Guyana Diary

November 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted November 2007 - Issue No. 46 - Back to Embassy page

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Commonwealth Finance Ministers emphasise debt relief

More than 40 Finance Ministers of the Commonwealth, meeting in Guyana on October 15-17, discussed numerous issues affecting their respective countries and regions. High on the agenda was the issue of the effects of climate change on their economies. The matter of debt relief also was given much prominence.

The meeting was chaired by Guyana’s Minister of Finance, Dr. Ashni Singh.

The conference communiqué issued at the conclusion of the deliberation stated “Ministers welcomed the progress made in implementing the Multilateral Debt Relief Initiative (MDRI). They expressed serious concerns, however, that post-MDRI countries were being confronted with declining and negative net transfers.

Ministers also welcomed the conclusions of the Commonwealth HIPC Ministerial Forum, held before the main conference, which recognised the important contribution the Forum has made to progress in this area and the influential role that well organised meetings of the Forum can continue to play in future.

The Commonwealth Ministers called for:

* Prompt agreement by international institutions on the arrears clearance programmes needed to facilitate HIPC eligibility for a number of countries.

* Commencement and early conclusion of negotiations on the replenishment of the Fund for Special Operations of the IADB.

* Diplomatic initiatives to encourage participation by non-Paris Club bilateral creditors and commercial creditors, as well as further donor assistance to deal with HIPC to HIPC debt.

* Further progress in the development and implementation of a range of initiatives by the IMF, World Bank and African Development Bank to support countries facing creditor litigation.

* Attention to be given to the significant burden of domestic as well as external debt in a number of poor countries.

On the matter of climate change, Ministers called for a Commonwealth initiative on economies of climate change to help member states to develop and promote common positions and take practical action on the basis of a clear understanding of the implications of climate change for their economies. The aim should be to help Commonwealth member states to share experiences, disseminate best practices, strengthen planning in the context of climate change, and build institutional capacity for assessing and adapting to the impacts of climate change with particular consideration of areas such as modelling sectoral impacts, managing carbon offsets, and analysing the costs and benefits of proposed actions.

Guyana to chair HIPC Ministerial Forum

Guyana was unanimously elected to chair the Heavily Indebted Poor Countries (HIPC) Ministerial Forum for the coming year beginning in April 2008. At present the chairmanship is held by Ghana.

Finance Ministers met on October 15 for the 12th HIPC Ministerial Forum which provided an opportunity for the consolidation of efforts towards deeper and wider debt relief for poverty reduction and implementation of the Millennium Development Goals.

Guyana was recently granted a whopping US$356.5 million debt write off from the Inter-American Development Bank (IDB) which removed the country from its “highly indebted” status.

This show of confidence in Guyana’s economy and the stable macro-economic environment, which Government has been able to create and maintain, has enabled the relief which is retroactive to January 1, 2007. It has reduced the net value of Guyana’s total external debt from 122 percent of GDP at the end of 2002 to only 38 percent. Guyana will also benefit from an additional $119 million in savings from cancelled interest payments.

Guyana and other Latin American HIPC countries benefiting from the IDB debt write-off will continue to have access to concessional loans and technical cooperation grants from the IDB. The agreement reached represents a significant step towards concluding the extension of the Multilateral Debt Relief Initiative (MDRI) to include cancellation of debts owed by HIPCs to the IDB.

Under the MDRI, debts owed by the HIPCs to the International Monetary Fund (IMF), the World Bank’s International Development Association (IDA), and the African Development Fund (ADF) were cancelled.

Guyana far ahead in Amerindian development

The efforts of the government to improve the lives of the indigenous people have resulted in Guyana’s Amerindian development being far ahead of many other countries with indigenous populations.

This was stated by Minister of Amerindian Affairs Ms. Carolyn Rodrigues when she returned from the second Latin American Congress of National Parks and Protected Areas which was held from September 30 to October 6 in Bariloche, Argentina.

The conference was organised by the World Conservation Union, the United Nations Environment Programme, the UN Food and Agriculture Organisation and the Argentina National Parks Administration to analyse protected areas in the region which harbour more than 40 percent of the world’s plant and animal species.

Ms. Rodrigues made a special presentation which focused specifically on protected areas and indigenous people.

“I took time to speak about what we were doing and how we were moving forward with protected areas in Guyana and at the same time looking at Amerindian issues,” Rodrigues said.

“Guyana had a lot to share with the other countries on land issues, especially when the Wai-Wai Toshao (Chief) and the Conservation International members made their presentation also,” she said.

Ms. Rodrigues was accompanied by the Toshao and two members of Conservation International.

She said: “We had a lot of meetings with other countries because people wanted to find out what we are doing to be well ahead of them…Our country is very different, the history is different, the solution is different, but I think altogether Guyana featured very, very well at the levels of the government, the community and partnership as well.”

The minister was proud to report that “Guyana is safely ahead in the international arena, dealing with Amerindian issues.”

She said this is because of the mutual cooperation from the government and the Amerindian people pertaining to land rights and legislation.

The issue of protected areas was highlighted at the congress where representatives gathered from various Latin American countries to share their views and ideas.

“We have been working closely with the Wai-Wais to establish a community, a conservation area and it was evident when the Wai-Wai Village launched their area on September 26,” Ms. Rodrigues said.

The Wai-Wais now have full authority of that protected areas to pursue an economic strategy based on eco-tourism, research and traditional crafts. Miners and loggers have also been banned from this area.

Barama fined $96.4M

Guyana’s largest exporter of logs, Barama Company Limited, has been fined G$96.4 million and ordered to immediately suspend sub-contractual operations with three local firms for breaching stiff forestry regulations. This was announced by the Guyana Forestry Commission (GFC) on October 22.

The commission said Barama and three other forest concession owners and operators were found guilty in a scam to defraud the government of revenue.

The Ministry of Agriculture and the commission on September 25 announced the launch of a probe under suspicion that several companies deliberately under-declared what they were producing. In addition, there were indications that logs belonging to one concession were being passed off as belonging to another, the commission had reported.

The GFC announced that after its month-long investigations into these suspected breaches in log declarations, Barama along with A. Mazaharally & Sons, N. Sukul & Sons, and Barakat Timbers Limited have all been found culpable of breaches.

As such, the sub-contractual operations of all four logging companies were suspended with immediate effect.

The GFC said it has also been identified that ineffective monitoring of the concession areas by two of its field officers resident at that location contributed to the breaches of procedures by these companies and have been dismissed.

The GFC, the Government of Guyana agency responsible for the management of the state forest resources of about 13.8 million hectares, said the probe was into suspected cases of “under declaration of forest produce.

Guyana/Brazil linkage will bring agricultural benefits

Farming communities of Region 9 (Upper Takutu/Upper Essequibo) stand to benefit from an advanced agricultural development, through a stronger linkage between Guyana and its southern neighbour Brazil, particularly in the area of cattle.

This was highlighted by Minister of Agriculture Robert Persaud during his address at a farmers’ meeting at Aishalton on October 17 to mark Agriculture Month 2007.

In keeping with the theme “The Right to Food – A Reality in Guyana”, farmers were urged to position themselves for the many opportunities that can be derived not only by finding markets in Georgetown but across the border as well.

Brazilian investors have already expressed interest in pursuing various agricultural opportunities in Guyana particularly in the cattle industry. Government has identified approximately 40,000 acres of lands in Rupununi that could be utilised.

These could be used to develop more ranches and breeding stations, Persaud explained, adding that they create the opportunities for farmers to form joint ventures with investors from Brazil.

The names of several cattle farmers in the area have been submitted to potential investors for establishing further linkages while some of them will be visiting Brazil to participate in a cattle exhibition to be held in Boa Vista later this year.

Additionally, Rupununi farmers stand to benefit from expansion of the National Agricultural Research Institute (NARI) work programme through its station at St. Ignatius, Lethem.

NARI in collaboration with the research agency of Brazil will embark on further activities this year while initiatives such as the soya bean and rice projects will commence shortly.

Persaud pointed out that the administration recognises the constraints facing hinterland farmers such as climate change and acoushi ant infestation. Through a programme by the Agriculture Ministry, resources were made available to obtain chemicals to tackle the ants in Region 9, and this will be continued next year.

Farmers were given the opportunity to express their views on agriculture during which representation was made for another huller to cater for expanded rice cultivation in the community.

They were commended for their success with rice cultivation and were urged that while expanding their activities, they should not sacrifice cassava and other crops of the hinterland.

It has been recognised that many communities are moving away from cassava cultivation even while there is increasing demand for various by-products of this commodity in neighbouring countries.

WWF provides $86.1M in grants

The Government of Guyana on October 23 signed four agreements for grants totalling $86,140,000 at the launching of phase two of the World Wildlife Fund (WWF) “Guianas Sustainable Natural Resources Management Project”.

The agencies to benefit are Guyana Forestry Commission, Guyana Geology and Mines Commission and the Hydrometeorological Service of the Ministry of Agriculture.

The donors of the funding, that cover the period 2007 to 2011, are the Dutch Directorate General for International Corporation, Fonds Francais Pour l’Environmet Mondial and WWF-Netherlands.

The budget is for 6.46 million euros and the focus is on sustainable forest management; protected areas management; freshwater species conservation; and gold mining pollution abatement in Guyana, Suriname and French Guiana.

Guyanese students top CSEC

Queen’s College student Wainella Isaacs is the region’s overall top student at this year’s Caribbean Secondary Education Certificate (CSEC) examination.

She and schoolmate Advindu Sukhram, the top business student at the examination, were honoured at a special assembly in the school auditorium on October 25.

Isaacs, a sixth form student and an aspiring doctor, said she was ecstatic when she received the news of her performance. “I am very happy to make myself, family and school proud”, she said.

She got grades 1 in Agriculture Science (double award), Biology, Caribbean History, Chemistry, Electronic Document Management Preparation, English A, English B, French, Geography, Human and Social Biology, Information Technology, Mathematics and Spanish, and a grade 2 in Physics.

Sukhram, also a sixth form student at the school, was also overjoyed. He wants to become an economist and scored grades 1 in English A and B, Mathematics, Principles of Accounts, Principles of Business, Office Administration, Economics, Information Technology, Electronic Document Management, Geography, and a grade 3 in Spanish.

New hospital opens

President Bharrat Jagdeo on October 12 commissioned the just completed state of the art East Bank Demerara Regional Hospital at Diamond which is expected to significantly boost health care delivery and reduce the burden on the Georgetown Public Hospital Corporation.

The hospital, the first of its kind on the East Bank Demerara, is among four being built with technical support from the Cuban government under an agreement clinched between Presidents Jagdeo and Fidel Castro during a visit by the former to Cuba in 2005.

The others are at Mahaicony, East Coast Demerara; Leonora on the West Coast Demerara; and Suddie on the Essequibo Coast. They are expected to be completed by the end of this year.

The East Bank Demerara Hospital will provide a 24-hour service and will have an ambulance, an X-ray unit, laboratory services, ophthalmology unit and a pharmacy.

President Jagdeo praised the Cuban government for its massive support to Guyana, particularly in the field of health.

Recalling the dilapidated state of health and other infrastructure in 1992 when the present government took office, the President stressed that, since then, increasing attention has been paid to the social sector in accordance with a people-oriented policy.

He noted that currently the spending on the health sector is some $10 billion compared to $1.5 billion in 1992.

World Bank approves US$3.8M for flood control

The World Bank's Board of Directors on October 12 approved a US$3.8 million grant to support governmental efforts to reduce the vulnerability from catastrophic flooding of Guyana's low-lying coastal areas, currently threatened by a rise in sea level resulting from global climate change.

The new grant is provided by the Global Environmental Facility (GEF) Special Climate Change Fund and supported by the International Development Association (IDA), a concessional lending arm which supports the world poorest countries.

"Reducing Guyana's vulnerability to floods is critical to maintaining the economic stability of the country," said Caroline Anstey, World Bank Country Director for the Caribbean.

"The consequences of climate change in Caribbean nations like Guyana will impose a heavy burden on the economies of the region, in particular on the poor. It is for this reason that climate change is central to the bank's agenda in the region," she added.

Part of Guyana’s coastland region suffered from devastating floods during 2005and 2006.

Agriculture Minister, Jamaican officials address rice export

The Guyana-Jamaica rice export trade issue in relation to an earlier announcement by Jamaica’s Minister of Industry, Commerce and Investment Karl Samuda to import rice from the United States, has been addressed.

Discussions on the matter were held during a meeting with Minister of Agriculture Robert Persaud, Minister Samuda and Minister of State within the Ministry of Industry, Commerce and Investment of Jamaica, Michael Stern.

During the meeting, which took place on October 11 in Jamaica, Minister Persaud was assured that the Jamaica Government has no intention to import extra regional rice at the expense of supplies from the Caricom and Guyana.

Minister Samuda, after discussions, reported that the information presented by Minister Persaud was contrary to what was previously communicated to him. It was agreed that greater efforts will be made to improve communication through regular reports from both sides to avoid miscommunication.

He confirmed that rice imports from Guyana for this year are in excess of the 2006 amount. The increase in demand for Guyana's rice was due to a number of factors, he further informed Minister Persaud. These include reduction in imports of paddy from the US to be milled in Jamaica.

Guyana has already supplied 25 percent more rice to Jamaica as compared to exports in 2005 and 2006.

He was advised by Minister Persaud that there are rice producers in Guyana interested in joint venture arrangements with Jamaican investors which could help secure greater market share for Guyana's rice. Additionally, this will further promote value-added activities in Guyana.

Guyana cocoa sticks for Germany

The Blue Flame Women’s Group, a subsidiary of North West Organics, has made good on a deal clinched recently to supply a shipment of 10,000 cocoa sticks to El Puente, a fair trade organisation in Germany. The association in October shipped its first consignment to the buyers.

North West Organics is an association of indigenous farmers producing a range of affordable organic products in Barima/Waini in Region One, for the benefit of their communities.

Members of Blue Flame Women’s Group are the wives of cocoa farmers whose main activity is producing hand rolled organic cocoa sticks. It is headed by Ms. Christine James.

James said the situation is beginning to look good for Blue Flame which is now working feverishly to meet a smaller order of 1,200 cocoa sticks for Gourmet Foods Distributing Company in Canada.

Depending on the outcome of that transaction, she said, the group can expect a larger order soon, auguring well for cocoa growers in Region One.

Republic Bank in multi-million social investment

Republic Bank has ventured into a multi-million social investment programme which it says would have a positive impact on the lives of the young, indigent and disenfranchised, with a ripple effect on Guyana’s community care activities.

The scheme launched on October 16 is entitled: “The Power To Make A Difference”.

Under it, 16 institutions and organisations have been identified for funding and other forms of support to bolster their contribution to their constituents.

Chairman of Republic Bank (Guyana) Limited Mr. David Dulal-Whiteway said that while the bank was formally launching such a programme in Guyana for the first time, it has been running similar programmes over the past 17 years with non-governmental organisations and communities in Trinidad and Tobago.

He announced that the bank’s 2007/2008 Power to Learn and Succeed project will commit more than $6 million towards sport and education.

He also reiterated the bank’s collaboration with the University of Guyana in offering tenable scholarships and awards for outstanding academic achievements at both the Turkeyen and Tain campuses.

The bank will also collaborate with the Ministry of Education by investing one million dollars to refurbish a school in such need, while another million will help provide sport supplies and equipment to schools identified by the ministry.

He said top performing students at the National Grade Six, Caribbean Secondary Education Certificate and the Caribbean Advanced Proficiency examinations will receive awards for outstanding academic achievements.

President Jagdeo gets Pushkin Medal

President Bharrat Jagdeo is among several leaders on whom Russian President Vladimir Putin bestowed the Pushkin Medal on November 1. Others getting the award this year are Czech President Vaclav Klaus, Mongolian President Nambaryn Enchbajar and Croatian President Stipe Mesic.

The Pushkin Medal, established in 1999, to commemorate the 200th anniversary of the birth of Alexander Pushkin, Russia's greatest poet, is awarded in recognition of achievements in the areas of culture, education, literature and the arts, and for the recipients’ great contribution to the spread and teaching of the Russian language, preservation of cultural heritage and rapprochement and mutual enrichment of cultures of nations and ethnic minorities.

Guyana records 50% malaria reduction

Guyana has been successful in combating the scourge of malaria by any measure used. By the 1990s, there were more than 90,000 recorded cases and an estimated more than 100,000 cases of malaria in the country; but in the short time since then, this figure has been reduced to less than 9,000 so far for this year.

The success of the malaria eradication campaign was underscored by Minister of Health, Dr. Leslie Ramsammy as he launched Malaria Week 2007 on November 3 in Mabaruma, Region One, the Region with the highest overall success rate. Region One has recorded a reduction of more than 62 percent since last year.

Malaria Day of the Americas, being observed for the first time throughout the Americas, is officially observed on November 6. However, this is the fifth year that Guyana is celebrating the occasion. The country has played a critical role in gaining acceptance of Malaria Day throughout the Americas at the World Health Assembly.

While the success is refreshing, Minister Ramsammy challenged the Malaria Control Programme to ensure that malaria incidence is kept below 12,000 for 2007, which would represent a significant reduction from last year. He further challenged that all malaria workers renew their commitment to eliminating the vector that causes malaria.

“We in Guyana have proven that malaria is preventable, based on the statistics. Hence, if we can prevent malaria, we can eliminate it, so that our new goal by 2015 would be to keep malaria out of Guyana and then to prevent the re-appearance of malaria. We eliminated malaria from the coast after it was widespread in the 1950s, and we can do so in the hinterland now,” he said.

Malaria is endemic in Regions One, Seven, Eight, Nine and parts of Regions Two and Ten. On this note, the Minister instructed the staff to conduct mass smearing in the problematic areas, particularly in Region One, so that stable figures could be maintained. Commending the tireless efforts of the malaria workers, Minister Ramsammy noted that their contribution has gained Guyana's malaria control programme international recognition, and sister Caricom countries, including The Bahamas and Jamaica, have requested technical assistance. Earlier in the year, personnel from the local programme travelled to both countries to provide training and assist with the control of outbreaks in those countries.

Foreign media get taste of Guyana’s tourism product

Some members of the foreign media who were in Guyana to cover the Commonwealth Finance Ministers Meeting were given a taste of the country’s tourism product on October 14 when they visited the Arrowpoint resort.

Guyana boasts abundant wildlife, numerous species of flora, a variety of fauna and spectacular birdlife and these sites are accessible by land, air and river and are served by high-quality eco-resorts such as the Arrowpoint Nature Resort.

The media workers enjoyed the 40-minute speed-boat ride up the Kamuni and Pokoriro Rivers and were met by the resort’s proprietor Jerry Gouveia and staff who outlined the activities that tourists can enjoy there.

After experiencing the nature trail, the journalists were high in praise for what they saw and were astonished at the way nature was preserved.

Patricia Campbell, a Guyanese by birth, of the Antigua Sun said, “Antigua is a tourist country, but it is interesting to see a different version of tourism.”

Kwesi Andoh-Korsah , Producer of Focus on Africa for the BBC World Service, said, “The chance to see the natural world around you outside the cities is a real privilege.”

Julius Mucunguzi, a Ugandan employed as the Media and Publications Officer, at the Commonwealth Office in London and who was responsible for mobilising the foreign media to cover the conference, stated, “Seeing the way that nature is preserved is amazing. I am from a place where most of the trees have been cut down for charcoal, for me to be able to see a place like this, with the vegetation still intact, is truly amazing.”

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Noviembre 2007

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted December 2007 - Issue No. 46 - Back to Embassy page

Ministros de Finanzas de la Mancomunidad ponen el énfasis en el alivio de deuda

Más de 40 Ministros de Finanzas de la Mancomunidad Británica, reunidos en Guyana del 15 al 17 de octubre, discutieron varios asuntos que afectan a sus respectivos países y regiones. Muy alto en la agenda estuvo el tema de los efectos del cambio climático en sus economías. El tema de alivio de deuda también fue dado mucha prominencia. El comunicado de la conferencia emitido a la conclusión de los debates afirmó "Los Ministros saludaron el progreso realizado en implementar la Iniciativa Multilateral del Alivio de Deuda (MDRI, siglas en inglés). Expresaron serias preocupaciones, sin embargo, que los países post-MDRI estaban enfrentando transferencias netas en disminución y en sentido negativo." Los Ministros también saludaron las conclusiones del Foro Ministerial de HIPC de la Mancomunidad, realizado antes de la conferencia principal, que reconoció la contribución importante el Foro ha realizado al progreso en esta área y el rol influyente que reuniones bien organizadas del Foro pueden continuar jugando en el futuro.

Los Ministros de la Mancomunidad Británica llamaron por:

* Un pronto acuerdo por las instituciones internacionales sobre los programas de eliminación de deudas necesarios para facilitar la elegibilidad de HIPC por varios países.

* Dar comienzo y una conclusión temprana de negociaciones sobre la reposición del Fondo para Operaciones Especiales del BID.

* Iniciativas diplomáticas para alentar la participación de acreedores bilaterales no pertenecientes al Club de Paris y acreedores comerciales, como también adelantar más asistencia de donantes para tratar la deuda de HIPC a HIPC.

* Mayor progreso en el desarrollo e implementación de un rango de iniciativas por el FMI, Banco Mundial y el Banco de Desarrollo Africano para apoyar a los países que enfrentan litigios de los acreedores.

* Atención que se debe dar a la carga significativa de la deuda doméstica como también a la externa en varios países pobres.

Sobre el asunto del cambio climático, los Ministros llamaron por una iniciativa de la Mancomunidad sobre las economías de cambio climático para ayudar a los estados miembros a desarrollar y promover posiciones comunes y tomar acción práctica en base a un claro entendimiento de las implicaciones del cambio climático en sus economías. El propósito debería ser para ayudar a los estados miembros de la Mancomunidad a compartir experiencias, difundir las mejores prácticas, fortalecer la planificación dentro del contexto del cambio climático con una consideración particular de áreas tales como el modelamiento de impactos sectoriales, el manejo de equivalencias carbónicas y el análisis de los costos y beneficios de acciones propuestas.

Guyana presidirá el Foro Ministerial de HIPC

Guyana fue unánimemente elegida a presidir el Foro Ministerial de Países Pobres Altamente Endeudados para el año venidero comenzando en abril 2008. Actualmente la presidencia la tiene Ghana. Los Ministros de Hacienda se reunieron el 15 de octubre para el doceavo Foro Ministerial de HIPC que dio la oportunidad para la consolidación de los esfuerzos hacia un alivio de deuda más profundo y más amplio para así reducir la pobreza e implementar los Objetivos de Desarrollo para el Milenio.

Recientemente, Guyana recibió una apabullante condonación de deuda por US$356.5 del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), con lo cual se le removió el estatus de "altamente endeudado". Esta muestra de confianza en la economía de Guyana y un ambiente macroeconómico estable, que el Gobierno ha podido crear y mantener, ha permitido esta condonación, retroactiva a 01 de enero de 2007. Ha reducido el valor neto de la deuda externa total de Guyana de 122 por ciento del PIB para finales de 2002 a solamente 38 por ciento. Guyana también recibirá un adicional $119 millones en ahorros debido a pagos de interés cancelado.

Guyana y los otros países latinoamericanos de condición HIPC que se beneficien de la condonación de deuda por parte de BID continuarán teniendo acceso a préstamos concesionales y a subvenciones de cooperación técnica del BID. El acuerdo alcanzado representa un paso significativo hacia la conclusión de la extensión de la Iniciativa Multilateral de Alivio de Deuda (MDRI, siglas en inglés) para incluir la cancelación de deuda mantenida por los HIPC con el BID. Bajo la MDRI, las deudas mantenidas por los HIPC al Fondo Monetario Internacional (FMI), la Asociación de Desarrollo Internacional del Banco Mundial (IDA, siglas en inglés), y el Fondo Africano para el Desarrollo (ADF, siglas en inglés) fueron canceladas.

Guyana muy adelantada en el desarrollo indígena

Los esfuerzos del gobierno para mejorar las condiciones de vida de su pueblo indígena han resultado en un desarrollo de los amerindios guyaneses muy adelantado en comparación con muchos otros países con poblaciones indígenas. Este fue afirmado por la Ministra de Asuntos Amerindios, Sra. Carolyn Rodrigues a su regreso del segundo Congreso Latinoamericano de Parques Nacionales y Áreas Protegidas que se realizó del 30 de septiembre al 06 de octubre en Bariloche, Argentina. La conferencia fue organizada por la Unión Mundial de Conservación, el Programa Ambiental de las Naciones Unidas, la Organización de Alimentación y Agricultura de la ONU y la Administración de Parques Nacionales de Argentina para analizar las áreas protegidas en la región que es hogar a más del 40 por ciento de las especies de flora y fauna en el mundo.

La Sra. Rodrigues hizo una presentación especial que se enfocó específicamente en las áreas protegidas y el pueblo indígena. Estuvo acompañada por los Toshao (caciques) y dos miembros de la Conservación Internacional. La ministra pudo reportar orgullosamente que "Guyana está adelantada por seguro en la arena internacional, en cuanto al manejo de los asuntos amerindios." Dijo que se debe a la cooperación mutua entre el gobierno y el pueblo amerindio en relación a derechos terrenales y legislación. Por ejemplo, la tribu Wai-Wai ahora tiene ahora total autoridad de sus áreas protegidas para seguir una estrategia económica basada en el ecoturismo, investigación y artesanía tradicional. Los mineros y taladores también han sido prohibidos de trabajar en esa área.

Barama recibe multa de $96.4M

El exportador de troncos de madera más grande de Guyana, la empresa Barama Company Limited, ha sido multada por G$96.4 millones y ordenados a suspender inmediatamente operaciones de sub-arrendamiento con tres firmas locales por incumplir regulaciones forestales severas. Esto fue anunciado por la Comisión de Selvicultura de Guyana (GFC, siglas en inglés) el 22 de octubre. El Ministerio de Agricultura y la Comisión anunciaron el 25 de septiembre el lanzamiento de una investigación bajo la sospecha que varias compañías estaban deliberadamente declarando una sub-producción. Además, había indicaciones que los troncos de madera pertenecientes a una concesión estaban siendo reportados como pertenecientes a otra, según lo reportado por la comisión.

La GFC anunció que después de un mes de investigaciones en estos incumplimientos sospechados en las declaraciones de troncos talados, Barama junto con A. Mazaharally & Sons, N. Sukul & Sons, y Barakat Timbers Limited habían sido encontrados culpables de incumplimiento. Como tal, las operaciones sub-arrendadas de las cuatro compañías de tala fueron suspendidas con efecto inmediato. La GFC también ha podido identificar que el monitoreo inefectivo de las áreas dadas en concesión por dos de sus funcionarios de campo residentes en la localidad contribuyó a los incumplimientos de procedimientos por esta compañías y éstos han sido despedidos. La GFC, la agencia gubernamental de Guyana responsable por el manejo de los recursos forestales estatales de cerca de 13.8 millones de hectáreas, dijo que la investigación fue realizada en aquellos casos donde se tuvo la sospecha de "una sub-declaración de productos forestales."

Vinculación Guyana/Brasil traerá beneficios agrícolas

Las comunidades agrícolas de Región 9 (Takutu Superior/Esequibo Superior) deberían beneficiarse de un avanzado desarrollo agrícola, a través de una vinculación más fuerte entre Guyana y su vecino sureño Brasil, particularmente en el área de ganadería. Esto fue resaltado por el Ministro de Agricultura Robert Persaud durante su intervención en una reunión de agricultores en Aishalton el 17 de octubre para celebrar el Mes de Agricultura en 2007. Los inversores brasileros ya han expresado interés en explorar varias oportunidades agrícolas en Guyana particularmente en la industria ganadera. El Gobierno ha identificado aproximadamente 40,000 acres en el Rupununi que podrían ser utilizados.

Adicionalmente, los agricultores de Rupununi deberían beneficiarse de la expansión del programa de trabajo del Instituto Nacional de Investigación Agricola (NARI, siglas en inglés) a través de su estación en St. Ignatius en Lethem. NARI, en colaboración con la agencia de investigación de Brasil, se embarcará en mayores actividades este año mientras las iniciativas tales como los proyectos de soya y arroz comenzarán próximamente. Los agricultores fueron aplaudidos por su éxito en el cultivo de arroz y fueron exhortados a no sacrificar el cultivo de la yuca y otros en el interior al expandir sus actividades. Se ha reconocido que muchas comunidades se están alejando del cultivo de la yuca aun cuando hay una demanda mayor por varios productos derivados de este bien en países vecinos.

WWF provee $86.1M en subvenciones

El Gobierno de Guyana firmó el 23 de octubre cuatro acuerdos para subvenciones totalizando $86,140,000 en el lanzamiento de la fase dos del "Proyecto de Gerencia de Recursos Naturales Sostenibles de las Guayanas" del Fondo Mundial para la Vida Salvaje (WWF, siglas en inglés). Las agencias que se beneficiarán son la Comisión de Selvicultura de Guyana, la Comisión de Geología y Minas de Guyana y el Servicio Hidrometeorológico del Ministerio de Agricultura.

Los donantes de este financiamiento, que cubre el período 2007 al 2011, son la Dirección General Holandesa para Cooperación Internacional el Fonds Francais Pour l'Environment Mondial (Fondo Francés para el Ambiente Mundial) y WWF-Los Países Bajos. El presupuesto es para 6.46 millones de euros y el enfoque será sobre la gerencia forestal sostenibles; gerencia de áreas protegidas, conservación de especies de agua dulce; y la disminución de la contaminación por minería de oro en Guyana, Surinam y la Guayana Francesa.

Estudiantes guyaneses primeros en el CSEC

La estudiante de la secundaria Queen's College Wainella Isaacs es la primera estudiante en evaluación global en la región para la examinación de este año para obtener el Certificado Caribeño de la Educación Secundaria. Ella junto con su compañero de clase Advindu Sukhram, el primer estudiante en negocios en la examinación, fueron honrados en una asamblea especial en el auditorio del colegio el 25 de octubre.

Se inaugura nuevo hospital

El 12 de octubre el Presidente Bharrat Jagdeo inauguró el recién terminado Hospital Regional de la Ribera Oriental de Demerara localizado en Diamond de avanzada tecnología con lo cual se espera mejorar notablemente la entrega del servicio de atención a la salud y aminorar la carga sobre la Corporación del Hospital Público de Georgetown. El hospital, el primero de su estilo en la Ribera Oriental de Demerara, se encuentra entre los cuatro que se están construyendo con el apoyo técnico de gobierno cubano al amparo de un acuerdo concluido entre los Presidentes Jagdeo y Fidel Castro durante un visita del primero a Cuba en 2005. Los otros se encuentran localizados en Mahaicony, en la Costa Oriental de Demerara; Leonora en la Costa Occidental de Demerara; y Suddie en la Costa del Esequibo. Se espera que sean terminadas antes del fin de año.

El Hospital de la Ribera Oriental de Demerara proveerá un servicio de 24 horas y tendrá una ambulancia, una unidad de rayos-X, servicios de laboratorios, una unidad oftalmológica y una farmacia.

Banco Mundial aprueba US$3.8M para control de inundaciones

La Junta de Directores del Banco Mundial aprobó el 12 de octubre una subvención por US$3.8 millones para apoyar los esfuerzos gubernamentales por reducir la vulnerabilidad a inundaciones catastróficas de las áreas costeras de bajo nivel de Guyana, actualmente amenazadas por la subida en los niveles del mar como resultado del cambio climático global. La nueva subvención es suministrada por el Fondo Especial del Clima para una Facilidad Ambiental Global (GEF, siglas en inglés) y apoyado por la Asociación de Desarrollo Internacional (IDA, siglas en inglés), un brazo prestamista de subvenciones que apoya a los países pobres del mundo.

Ministro de Agricultura, funcionarios jamaiquinos tratan exportaciones de arroz

Se ha dado tratamiento al asunto del intercambio comercial de arroz Guyana-Jamaica en relación a un anuncio anterior del Ministro de Industria, Comercio e Inversión de Jamaica, Karl Samuda sobre la importación de arroz de Estados Unidos. La discusiones sobre este asunto fueron realizadas durante una reunión entre el Ministro de Agricultura Robert Persaud, el Ministro Samuda y el Ministro de Estado dentro del Ministerio de Industria, Comercio e Inversión de Jamaica, Michael Stern. En la reunión, realizada el 11 de octubre en Jamaica, el Ministro Persaud recibió garantías que el Gobierno jamaiquino no tiene la intención de importar arroz fuera de la región a expensas de los suministros de CARICOM y Guyana.

El Ministro Samuda confirmó que las importaciones de este año de arroz provenientes de Guyana han excedido las de 2006. El incremento en la demanda por arroz guyanés se debió a varios factores. Éstos incluyen la reducción en las importaciones de arroz en cáscara de los Estados Unidos para ser procesadas en Jamaica. Guyana ya ha suministrado 25 por ciento más en arroz a Jamaica en comparación a las exportaciones en 2005 y 2006.

También recibió noticias del Ministro Persaud que hay productores de arroz en Guyana que están interesados en entrar en acuerdos mixtos con inversores jamaiquinos que podría facilitar la procura de una mayor participación en el mercado para el arroz de Guyana. Adicionalmente, esto promovería actividades de valor agregado en Guyana.

Palitos de cacao de Guyana para Alemania

El grupo Blue Flame Women, una subsidiaria de North West Organics, ha aprovechado muy bien un contrato celebrado recientemente para suministrar un embarque de 10,000 palitos de cacao a El Puente, una organización de comercio equitativo en Alemania. En octubre la asociación envió su primera consignación a los compradores. North West Organics es una asociación de agricultores indígenas que producen una variedad de productos orgánicos accesibles en Barima/Waini en Región Uno, para el beneficio de sus comunidades. Los miembros de Blue Flame Women's Group son las esposas de los agricultores de cacao cuya principal actividad es la de producir los palitos de cacao orgánico enrollados a mano. Es liderado por la Sra. Christine James. James informó que el panorama parece estar mejorando para Blue Flame ya que está trabajando ahora a toda marcha para cumplir con un pedido más pequeño de 1,200 palitos de cacao para la empresa Gourmet Foods Distributing Company en Canadá.

Republic Bank en una inversión social multimillonaria

La entidad bancaria Republic Bank se ha venturado en un programa de inversión social multimillonario que cree tendrá un impacto positivo en las vidas de los jóvenes, indigentes y desconectados, con un efecto atenuado sobre las actividades de atención comunitaria de Guyana. Este plan fue inaugurado el 16 de octubre bajo el título: "El Poder de Hacer una Diferencia". Bajo este plan, 16 instituciones y organizaciones han sido identificadas para recibir financiamiento y otras formas de apoyo para impulsar su contribución a sus constituyentes.

El Presidente del Republic Bank (Guyana) Limited Sr. David Dulal-Whiteway dijo que aunque el banco está inaugurando formalmente un programa de esta naturaleza en Guyana por primera vez, ha estado dirigiendo programas similares en los últimos 17 años con organizaciones no gubernamentales y comunidades en Trinidad y Tobago. Anunció que el Proyecto de Poder para Aprender y Triunfar para el período 2007-2008 del banco comprometerá más de $6 millones hacia deporte y educación. También reiteró la colaboración del banco con la Universidad de Guyana en ofrecer becas y premios sostenibles para logros académicos sobresalientes en tanto las localidades de Turkeyen y Tain. El banco también colaborará con el Ministerio de Educación al invertir un millón de dólares para remodelar una escuela con tal necesidad, mientras otro millón ayudará a proveer los suministros deportivos y equipo a escuelas identificadas por el ministerio. Dijo que los primeros estudiantes en los exámenes en el Grado Seis Nacional, Certificado de Educación Secundaria y Competencia Avanzada Caribeña recibirán premios por sus logros académicos sobresalientes.

Presidente Jagdeo otorgado Medalla Pushkin

El Presidente Bharrat Jagdeo está entre varios líderes a quienes el Presidente ruso Vladimir Putin otorgó la Medalla Pushkin el 01 de noviembre. Los otros para este año son el Presidente checo Vaclav Klaus, el Presidente de Mongolia Nambaryn Enchbajar y el Presidente croata Stipe Mesic.

La Medalla Pushkin, establecida en 1999, para conmemorar el ducentésimo aniversario del nacimiento de Alexander Pushkin, el más grande poeta ruso, es otorgada en reconocimiento a los logros en las áreas de cultura, educación, literatura y las artes, y por la gran contribución de los recipientes en la propagación y enseñanza de la lengua rusa, preservación de la herencia cultural y acercamiento y enriquecimiento mutuo de las culturas de naciones y las minorías étnicas.

Guyana registra una disminución de 50% en casos de malaria

Guyana ha tenido éxito en combatir el flagelo de la malaria o fiebre amarilla por cualquier método posible. A finales de la década de los 90, había más de 90,000 casos reportados y un estimado de más de 100,000 casos de malaria en el país; sin embargo en el corto lapso desde entonces, esta figura se ha reducido a menos de 9,000 hasta ahora para este año. El éxito de la campaña de erradicación de la malaria fue subrayado por el Ministro de Salud, Dr. Leslie Ramsammy cuando inauguró la Semana de Malaria 2007 el 03 de noviembre en Mabaruma, Región Uno, la Región con la tasa neta más alta de éxito. Región Uno ha registrado una reducción de más de 62 por ciento desde el año pasado.

El Día de Malaria de las Américas, que se está observando por vez primera en todas las Américas, es oficialmente celebrado el 06 de noviembre. Sin embargo, este es el quinto año que Guyana celebra la ocasión. El país tuvo un rol crítico en la aceptación del Día de Malaria en toda las Américas en la Asamblea Mundial de Salud.

Malaria es endémico en las Regiones Uno, Siete, Nueve y partes de las Regiones Dos y Diez. En tal sentido, el Ministro instruyó a su personal a realizar pruebas en masa en las zonas problemáticas, particularmente en la Región Uno, de manera tal que cifras estables se podían mantener. Alabando los esfuerzos sin descanso de los trabajadores en el control de malaria, el Ministro Ramsammy aseveró que su contribución ha ganado reconocimiento internacional para el programa de control de malaria de Guyana, y países hermanos en CARICOM, incluyendo Las Bahamas y Jamaica, han solicitado asistencia técnica. A principios del año, personal del programa local viajó a ambos países para dar entrenamiento y asistencia en el control de botes en estos países.

Prensa extranjera prueba el producto turístico de Guyana

Algunos miembros de la prensa extranjera que estaban en Guyana para cubrir la Reunión de los Ministros de Finanzas de la Mancomunidad Británica probaron el producto turístico del país el 14 de octubre cuando visitaron el résort Arrowpoint. Guyana se enorgullece por tener una vida salvaje abundante, numerosas especies de flora, una variedad de fauna y una espectacular proliferación de aves y todos estos sitios son accesibles por tierra, aire o río y son servidos por résorts ecológicos de alta calidad tales como el Arrowpoint Nature Resort. Los trabajadores de los medios de comunicación disfrutaron de un paseo en lancha de 40 minutas por los ríos Kamuni y Pokoriro y fueron recibidos por el propietario del Résort, Jerry Gouveia y personal quienes describieron las actividades los turistas pueden realizar allí.

Noticias Breves

El Ministro de Educación Shaik Baksh inauguró el 30 de octubre una nueva escuela primaria por $82 millones en Greenwich Park, en la Ribera Oriental de Esequibo. La nueva edificación escolar forma parte del esfuerzo gubernamental a nivel nacional de mejorar las facilidades educativas. En su discurso, Baksh dijo que el edificio es otro testimonio del compromiso gubernamental en asegurara que ningún niño sea dejado atrás en su afán en hacer la educación accesible a todos en los niveles de primaria y secundaria.

Una nueva edificación de concreto y madera para una escuela primaria a un costo de $8 millones fue inaugurada en Lima Sands, Costa del Esequibo (Región Dos) el 18 de octubre. Se están construyendo dos escuelas primarias en Dredge Creek y Golden Fleece, también en Región Dos.

El 26 de octubre, todos los trabajadores de la industria azucarera en las plantaciones de Demerara y Berbice recibieron los incrementos salariales que se negociaron para 2007. El Sindicato de Trabajadores Agrícolas y Generales de Guyana (GAWU, siglas en inglés) anunciaron el pasado 16 de octubre, que los trabajadores recibirían los pagos retroactivos de enero 01 al octubre 20, 2007. El incremento anual acordado entre la Corporación Azucarera de Guyana y los sindicatos es calculado en 8.5 por ciento.

Los maestros recibirán un 3 por ciento adicional en incremento salarial por el gobierno además del 6 por ciento ya negociado con el Sindicato de Maestros de Guyana (GTU, siglas en inglés). Actualmente se llevan a cabo negociaciones entre el gobierno y el GTU para mejores paquetes e incentivos para los maestros.

La ONG Food for the Poor (Guyana) Inc. realizó donaciones durante octubre, valoradas en $12 millones, al sector educativo. Las donaciones fueron realizadas a cinco escuelas: la Primaria de Golden Grove, la Secundaria de New Campbellville, la Secundaria de Dolphin , la Secundaria de Ascension Community y la secundaria de St. George.

Un retrato del asesinado líder político e historiador Dr. Walter Rodney fue entregado por su hermano Hugh Rodney, al recién construido edificio de Archivos Nacionales en la Avenida Homestretch. Fue recibido por el Ministro de Cultura, Juventud y Deportes Dr. Frank Anthony. Se espera que la edificación de Archivos Nacionales, que llevará el nombre de Walter Rodney, será terminada a principios de diciembre.

El Ministro de Finanzas Dr. Ashni Singh ha indicado que Guyana no participará de inmediato en el Banco de Sur, una iniciativa del Presidente de Venezuela, Hugo Chávez. Chile, Perú, Surinam y Guyana no han confirmado su adhesión al banco. Los ocho otros países suramericanos - Venezuela, Argentina, Brasil, Colombia, Uruguay, Paraguay, Bolivia y Ecuador - serán los miembros fundadores.

Los Toshaos (caciques) y los consejeros mayores de más de 100 comunidades amerindias se beneficiaron de una sesión de entrenamiento compacta durante la Conferencia Nacional de Toshaos de una semana, realizada del 22 al 26 de octubre en el Centro Internacional de Conferencia de Guyana. Los participantes recibieron entrenamiento para ejercer los deberes de policías rurales y jueces de paz. También estaban involucrados en la formulación de un borrador de las regulaciones para las aldeas mientras se nominaba el representante de los Toshaos a la Comisión de Pueblos Indígenas.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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