Guyana Diary

October 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted October 2007 - Issue No. 45 - Back to Embassy page

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UN Tribunal rules potentially oil-rich zone is Guyana's

The United Nations arbitral tribunal on September 20 unanimously awarded Guyana close to a 13,000 square-mile area of the Atlantic Ocean, paving the way for Canadian firm CGX to continue oil exploration in an area from which it was evicted in 2000 by a Surinamese gunboat.

The arbitral tribunal found that Suriname acted unlawfully when it expelled the CGX drilling rig, which was licensed by Guyana in 2000. The tribunal was particularly critical of Suriname for resorting to the use of force in the eviction of the CGX oil rig.

Additionally, the tribunal held that both Guyana and Suriname violated their obligations under the 1982 Convention to make every effort to enter into provisional arrangements of a practical nature and not to hamper or jeopardise the reaching of a final agreement.

Both President Bharrat Jagdeo and Surinamese President Ronald Venetiaan addressed their respective countries on September 20 after the Tribunal made its ruling public.

In an announcement from The Hague, the arbitral tribunal stated that the award, which includes a finding of jurisdiction to consider the parties' maritime delimitation claims, establishes a single maritime boundary between Guyana and Suriname that differs from the boundaries claimed by each of the parties in their pleadings before the tribunal.

The boundary for the most part follows the equidistance line between Guyana and Suriname.

The ruling means that Guyana gains sovereignty of some 12,837 square miles of the coastal waters, while Suriname receives its own portion, of approximately 6,900 square miles.

Both Guyana and Suriname agreed to abide by the tribunal's ruling, and as a result, both nations can also now proceed in further exploration of their respective ocean territories.

The exact position of the ocean boundary between the two countries had long been a subject of disagreement, but did not erupt into real conflict until exploratory tests revealed potentially huge oil deposits beneath the sea bed. Suriname had asserted a boundary further to the north and west, while Guyana had relied on the more widely accepted “equidistance line” method of determining the boundary, which placed it further to the south and east.

President Jagdeo: “Fair and equitable to both states”

“Guyana regards that boundary as fair and equitable to both states. The award has taken Guyana 's major arguments fully into account, and now allows Guyana 's licensees to resume their petroleum exploration activities in the part of the sea that Guyana has claimed, out to a distance of 200 miles from the coast, in accordance with international law,” President Jagdeo stated shortly after the UN tribunal announced the award.

He added that the resolution of this dispute, which is now final and binding on the parties, will allow Guyana and Suriname to put this controversy behind them and to proceed to cooperate as good neighbours on a wide range of issues.

He noted that Guyana wanted to establish the rule of international law, not the rule of force. He said that Guyana also wanted the boundary drawn between the maritime areas of Guyana and Suriname in a manner that would be binding on both countries for all time, and acknowledged by the international community.

Another objective, he said, was for the tribunal to confirm that the line of the boundary would be influenced, above all, by the principle of equidistance, for which Guyana had long contended and for which Guyana's national law provides.

There were three other objectives, and those were: To secure Guyana's sovereignty to the resources of the sea-bed on its continental shelf on the basis of an internationally recognised maritime boundary; to enable Guyana's licensees to return to the offshore area where they were exploring for oil in June 2000, when they were forced at gunpoint by a Surinamese naval vessel to abandon their activities and evacuate the area; and to achieve all this in a manner which allows Guyana and Suriname to cooperate as good neighbours and CARICOM partners in the development of their countries.

The President said that he deliberately did not speak of “winners and losers”.

“That would not be appropriate, because, in a very important sense, both Guyana and Suriname are winners for having participated responsibly and peacefully in this historic process, and for having emerged with a common maritime border that puts an end to this longstanding source of tension between our two great countries.”

Guyana’s legal team

Guyana's lead counsel, Paul Reichler, a partner in the Washington office of law firm Foley Hoag LLP, says the ruling, which comes three and a half years after Guyana initially filed for arbitration, fortifies the role of international tribunals in adjudicating sovereignty disputes.

A statement issued by the law firm stated that settlements of international boundaries are rare occurrences, despite the large number of disputed maritime boundaries around the world.

“This is a hugely important win, not only in upholding Guyana's claims to its coastal waters, but in maintaining international law as a peaceful solution to resolving sovereign disputes,” Reichler said.

He added that the ruling could become an important model for settling other maritime delimitation conflicts, since the sad fact is that there are more disputed maritime claims around the world than there are settled maritime boundaries.

On February 24, 2004, Guyana gave written notification and a statement of claim to Suriname submitting a dispute concerning the delimitation of its maritime boundary with Suriname to an arbitral tribunal to be constituted under Annex VII of the United Nations Convention on the Law of the Sea (UNCLOS).

In accordance with the relevant provisions of UNCLOS, an arbitral tribunal, composed of Dolliver Nelson (President), Professor Thomas Franck, Professor Hans Smit, Professor Ivan Shearer and Dr. Kamal Hossain, was created.

Guyana's legal team included Sir Shridath Ramphal; Reichler, of the Foley Hoag law firm in Washington, and Professor Payam Akhavan of McGill University in Montreal; Professor Philippe Sands of University College, London and Professor Nico Schrijver of Leiden University in the Netherlands.

Six Amerindian communities given land titles

Six Amerindian communities received formal title to their land with another being granted an extension during a presentation at the Office of the President on October 5.

President Bharrat Jagdeo handed over the documents to representatives of the communities – Three Brothers in Region One, Isseneru and Karrau in Region Seven, and Apoteri, Rewa and Crashwater in Region Nine. The village of Warapoka, also in Region One, received an extension to its land. In total, the communities have a population of 2,500 and the land granted to them is 917 square miles.

President Jagdeo in his remarks urged the toshaos to ensure that the land would be used in their best interest. He further urged them to be careful about entering arrangements with individuals and organisations, noting that there were a "lot of people who will come and promise anything under the sun."

He said that the handing over of the land is not the end of the process as the government will continue to work with the communities. He stated that in Guyana unlike other countries "we have a highly integrated society" and his administration had sought to correct the historical neglect of the indigenous people. "This land will forever belong to you and your peoples," he assured the toshaos.

Meanwhile Amerindian Affairs Minister Carolyn Rodrigues stated that occurrences such as the presentation were rare or non-existent in many countries and urged the representatives to "find innovative ways to use the land, especially where agriculture is concerned."

Meanwhile, the toshaos in expressing their thanks stated that they were waiting "with patience for a long time" and "now we can leave a legacy for our future generations."

Successful GuyExpo 2007

As was expected, GuyExpo 2007 which was held from September 27 to October 7 attracted record numbers of visitors, including overseas-based Guyanese as well as other visitors who were tourists.

Deputy Prime Minister of Barbados, Mia Mottley opened the GuyExpo, which was attended by President Bharrat Jagdeo and several government ministers, including Prime Minster Samuel Hinds.

There were over 250 booths, several of which were booked well in advance by the local private sector that depends on GuyExpo to boost and improve networks for their products and/or services.

Foreign entities from India and Indonesia carried interesting displays and a group of Barbados based forms and companies canvassed their commodities and businesses, demonstrating that there is a renewed confidence in Guyana.

Cubana Airlines disaster commemoration

The Guyana Cuba Friendship Association held a wreath-laying ceremony for Saturday, October 6, 2007 in honour of the victims of the terrorist bombing of a Cubana Airlines plane 31 years ago

The function commemorated the anniversary of the destruction of the Cubana Airlines plane in flight, on October 6, 1976, off the coast of Barbados, just after aircraft departed from the (then) Seawall Airport.

This year’s ceremony highlighted the great significance, the ultimate sacrifice of those who were killed as a result of a terrorist bomb.

Described by the vast majority of Caribbean nations as a “despicable and horrendous crime” the explosion that brought down the Cubana plane caused the death of all 73 persons on the flight. Of these, 57 were Cuban nationals including the 10-member flight crew. Eleven Guyanese, including seven medical students, who were either returning or proceeding to Cuba, lost their lives on that ill-fated day. There were also 5 citizens of the Democratic People’s Republic of Korea who were proceeding to Havana on board the flight.

The wreath-laying took place at the site of the Cubana Victims Monument, located at Camp and Lamaha Streets, Georgetown.

More than 150 students get Cuban scholarships

More than 150 students will this year have an opportunity to further their studies through the Guyana/Cuba special scholarship programme.

Of this number, 100 students will pursue studies in the medical field, 25 in engineering and 24 in agricultural science. An additional six students will join them under the CARICOM/ Cuba agreement.

Under the scholarship programme, these students are normally given a stipend of CAN$50 per month, while the Cuban Government provides free tuition, meals and accommodation. A Students’ Affairs Officer, who is employed by the Government of Guyana, will take care of the students while they are in Cuba.

During a visit in 2001 to Cuba, President Bharrat Jagdeo secured scholarships from President Fidel Castro for Guyanese students under the Guyana/Cuba Joint Commission. The first batch of 117 beneficiaries of the programme began their studies in Cuba one year later.

The programme is being administered locally by the Office of the President and the Public Service Ministry.

Guyana, China sign $3M grant aid agreement

The Government of Guyana has signed a $20M Yen (close to US$3 million) grant aid agreement on economic and technical cooperation with its Chinese counterpart for projects to be decided on by the two administrations. The agreement was reached when Minister of Tourism Industry and Commerce Maniram Prashad visited China to participate in the 2nd China-Guyana economic and trade cooperation forum in Xiamen.

The conference, held on September 7-10, attracted participation from 13 Caribbean countries.

While in China, Minister Prashad also addressed a tourism seminar on strengthening a memorandum of understanding signed two months ago by Foreign Trade and International Cooperation Minister Dr Henry Jeffrey and the National Tourism Administration of China to facilitate group travel of Chinese tourists to Guyana.

In addition, Prashad disclosed that a cooperation agreement was signed with the Guyana-China Joint Business Council to promote several business ventures.

UK police officers to assist Guyana police

A three-man team of UK police officers from the International Academy Bramshill, part of the National Police Improvement Agency (NPIA), and the Scottish Police College arrived in Guyana Wednesday evening to begin work on the first elements of a programme of assistance to the Guyana Police Force.

The team is headed by International Policing Advisor for Latin America and the Caribbean, Superintendent Paul Morisetti, and includes Alistair Cumming also of NPIA and Bob McFarlane of the Scottish Police College.

Their presence follows an agreement between the Government of Guyana and the UK Government to implement the Guyana Security Sector Reform Action Plan, and while here the team will meet with Home Affairs Minister Clement Rohee, Attorney General Doodnauth Singh and Commissioner of Police Henry Greene amongst others.

On August 10 the Government of Guyana and the Government of the UK, through its emissary High Commissioner Fraser Wheeler, signed a Memorandum of Understanding (MOU) that signified agreement by the two parties to implement the far-reaching Security Sector Reform Action Plan.

At the signing, the High Commissioner indicated that the UK Government would identify and deploy technical expertise to start to strengthen the crime intelligence capability of the GPF, and help build a uniformed rapid response to serious crime. It was also said that experts would arrive to do some further detailed work on how the action plan will be implemented and funded.

Progress report on Berbice River Bridge

Two sections of the proposed floating bridge over the Berbice River have so far been assembled and activities for completion of the project are gaining momentum.

So far, the technology development and system design phases have been completed and, to date, 144 forty-foot containers of equipment and components, representing approximately 50 per cent of the total materials needed, have arrived in the country from England and Holland.

In addition, 11 of 39 pontoons required to serve as the bases for the structure have also arrived and another 14 are expected this month. The pontoons are currently moored in the Berbice River and will remain there until needed for integration into the bridge.

The assembly of sections is in progress with two spans finished and positioned on a specially prepared launching pad at the Mahaica/Mahaicony/Abary Agricultural Development Authority (MMA/ADA) Rosignol, West Bank Berbice compound.

Other activities already completed include a survey which enabled the contractor to establish positions along the bridge alignment for the installation of the anchors.

The contractor is now testing the anchors installing equipment and will, when finished, start to install them. That will be followed by the assembling of sections along the alignment of the bridge.

Dredging on the western side of the Berbice River is substantially complete and so, too, are the preliminary designs for the toll plaza.

Construction of the generator building at D’Edward and connecting of primary electrical current by Guyana Power & Light has also commenced.

GuyExpo will help strengthen Guyana/Barbados relations

Deputy Prime Minister of Barbados, Ms. Mia Motley has called on Caricom member states to unite as a single trading block to build on opportunities that will enable the achievement of their goals on the international market.

She expressed this sentiment at a business seminar against the backdrop of Barbados’s participation at this year’s GuyExpo, which opened on September 27 at the Sophia Exhibition Complex, pointing out that the event will strengthen bilateral relations and open the door for a future between the two countries.

The seminar hosted by the Ministry of Tourism, Industry and Commerce in collaboration with the Guyana Office for Investment (Go-Invest) was held at the Grand Coastal Inn Hotel on the East Coast of Demerara under the title “Doing Business in Guyana”.

Mottley said, despite the economic differences between the two Caricom members she was confident the event would have the capacity to improve the life of Guyanese and create an impression on participating countries.

She implored the event’s organisers not to be complacent and always keep an eye beyond the border to propel Guyana’s vision for economic growth and development.

The Deputy Prime Minister also called on the young generation to recognise the importance of investing in the Caribbean and to be in a constant relationship both in the good and bad times.

EU’s unilateral denunciation of sugar protocol

The Government of Guyana has said that the denunciation of the African Caribbean Pacific (ACP)/European Union (EU) sugar protocol by the EU Council on September 28 was a unilateral and unfortunate act.

A statement issued by the Ministry of Foreign Trade and International Cooperation said that the EU’s action was a further indication of its recent persistent reluctance to respect the protocol which had been in existence since 1975.

Minister of Foreign Trade and International Cooperation, Dr Henry Jeffrey in his capacity as Caricom’s Ministerial spokesperson on sugar reiterated the ACP’s position that the EU must take into account the sensitive nature of sugar and the multi-functional role the sector plays in the economies of the ACP sugar producing countries.

He stressed that it was the position of the ACP group of states that market access should build on the legal provisions of the sugar protocol and that no country should be worse off than present.

The ACP group of states and the EU have benefited mutually from a long and fruitful relationship in the sugar sector under the terms of the ACP/EU Sugar Protocol.

This agreement, which was signed in 1975, guaranteed access to the EU market for fixed quantities of ACP sugar at preferential prices over an indefinite period of time. The sugar protocol had brought significant benefits to the economies of small and vulnerable ACP countries.

Under the ACP EU 1975 protocol the European Community had undertaken to import at guaranteed prices, specific quantities of cane sugar for an indefinite duration.

The 1975 protocol made at the LOME Convention was replaced by the Cotonou Partnership Agreement in June 2000 which preserved the Lomé trade provisions until the end of 2007.

The Cotonou Agreement also committed the parties to negotiate World Trade Organisation (WTO) compatible trading arrangements to be implemented from January 2008.

Takutu Bridge 48% complete

The construction of the Takutu Bridge which will mark the first permanent infrastructure linkage between Guyana and its southern neighbour Brazil has been reported as being at 48 percent of its completion target.

The 14-metre wide reinforced concrete structure across the Takutu River is supported on four docks with pedestrian walkways on both sides.

The bridge was initially scheduled to be completed by January 2008, but delays in the process occurred on three occasions for this year, one being over-topping on the banks of the Takutu River during the May-June rainfall.

Eighteen of the 22 sections of the bridge on the Bonfim side have been completed as it heads towards the direction of Guyana where a multi-purpose complex is being constructed to facilitate accommodation for customs, immigration, security and other agencies needed at the trans-boundary location.

Construction on the bridge recommenced earlier this year after being halted for a long period since its 2001 commencement.

The Takutu Bridge is one of 335 projects identified by the Integration of Regional Infrastructure in South America (IIRSA), an initiative by South American governments to strengthen the networking and transit capacity of the countries involved.

Future of Iwokrama under threat

Foreign Minister Rudy Insanally on October 2 informed the United Nations General Assembly in New York that Guyana’s ambitious Iwokrama Rainforest Centre for Conservation and Development is threatened because international financial support is drying up.

He said Guyana fully understood and responded to the challenges of climate change more than a decade ago when it made almost one million acres of its pristine forest in the Iwokrama region in the south for study of bio-diversity and sustainable development.

He said that while international financial support for the Iwokrama project has “become increasingly scarce”, the Kyoto Protocol “quite perversely” rewards “those who burn and pillage their resources but punish others like Guyana who are committed to preserving their standing forests.”

“This inequity should no longer be tolerated”, Insanally declared and said any post-Kyoto Agreement must be endowed with the resources necessary for its full implementation.

He said development assistance statistics have shown a “marked diminution in levels from past years with little promise of any additional or new financing needed for environment-related projects.”

Insanally suggested a “Partnership of Additonality” which, in return for a commitment by countries to the preservation of the environment, will provide “adequate and predictable” financing to allow them to pursue a path of accelerated and sustainable development.

Venezuela and Guyana discuss debt write-off

Representatives of Guyana and Venezuela met on October 4-5 in Caracas to finalise the write-off by the Bolivarian Republic of the debt of US$12.5 million. The meeting was a follow-up on an announcement by President Hugo Chavez in 2004 that his government would cancel 100 percent of Guyana’s then outstanding debts to Venezuela.

The Guyana team at the talks included Ambassador Odeen Ishmael and Ms. Donna Yearwood of the Ministry of Finance. All technical matters relating to the cancellation were discussed and a final formal agreement is now awaited.

The debt represents the balance of a US$15 million debt contracted in 1974 with the Venezuelan government.

Venezuela would become the fourth Non-Paris Club creditor to provide Guyana with a 100 percent debt write-off – the others being China, India and Cuba.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Octubre 2007

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Tribunal de NN. UU. dictamina que zona potencialmente rica en petróleo es de Guyana

El 20 de septiembre el tribunal de arbitraje de las Naciones Unidas otorgó de forma unánime a Guyana un área de cerca de 13,000 millas cuadradas en el Océano Atlántico, abriendo el camino para que la compañía canadiense CGX pueda continuar la exploración petrolífera en una zona de donde fueron desalojados en 2000 por una lancha militar surinamés. El tribunal de arbitraje determinó que Surinam había actuado de manera ilegal cuando expulsó en 2000 a un taladro de CGX, que tenía licencia de Guyana. El tribunal criticó particularmente el uso por parte de Surinam de la fuerza para la expulsión del taladro de perforación de CGX.

Adicionalmente, el tribunal mantuvo que tanto Guyana como Surinam violaron sus obligaciones bajo la Convención de 1982 en realizar todos los esfuerzos posibles para llegar a un arreglo provisional de naturaleza práctica y así no obstaculizar o impedir la búsqueda de un acuerdo final.

En el anuncio proveniente de La Haya, el tribunal de arbitraje afirmó que la decisión, que incluye una declaración de jurisdicción para considerar los reclamos de las partes sobre la delimitación marítima, establece una sola frontera marítima entre Guyana y Surinam que difiere de las fronteras reclamadas por cada una de las partes en sus alegatos ante del tribunal. La frontera en su gran parte sigue una línea equidistante entre Guyana y Surinam. La decisión significa que Guyana obtiene soberanía sobre unas 12,837 millas cuadradas de aguas costeras, mientras Surinam recibe su propia parte, de aproximadamente 6,900 millas cuadradas.

Tanto Guyana como Surinam acordaron acatar la decisión del tribunal, y como resultado, ambas naciones también pueden proceder ahora a una mayor exploración de sus respectivos territorios marítimos. La posición exacta de la frontera marítima entre los dos países había sido un asunto de discordia hace mucho tiempo, pero no hubo un conflicto real sino hasta que las pruebas de exploración revelaron depósitos potencialmente grandes de petróleo en el fondo marítimo. Surinam había impuesto una frontera más hacia el norte y el oeste, mientras Guyana utilizaba el método más ampliamente aceptado de la "línea equidistante" al determinar la frontera, que lo colocaba más hacia el sur y el este.

Presidente Jagdeo: "Justo y equitativo a ambos estados"

"Guyana considera que la frontera es justa y equitativa a ambos estados. La adjudicación ha tomado en consideración los principales argumentos de Guyana totalmente y ahora permite a los concesionarios de Guyana reanudar sus actividades de exploración petrolífera en la parte del mar que Guyana ha reclamado, hasta una extensión de 200 millas de la costa, en conformidad con la ley internacional," afirmó el Presidente Jagdeo justo después que el tribunal de las NN. UU. anunciara la decisión.

Añadió que la resolución de esta disputa, que ahora es final y vinculante en las dos partes, permitirá a Guyana y Surinam a poner esta controversia de lado y a proceder a cooperar como buenos vecinos en un amplio rango de asuntos. Observó que Guyana quería establecer el estado de derecho por ley internacional y no por la ley de la fuerza. Dijo que Guyana también quería que la frontera limítrofe entre las áreas marítimas de Guyana y Surinam sea establecida en una manera que sería vinculante para ambos países para todos los tiempos y reconocida por la comunidad internacional.

Otro objetivo, dijo, fue para que el tribunal confirmara que la línea de la frontera sería influenciada, por encima de todo, por el principio de la equidistancia, que ha sido la contención de Guyana desde hace tiempo y el cual es considerado en las leyes nacionales de Guyana. Hubieron tres objetivos más, a saberse: asegurar la soberanía guyanesa sobre los recursos del fondo marítimo en la plataforma continental sobre la base de una frontera marítima internacionalmente reconocida; facilitar a los concesionarios de Guyana a retornar a la zona fuera costa donde estaban explorando por petróleo en junio 2000, cuando fueron forzados a punta de pistola a abandonar sus actividades por un nave surinamés y a evacuar la zona; y para lograr todo esto en una manera que permite a Guyana y Surinam cooperar como buenos vecinos y socios de CARICOM en el desarrollo de sus países.

El Presidente dijo que no habló intencionalmente de "ganadores y perdedores". "Eso sería inapropiado, porque, en un sentido muy importante, tanto Guyana como Surinam son ganadores por haber participado de manera responsable y pacífica en esto proceso histórico, y haber salido con una frontera marítima común que pone fin a esta fuente de tensión de larga data entre nuestras dos países grandes."

El equipo legal de Guyana

El consejero principal de Guyana, Paul Reichler, un socio en el bufete Foley Hoag LLP ubicado en Washington, dijo que la decisión, que vino tres años y medio después que Guyana lo sometió inicialmente para el arbitraje, fortalece el rol de los tribunales internacionales al adjudicar las disputas de soberanía. Un comunicado emitido por el bufete afirma que los arreglos de fronteras internacionales son de una ocurrencia rara, a pesar del gran número de fronteras marítimas disputadas en todo el mundo. "Esto ha sido una victoria de enorme importancia, no solamente al ratificar los reclamos de Guyana a sus aguas costeras, sino también al mantener la ley internacional como una solución pacífica para resolver disputas de soberanía," Reichler dijo. Añadió que la decisión podría crear precedente para resolver otros conflictos de delimitación marítima, dado el hecho lamentable de que hay más reclamos marítimos en disputa en el mundo que hay más fronteras marítimas resueltas.

El 24 de febrero de 2004, Guyana entregó la notificación escrita y una declaración de reclamación a Surinam al presentar una disputa en relación a la delimitación de su frontera marítima con Surinam a un tribunal de arbitraje a ser constituido bajo el Anexo VII de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Ley del Mar (UNCLOS, siglas en inglés). En conformidad con las provisiones relevantes de UNCLOS, un tribunal de arbitraje fue creado compuesto por Dolliver Nelson (Presidente), Profesor Thomas Franck, Profesor Hans Smit, Profesor Ivan Shearer y Dr. Kamal Hossain.

El equipo legal de Guyana incluía a Sir Shridath Ramphal; Reichler, del bufete de Foley Hoag en Washington, y Profesor Payam Akhavan de la Universidad McGill en Montreal; Profesor Phillipe Sands de la Universidad College de Londres y Profesor Nico Schrijver de la Universidad Leiden en los Países Bajos.

Seis comunidades amerindias recibieron titularidad de tierras

Seis comunidades indígenas recibieron titularidad formal de su tierra mientras se daba una extensión a otra durante una presentación en la Oficina Presidencial el 5 de octubre. El Presidente Bharrat Jagdeo hizo entrega formal de documentos a los representantes de la comunidades - Tres Hermanos en Región Uno, Isseneru y Karrau en Región Siete, y Apoteri, Rewa y Crashwater en Región Nueve. La aldea de Warapoka, también en la Región Uno, recibió una extensión de su tierra. En total, las comunidades tienen una población de 2,500 y la extensión territorial entregada es de 917 millas cuadradas.

Una exitosa GuyExpo 2007

Como se anticipaba, GuyExpo 2007, realizada entre septiembre 27 a octubre 7, atrajo un número récord de visitantes, incluyendo a guyaneses establecidos en el exterior como también a otros visitantes que estaban en el país como turistas. La Vice Primer Ministra de Barbados, Mia Mottley, inauguró la GuyExpo, a la cual también asistieron el Presidente Bharrat Jagdeo y varios ministros del gobierno, incluyendo al Primer Ministro Samuel Hinds.

Aparte de las compañías guyanesas, que utilizan el evento como un medio para impulsar y mejorar las conexiones para sus productos o servicios, también participaron varias entidades de la India e Indonesia y un grupo de empresas y compañías basadas en Barbados para hacer propaganda de su ofrecimiento en mercancías y negocios, demostrando así que hay una renovada confianza en Guyana.

Conmemorado el desastre de la Línea Aérea Cubana

La Asociación de Amistad Cubano-Guyanesa realizó una ceremonia de colocación de una ofrenda floral el día sábado 06 de octubre de 2007, en honor a las victimas del atentado terrorista en contra del avión de Cubana Airlines hace 31 años. Esta ceremonia se realizó en el sitio del Monumento a la Victimas de Cubana, localizado en la calle Camp con Lamaha en Georgetown.

El evento conmemoraba el aniversario de la destrucción del avión de Cubana Airlines en pleno vuelo el 06 de octubre, fuera de la costa de Barbados, justo después de su despegue del entonces Aeropuerto Seawall. Descrito por la gran mayoría de naciones caribeñas como un "crimen despreciable y horrendo", la explosión que derribó al avión cubano causó la muerte de las 73 personas a bordo. De éstas, 57 eran de nacionalidad cubana, incluyendo los diez miembros de la tripulación. Once guyaneses, incluyendo a siete estudiantes de medicina, quienes o regresaban o procedían a Cuba, perdieron sus vidas en ese día fatal. También hubo 5 ciudadanos de la República Democrática Popular de Corea quienes procedían a La Habana a bordo del vuelo.

Más de 150 estudiantes reciben becas cubanas

Más de 150 estudiantes tendrán este año la oportunidad de proseguir sus estudios a través del programa especial Guyana/Cuba de becado. De este número, 100 estudiantes cursarán estudios en el campo de medicina, 25 en ingeniería y 24 en ciencias agrícolas. Unos seis estudiantes adicionales se unirán bajo el acuerdo CARICOM/Cuba.

Bajo el programa de becado, estos estudiantes reciben normalmente un estipendio de 50 dólares canadienses al mes, mientras el Gobierno cubano provee matriculación, comidas y alojamiento gratis. Un Funcionario de Asuntos Estudiantiles, empleado por el Gobierno de Guyana, se encargará de los estudiantes mientras se encuentran en Cuba.

Durante una visita en 2001 a Cuba, Presidente Bharrat Jagdeo negoció las becas con el Presidente Fidel Castro para estudiantes guyaneses bajo la Comisión Mixta Guyana/Cuba. El primer grupo de 117 becarios del programa comenzó sus estudios en Cuba un año más tarde. A nivel local el programa es administrado por la Oficina Presidencial y el Ministerio de Servicio Público.

Guyana y China firman acuerdo de subvención por $3M

El Gobierno de Guyana ha firmado un acuerdo de subvención por $20 millones de yenes (aproximadamente US$3 millones) para la cooperación económica y técnica con su contraparte chino para proyectos que se decidirán entre las dos administraciones. El acuerdo fue alcanzado cuando el Ministro de Turismo, Industria y Comercio, Manniram Prashad, visitó China para participar en el foro China-Guyana para cooperación económica y comercial en Xiamen. Mientras se encontraba en China, el Ministro Prashad también habló en un seminario de turismo sobre el fortalecimiento de un memorando de entendimiento firmado hace dos meses por el Ministro de Comercio Exterior y Cooperación Internacional, Dr. Henry Jeffrey y la Administración Nacional de Turismo de China para facilitar el viaje en grupos de turistas chinos a Guyana. Además, Prashad reveló que se firmó un acuerdo de cooperación con el Consejo Mixto Guyana/China de Negocios para promover varias empresas.

Oficiales de la policía del Reino Unido ayudarán a la Policía de Guyana

Un equipo de tres funcionarios policiales del Reino Unido de la Academia Internacional de Bramshill, parte de la Agencia Nacional de Mejoramiento Policial (NPIA, siglas en inglés), y el Colegio Policial Escocés arribó en Guyana el miércoles para comenzar a trabajar en los primeros elementos de un programa de asistencia para el Cuerpo Policial de Guyana (GPF, siglas en inglés). Su presencia es consecuencia de un acuerdo entre el Gobierno de Guyana y el Gobierno del Reino Unido para implementar el Plan de Acción de la Reforma de Sector Seguridad de Guyana, y se reunirán con el Ministro del Interior, Clement Rohee, el Fiscal General Doodnauth Singh y el Comisionado de Policía Henry Green entre otros mientras se encuentran en el país.

El 10 de agosto los Gobiernos de Guyana y del Reino Unido firmaron un Memorando de Entendimiento que representaba el acuerdo entre las dos partes para implementar el Plan de Acción de la Reforma del Sector Seguridad de largo alcance. Durante su firma, el Alto Comisionado Británico Fraser Wheeler indicó que el Gobierno del Reino Unido identificaría y desplegaría la experticia técnica para comenzar a fortalecer la capacidad de la GPF en recolectar inteligencia sobre crímenes, y ayudar a construir una respuesta rápida uniformada al crimen serio. También se dijo que los expertos llegarían para realizar más trabajo detallado en cómo el plan de acción sería implementado y financiado.

Informe sobre progreso en Puente del Río Berbice

Dos secciones del propuesto puente flotante sobre el Río Berbice han sido ensambladas hasta ahora y las actividades para la terminación del proyecto están cobrando impulso. Hasta ahora, las etapas de desarrollo de tecnología y diseño del sistema han sido completadas y, a la fecha, los 144 contenedores de cuarenta pies de largo y los componentes, representando un 50 por ciento aproximadamente del total del material necesitado, han llegado al país desde Inglaterra y Holanda. Además, 11 de los 39 pontones requeridos para servir como bases para la estructura también han llegado y se esperan otros 14 para este mes. Los pontones están actualmente anclados en el Río Berbice y permanecerán allí hasta se necesitan para integrarse en el puente.

El ensamblaje de secciones está progresando con dos extensiones ya listas y en posición sobre una pista de lanzamiento especialmente preparado en los predios de la Autoridad de Desarrollo Agrícola de Mahaica/Mahaicony/Abary (MMA/ADA, siglas en inglés) ubicado en Rosignol, Ribera Occidental de Berbice. Otras actividades ya terminadas incluyen un estudio que permitiría al contratista establecer posiciones a lo largo de la alineación del puente para las instalaciones de las anclas. El contratista está probando ahora el equipo que instalará las anclas, y una vez terminado procederá a colocar las anclas. Este procedimiento será seguido por el ensamblaje de las secciones a lo largo de la alineación del puente.

El dragado en el lado occidental del Río Berbice está sustancialmente terminado, al igual que los diseños preliminares para la ubicación del peaje. También ha comenzado la construcción del edificio que alojará el generador en D'Edward y la conexión de la electricidad primaria por la empresa Guyana Power & Light.

GuyExpo ayudará a fortalecer relaciones Guyana/Barbados

La Vice Primer Ministra de Barbados, Sra. Mia Motley ha hecho un llamado a los estados miembros de CARICOM a unirse en un solo bloque de intercambio comercial para aumentar las oportunidades que facilitará el logro de sus objetivos en el mercado internacional. Expresó este sentir durante una rueda de negocios realizado en el marco de la participación de Barbados en el evento actual de GuyExpo, que fue inaugurado el 27 de septiembre en el Complejo de Exposición de Sophia, señalando que el evento fortalecerá las relaciones bilaterales y abrirá la puerta para un futuro entre los dos países. Motley dijo, que a pesar de las diferencias económicas entre los dos miembros de CARICOM, tenía la plena confianza que el evento tendría la capacidad de mejorar el nivel de vida de los guyaneses y crearía una impresión en los países participantes. Imploró a los organizadores del evento a no sentirse complaciente y de siempre mantener un ojo puesto más allá de la frontera para propulsar la visión de Guyana por el desarrollo y crecimiento económico. También hizo un llamado a la joven generación a reconocer la importancia de invertir en el Caribe y de tener una relación constante tanto en los malos como en los buenos tiempos.

La condena unilateral del protocolo de azúcar por la Unión Europea.

El Gobierno de Guyana ha afirmado que la condena del protocolo del azúcar entre los países africanos, caribeños y del Pacífico (ACP, siglas en inglés) y la Unión Europea (UE) realizada por el Consejo de la UE el 28 de septiembre fue un acto unilateral y desafortunado. Un comunicado emitido por el Ministerio de Comercio Exterior y Cooperación Internacional dijo que la acción de la UE fue una indicación más de su reciente reluctancia persistente en respetar el protocolo que había estado vigente desde 1975.

El Ministro de Comercio Exterior y Cooperación Internacional, Dr. Henry Jeffrey, en su capacidad de representante ministerial para CARICOM sobre azúcar reiteró la posición de la ACP que la UE debe tomar en cuenta la naturaleza sensible del azúcar y el rol multi-funcional el sector juega en las economías de los países productores de azúcar en la ACP. Recalcó que la posición del grupo ACP de estados es que el acceso del mercado debería construirse sobre las disposiciones legales del protocolo de azúcar y que ningún país debería estar en peor situación que en el presente.

El grupo de estados ACP y la UE se han beneficiados mutuamente de una larga y fructífera relación en el sector azucarero bajo los términos del Protocolo del Azúcar de la ACP/UE. Este acuerdo, firmado en 1975, garantizó acceso al mercado de la UE para cantidades fijadas de azúcar de los países ACP a precios preferenciales por un periodo indefinido de tiempo. El protocolo de azúcar había traído beneficios significativos para las economías de países ACP pequeños y vulnerables. El protocolo de 1975 realizado en la Convención de Lomé fue reemplazado por el Acuerdo de Sociedad de Cotonou en junio 2000 que preservó las provisiones comerciales de Lomé hasta el final de 2007. El Acuerdo de Cotonou también comprometió a las partes a negociar arreglos de intercambio comercial compatibles con las normas de la Organización Mundial de Comercio a ser implementadas a partir de enero 2008.

Puente Takutu completado en un 48%

La construcción del Puente Takutu, que representa el primer vínculo infraestructural permanente entre Guyana y su vecino sureño Brasil ha sido reportada como estando a un 48% de su estado de terminación. El puente estuvo inicialmente programado para ser terminado en enero 2008, pero retrasos en el proceso ocurrieron en tres ocasiones para este año, una de las cuales ocurrió cuando el Río Takutu desbordó sus cauces durante el período de lluvias de mayo-junio.

La estructura de concreto reforzado de 14 metros de ancho que atraviesa el Río Takutu es soportada por cuatro muelles con pasos peatonales a ambos lados. Dieciocho de las 22 secciones del puente en el lado de Bonfim han sido terminados en la dirección hacia Guyana donde se está construyendo un complejo multi-funcional para facilitar el alojamiento de agencias de aduana, de inmigración, de seguridad y otras agencias necesarias para la localidad trans-fronteriza.

La construcción del puente fue retomada a principios de este año después de estar parada por un largo período desde su arranque en 2001. El Puente Takutu es uno de los 335 proyectos identificados por la Integración de Infraestructura Regional de Sur América (IIRSA), una iniciativa de gobiernos suramericanos para fortalecer la red y capacidad para transitar por los países involucrados.

Futuro de Iwokrama bajo amenaza

El dos de octubre el Canciller Rudy Insanally informó a la Asamblea General de la Naciones Unidas en Nueva York que la iniciativa ambiciosa de Guyana constituida por el Centro de Bosque Lluvioso Iwokrama para la Conservación y Desarrollo está bajo amenaza debido al agotamiento de apoyo financiero internacional. Dijo que Guyana entiende completamente y ha respondido a los retos del cambio climático hace más de una década cuando había reservado casi un millón de acres de su bosque lluvioso virgen en la región de Iwokrama al sur del país para el estudio de la bio-diversidad y al desarrollo sustentable. Dijo que mientras el apoyo financiero internacional para el proyecto de Iwokrama ha "vuelto paulatinamente escaso", el Protocolo de Kyoto "de manera perversa" recompensa "aquellos que queman y saquean sus recursos pero castigan a otros como Guyana que se comprometen a preservar sus bosques remanentes." "Esta inequidad no debería ser tolerada más," declaró Insanally y dijo que cualquier acuerdo posterior al de Kyoto debe estar provisto con los recursos necesarios para su implementación total.

Dijo que las estadísticas de asistencia para el desarrollo han mostrado una "marcada disminución en los niveles en los últimos años con poca esperanza de un nuevo o adicional financiamiento requerido para proyectos ambientales." Insanally sugirió que una "Sociedad de adicionalidad" la cual, a cambio de un compromiso por países para la preservación del ambiente, proveerá un "adecuado y predecible" financiamiento que los permita seguir el camino de un desarrollo acelerado y sustentable.

Venezuela y Guyana discuten cancelación de deuda

Representante de Guyana y Venezuela se reunieron entre el 4 al 5 de octubre en Caracas para finiquitar la cancelación por parte de la República Bolivariana de Venezuela una deuda de US$12.5 millones. Esta reunión vino después de un anuncio del Presidente Hugo Chávez en 2004 que su gobierno cancelaría 100 por ciento de la deuda sobresaliente que mantenía Guyana con Venezuela para el momento. El equipo de Guyana en estas discusiones incluía al Embajador Odeen Ishmael y la Sra. Donna Yearwood del Ministerio de Finanzas. Todos los asuntos técnicos relacionados con la cancelación fueron discutidos y ahora se espera un acuerdo formal final.

La deuda representa el balance de un préstamo por US$15 millones contraído en 1974 con el gobierno venezolano. Venezuela constituiría el cuarto acreedor no miembro del Club de País en dar a Guyana una cancelación de 100 por ciento de su deuda - los otros siendo China, India y Cuba.

Noticias Breves

La industria minera local continuará recibiendo los beneficios de un proyecto financiado por Canadá orientado a desarrollar la capacidad técnica y gerencial de los mineros y las instituciones claves en el sector para operaciones ambientales amenas. El benefactor, El Proyecto de Desarrollo de Capacidad Ambiental de Guyana, con financiamiento de la Agencia de Desarrollo Internacional Canadiense, también se propone ayudar a la Comisión de Geología y Minas de Guyana a desarrollar aun más el marco regulatorio que puede promover la sustentabilidad con los recursos mineros de Guyana.

Durante septiembre el Presidente Jagdeo recibió las cartas credenciales del recién nombrado Embajador de la República Bolivariana de Venezuela, Dario Morandy. El Embajador Morandy, anteriormente un representante de la Asamblea Legislativa del Estado Bolívar, también sirvió como el representante principal y Presidente de la Comisión Permanente de Salud Pública, Cultura y Herencia y Políticas Domésticas.

Cinco personas viajarán próximamente a la India amparadas bajo el programa de Cooperación Técnica y Económica de la India (ITEC, siglas en inglés), para comenzar estudios en estandarización, aseguramiento de calidad, prácticas bibliotecarias, diseño de sitios web, y control de calidad de fertilizantes. ITEC trata las necesidades de países en desarrollo, que incluye a aproximadamente 156 países en Asia, África, Europa Oriental, Centro- y Latinoamérica.

Otra nueva escuela de guardería ha sido inaugurada en Anna Regina en la Costa del Esequibo como parte de la política gubernamental para mejorar continuamente las instalaciones educativas en todo el país. La escuela albergará a 75 niños.

Pionero en acuicultura en Guyana y Presidente de la Asociación Nacional de Acuicultura de Guyana (NAAG, siglas en inglés), Sr. ENI Sankar, ha reportado que su compañía ha exportado aproximadamente 1,000 libras del pescado tilapia de alta calidad al mercado en Nueva York, Estados Unidos. Antes de ser embarcadas el mes pasado a los consumidores agradecidos, las especies rojas y del Nilo de calidad superior fueron producidas en la granja del Sr. Sankar en Von Better, en Costa Occidental de Berbice y procesados y empaquetados en Guyana Quality Seafoods en la Ribera Oriental de Demerara.

El partido de oposición principal, Reforma del Congreso Nacional Popular (PNCR, siglas en inglés) está llamando al gobierno para involucrar de manera urgente a todas las partes interesadas en el desarrollo de un protocolo para el uso de las carreteras del interior en Guyana. El partido dijo que "está totalmente cometido" a un enfoque de desarrollo que reconoce explícitamente que los recursos del interior deben ser utilizados, no solamente para el desarrollo general de Guyana, sino para el desarrollo socioeconómico de las comunidades del interior y debe reflejar los efectos beneficioso de crecimiento y prosperidad para todos los guyaneses.

Un servicio conmemorativo, en memoria a los cinco trabajadores azucareros asesinados por la policía colonial mientras protestaban con otros trabajadores índicos en Cabbage Dam, Devonshire Castle, fue realizado en el sitio del levantamiento histórico el 29 de septiembre. El levantamiento que ocurrió el 29 de septiembre de 1872 fue el primero realizado en Guyana por los trabajadores de nacionalidad índica que vinieron a Guyana como contratados a destajo. Los asesinados fueron Beccaroo, Kaulica, Auckloo, Baldeo y Maxidally, quienes no estaban armados, pero fueron disparados en contra por simplemente demandar mejores condiciones laborales y de vida.

El Partido Progresivo Popular (PPP, siglas en inglés) ha expresado su solidaridad con el pueblo oprimido de Myanmar. El partido dijo que la dictadura militar, al ser retado, ha desencadenado una fuerza brutal contra el pueblo que estaba protestando por la crisis económica que los militares ha conducido Myanmar en un gobierno no democrático.

Los inversores extranjeros que están detrás de la importante refinería propuesta por US$500 millones en Isla Cangrejo en el Río Berbice están actualmente explorando la posibilidad de habilitar rápidamente el proyecto desde 55,000 a 110,000 barriles por día. Después de una espera relativamente larga, los inversionistas basados en Estados Unidos y liderados por el guyanés Sr. Romeo Cipriani, finalmente recibieron en agosto un permiso ambiental temporal de la Agencia de Protección Ambiental para comenzar a desarrollar el proyecto propuesto.

Dentro de siete meses, será terminado un laboratorio sofisticado para estudios médicos en Georgetown. Además de realizar los estudios que actualmente se tienen que enviar al exterior, también se utilizará el laboratorio para realizar extensas investigaciones.

El Grupo Petra de Malasia ha anunciado un plan por US$130 millones para desarrollar plantaciones de jatropha en Guyana, y construir una refinería para bio-diesel con la participación de otro país caribeño. El compromiso fue anunciado por el ex-Presidente estadounidense Bill Clinton con el presidente ejecutivo del Grupo Petra Datuk Dr. Vinod Sekhar en la tercera reunión anual del la Iniciativa Global de Clinton en Nueva York.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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