Guyana Diary

November 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted November 2008 - Issue No. 58 - Back to Embassy page

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Guyana’s economy grows significantly despite challenges

Minister of Finance Dr. Ashni Singh on October 27 presented the 2008 mid-year report to the National Assembly which gave an overview of the performance of the economy for the first half of the year. Despite the challenging environment confronted earlier in the year, the economy performed satisfactorily with a recorded real growth rate of 3.8 percent.

Dr. Singh said this was as a result of continued efforts by the Government to diversify the economy and strengthen traditional sectors to modernise them with appropriate interventions to facilitate growth in emerging sectors.

Based on the outturn for the first six months of the economy, growth is expected to be sustained in the second half with a 4.9 percent projection, slightly more moderate that the 5.4 percent realised last year, the Minister said.

Noting the commendable performance, the Finance Minister said there was positive growth in the main productive sectors of the economy with the sugar sector achieving a first crop production of 103,280 tonnes compared to 100,592 tonnes last year, returning a growth rate of 2.3 percent in the first half of the year.

The first crop of the rice sector represented a 2.1 percent in growth over last year’s first crop. The second crop is projected to increase significantly. Growth in this sector was driven by strong prices on the world market which led to increased acreage being brought under cultivation.

As a result of government’s initiatives to promote increased food production, the non-traditional crops and livestock sectors recorded significant growth of 9.6 percent in the first half.

Production in the other crops sector expanded by 9.5 percent, reflecting increased export and domestic demand. Following a strong growth performance in the mining and quarrying sector of 22.7 percent last year, the sector continues to grow, recording a 15.2 percent growth.

While the manufacturing sector, showed a decline, the distribution sector continued to perform well with a growth of 11 percent achieved in the first half of 2008, consistent with marked increases realised in both imported consumer goods and domestic production of agricultural items.

The transport and communication sector was targeted to grow by 8 percent with the thrust coming from both the transportation and telecommunication sub-sectors. This has grown at 4.5 percent with a revised growth of 7 percent for the remainder of the year.

The financial services sector grew by 8.5 percent, reflecting competition and increased activity in the expanding branch network and across the range of services. In addition the rental of dwelling grew by 3 percent, resulting in an upward projection for the year from 2 to 3.6 percent.

The balance of payments reflected an overall surplus of US$47.6 million from a deficit of US$12.3 million for the corresponding period last year. This contributed to the accumulation of foreign assets by the Bank of Guyana.

Total exports earnings amounted to US$381 million, an increase to 22.1 percent. Key monetary aggregates continued to grow during the first half of the year, reflecting increased economic activity.

During the review period, the net foreign asset of the banking system grew by 17.6 percent to US$480.2 million.

The inflationary pressures experienced by the world economy last year as a result of high food and fuel prices continued throughout the first half of the year. As a result, Guyana continued to confront the reality of significant increases in import prices.

To this end, Government instituted several measures to ease the burden on consumers and to cushion the impact in relation to imported price pressures. These were aimed at ensuring the continued availability of basic goods, social services at affordable prices, and increasing domestic production and disposable income, particularly for the most vulnerable in a sustainable manner.

The continued execution of Government programmes in all sectors is expected to accelerate in the second half of the year with the main projected outputs and outcomes being realised at the end of the year. Inflation is projected to be 8.1 percent.

The report stated that subject to the risks presented by the unpredictable external environment, the current domestic situation suggests a cautiously optimistic outlook for the remainder of the year.

Guyana signs EPA

Guyana signed the Economic Partnership Agreement (EPA) in Brussels on October 20, five days after 13 other Cariforum countries and the European Union inked the new trade deal.

Guyana’s ambassador to Brussels, Dr. Patrick Gomes, signed the pact and in a statement the EU Trade Commission welcomed the decision, which it said would allow the signatories to begin implementing the EPA by the end of the month.

Guyana agreed to sign the EPA after other Cariforum member states and the European Union accepted a declaration which President Bharrat Jagdeo had recommended as a pre-condition to signing. He asked that the Revised Treaty of Chaguaramas takes precedence over the EPA in any matters of conflict in implementation and in matters of regional integration, and he also sought for the EPA to be reviewed every five years.

Cariforum, which includes Caricom countries and the Dominican Republic, agreed to a mandatory periodic review of the EPA to assess its socio-economic impact on Cariforum states, but Jagdeo said they had “watered down” the first pre-condition “to say that in the implementation of the agreement, they will take account of the Revised Treaty of Chaguaramas”. This, he said, was slightly different from a commitment to the supremacy of the treaty. Nevertheless, he was satisfied with the mandatory review. He also said that enforced threats to Guyana’s exports caused Guyana to sign the agreement.

Jagdeo was the only head of state in the region to object to signing the agreement before the declaration was accepted, saying its provision would hinder the region’s economic development rather than assist in its integration into the world economy.

Govt. dismisses opposition comments on Venezuela arms stockpile

The Office of the President (OP) of Guyana on September 4 dismissed as irrelevant the call by the People’s National Congress Reform (PNCR) for the government to state its position on Venezuela’s purchase of arms from Russia and China.

Noting that PNCR leader, Robert Corbin, at the Party’s weekly press briefing, called the military build-up a threat, and contended that Guyana’s territorial integrity could be jeopardized, OP said: “ The PNC/R is criticising the government for not using diplomatic and other means to reject the Venezuelan build-up in the context of defending Guyana’s national interest.” The statement added that the People’s Progressive Party/Civic administration “subscribes to the United Nations Charter for territorial integrity and non-interference in the sovereign affairs of nations.”

LBI, Enmore sugar estates under probe

Falling production and generally poor performance of GUYSUCO’s East Demerara sugar estates in recent years are to be subjected to an inquiry which is expected to be completed by the end of November.

The inquiry had been ordered by the Government and the scope will include all aspects of sugar cane growth in the fields including agronomy, land preparation, water management and maintenance of field infrastructure practices among others.

The probe was ordered because of concerns that the East Demerara estates, namely LBI/Diamond and Enmore, had been recording relatively low levels of production over the past four years when it is generally felt that they can both do far better.

The Commission of Inquiry will be headed by Mr. Vickram Oditt, former Chairman of the Corporations’ Board of Directors, and will comprise four other members – two from GUYSUCO and two from the Guyana Agricultural and General Workers Union (GAWU) which represents workers in the sugar industry.

Regional indigenous women’s conference

A regional conference on Indigenous Women’s Leadership for Sustainable Development was held at the Grand Coastal Inn, East Coast Demerara, on October 9-11. The conference was aimed at empowering women and including them in the decision-making process of society and at the national level.

The indigenous women’s conference was facilitated by the Ministry of Amerindian Affairs in collaboration with the United Nations Development Fund for Women, (UNIFEM), the Government of Dominica, the United Nations Development Fund (UNDP and the Commonwealth Secretariat.

The primary objective of the three-day conference was to promote and support leadership amongst Caribbean indigenous women in advancing sustainable development. During the Conference, the UNIFEM-commissioned research on the status of indigenous women in Belize, Dominica, Guyana and Suriname was presented and used as a basis for discussions on development priorities of indigenous women.

The conference, the first of its kind, brought together representatives of indigenous communities across the Caribbean and representatives of the Guyana government, the United Nations, Development Partners and civil society. Among countries represented were Barbados, Belize, Brazil, Dominica, Ecuador, Nicaragua, Guyana, Suriname, Canada, and Trinidad and Tobago.

TIME names President Jagdeo “Hero of the Environment”

President Bharrat Jagdeo made the October 6, 2008 edition of TIME, the prestigious weekly US newsmagazine, as one of 32 persons in the world worthy of being celebrated as a “Hero of the Environment”. The accolade is for his offer to the world for the use of Guyana’s vast rainforest as long as it is managed sustainably. The following is the story in its entirety, as penned by the magazine’s Tim Padgett:

Guyanese President Bharrat Jagdeo leads a poor country with a priceless resource: 40 million acres (16 million ha) of largely untouched rain forest. Logging firms are keen to cut it down, but Jagdeo, an economist and former Finance Minister, is seeking what he regards as a better business proposal: he wants international donors and investors to pay for the increasingly tangible benefits of keeping the rain forest intact. "If we're serious about global warming and its consequences," says Jagdeo, "then the market has to address all the sources of greenhouse emissions."

Deforestation is a major source, accounting for 20% of human-generated greenhouse gases. Still, Jagdeo raised eyebrows last year when he announced that Guyana would offer its entire rain forest, which covers 75% of the country's territory, as a sustainable commodity. The idea is that public and private organisations would pay Guyana for the right to manage — and profit from — unscathed rain forests. They can sell the carbon credits on global markets, make money from ecotourism and pharmaceutical discoveries, and eventually create markets for "ecosystem services" such as rainfall generation and climate regulation.

Jagdeo found his first taker this year when Canopy Capital, a London-based eco-finance firm, signed a deal to maintain Iwokrama, a 1,430-sq.-mi. (370,000-ha) rain-forest preserve. Studies suggest that such ventures could bring Guyana, one of South America's poorest countries, almost $60 million a year, or 6% of its gross domestic product.

But Guyana's plan faces hurdles. Some critics consider it eco-blackmail to suggest that without market incentives poor nations will let loggers run amok. "They say, 'Here we go again, another developing country looking for a free handout,' " says Jagdeo. "But this time we've got something to trade." He adds that environmental treaties like the Kyoto Protocol reward countries for reducing deforestation, but not for being good rain-forest custodians all along, as Guyana has been.

Jagdeo is confident that his concept will catch on as its dividends become more evident. Guyana needs the money to upgrade the 223 miles (360 km) of dykes along its low-lying Atlantic coast, where sea levels are rising due to global warming — a reminder that paying for intact rain forests now could avert greater costs later.

Second phase of Mission Miracle on going

Mission Miracle, the Cuban and Venezuelan Governments free eye care programme, continues in Guyana again to provide additional support to persons with acute eye problems. The team of eye care specialists first started its mission in Guyana in 2006.

The team is now based at the East Bank Demerara Regional Hospital, where screening of patients and other eye-care procedures are being done.

“Mission Miracle is a very ambitious eye-care programme financed by the Governments of Venezuela and Cuba, and aimed at handling all cases in preventative blindness among citizens of the Caribbean and Latin America,” Minister in the Ministry of Health Bheri Ramsaran said.

He emphasised that all the services provided by Mission Miracle are free of cost and, “the Government of Guyana is supporting this programme by providing free of cost all related facilities in the country.”

During the first phase of the programme, more than 40,000 Guyanese were screened countrywide. Emphasis was placed on remote and vulnerable areas and on indigenous communities.

Suriname seizes Guyanese ship on Corentyne River

The Government of Guyana, through the Ministry of Foreign Affairs, issued a strong statement confirming that the Guyanese-registered vessel “MV Lady Chandra 1” was seized by the Surinamese military at approximately 13:30 hours on October 13 in the Corentyne River which borders Guyana and Suriname.

The statement referring to the seizure and relating that the vessel was reportedly boarded by Surinamese and escorted by three military vessels to Suriname’s port of Nickerie, described the move by Suriname as that country’s latest provocation in a series that has seen recurrent interventions by Surinamese against Guyanese using the river.

“Previously, Guyana had formally dispatched a diplomatic note protesting to the Government of Suriname against such actions, all to no avail and without any response,” the statement said.

“In its September 17 [2007] arbitral award, the ITLOS (International Tribunal for the Law of the Sea) Tribunal that had ruled on the maritime dispute between Guyana and Suriname found that the resort to the use of force by Suriname offended international norms and practices,” the statement added.

The Foreign Affairs Ministry said that “Guyana, in responding to this latest action, is closely monitoring this development and intends to take all necessary steps to safeguard its national interests.”

It said that this most recent act of provocation by Suriname was being drawn to the attention of the Secretaries General of both the United Nations and CARICOM (the Caribbean Community).

[After a period of two days, the Suriname authorities released the ship and its crew, but not until the captain paid a fine of US$400.]

Repsol, CGX resume Guyana oil search

The current sweeping global credit crisis has not crimped the search for crude oil and gas deposits offshore Guyana, Canada’s CGX Energy Inc announced on October 13.

It said that in association with Spanish-based giant Repsol YPF it has begun the high-tech 3D (three-dimensional) seismic programme previously announced in September.

"We are pleased that the programme has now commenced after a delay in the vessel arriving in Guyana due to weather in the Caribbean. During the current global credit crisis, we are fortunate to be fully funded for this programme that we estimate to be approximately US$16 million", said Mr. Kerry Sully, President and CEO of CGX.

CGX said it is undertaking a 536 square-kilometre 3D programme on its Corentyne concession and it is participating with YPF Guyana Ltd., a subsidiary of Repsol YPF, in a 1,650 square-kilometre 3D programme on the adjoining Georgetown bloc, in which CGX holds a 25 percent interest.

The 3D marine-seismic programme is being undertaken by Fugro-GeoTeam utilising their seismic vessel, the company said.

CGX is a Canadian-based oil and gas exploration company focused on exploration for oil in Guyana.

US television host impressed with Guyana’s tourism potential

Birding and Reel Adventures, a United States-based television crew, has just concluded filming a four-part documentary on birding and sport fishing in Guyana.

Host of Reel Adventures, Robert Arrington, said that he was so impressed with Guyana’s resources and potential that he will be investing in the new and emerging sport fishing industry.

Arrington proclaimed, “If I were American and I could come to a country like this and I could catch fish and spend time with people like this and eat like this and be able to speak to them, why would I not do that? There is no one else here. It’s not crowded; it’s unique; it’s new. Why is this not happening?”

Outlining his plans during a press brief at the Cara Lodge, Arrington said that all his equipment will be eco-friendly. A 100-mile stretch of the Burro Burro River in the village of Surama will be designated for the tour, while every 20 miles a cabin will be set up with basic, comfortable amenities to satisfy tourists. Also a catch and release programme will be implemented where 99 percent of the fish caught will be released and only proper de-hooking devices will be used.

He noted: “This is going to keep your resources intact. We are not going to over-fish and deplete the fish population. It’s going to be there from year to year for other people to come and enjoy.”

Arrington declared, “They (tourists) are going to enjoy the land, the Land of Many Waters that we call Guyana, which I can promise you, I will be calling home for several months of the year in the very near future.”

He confirmed that meetings were already held with the Guyana Tourism Authority (GTA) and the United States Agency for International Development (USAID) among other local government agencies, and the response has been very positive.

Speaking about his tour of Kaieteur Falls, Arrington said, “I have travelled to places all over this world and I don’t think I have seen anything more beautiful than Kaieteur Falls.”

The documentary will be aired about 36 times with an estimated audience of 60 million people with a viewership ranging from age group seven to seventy.

The team visited areas including Annai, Iwokrama International Rainforest, Surama, Karanambu, Kaieteur Falls and the Burro Burro and Abary Rivers.

$221.9M in new projects

The Guyana government has awarded of contracts totalling $221.9 million in the health, public works and agriculture sectors.

In the health sector, a contract valued at $20.3 million is for the procurement of one duplex fluid management system for the Georgetown Public Hospital Corporation, while in the public works sector there is a contract worth $34.2 million for the procurement of a mobile asphalt drum mix.

Two other contracts in the same sector, for the rehabilitation of roads at “A” Third Street, Stratsphey, and “B” Second Street, Annandale, both on the East Coast of Demerara, and valued at $29.5 million and $20.01 million were also awarded..

And under drainage and irrigation in the agriculture sector, a $117.8 million contract is to be awarded for the construction of a drainage sluice at Retrieve, Mahaicony River.

Government spending $800M on hinterland roads

Government is currently spending some $800 million in repairing roads in the hinterland.

The roads under repair are those in or passing near to mining areas and the programme is being executed by the Guyana Geology and Mines Commission (GGMC) working in collaboration with the Ministry of Public Works. The ongoing work is being undertaken in a very vigorous manner as contractors seek to make full use of the current dry spell.

Roads in Region 7 (Cuyuni/Mazaruni) and Region 1 (Barima/Waini) are among those being repaired and upgraded.

Most of these roads facilitate access into areas which formerly could only have been reached by river, often after a very lengthy, difficult and dangerous journey. Their repairs and upgrading are important for deeper and deeper penetration into the resources filled hinterland.

In a related development, miners and loggers in Region 7 recently agreed on “best practices” which would ensure proper use and care of such roads.

They agreed on a memorandum of cooperation (MOC) on the use of the Buckhall Road in Essequibo which was built by Barama Company, and this MOC is to be used as a template for the use and care of other hinterland roads.

204 graduate from nursing school

Two hundred and four persons graduated from the Georgetown School of Nursing at a ceremony held at the National Cultural Centre on October 30.

They were from four different categories: Professional Nursing, Post-Basic Midwifery, Single-Trained Midwifery and Nursing Assistant. Eighteen of the graduates received awards for exceptional performance in the different categories.

In delivering the school’s report Principal Nursing Tutor Sister Pearl Munroe said she was happy with the school’s pass rate for 2008, which was at 97 percent. She noted that the school has seen a 200 percent increase in number of students this year. And she noted that although the ten-member staff, inclusive of administrative staff and cleaners, complemented by 15 part-time staff members, try their utmost to deliver a smooth learning experience for the students, they are faced with difficulties.

The principal said overcrowding was a major issue, with 146 persons registering for the professional nursing programme alone in June of this year. She added that the recruitment of properly trained full-time tutors is necessary for the school. In addition, there is an urgent need for audio-visual materials, text books and even janitorial materials.

Ambassador Ishmael urges action on the food crisis

Guyana’s Ambassador to Venezuela on October 30 noted that the failure to pursue action to deal effectively with the global food crisis is a result of situations “ranging from poor coordination and communication to a lack of sufficient concern for the plight of the underdeveloped countries and the poor living in both developing as well as developed countries.”

He was speaking at the forum organised by the Latin American and Caribbean Economic System (SELA), at the organisation’s headquarters in Caracas, to examine the results of the June high level meeting of the Food and Agriculture Organisation in Rome.

Ishmael said that “with the world economy under severe pressure, many countries and regions face difficulties in applying the remedies suggested by the FAO summit.” But he pointed to the efforts of the PetroCaribe alliance which in July established the PetroAlimentos [PetroFood] Fund to provide assistance for agricultural projects in the countries of the grouping.

However, he explained that the fund which was created by the government of Venezuela, through a donation of half a dollar on every barrel of oil sold for more than $100 dollars outside of the PetroCaribe countries, has remained static ever since the price of oil fell below that figure.

The Guyanese Ambassador added: “I must emphasise that Guyana has made a number of proposals over the past nine months on what can be done in the medium term to improve the situation affecting global food supply. . . .

“One of our proposals calls on the international financial institutions to provide concessionary term credit for small agricultural producers to assist them in overcoming the high cost of restarting after losses due to floods, pests or other natural phenomena.

“In addition, Guyana has proposed the United Nations should establish a special fund which should be easily accessible for food security, and to provide support for access to appropriate technology, new varieties, and training for small-scale agricultural producers.

“Further, my country believes that the UN Global Fund for Adaptation to Climate Change must adequately provide for assistance to poorer countries to carry out the additional infrastructure works required for effective water management in relation to both floods and droughts resulting from climate change.

“Here in the Latin American and Caribbean region, these forms of assistance, without doubt, are greatly needed. We need swift and positive action – not soon, but right now.”

[For the full text go to this link: http://www.guyana.org/Speeches/ishmael_oct30-2008.html ]


News Briefs


Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael


El Diario de Guyana

Noviembre 2008

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Economía de Guyana crece significativamente a pesar de retos

El Ministro de Finanzas Dr. Ashni Singh presentó el 27 de octubre el informe semestral de 2008 a la Asamblea Nacional que daba un panorama general del comportamiento de la economía para la primera mirad del año. A pesar del ambiente desafiante enfrentado a principios del año, la economía se desempeñó satisfactoriamente con una registrada tasa de crecimiento real de 3.8 por ciento. Basándose en los resultados para los primeros seis meses de la economía, se espera que el crecimiento sea sostenido para la segunda mitad del año con una proyección de 4.9 por ciento, ligeramente más moderado que el 5.4 por ciento obtenido el año pasado, según el Ministro.

Observando un desempeño digno, el Ministro de Finanzas dijo que hubo un crecimiento positivo en los principales sectores productivos de la economía con el sector azucarero logrando una primera cosecha con una producción de 103,280 toneladas comparadas con las 100,592 toneladas del año pasado, obteniéndose una tasa de crecimiento de 2.3 por ciento en la primera mitad del año.

La primera cosecha del sector arrocero representó un crecimiento de 2.1 por ciento sobre la primera cosecha del año pasado. Se proyecta que la segunda cosecha incrementará significativamente. El crecimiento en este sector está empujado por los elevados precios del mercado global que condujo a un mayor número de acres utilizados para el cultivo.

Como resultado de las iniciativas gubernamentales para promover una mayor producción de alimentos, los sectores de productos agrícolas no tradicionales y de cría de ganado registraron un crecimiento significativo de 9.6 por ciento en la primera mitad. La producción en el sector de otros productos agrícolas aumentó por 9.5 por ciento, reflejando un incremento en las exportaciones y mayor demanda local. Continuando el fuerte desempeño de crecimiento en el sector de minería y explotación minera que arrojo un 22.7 por ciento el año pasado, con un registro de 15.2 por ciento de crecimiento. El sector de transporte y comunicaciones estaba pautado para crecer en un 8 por ciento con el impulso viniendo de tanto los sub-sectores de transporte como de telecomunicaciones. Éste creció a 4.5 por ciento con la proyección revisada de crecimiento de 7 por ciento para el resto del año. El sector de servicios financieros creció en un 8.5 por ciento, reflejando la competencia y mayor actividad en la creciente red de sucursales y ofrecimiento de una amplia gama de servicios. Además el alquiler de viviendas creció en un 3 por ciento, resultando en una proyección hacia arriba de 2 a 3.6 por ciento para el año.

El balance de pagos reflejó un superávit promedio de USD 47.6 millones de un déficit de US$12.3 millones para el período correspondiente el año pasado. Esto contribuyó a la acumulación de reservas monetarias extranjeras en el Banco de Guyana. Las ganancias totales por exportaciones se sumó USD 381 millones, un incremento de 22.1 por ciento. Los agregados monetarios principales continuaron creciendo durante la primera mitad del año, reflejando una mayor actividad económica. Durante el período bajo revisión, los bienes extranjeros netos del sistema bancario crecieron en un 17.6 por ciento a USD 480.2 millones.

Las presiones inflacionarias experimentadas por la economía global el año pasado como resultado de los altos precios en los alimentos y de combustible continuaron en la primera mitad del año. En consecuencia, Guyana siguió enfrentando la realidad de aumentos significativos en los precios de importación. A este fin, el Gobierno estableció varias medidas para aliviar la carga en los consumidores y amortiguar el impacto en relación a la presión de los precios de importados. Éstas estaban orientadas a asegurar la disponibilidad continuada a bienes básicos, servicios sociales a precios asequibles e incrementando la producción local y los ingresos disponibles, particularmente para los más vulnerables de una manera sostenible. Se espera que la ejecución continuada de los programas del Gobierno en todos los sectores se acelere en la segunda mitad del año con las principales producciones y resultados proyectados realizados para el fin de año. Se proyecta una inflación de 8.1 por ciento. El informe afirmó que salvo por los riesgos presentados por un ambiente externo impredecible, la actual situación doméstica sugiere un panorama cautelosamente optimista para el resto del año.

Guyana firma el EPA

Guyana firmó el Acuerdo de Asociación Económica (EPA, siglas en inglés) en Bruselas el 20 de octubre, cinco días después que los otros 13 países de CARIFORUM y la Unión Europea firmaron el nuevo tratado comercial. El embajador de Guyana en Bruselas, Dr. Patrick Gomes, firmó el pacto y en un comunicado, la Comisión de Comercio de la UE saludó la decisión, indicando que permitirá a los signatarios comenzar la implementación del EPA para finales del mes.

Guyana accedió a firmar el EPA después que los otros estado miembros de CARIFORUM y la Unión Europea aceptaron una declaración que el Presidente Bharrat Jagdeo había recomendado como una condición previa a la firma. Solicitó que el Tratado revisado de Chaguaramas tomara precedencia sobre el EPA en cualquier materia de conflicto en la implementación y en asuntos de integración regional, y también buscó que el EPA sea revisado cada cinco años.

CARIFORM, que incluye a los países miembros de CARICOM y la República Dominicana, concordó con la revisión periódica obligatoria del EPA para evaluar su impacto socioeconómico en los estados de CARIFORUM, pero Jagdeo dijo que habían "reducido" la primera pre-condición "para decir que en la implementación del acuerdo, se tomará en cuenta el Tratado Revisado de Chaguaramas". Esto, dijo, fue ligeramente diferente al compromiso a la supremacía del tratado. Sin embargo, estaba satisfecho con la revisión obligatoria. También dijo que las amenazas latentes a las exportaciones guyanesas forzaron a Guyana a firmar el acuerdo.

Jagdeo fue el único jefe de estado en la región en objetar la firma del acuerdo antes que fuese aceptada la declaración, afirmando que su provisión dificultaría el desarrollo económico de la región en vez de asistirlo en su integración a la economía mundial.

Gobierno hace caso omiso de comentarios de la oposición sobre las compras militares de Venezuela

El 4 de septiembre, la Oficina del Presidente de Guyana (OP, siglas en inglés) hizo caso omiso considerándolo como irrelevante el llamado del partido político Congreso Nacional Popular/Reforma (PNC/R, siglas en inglés) para que el gobierno establezca su posición sobre la compra de armas por parte de Venezuela de Rusia y China. Observando que el líder de PNC/R, Robert Corbin, durante la rueda de prensa semanal del partido, consideró el aumento militar una amenaza, y sostuvo que la integridad territorial de Guyana podría estar en peligro, la OP dijo: "El PNC/R está criticando al gobierno por no utilizar medios diplomáticos y otros para rechazar el incremento venezolano dentro del contexto de defender los intereses nacionales de Guyana." El comunicado añadió que la administración del Partido Progresivo Popular /Cívico "se suscribe a la Carta de las Naciones Unidas para la integridad territorial y no interferencia en los asuntos soberanos de las naciones."

Centrales azucareros de LBI y Enmore bajo investigación

La producción en caída y el rendimiento pobre en general en los últimos años de los centrales azucareros de GUYSUCO en Demerara Oriental serán sometidos a una investigación que se espera terminará a finales de noviembre. La investigación había sido ordenada por el Gobierno y el alcance incluirá todos los aspectos de la siembra y cosecha de caña de azúcar en los campos incluyendo la agronomía, preparación de los terrenos, manejo de agua y el mantenimiento de las prácticas de infraestructura de los campos entre otros. Se ordenó la investigación debido a inquietudes de que los centrales de Demerara Oriental, principalmente los de LBI/Diamond y Enmore, han estado registrando relativamente bajos niveles de producción en los últimos cuatro años cuando se cree que ambos podrían rendir mucho más.

El Comité de Investigación será encabezado por el Sr. Vickram Oditt, ex-Presidente de la Junta de Directores de la Corporación, y comprenderá a otros cuatro miembros - dos de GUYSUCO y dos del Sindicato de Trabajadores Agrícolas y Generales de Guyana (GAWU, siglas en inglés) que representa a los trabajadores en la industria azucarera.

Conferencia regional de mujeres indígenas

Una conferencia regional sobre el Liderazgo de Mujeres Indígenas para el Desarrollo Sostenible se realizó en el Hotel Grand Coastal Inn, en la Costa Oriental de Demerara, del 9 al 11 de octubre. La conferencia fue orientada hacia la habilitación de mujeres e incluirlas en el proceso de toma de decisiones en la sociedad y a nivel nacional.

La conferencia de mujeres indígenas fue facilitada por el Ministerio de Asuntos Amerindios en colaboración con el Fondo de Desarrollo para Mujeres de las Naciones Unidas (UNIFEM, siglas en inglés), el Gobierno de Dominica, el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD) y el Secretariado de la Mancomunidad Británica.

El objetivo principal de la conferencia de 3 días fue el de promover y apoyar el liderazgo entre las mujeres indígenas del Caribe en el avance del desarrollo sostenible. Durante la Conferencia, la investigación encargada por el UNIFEM sobre las condiciones de las mujeres indígenas en Belice, Dominica, Guyana y Surinam fue presentada y utilizada como base para las discusiones sobre las prioridades de desarrollo de las mujeres indígenas.

La conferencia, la primera de su tipo, reunió representantes de las comunidades indígenas en todo el Caribe y representantes del gobierno de Guyana, de las Naciones Unidas, de Socios para el Desarrollo y de la sociedad civil. Entre los países representados se encontraban Barbados, Brasil, Dominica, Ecuador, Nicaragua, Guyana, Surinam, Canadá y Trinidad y Tobago.

Presidente Jagdeo nombrado "Héroe del Ambiente" por revista TIME

En la edición del seis de octubre de 2008 de TIME, el prestigioso semanario estadounidense, el Presidente Bharrat Jagdeo fue nombrado como una de las 32 personas en el mundo merecedoras de ser celebradas como un "Héroe del Ambiente". Este homenaje llegó por su oferta al mundo de utilizar los vastos bosques lluviosos de Guyana con tal de que sean administrados de manera sustentable. A continuación se reseña el artículo tal como fue escrito por el periodista Tim Padgett, de la revista:

'El Presidente guyanés Bharrat Jagdeo manda en un país pobre con un recurso invalorable: 40 millones de acres (16 millones hectáreas) de bosque lluvioso en gran parte prístino. Las compañías madereras están ávidas de talarlo, pero Jagdeo, un economista y ex-Ministro de Finanzas, está buscando lo que él considera un mejor plan de negocios: quiere que los donantes e inversionistas internacionales paguen por los crecientes beneficios tangibles de mantener el bosque lluvioso intacto. "Si hemos de ser serios sobre el calentamiento global y sus consecuencias," dice Jagdeo, "entonces el mercado ha de atender todas las fuentes de las emisiones de gases invernaderos."

'La deforestación es una fuente principal, aportando 20% de los gases invernaderos generados por humanos. Aun así, Jagdeo causó revuelo el año pasado cuando anunció que Guyana ofrecería todo su bosque lluvioso, que cubre 75% del territorio del país, como un bien sostenible. La idea es que organizaciones públicas y privadas pagarían a Guyana por el derecho de manejar y obtener ganancias de los bosques lluviosos intactos. Pueden vender los créditos carbónicos en los mercados globales, obtener dinero a través del ecoturismo y descubrimiento de nuevos fármacos, y eventualmente crear mercados por "servicios de ecosistemas" tales como generación de lluvias y regulación climática.

'Jagdeo encontró su primer comprador este año cuando Canopy Capital, una firma financiera ecológica establecida en Londres, firmó un contrato para mantener a Iwokrama, una reservación de 1430 millas cuadradas (370,000 hectáreas) de bosque lluvioso. Los estudios sugieren que tales negocios podrían traer para Guyana, uno de los países suramericanos más pobres, casi USD 60 millones anualmente, o 6% de su producto interno bruto.

'Pero el plan guyanés enfrenta obstáculos. Algunos críticos lo consideran chantaje ecológico para sugerir que sin incentivos de mercado, naciones pobres dejarán a los taladores a sus anchas. "Ellos dicen, "Aquí vamos de nuevo, otro país en desarrollo buscando un 'almuerzo gratis,'" dice Jagdeo. "Pero esta vez tenemos algo que intercambiar." Añade que los tratados ambientales como el Protocolo de Kyoto recompensa a países por reducir la deforestación, pero no por ser buenos guardianes de los bosques lluviosos todo este tiempo, como lo ha sido Guyana.

'Jagdeo tiene confianza en que su concepto se volverá popular en la medida que sus dividendos se hacen más evidentes. Guyana necesita el dinero para mejorar las 223 millas (360 Km.) de diques que corren a lo largo de su costa atlántica que es bajo el nivel del mar, y donde los niveles marítimos están subiendo debido al calentamiento global - un recordatorio que pagar para tener bosques lluviosos podría prevenir gastos más grandes más tarde.'

Segunda fase de Misión Milagro en curso

Misión Milagro, el programa de cuidado ocular gratis auspiciado por los gobiernos de Cuba y Venezuela, continúa de nuevo en Guyana proveyendo apoyo adicional a las personas con severos problemas oculares. El equipo de especialistas en cuidado ocular primero comenzó su misión en Guyana en 2006. El equipo ahora está establecido en el Hospital Regional de la Ribera Oriental del Demerara, donde se hace la evaluación y otros procedimientos de cuidado ocular de los pacientes. Durante la primera fase del programa, más de 40,000 guyaneses fueron atendidos a nivel nacional. Énfasis fue puesto en zonas remotas y vulnerables y en comunidades indígenas.

Surinam detiene a barco guyanés en el Río Corentyne

El Gobierno de Guyana, a través del Ministerio de Relaciones Exteriores, emitió una declaración firme confirmando que la embarcación de registro guyanés "MV Lady Chandra I" fue detenida por militares surinameses a aproximadamente 13:30 horas el 13 de octubre en el Río Corentyne que hace frontera entre Guyana y Surinam. El comunicado, refiriéndose a la detención y relatando que la embarcación fue presuntamente abordada por los surinameses y escoltada por tres naves militares hasta el puerto surinamés de Nickerie, describió este gesto por Surinam como la más reciente provocación en una serie que ha visto intervenciones recurrentes de los surinameses en contra de los guyaneses utilizando el río.

"Anteriormente, Guyana ha enviado de manera oficial una nota diplomática de protesta al Gobierno de Surinam en contra de tales acciones, pero sin resultados y sin respuesta," se dijo en el comunicado. El comunicado añadió, "En su decisión de 17 de septiembre [de 2007] de arbitraje, el Tribunal de ITLOS (Tribunal Internacional para el Derecho de Mar) que había dictaminado la disputa marítima entre Guyana y Suriname encontró que recurrir al uso de la fuerza por parte de Surinam era una ofensa a normas y prácticas internacionales."

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que, "Guyana, al responder a esta última acción, está monitoreando de manera cercana este desarrollo y tiene la intención de tomar todos los pasos necesarios para salvaguardar sus intereses internacionales." Dijo que este acto más reciente de provocación por Surinam iba a hacerlo de conocimiento de los Secretarios Generales de tanto las Naciones Unidas como de la CARICOM (Comunidad Caribeña).

[Después de un período de dos días, las autoridades surinameses liberaron a la embarcación y su tripulación, pero no sin antes el capitán pagara una multa de USD 400.]

Repsol, CGX reanudan búsqueda petrolera en Guyana

La actual crisis crediticia global no ha obstaculizado la búsqueda por depósitos de crudo y gas en las costas afuera de Guyana, anunció la compañía canadiense CGX Energy Inc. el 13 de octubre. Dijo que, en asociación con el gigante petrolero español Repsol YPF, ha comenzado el programa sísmico de alta tecnología en tres dimensiones que había anunciado previamente en septiembre.

"Estamos complacidos de que el programa ahora ha comenzado después del atraso de la embarcación de llegar a Guyana debido al clima en el Caribe. Durante el actual crisis crediticio global, tenemos la fortuna de estar totalmente financiados para la ejecución de este programa que estimamos costará aproximadamente USD 16 millones," dijo Sr. Kerry Sully, presidente y director ejecutivo de CGX.

CGX informó que está ejecutando el programa en tres dimensiones sobre un área de 536 kilómetros cuadrados en su concesión en el Corentyne y está participando con YPF Guyana Ltd., una subsidiaria de Repsol YPF en la aplicación de un programa en tres dimensiones en un área de 1650 kilómetros cuadrados en el bloque adyacente de Georgetown, en el cual CGX mantiene una participación de 25%. El programa sísmico marino en tres dimensiones está siendo realizado por el Equipo Fugro-Geo utilizando su embarcación sísmica, dijo la compañía.

Conductor de programa televisivo impresionado por el potencial turístico de Guyana

Birding and Reel Adventures (Aventuras en Observación de Aves y Pesca), un equipo de televisión estadounidense, acaba de concluir la filmación de un documental de cuatro partes sobre la observación de aves y pesca deportiva en Guyana. El conductor de Reel Adventures, Robert Arrington, dijo que estuvo tan impresionado por los recursos y potencial de Guyana que va a invertir en la nueva y emergente industria de pesca deportiva.

Esbozando sus planes durante una rueda de prensa en el hotel Cara Lodge, Arrington dijo que todo su equipo será eco-amistoso. Se designará una sección de 100 millas del Río Burro Burro en la aldea de Surama, donde a cada distancia de 20 millas se ubicará una cabaña con las comodidades básicas y adecuadas para satisfacer a los turistas. También se implementará un programa de captura y liberación en el cual 99 por ciento de los peces atrapados serán liberados y solamente se usarán los anzuelos apropiados para esto. Confirmó que ya se han realizado reuniones con la Autoridad Turística de Guyana (GTA, siglas en inglés) y la Agencia Estadounidense para Desarrollo Internacional (USAID, siglas en inglés), entre otras agencias gubernamentales locales y la respuesta ha sido muy positiva.

El documental será transmitido cerca de 36 veces con una audiencia estimada de 60 millones en la edad comprendida entre siete y setenta años. El equipo visitó áreas incluyendo a Annai, la Reserva Internacional de Bosque Lluvioso de Iwokrama, Surama, Karanambu, Cataratas de Kaieteur y los Ríos Burro Burro y Abary.

$221.9M en nuevos proyectos

El gobierno guyanés ha adjudicado contratos totalizando $221.9 millones en los sectores de salud, obras públicas, y agrícola. En el sector salud, se adjudicó un contrato por el valor de $20.3 millones para la compra de un sistema doble de manejo de fluidos para la Corporación Hospitalaria Pública de Georgetown, mientras que en el sector de obras públicas se otorgó un contrato valorado en $34.2 millones para la adquisición de tambor de mezcla portátil para asfalto. En el mismo sector, se otorgaron otros dos contratos para la refracción de las vías en "A" Third Street en Stratsphey y en "B" Second Street en Annandale, ambas localidades en la Costa Oriental de Demerara, y valorados en $29.5 millones y $20.01 millones respectivamente. En el sector agrícola bajo el voto de drenaje e irrigación se adjudicará un contrato por $117.8 millones para la construcción de una compuerta de drenaje en Retrieve en el Río Mahaicony.

Gobierno gastando $800M en vías rurales

El Gobierno está actualmente gastando unos $800 millones en reparar las vías en el interior del país. Las carreteras a ser reparadas son aquellas en o que pasan cerca de las áreas mineras y el programa está siendo ejecutado por la Comisión de Geología y Minas de Guyana (GGMC, siglas en inglés) trabajando en colaboración con el Ministerio de Obras Públicas. Las vías en Región 7 (Cuyuni/Mazaruni) y Región 1 (Barima/Waini) están entre las que serán refaccionadas y mejoradas. La mayoría de estas vías facilitan el acceso a áreas que anteriormente solamente tenían acceso fluvial, significando un viaje largo, dificultoso y peligroso. Su refacción y mejoramiento es importante para tener una mayor penetración hacia el interior repleto de recursos.

En un desarrollo paralelo, los mineros y taladores en la Región 7 recientemente llegaron a un acuerdo sobre "las mejores prácticas" que aseguraría el uso apropiado y cuidado de tales vías. Acordaron sobre un memorando de cooperación (MOC, siglas en inglés) sobre el uso de la Carretera Buckhall en Esequibo que fue construida por la Compañía Barama, y este MOC será utilizado como la plantilla para el uso y cuidado de otras vías rurales.

204 graduados de la escuela de enfermería

Doscientas y cuatro personas se graduaron de la Escuela de Enfermería de Georgetown en una ceremonia realizada en el Centro Cultural Nacional el 30 de octubre. Se graduaron en cuatro categorías diferentes: Enfermería Profesional, Partería Post-Básica, Partería Sencilla y Asistente de Enfermería.

Al dar el reporte de la escuela, la Tutora Principal de Enfermería la Hermana Pearl Munroe dijo que estaba complacida con el nivel de aprobación de la escuela para 2008, que estuvo en 97 por ciento. Observó que la escuela ha experimentado un aumento de 200 por ciento en el número de estudiantes para este año. Y notó que aunque el personal fijo de 10 miembros que incluyen a trabajadores administrativos y de limpieza es complementada por un personal a tiempo parcial de 15 miembros, tratan lo máximo de impartir una experiencia de aprendizaje sin altibajos para los estudiantes, los instructores enfrentan muchas dificultades. La Decana dijo que el abarrotamiento de las aulas es un problema principal, con la inscripción de 146 personas para el programa de enfermería profesional en tan solo el mes de junio de este año. Añadió que el reclutamiento de instructores a tiempo completo apropiadamente entrenados es necesario para la escuela. Además hay una necesidad urgente para materiales audiovisuales, textos y hasta de materiales de limpieza.

Embajador Ishmael urge la toma de acción en la crisis alimentaria

El Embajador de Guyana ante Venezuela observó el 30 de octubre que la falta en perseguir acciones para tratar de manera efectiva la crisis alimentaria global es el resultado de situaciones que "varían desde la falta de coordinación y comunicación hasta una falta de suficiente preocupación por la suerte de país subdesarrollados y los pobres que viven tanto en países en desarrollo como en los desarrollados."

Hice estos comentarios durante el foro organizado por el Sistema Económico Latinoamericano y Caribeño (SELA), en la sede de la organización en Caracas, realizado para examinar los resultados de la Reunión de Alto Nivel de la Organización de Alimentos y Agricultura (FAO, siglas en inglés) en junio en Roma. Ishmael dijo que "con la economía global bajo una presión severa, muchos países y regiones enfrentan dificultades en aplicar los remedios sugeridos en la cumbre de la FAO." Pero señaló los esfuerzos de la alianza PetroCaribe que en julio estableció el Fondo PetroAlimentos para proveer asistencia para proyectos agrícolas en los países agrupados en esta alianza.

Sin embargo, explicó que el fondo, que fue creado por el gobierno de Venezuela a través de una donación de medio dólar por cada barril de petróleo vendido por más de $100 dólares fuera de la alianza de PetroCaribe, ha permanecido estático desde que el precio de petróleo cayó por debajo de esta cifra. El Embajador de Guyana añadió, "Debo enfatizar que Guyana ha hecho un número de propuestas en las pasadas nueve meses sobre lo que se puede realizar en el mediano término para mejorar la situación afectando la oferta global de alimentos…

"Una de nuestras propuestas llama a las instituciones financieras internacionales a dar crédito bajo términos concesionarios a pequeños productores agrícolas para asistirles en sobreponerse al alto costo de reiniciar actividades después de pérdidas por inundaciones, plagas u otros fenómenos naturales.

"Además, Guyana ha propuesto que las Naciones Unidas debería establecer un fondo especial que sería de fácil acceso para la seguridad alimentaria, y proveer el apoyo para tener acceso a la tecnología adecuada, nuevas variedades y entrenamiento para productores agrícolas de pequeña escala.

"Más aún, mi país considera que el Fondo Global de las Naciones Unidas para la Adaptación al Cambio Climático debe dar de manera adecuada la asistencia a países más pobres parra llevar a cabo las obras adiciones de infraestructura que se requiere para un efectivo manejo de agua en relación a tanto la inundaciones como las sequías que resultan del cambio climático.

"Aquí en la región latinoamericana y caribeña, estas formas de asistencia son de gran necesidad sin duda. Necesitamos una acción rápida y positiva, no pronto, sino ahora mismo."

[Para ver el texto completo dirigirse a este vínculo: http://www.guyana.org/Speeches/ishmael_oct30-2008.html]


Noticias Breves

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar


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