Queenstown Jama Masjid for his sterling contribution to religion; Harry Ramsaroop of the Dharm Shala for his services to humanity; and a posthumous award for the late Chanderpaul Persaud, popularly known as ‘Paul O’Hara’ for his work and role in the field of journalism.

A two-day exhibition to mark the anniversary was held at the Providence cricket stadium. Arrival Day activities were also held in various parts of the country on May 5.

President announces measures against rising food prices

Given escalating food prices, the government on April 7 announced plans to absorb the increase in the price of flour, and said it was giving a $4,000 cost of living “adjustment” and a 5 percent pay increase to public sector workers.

President Bharrat Jagdeo, who announced the measures at a news conference, said he would be looking to the private sector to also take steps to help their employees meet growing costs for key commodities.

The $4,000 tax-free cost of living adjustment will go towards government workers, teachers, soldiers, policemen, firemen and prison officers whose basic salaries are below $50,000 a month. The 5 percent salary increase will be retroactive to January this year.

The cost of living adjustment will be added to the salaries of government workers until the end of the year, following which there will be a review.

To stave off increases in the price of bread, biscuits, and pastries, the government will bear the price increase in flour sold to 22 bakeries which control about 95 percent of the market.

He said these “transitional measures” for flour, costing the treasury $200 million, are temporary, as there are indications of a possible stabilising and even partial reversal in the price of wheat on the world market in coming months, with some analysts suggesting price declines within four months.

Mr. Jagdeo also announced that under the "Grow More Food” campaign – which promotes increased production by commercial and subsistence farmers – chemicals and fertilisers, along with some 600,000 packages of vegetable seeds, will be distributed across all ten regions of Guyana at a cost of approximately $20 million.

This is in keeping with government’s recognition that the phenomenon of increased food prices globally presents an important opportunity to the local agriculture sector to increase production to meet the demands of both the domestic and export markets.


News Briefs


Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael


El Diario de Guyana

Mayo 2008

 

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted May 2008 - Issue No. 52 - Back to Embassy page

Ejercicio consular de la Embajada de Guyana en San Félix y Puerto Ordaz

El Embajador de Guyana en Venezuela, Dr. Odeen Ishmael y un equipo de cinco miembros de la Embajada se reunieron del 12 al 13 de abril con cientos de ciudadanos guyaneses residentes en la ciudad industrial venezolana de Ciudad Guayana, localizada en la confluencia de los Ríos Orinoco y Caroní, a 600 millas al sureste de Caracas. La mayoría de los guyaneses que migraron a Venezuela residen en varias zonas de esta extensa ciudad industrial.

En cuatro centros diferentes en las grandes municipalidades de San Félix y Puerto Ordaz de la ciudad, el Embajador y su equipo concentraron sus esfuerzos en asistir a más de 200 guyaneses a renovar sus pasaportes y a otros 200 para aplicar por pasaportes nuevos o por primera vez durante un período de dos días.

Muchos de los guyaneses en esta ciudad son ilegales y una parte importante de ellos no poseen pasaportes guyaneses o aun más no tienen copias de sus certificados de nacimiento, que es el requisito básico para solicitar el pasaporte. Un gran número de ellos también se encuentran sin documentos guyaneses de identificación aunque han estado viviendo en Venezuela hasta por veinte años. Como resultado, no pueden solicitar la residencia venezolana que muchos de sus compatriotas con los documentos relevantes ya han adquirido.

El Embajador Ishmael además, al dirigirse a los guyaneses quienes se presentaron en grandes números en las cuatro localidades, les explicó cómo pueden adquirir otros documentos tales como copias de los certificados de nacimiento y de matrimonio, y también sobre el proceso que deben seguir para poder obtener pasaportes guyaneses para sus hijos nacidos en Venezuela.

En una larga reunión realizada el 12 de abril con el alcalde de la ciudad, el Sr. Clemente Scotto, el Embajador Ishmael discutió sobre los problemas de los guyaneses y solicitó la asistencia del gobierno local en ayudar a incorporar más rápidamente la comunidad guyanesa a la sociedad venezolana en general. El Embajador le recordó al alcalde que muchos niños guyaneses, debido a que no poseen certificados de nacimiento guyaneses, encuentran obstáculos al tratar de acceder a la educación.

El alcalde respondió que estaba consciente de este problema en particular y que actualmente se está tratando. Añadió que los guyaneses, debido a su idioma y religiones, tienden a formar una comunidad cerrada y generalmente no participan en los programas cívicos organizados por las autoridades citadinas. Pero, el Alcalde Scotto dijo que observó un cambio positivo en febrero cuando una organización en representación de los guyaneses en la ciudad organizó una feria de comida para conmemorar el aniversario de estatus republicano de Guyana a la cual se invitó el público en general.

Ministro Ramsammy nombrado Presidente de la Asamblea Mundial de Salud

El Ministro de Salud Dr. Leslie Ramsammy ha sido nombrado presidente de la Asamblea Mundial de Salud e intenta ahondar en los retos que el cambio climático presenta para la salud, y también para impulsar el ente mundial a fijar objetivos claves que tratan las enfermedades crónicas. La Asamblea Mundial de Salud es el cuerpo máximo de toma de decisiones para la Organización Mundial de Salud (OMS) y es uno de los instrumentos más poderosos de las Naciones Unidas. El nombramiento de Dr. Ramsammy lo convierte en la primera vez que un ministro de las Américas asume la posición desde 1972 y es el segundo representante de la región en hacerlo.

Ministro Ramsammy dijo que el mundo, al fijar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (MDGs, siglas en inglés), éste se le pasó enfocar la atención en las enfermedades crónicas, tales como la diabetes, la hipertensión y el cáncer. Dijo que las enfermedades crónicas son la causa líder de muerte en las Américas, y es su intención resaltar esta brecha en la formulación de los MDGS y así tratar la creciente preocupación por estas enfermedades "olvidadas".

Guyana recibe G$8MM para reforma azucarera

Guyana recibirá G$8 mil millones (27 millones euros) de la Unión Europea (UE) como parte de un programa multi-anual en apoyo al gobierno para mejorar la competitividad y viabilidad de la industria azucarera doméstica. El Ministro de Agricultura Sr. Robert Persaud dijo que el acuerdo es un indicador que la industria azucarera de Guyana sobrevivirá y continuará a ser sostenible y viable. Dijo que también es muestra que la UE respalda y considera realizables los objetivos del Plan Nacional de Acción de Guyana para el azúcar.

El apoyo de la UE da respaldo al gobierno en su propósito de reformar el sector azucarero al actualizar los centrales azucareros, al establecer una planta de empaquetamiento de azúcar en Enmore, aumentar la producción azucarera total y la automatización de las operaciones de campo de la Corporación Azucarera de Guyana, así mejorando la efectividad de costos de la industria azucarera.

BID apoya a Guyana en sus planes de bio-energía

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) anunció el 3 de abril la aprobación de concesiones de cooperación técnica totalizando US$925,500 para apoyar los planes de desarrollo de bio-energía de Guyana. Los fondos serán utilizados por el gobierno de Guyana para promover el desarrollo de su sector naciente de bio-energía a través del desarrollo de políticas, entrenamiento, estudios de viabilidad e incentivos para la inversión privada. Las concesiones consisten de US$675,500 provenientes del Fondo Especial Japonés del BID y US$250,000 del Fondo para la Iniciativa de Energía Sostenible y Cambio Climático del BID.

"Guyana tiene las condiciones ideales para desarrollar alternativas de bio-energía que podrían bajar su facturación por la importación de combustible y al mismo tiempo atraer inversiones al sector agrícola así generando nuevos empleos - todo de una manera social- y ambientalmente sostenible," dijo Christiaan Gischler, líder del equipo del proyecto del BID para cooperación técnica.

Presidente aboga por un fuerte apoyo legislativo para combatir crimen

El 5 de abril, Presidente Bharrat Jagdeo dijo que el Caribe necesita soluciones reales para el crimen, incluyendo fuerzas de seguridad mejor equipadas y fuerte apoyo legislativo. Especificó esto durante una cumbre especial de jefes de gobierno de la Comunidad Caribeña (CARICOM) en Trinidad y Tobago ocurrido del 4-5 de abril. Se convocó esta cumbre de dos días para hacer frente a un mayor aumento del tráfico de armas y estupefacientes, una proliferación de secuestros en Trinidad y Haití, y un repunte en homicidios en Jamaica, las Bahamas como también en Guyana.

Observando que las preocupaciones sobre asuntos de privacidad y el contragolpe político eran las razones principales por las cuales varios gobiernos caribeños no habían introducidos la legislación para la interceptación de líneas telefónicas, Presidente Jagdeo dijo que podría ser más fácil que dicha legislación sea aprobada a través de los procesos políticos de algunos países, pero que ésta no debe ser vista como una imposición o un asunto de privacidad a nivel nacional, sino como una herramienta regional para combatir a los criminales.

Reconociendo que tienen un problema que amenaza a sus países, algunas naciones caribeñas han buscado abordar el problema al enlistar el servicio de funcionarios policiales jubilados de Scotland Yard y gastar miles de dólares en consultores de los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.

Feria Nacional de Ciencias, Matemáticas y Tecnología

La Feria Nacional de Ciencias, Matemáticas y Tecnología que se realizó en la Secundaria Wisburg en Wismar, Linden finalizó el 6 de abril con la Escuela Primaria Chateau Margot adjudicada con haber presentada el mejor proyecto a nivel general, titulado "Los Usos de Estropajo", con el cual obtuvo el trofeo del Despacho Presidencial. La escuela también fue premiada en la categoría de "mejor proyecto de primaria", además de ganar en la categoría de economía doméstica durante la feria de tres días.

Sin embargo, igualmente de sobresaliente estuvo la Secundaria St. Rose's en la categoría de "colegios de sexto año" con su proyecto titulado "Aprovechando la energía de las olas" en el renglón de Física y obtuvo el "mejor premio oral" por medio de la presentadora Angela Bispat; mientras el Colegio de Educación de Cyril Potter en Rose Hall también fue aclamado por su "Purificador solar de agua". La Secundaria Zeeburg emergió como el ganador en la categoría de "mejor proyecto terciario" para escuelas secundarias básicas.

El mejor proyecto de escuela secundaria fue el de la Secundaria de Christianburg/Wismar con su "Viviendo para teñir", mientras en el renglón de presentaciones orales, la Primaria St. Margaret resultó sobresaliente con su "Jojoto sorpresa - una dieta saludable y básica". Shevon Cobis del Anexo de la Secundaria Wisburg también se distinguió como mejor orador para escuelas secundarias básicas. Un premio especial fue otorgado al Colegio de St. Stanislaus por ser el más innovador con su "máquina de champú".

Gunns Strip urbanizándose rápidamente

Gunns Strip, la aldea Wai-Wai más remota ubicada en Rupununi Sur, se está desarrollando rápidamente y la solicitud de sus habitantes por un mejor acceso a transporte hacia comunidades circundantes está siendo considerada.

El Ministro de Transporte e Hidráulica, Robeson Benn, realizó recientemente una visita de tres días a la zona. Estuvo acompañado por un equipo de funcionarios de la Comisión de Geología y Minas de Guyana (GGMC, siglas en inglés), del Ministerio de Salud y del Proyecto de Desarrollo de Capacidad Ambiental de Guyana (GENCAPD, siglas en inglés). En los intercambios con los habitantes, se hicieron solicitudes para que la pista de aterrizaje de la comunidad sea mejorada y por mejoras en el camino entre Gunns Strip y Parabara en el lado sureño del Río Kassaikaityu, y del lado opuesta desde Parabara hasta Aishalton.

Actualmente, el viaje desde Gunns Strip hasta Aishalton toma 12 a 16 días a pies para los habitantes que lo recorren para comprar bienes de consumo. Además, varios niños de la comunidad asisten a clases en la secundaria en Aishalton. Benn señaló que la comunidad depende casi totalmente de los servicios aéreos y se está haciendo arreglos para que ingenieros del ministerio de Obras Públicas inspeccionen la pista y exploren la posibilidad de realizar reparaciones. Adicionalmente, se realizarán esfuerzos a través del Ministerio en colaboración con el Ministerio de Asuntos Amerindios para mejorar el camino a un estándar que permitirá el acceso y transporte de bienes en vehículos todo terreno.

El objetivo principal de la visita del ministro al distrito Wai-Wai era de presentar los resultados sobre los niveles de mercurio encontrado en comunidades mineras y no mineras. También anunció oficialmente el comienzo de un programa de monitoreo que protegerá a los infantes de un daño potencial relacionado a la absorción indirecta de mercurio presente en peces carnívoros grandes.

En las últimas semanas, un equipo de científicos del Centro Canadiense para Tecnología Mineral y Energética (CANMET) visitó varias áreas en Rupununi Sur e informaron a los habitantes sobre los resultados del estudio ambiental. Las áreas incluyeron a Micobie, El Paso, Campbelltown, Isseneru, Aishalton y Massekanari.

Plan de seguridad Guyana/Reino Unido avanzando rápidamente

La ejecución de varios aspectos del Plan de Acción de Reforma del Sector Seguridad entre los gobiernos de Guyana y del Reino Unido continúa. El Comisionado encargado de Policía, Henry Greene, quien expresó satisfacción por el rápido proceso de implementación, señaló las muchas áreas que están progresando incluyendo la mejoría en el sistema de emergencias 911. En relación al entrenamiento, el Comisionado indicó que ha habido varias intervenciones en esta área especialmente en relación a mejoras en la obtención de información. Observó que miembros del equipo de inteligencia del Reino Unido han realizado la primera parte del paquete relacionado a apoyo para el sector de inteligencia y regresarán en algún momento entre junio y julio para considerar el entrenamiento en esa área particular. Dijo que otro funcionario del Reino Unido se encuentra en el país para realizar el entrenamiento.

El plan de seguridad de cuatro años contempla: mejoramiento de la obtención de información, respuesta rápida, capacidad forense, liderazgo, aceleración del profesionalismo y la responsabilidad y la mejora en el manejo del tráfico.

Programa masivo de alfabetización encaminado a partir de este mes

El programa masivo de alfabetización en ejecución por el Ministerio de Educación comenzará a partir de este mes. El Ministro de Educación Shaik Baksh dijo que el programa de $115 millones se orientará principalmente a estudiantes de nivel primario pero se dará atención a desertores escolares entre las edades de 15 y 24, como también a adultos. El ministro reveló que ya se ha nombrado un coordinador nacional de alfabetización y que a nivel regional serán identificados próximamente.

Varias organizaciones no gubernamentales asistirán en la aplicación del programa, en particular la Asociación de Educación Adulta y el Instituto de Educación Continua y a Distancia. Este programa complementará el programa de alfabetización y numeración de Gerencia de Apoyo de Acceso a Educación Básica del Ministerio de Educación.

Guyana y Brasil firman acuerdo de seguridad

Presidente Bharrat Jagdeo se reunió el 21 de abril con el Ministro brasilero de Defensa, Sr. Nelson Azevedo Jobim y un equipo de funcionarios en el Despacho Presidencial para discutir temas de seguridad y la forma de asistencia que Brasil aportará a Guyana para apoyar su sector de seguridad. Se firmó un acuerdo después de esta reunión de alto nivel que enfocaba asuntos bilaterales y multilaterales de los dos países en relación a la seguridad.

El acuerdo beneficiará a Guyana con la donación de equipo militar a la Fuerza de Defensa de Guyana (GDF, siglas en inglés) y oficiales de la GDF recibirán entrenamiento a través de varias academias militares brasileras. Se espera que Guyana reciba, entre otro equipamiento, un generador eléctrico, computadoras, rifles de alta precisión, equipo radial, sistemas de posicionamiento global (GPS, siglas en inglés), binoculares de visión nocturna y cascos.

Mientras tanto, Brasil también ayudará a la GDF con la construcción de un puesto de comando cerca a Bartica que funcionarios brasileros describió como un "centro de combate selvático". El Ministro señaló que la asistencia viene a solicitud de la GDF. También reveló que su país está en el proceso de considerar para una próxima donación una lista de equipos solicitados por la GDF.

Otro tema discutido fue la formación de un Consejo Suramericano de Defensa, un cuerpo que está siendo ponderado como un foro de discusión para los Ministros de Defensa de países suramericanos para poder encontrar una posición común sobre asuntos que ocurren a nivel mundial que podrían afectar a los países.

Complejo textil Sanata privatizado

El 24 de abril el gobierno anunció la privatización del Complejo de Textiles Sanata ubicado en Industrial Site, en Georgetown a Queens Atlantic Investment Inc. (QAII, siglas en inglés) con el propósito de establecer un complejo multi-funcional de inversión valorado en unos US$30 millones.

El inversionista contempla la creación de 1200 empleos, de los cuales 600 serán nuevos empleos permanentes para finales de este año. La rehabilitación y construcción de las instalaciones, que comenzó en junio 2007 se repartirá durante un período de tres años, según un comunicado conjunto firmado por el Jefe de la Unidad de Privatización, Sr. Winston Brassington, y el Presidente Ejecutivo de QAII, Dr. Ranjisinghi Ramroop.

La instalación de maquinaria y las obras de renovación en el complejo están actualmente avanzando rápidamente con una inversión estimada a la fecha de G$1.5 mil millones. Una vez terminado, el complejo albergará las siguientes unidades: una moderna fábrica textil para la producción de gasas, vendas y denim; una imprenta ultramoderna, una planta de antibióticos; una facilidad de procesamiento de exportación farmacéutica, y una división de manufactura ferretera.

CLXX Aniversario de la llegada de indios a Guyana

Miles de guyaneses, muchos vestidos en los coloridos trajes tradicionales de la India, se congregaron en el National Park en Georgetown en la tarde del 4 de abril para una gran feria cultural (o mela en hindi) para un día de diversión familiar en conmemoración del aniversario centésimo septuagésimo del arribo de los indios (de la India) a Guyana. Los primeros indios fueron traídos a Guyana como trabajadores bajo obligación de contrato (indentured) por primera vez el 5 de mayo de 1838. El cinco de mayo, designado el Día de Llegada, es un feriado nacional.

El show en el National Park fue organizado por el Comité de Arribo Índico (IAC, siglas en inglés). El IAC también honró a tres indo-guyaneses por sus contribuciones sobresalientes al desarrollo de Guyana. Los honrados eran Imam Shaheed Mihamed del Jama Masjid de Queenstown por su contribución estelar a la religión; Harry Ramsaroop de la Dharma Shala por sus servicios a la humanidad; y una condecoración póstuma para el finado Chanderpaul Persaud, popularmente conocido como "Paul O'Hara" por su trabajo y rol en el campo de periodismo.

Una exhibición de dos días para conmemorar el aniversario se realizó en el estadio de críquet en Providence. También se realizaron actividades para el Día de Llegada en varias partes del país el 5 de mayo.

Presidente anuncia medidas para combatir incremento en precios de alimentos

Dada la escalada en los precios de alimentos, el gobierno anunció el 7 de abril planes para absorber el incremento en el precio de la harina de trigo, e informó que estaba otorgando un "ajuste" de $4,000 para el costo de vida y un aumento de salario de 5% para empleados públicos. Presidente Bharrat Jagdeo, quien anunció estas medidas durante una conferencia de prensa, dijo que está esperando que el sector privado también tome medidas para ayudar a sus empleados a enfrentar los crecientes costos de bienes esenciales de consumo.

El bono, libre de impuestos, de costo de vida de $4,000 se dará a empleados gubernamentales, maestros, soldados, agentes policiales, bomberos y guardianes de prisiones que perciben un salario básico menor de $50,000 mensuales. El aumento de 5 por ciento de salario será retroactivo a enero de este año. El bono será sumado a los salarios de los trabajadores gubernamentales hasta finales del año, cuando habrá una revisión.

Para detener los aumentos en el precio de pan, galletas y pasteles, el gobierno subsidiará el aumento del precio de harina de trigo vendido a 22 panaderías que tienen control sobre 95% del mercado. Dijo que estas "medidas transitorias" para harina de trigo, que costará $200 millones al tesoro nacional, son temporales, ya que hay indicios de una posible estabilización y hasta un parcial retroceso en el precio de trigo en el mercado mundial en los meses venideros, con algunos analistas sugiriendo una disminución de precios dentro de cuatro meses.

Sr. Jagdeo también anunció que bajo la campaña de "Siembra Más Comida" - que promueve una mayor producción por parte de los agricultores pequeños y comerciales - se distribuirán químicos y fertilizantes, además de unos 600,000 paquetes de semillas de legumbres, en las diez regiones de Guyana a un costo aproximado de $20 millones. Esto es en conformidad con el reconocimiento del gobierno que el fenómeno del incremento en los precios de alimentos a nivel global presenta una oportunidad importante para el sector agrícola local para aumentar la producción para así cumplir con las demandas de tanto los mercados domésticos como de exportación.

Noticias Breves

La ruta de acceso al Puente de Berbice desde el lado de Berbice Oriental está avanzando rápidamente. La ruta de 3,080 kilómetros, que abarca desde Palmyra hasta Crab Island, constituye parte de la conexión entre Berbice Oriental y Occidental, y al ser terminado se espera que aliviará la congestión de los viajeros que convergen a ambos lados del río para cruzarlo con los ferry que salen cada hora. Los accesos en Palmyra, Crab Island y D'Edward en la Ribera Occidental de Berbice son los tres proyectos realizados por la contratista DIPCON a un costo de unos US$11 millones.

Para celebrar la "Semana de Vacunación de las Américas para 2008" (durante la última semana de abril), Guyana, Brasil y Venezuela se unieron en una campaña de vacunación para asegurar que cada niño obtiene la inmunización que requiere para estar protegido contra enfermedades mortales. Representantes de los tres países junto a miembros de organizaciones de salud lanzaron el programa de vacunación por vez primera. El lanzamiento se realizó en Lethem en Región 9 (Takutu Superior/Esequibo Superior).

El Departamento de Bienestar de Escuelas del Ministerio de Educación ha sido modernizado para atender problemas de ausencias o deserción escolar y otras situaciones. El Ministro de Educación Shaik Baksh dijo que la reorganización forma parte de la reforma del sector educativo, y será realizado a nivel nacional. El ministro reveló que unos 30 funcionarios adicionales de bienestar escolar serán nombrados en un lapso de tres meses y serán entrenados en las áreas de asesoramiento y consulta.

Como parte de los esfuerzos para mejorar y diversificar el sector ganadero, el Ministerio de Agricultura introdujo el transplante de embriones de la oveja Textel británico a la oveja de panza negra de Barbados. Este experimento es parte de un proyecto de $5 millones y es realizado por la estación ganadera del Instituto Nacional de Investigación Agrícola en Mon Repos en la Costa Oriental de Demerara.

En un esfuerzo por elevar los niveles de vida de sus ciudadanos al facultarlos en la tenencia de sus propias viviendas, el Ministerio de Vivienda comenzó la distribución de títulos de tenencia y certificados de propiedad a los residentes de Región 10 (Demerara Superior/Berbice Superior). Cerca de 500 habitantes serán beneficiados durante este ejercicio de distribución.

Cerca de 1500 trabajadores azucareros asociados al Central Azucarero de Rose Hall dejaron sus herramientas y marcharon por la vía principal de Nueva Ámsterdam en lo que se denominó la "huelga de la cocina". Tomaron las calles el 14 de abril para protestar la exorbitante facturación por la electricidad y utilizaron la oportunidad para también expresar sus preocupaciones por los aumentos en los precios de alimentos.

Presidente Bharrat Jagdeo nombró a la Sra. Carolyn Rodrigues como el nuevo Ministro de Relaciones Exteriores del país. Anteriormente fungió como Ministro de Asuntos Amerindios, un portafolio ahora asumido por la Sra. Pauline Sukhai-Campbell, una activista de larga data por los derechos de mujeres y de indígenas.

La cría de cerdos ha sido revitalizada con la importación desde Surinam de 46 cerdos machos híbridos, que fueron distribuidos entre los granjeros en todo el país. Es la primera vez en 30 años que se introduce una nueva cepa de crianza a la industria local de cría de cerdos. El proyecto, valorado en G$27 millones, fue lanzado por el Ministerio de Agricultura en colaboración con la Fuerza de Defensa de Guyana (GDF, siglas en inglés). La GDF tiene la responsabilidad por el programa de cría y por la distribución de los animales a los granjeros.

Dieciséis voluntarios completaron exitosamente cuatro semanas de entrenamiento intenso como cuidadores domiciliarios. El programa es una iniciativa realizada por el Proyecto de Reducción de VIH/SIDA de Guyana y beneficiará a las personas que viven con VIH/SIDA al proveerles con un cuidado óptimo y atención en sus hogares. Los dieciséis voluntarios fueron seleccionados de cuatro organizaciones no gubernamentales, a saberse Asesoramiento Salvavidas, Asociación Guyanesa por Paternidad Responsable, Amor y Fe, y la Red de Guyaneses Viviendo con y Afectados por VIH.

La educación en Región Ocho (Potaro/Siparuta) tendrá un impulso significativo este con la asignación de $34.1 millones para la construcción de dos escuelas primarias y varios otros proyectos en el sector. Cada escuela albergará más de 140 estudiantes. Alojamiento para los maestros también será construido en Makita en las Pakaraimas para acomodar a más maestros entrenados de la costa. Otros proyectos incluyen el dormitorio de Paramakatoi y un despacho de educación en Mahdia.

La Asociación de Desarrollo y Cultura Africana (ACDA, siglas en inglés) es el beneficiario de asistencia económica proveniente del Banco Interamericano de Desarrollo para la implementación de un programa orientado a mejorar la capacidad de los jóvenes. El programa está valorado en US$80,000 que han sido otorgados en la forma de una concesión no-reembolsable a ser ejecutado en un período de 24 meses. El objetivo fundamental del proyecto busca mejorar la capacidad de los jóvenes para identificar, acceder, utilizar y generar oportunidades para contribuir de manera productiva al desarrollo de Guyana en varios sectores.

El primer grupo de estudiantes de medicina del último año procedente de Cuba comenzaron su residencia en la Corporación Hospitalaria Pública de Georgetown y en los recién inaugurados centros diagnósticos en las Regiones Dos, Tres y Cuatro, desde que arrancó el programa cubano agresivo de becado. Seis estudiantes han comenzado sus residencias, mientras otros 60 llegarán para continuar su entrenamiento. Al terminar, regresarán a Cuba para graduarse de médicos.

El Secretario-General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon nombró recientemente a Catherine Pollard, oriunda de Guyana, como la nueva Secretaria-General Asistente para la Gerencia de Recursos Humanos. Dijo que su nombramiento era una piedra angular en sus esfuerzos por fortalecer las Naciones Unidas en esa área. La Sra. Pollard, anteriormente la jefa de personal en el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de Paz, tiene un récord probado en gerencia financiera, de recursos humanos y de administración general.

El gobierno anunció planes para construir una nueva estación de electricidad de 21 megavatios en Kingston, que costará entre US$20-25 millones.

El gobierno guyanés ha acordado adoptar algunas restricciones en la exportación de arroz para asegurar de esta manera un inventario adecuado para el mercado doméstico. La resolución se toma como resultado de que el gobierno continúa monitoreando y haciendo las intervenciones necesarias para amortiguar los efectos causados por el incremento global en los precios de alimentos y otros bienes de consumo.

Wordsworth McAndrew, de 72 años, el folklorista más renombrado de Guyana quien dedicó su vida a la creación, colección, preservación, y celebración de la vida de folklore de Guyana por más de cinco décadas, murió en Nueva York el 25 de abril de 2008.

El anterior jefe de la Agencia Energética de Guyana, Joseph O'Lall, de 66 años, murió en el Hospital Público de Georgetown el 3 de mayo debido a complicaciones por leucemia.

Neville James Bissember, de 80 años, ex-Vice Primer Ministro en el gobierno del PNC durante la década de los sesenta, murió el 3 de mayo de complicaciones respiratorias en el Hospital St. Joseph Mercy.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar


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