Guyana Diary

October 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted October 2008 - Issue No. 57 - Back to Embassy page

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Guyana urges UN to confront global food crisis

President Bharrat Jagdeo on September 23 called on the United Nations General Assembly to introduce emergency measures to confront the crisis of soaring food prices, pointing out that the food crisis posed grave problems for the poorest inhabitants of developing countries and threatened to undermine recent improvements in nutrition and health indicators in those nations.

The international community must urgently introduce new measures, including an increase in agricultural production if it is to stave off widespread starvation, he said, adding that agriculture has to be central to poverty reduction strategies.

Jagdeo, in his address to the UN General Assembly in New York, stressed the need for stronger safety nets to be developed for the poor continue to have access to food and maintain basic nutrition levels through the current crisis.

“It is also urgently necessary for large developed countries to re-examine ways in which current inefficient and distortionary trade policies, particularly subsidies that support inefficient domestic production and tariffs that protect against more competitive imports, can be restructured to reduce distortions in the global marketplace,” he said.

“If we are to accept published statistics that the global demand for food is expected to double by 2030, then measures for the short and longer term supply including increased productivity and transfer of technology must be adopted and implemented urgently by the international community to stave off widespread starvation.”

More importantly, Jagdeo said the international community must acknowledge the inextricable link between agricultural development and food security.

He recalled warnings by the World Bank that priority must be given to the agricultural sector in the development process if the Millennium Development Goals of halving extreme poverty and hunger by 2015 are to be realised.

Some 75 percent of the world's extremely poor people live in rural areas and depend directly or indirectly on agriculture for their livelihood.

There is thus a comparative advantage for agriculture in relation to poverty reduction strategies, President Jagdeo told the General Assembly.

Chanderpaul is ICC Cricketer of the Year

Guyana and West Indies batsman, Shivnarine Chanderpaul, has become the fifth player to win the coveted Sir Garfield Sobers Trophy after being named as the 2008 Cricketer of the Year at the International Cricket Council Awards ceremony in Dubai on September 10.

Chanderpaul also made the short-list last year.

Upon receiving news of the award, Chanderpaul said: "I am honoured to be given this prestigious award. . . . and I am very thankful to God for blessing me with the talent that I have. I would like to thank my family – in particular my wife Amy – for their constant support over the years. . . . My congratulations go out to all the other winners tonight; these awards are great for the players and it is an honour even to be nominated. I am thrilled to have won."

Leading the tributes to the 2008 Cricketer of the Year was the ICC president, David Morgan. "Shivnarine has been a rock in the West Indies batting line-up for many years and he thoroughly deserves this award," said Morgan. "His contribution to the game has been immense and he epitomises the sort of dedication, bravery and skill required to excel at the highest level.

During the voting period, Chanderpaul played eight Test matches, scoring 819 runs at an average of 91.00, including three centuries and six fifties, all of which were against the top seven teams in the world.

He also played 13 one-day internationals (ODIs) during that time, finishing top of the averages with 74.75 having scored 598 runs, a haul that included a century and five fifties. He is currently ranked No. 1 in the ICC Player Rankings for Test batsmen and is sixth in the rankings for ODI batsmen.

The Sir Garfield Sobers Trophy for the ICC Cricketer of the Year was one of eight individual prizes given at this year's awards. Chanderpaul also featured on the ICC Test Team of the Year as picked by the ICC selection panel.

Guyana meeting charts Amazon indigenous people action agenda

A landmark meeting in Guyana on protecting the rights and other issues related to native Amerindians in the vast Amazon Basin including Guyana, ended on September 26 with delegates reporting consensus on an agenda for action.

This was the first meeting in 13 years of the eight-member inter-governmental Amazon Cooperation Treaty Organisation (ACTO) to address issues related specifically to the indigenous people and isolated tribes. Delegates said it succeeded in setting an agenda they hope can spur more robust government action.

ACTO Secretary General, Mr. Francisco Ruiz Marmolejo, said this first regional meeting on the affairs of indigenous people came up with the “Georgetown Report” which delegates hope can help inform government leaders.

The key points in the document include:

* Maintaining the pace of dialogue among countries of the Amazon Basin. (Peru has agreed to host the next regional meeting of ACTO).

* Strengthening the consultation mechanism for indigenous people regarding problems affecting their land and territory. Delegates recognized the need for member countries to move forward in territorial land recognition for indigenous and tribal communities.

* A cost-cutting approach to incorporate indigenous people issues into all the other work of ACTO.

* ACTO should strengthen its efforts together with its member countries to mobilise and seek financial resources to carry out its projects geared to the development of indigenous communities and for the preservation of indigenous groups in voluntary isolation or in initial contact with others. To this end, a permanent sub-commission was created to address the issues of this community in particular.

* Delegates emphasized the importance of strengthening the liaison action of the Amazon Parliament, which groups parliaments in member countries, to coordinate the work of the other parliaments in the region.

* They also stressed the importance of UNAMAZ, the grouping of universities in the Amazon, working to strengthen capacity building together with the work already developed in that area by other countries.

Guyana’s Amerindian Affairs Minister, Ms. Pauline Sukhai, said the deliberations were “very harmonious” and delegates agreed on actively moving forward on all the issues addressed at the meeting.

She said delegations at the conference shared information and experiences and gave status reports on where they are in addressing indigenous people issues.

She reported that there was a commitment “to move forward in hastening that process”.

The conference also produced a renewed commitment by member countries to advance on land and territory rights for indigenous people, she said, noting that Guyana has already enshrined this right for Amerindians in its national constitution.

“We look forward to future engagements and a strengthening of relationships, positions and a commitment in relation to indigenous matters”, Sukhai said.

Funding realised for harnessing Amalia Falls hydro-electricity potential

Funding for harnessing electricity from Amalia Falls, about 40 kilometres north-west of the Kaieteur National Park, has been obtained.

The project has been upgraded to produce 154MW of electricity and work is scheduled to start early next year and completion is expected within three years.

This was disclosed on September 22 by President of Synergy Holdings Inc in the United States, Mr. Makeshwar Fip Motilall, who has been the moving force since 1996 in completing the feasibility studies and working with international partners to bring the Amalia Falls Hydro electricity project, also known as AFHEP, to reality.

Motilall revealed that over US$400 million will be provided for its complete construction by Sithe Global Power, an international company engaged in the development of electric generation facilities in several countries.

Synergy Holdings will be a small partner to Sithe which will be providing the equity for the billion-dollar project

Motilall said that engineering, procurement and construction bids (EPC bids) for the project will be closed on October 30th; contractors will be identified shortly after, and work should get into full swing in the first quarter of next year.

He disclosed that bids should have been submitted for a September deadline, but had been pushed back to October since the investors and the Government of Guyana had agreed that giving the bidders an extension of time would be to the benefit of all concerned.

Three of the five international bidders who have also asked for extensions recently visited the site on the Potaro for a first hand look as a precursor activity for computing their final bids.

Enmore sugar factory deal sealed

An Indian firm has won the contract for a US$12 million project to revamp the Enmore sugar factory on the East Coast Demerara so that it can package sugar. When converted, the Enmore factory will be able to produce sugar in sachets and larger packages.

The formal signing of the contract is billed at the Guyana Sugar Corporation’s Enmore factory on October 15.

The Indian company won the contract from a competitive bidding process and the project will encompass two stages: modifying and expanding the Enmore factory, and putting in the packaging equipment.

Guyana’s foray into the international packaged sugar market is also expected to blunt the counterfeiting by some countries of Guyana’s world famous Demerara sugar brand.

Guyana has taken legal action against a firm in Mauritius which has been selling its produce in Europe and elsewhere as Demerara sugar.

CGX resumes oil search

Toronto-based CGX Energy Inc. on September 9 formally announced its resumption of the search for crude oil deposits in partnership with another firm in a concession off the Guyana shore with a more modern high-tech programme.

The company confirmed that a three-dimensional seismic programme will begin this month to better locate huge oil deposits previous surveys have indicated are in the concession bloc.

It said that YPF Guyana Ltd., a subsidiary of Repsol, based in Spain, and acting as operator of the venture, has awarded a 1,650 square kilometre marine-seismic contract to Fugro-GeoTeam in the prospecting area. A Fugro’s seismic vessel will begin activities towards the end of this month.

CGX also confirmed that “significant interest” has been generated in this joint venture in the concession off the Corentyne coast.

Exxon Mobil in deep water oil search off Guyana

The US giant oil company Exxon Mobil, parent company of Esso Exploration and Production Guyana Ltd., has begun oil exploration in a deep water concession bloc off the Guyana coast.

The company has contracted a vessel to do a seismic search in the concession zone of about 55,000 square kilometres off Guyana’s eastern shore from its boundary with neighbouring Suriname. The vessel began the exploration in late August in the Esso concession bloc.

Exxon Mobil began aeromagnetic surveys in its concession zone in late 1999 but stopped exploration after Surinamese gunboats expelled CGX in June 2000 from drilling in the waters in a territorial dispute with Guyana.

President Jagdeo addresses dialogue on forest management

President Bharrat Jagdeo on September 9 underlined the importance of financing for sustainable forest management and emphasised the need to look beyond traditional approaches to financing for forests when he addressed “The Paramaribo Dialogue on Sustainable Forest Management” in Suriname.

He pointed out that forests must be included in any international framework being established to address climate change. He noted that the current EU Carbon Trading Scheme does not recognise standing forests nor does the Kyoto Protocol, which actually provides a disincentive for tropical forest conservation and protection.

President Jagdeo, along with a team of high-level Government officials, attended the forum which was opened by President Runaldo Venetiaan of Suriname. The forum, which ran from September 8-12, was supported by the UN Forum on Forests.

President Jagdeo made the point that while Overseas Development Assistance for forest management has been helpful, there is need for a more predictable flow of finances which can only come from a market-based approach. He urged that much work needs to be done over the next year to ensure a successor agreement to the Kyoto Protocol that includes forests and one which takes into account aforestation, reforestation, and avoided deforestation, and allows for a market-based mechanism to provide adequate compensation for sustainable forest management and conservation.

Guyana holds out on EPA

President Bharrat Jagdeo on September 10 maintained Guyana’s stand on the controversial Economic Partnership Agreement (EPA), refusing to join colleague Heads of Government in buckling under pressures from the European Union (EU).

Thirteen of the 15 member countries of the CARIFORUM group (Caricom plus Dominican Republic) have agreed to sign off on the EPA concluded with the EU.

Guyana and Haiti have decided against being on board for a signing ceremony with the EU in Barbados, likely in early October for different reasons.

This was the major outcome of a special summit called to forge a common position on a signing date for the EPA.

Guyana stuck with its decision to sign a "trade in goods only" segment of the agreement and Haiti withholding commitment to a signing date at this time, and the other 13 countries agreeing to participate in the proposed signing ceremony next month.

Those so committed are: Dominican Republic; Jamaica, Trinidad and Tobago, Barbados (host for the special summit and expected venue for the formal signing event); Suriname; St. Vincent and the Grenadines; Dominica, Antigua and Barbuda; St. Kitts and Nevis, The Bahamas, Belize as well as Grenada and St Lucia.

The latter two had earlier stated they were not ready to sign but reversed that stand.

At a press briefing shortly after, President Jagdeo said some of his colleagues explained that they had arrived for the meeting with mandates from either their cabinets or parliament; and so far as Guyana was concerned, he had a "consensus mandate" from a national consultation of stakeholders as well as his cabinet and while he was not opposed to a compromise, he could not vary from "a fundamental position" that his government was promoting.

Poverty line reduced to 34 percent

Presidential Adviser on Governance, Ms. Gail Teixeira, on September 10 said even though government has made significant strides in alleviating poverty, much more work still needs to be done in this area.

Teixeira expressed these sentiments at the launching in Georgetown of the United Nations Development Programme (UNDP) report titled “Creating Values for All: Strategies for Doing Business with the Poor”.

She noted that a World Bank study reported that 67 percent of the Guyana population were living below the poverty line in 1992, but this has dropped to 34 percent in 2008. She acknowledged that of all class groups, 18 percent of the population are living in extreme poverty.

The Presidential Adviser believes that poverty reduction demands an examination of the “gap analysis”, as the issue is viewed as only to include economics, psychological phenomenon, culture, customs, geography, class, gender and religions.

She said other factors such as the fuel and food crisis, whether the Economic Partnership Agreement (EPA) will go through, in what form, and its impact on Guyana, the issues that may impact on the future of climate change as well as the local market constraints, will also have to be examined in the strides to achieve the Millennium Development Goals (MDGs).

These she pointed out will have to be looked at in the context of the country’s experience during the past year or two in trying to reach those goals.

Ms Teixeira stressed that government has invested significantly in education, water, health, housing, social safety nets, pensions, skills training and in other areas in its efforts to achieve the MDGs.

But she said ways and means must be looked at to further reduce poverty and increase people’s participation in a meaningful way to address the disparity between the rich and the poor.

President Jagdeo commends PNCR for stand on EPA

President Bharrat Jagdeo has commended the People’s National Congress/Reform (PNC/R) for the positive position it has taken on the controversial Economic Partnership Agreement (EPA) issue.

“. . . . I must commend them for participating in the EPA negotiations and for the strong, firm and positive position that they took on the matter,” he told a press conference at State House in Georgetown, on September 11. “I am extremely grateful for the support that we have received here. I think our people came out and they understood the issues.”

Mr. Jagdeo also expressed his gratitude to all those who attended the national consultation on the EPA, including political parties, members of the private sector, trade union movement, civil organisations and international participants.

At the consultations in early September, PNC/R Chairman and Member of Parliament, Mr. Winston Murray stated: “We do not see the reality as a fair agreement between the EU and CARIFORUM countries and it has always been understood, given the levels of development, that these agreements would be contentious. They should be without injury and send us into development of our people. If an impact assessment was to be conducted, I do not think that we have enough information on the cost and the impact this will have on our countries. . . . I think that we need time to scrutinise this agreement and also it serves as a wake-up call for the Caribbean and Caricom in terms of where its development is going.”

However, in an inexplicable about turn, the leadership of the PNCR on September 15 changed from the position enunciated by Murray and called on the government to join the other Caricom members in singing the EPA.

$193M earmarked for new infrastructure in Region 5

The Regional Democratic Council of Region 5 (Mahaica/Berbice) is spending $193 million in installation of new infrastructure in the Region this year.

The largest portions of this sum are being spent on additional all weather community roads and on upgrades of elements of drainage and irrigation infrastructure.

Of the ten new community roads being constructed at a cost of $46 million, seven are in villages in West Berbice and three in Mahaicony.

Other sizeable sums are being spent on new buildings in education and health including the construction of the second and final phase of the new secondary school in the Region, at No. 8 Village West Coast Berbice.

The first phase of construction of the school was completed recently at a cost of $19 million and the sum of $26 million has been allocated for the second and final phase.

The school is expected to accommodate four hundred students on completion thereby easing the congestion in existing secondary schools and some primary schools in West Berbice.

Another major project is the construction of new living quarters for doctors and health care personnel at the new Diagnostic Centre at Mahaicony.

MMA reform on land management, utilisation underway

West Berbice farmers during early September raised several land tenure problems within the MMA Scheme during the commencement of work by a commission currently reviewing land management and utilisation within Region 5 (Mahaica/Berbice).

The farmers who attended meetings at three venues in West Berbice were assured that the issues they raised would be incorporated into the commission’s report containing recommendations which should remove the problems adversely affecting their investments.

The assurances were given by the Chairman of the Lands and Surveys Commission, Andrew Bishop, who is head of the team investigating land issues in the Region.

The team comprises a representative of the Rice Producers Association (RPA) a representative of the People’s National Congress Reform (PNCR), farmers and officials of the Mahaica/Mahaicony/Abary Agricultural Development Authority (MMA/ADA), the Ministry of Agriculture in Region 5, the Guyana Rice Development Board (GRDB), the National Dairy Development Programme (NDDP), and Regional Democratic Council of Region 5 as ex-officio members.

The team met with farmers from the eastern end of West Berbice at Cotton Tree on Saturday, at central West Berbice at Bush Lot Village on Sunday and at the western end of West Berbice at Belladrum also on Sunday.

The Commission was appointed in June by the Minister of Agriculture following complaints about some officers of in the land administration unit of the MMA scheme who were discouraging farmers from investing in their lands.

Participants at meetings recommended that the process of granting of leases should be speeded up; that cattle and other livestock be confined in zones away from crop farms, and that the rules with respect to non beneficial occupation of farmlands should be rigidly enforced.

Participants also suggested that land use should not be restricted to crops and livestock but other forms of agricultural production such as aquaculture and that moves be made towards allocation of lands near to cultivation plots as homesteads.

Guyana tourism promoted in Brazil and Florida

Representatives from the Guyana Sustainable Tourism Initiative (GSTI) were recently in Sao Paulo, Brazil, and Orlando, Florida, to promote Guyana as a tourism destination and make important industry connections with international tour operators and media.

A familiarisation trip through Brazil’s Pantanal region also revealed similarities to Guyana’s Rupununi Savannahs and provided many insights into improving tourism in Guyana.

In Sao Paulo for the Adventure Travel World Summit (ATWS), representatives from the GSTI – a joint effort between the Guyana Tourism Authority (GTA) and the United States Agency for International Development (USAID)/Guyana Trade and Investment Support (GTIS) project – attended educational seminars and networked with the nearly 700 industry professionals that were in attendance.

Judy Karwacki of Small Planet Consulting, lead tourism consultant for the GSTI, also spoke on a panel discussion about indigenous tourism.

Organized by the Adventure Travel and Trade Association (ATTA), the ATWS had a theme of “Adventure and Nature Tourism as a Key Factor of Sustainable Development,” and focused on many sectors of the rapidly growing adventure tourism industry, including eco, sustainable, culture, nature-based, and volunteer tourism.

GGMC moving to reduce turbidity in Cuyuni River

The Guyana Geology and Mines Commission (GGMC) has acknowledged that the deterioration in water quality of the Cuyuni river, a major waterway in Region 7 (Cuyuni/Mazaruni), has become the source of much concern in recent weeks.

As a result, the Commission is moving to reduce a noticeably high level of turbidity in the Cuyuni River, suspected to be caused by improper gold and diamond mining practices.

The drop in water quality was detected by a monitoring programme and the problem is being caused by the release of muddy waters from the tailings of mines into the river.

The Commission has since put in place a special two pronged programme to address the problem. One part of that programme involves a joint venture with the Guyana Gold and Diamond Miners Association (GGDMA) which recently employed two environmental officers.

The GGMC is recruiting these officers but they are under the full authority of the GGDMA, and their job will be to educate miners and encourage good practices and they will be deployed to the Cuyuni shortly.

The programme will get under way in a matter of days and the officers are expected to work with the aim of reducing the turbidity in the Cuyuni River and its tributaries before year-end.

Toshao lauds government contributions to Amerindian communities

The Toshao of Kwebanna, Region One (Barima/ Waini), Troy Peters, on September 22 said while government has made significant contributions to Amerindian communities there, a much more must be done to improve the lives of residents.

He expressed these sentiments on behalf of the Amerindian Community Forestry Enterprises at a one day workshop on government policy approaches in support of those groups, at the Umana Yana in Kingston Georgetown.

Peters told the gathering of mostly Amerindian representatives from the 10 administrative Regions that a decade ago when his community was without a nursery school and primary school, government, through the Social Impact Amelioration Programme (SIMAP), responded to their request and provided these.

He said the time is now ripe for the construction of a secondary school in the region, as the student population has increased and more students have to attend secondary schools in the capital city.

The Toshao noted that following the constructing of the schools, the administration built a health centre in the community, paving the way for quality services to the residents for the first time.

A teachers’ dormitory was also built in 1998, and later a bridge was constructed over a creek near Kwebanna, allowing his people to enjoy unhindered access to the community’s forest lands, a main source of their income.

The government, he noted, also was generous in providing his community with a 40 HP generator to raise their standard of living.

In 1995, the Amerindian Chief said residents of his community formed the Kwebanna Loggers Association and subsequently received two state forestry permits of 9,000 and 12,000 acres from the Guyana Forestry Commission (GFC).

Following the allocations, he noted loggers of his community benefited from numerous GFC training programmes on sustainable forestry management and reduced impact logging.

The World Wildlife Fund (WWF) also provided much assistance in this regard.

Recently, he noted, through government’s assistance, a kitchen for the school feeding programme was constructed and the community has received significant support in advancing its agriculture drive.

However, the Toshao stressed that since the region is now enjoying the services of more trained teachers, the teachers’ quarters built by government has now become inadequate.

Lethem development plans progressing

Minister of Tourism, Industry and Commerce, Manniram Prashad has assured that plans are on stream for the development of the Lethem area in Region Nine (Upper Takutu/Upper Essequibo), with the Guyana/Brazil linkage being strengthened with the highly-anticipated Takutu Bridge now reaching a state of completion.

He made this remark during an interactive session with the media on September 17 in Georgetown.

Prashad said the 282 acres Lethem Industrial Estate will be sub-divided into agro-processing and pharmaceutical, among others.

The minister stated: “We want to make sure that people are in business and right now we have pending applications from people who are operating in Lethem already and we will be processing those applications soon and getting those leases out. However, the infrastructure work is not completed on the industrial estate in terms of electricity and running water. The roads are now been constructed and the bridge (Takutu) has been completed and the finishing touches are being done there right now.”

Prashad revealed that the multi-purpose complex will also house various agencies needed at the trans-boundary location including Customs and Immigration.

Guyana, Brazil strengthening agri cooperation

Agriculture Minister, Robert Persaud, on September 25, held talks with a high level Brazilian delegation to strengthen agriculture cooperation, particularly in the fields of forestry, fisheries, agro-energy and the non-traditional sector.

The delegation from the Federative Republic of Brazil was headed by Ambassador Rudy Nogueira, who is also the Under Secretary-General for Cooperation and Trade Promotion.

Addressing the Brazilians at his Ministry’s headquarters in Georgetown, Persaud told the visiting delegation of Guyana’s vast potential for agro-energy and of plans to develop that sector which has already seen several proposals for investment from the Brazilian private sector.

The minister highlighted that sugar cane and not corn will be utilised for agro-energy, and indicated that lands earmarked for those projects are currently not under cultivation.

During the discussion, Persaud also raised the issue of support for the management of the country’s forestry resources via satellite technology.

Guyana’s potential in the field of aquaculture was also underscored, and the minister stressed the requirement for greater bilateral cooperation and investment between the two countries to promote the rapid advancement of that emerging sector.

On the following day, discussions continued with technical officers of both sides to formulate concrete proposals for areas of cooperation in aquaculture, forestry, agro-energy and cultivation of cashew nuts and soya.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Octubre 2008

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Guyana urge a las NN. UU. a enfrentar crisis alimenticia global

El 23 de septiembre el Presidente Bharrat Jagdeo apeló a la Asamblea General de las Naciones Unidas a introducir medidas de emergencia para confrontar la crisis de crecientes precios de alimentos, señalando que la crisis alimenticia presenta problemas graves para los habitantes más pobres en países en desarrollo y amenaza con socavar las recientes mejoras en los indicadores en nutrición y salud en esos países. Jagdeo, en su alocución ante la Asamblea General de la ONU en Nueva York, enfatizó la necesidad de tener redes de seguridad más fuertes a ser desarrolladas para que los pobres continúen teniendo acceso a alimentos y mantener niveles básicos de nutrición durante la actual crisis.

Dijo, "También es urgentemente necesario para que los grandes países desarrollados reexaminen las maneras en que las actuales políticas comerciales, ineficiente y distorsionadores en particular los subsidios que dan apoyo a una producción doméstica ineficiente y los aranceles que presentan una barrera protectora contra importaciones más competitivas, pueden ser reestructuradas para reducir las distorsiones en el mercado globalizado. Si hemos de aceptar las estadísticas publicadas que la demanda global por alimentos ha de duplicarse para 2030, entonces se deben adoptar medidas para un suministro a corto y más largo plazo que incluyen una mayor productividad y transferencia de tecnología e implementarlas de manera urgente por la comunidad internacional para evitar una hambruna mundial."

Más importantemente, Jagdeo dijo que la comunidad internacional debe reconocer la conexión inextricable entre el desarrollo agrícola y seguridad alimenticia. Recordó las advertencias hechas por el Banco Mundial que se debe dar prioridad al sector agrícola en el proceso de desarrollo si han de realizarse los Objetivos de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la pobreza extrema y el hambre para 2015.o que usan el bosque para su sustento puedan tener alternativas para obtener ingresos.

Chanderpaul nombrado Jugador de Críquet del Año por ICC

El bateador de Guyana y para las Indias Occidentales, Shivnarine Chanderpaul, se ha convertido en el quinto jugador en ganar el codiciado Trofeo Sir Garfield Sobers después de ser nombrado el Jugador de Críquet para el Año 2008 durante la ceremonia del Consejo Internacional de Críquet (ICC, siglas en inglés) realizada en Dubai el 10 de septiembre.

Durante el período de votación, Chanderpaul jugó ocho juegos a nivel de "Test", anotando 819 carreras para un promedio de 91.00, incluyendo tres centenares y seis medio centenares; todas cosechadas jugando contra los siete equipos que se encuentran en el tope de clasificación. También jugó en 13 encuentros internacionales de un día durante este período, finalizando en el tope de los promedios con 74.75 después de haber anotado 598 carreras, un logro que incluía un centenar y cinco medio centenares. Actualmente se encuentra de primero en la clasificación de bateadores para juegos estilo "Test" para la Clasificación de Jugadores del ICC y sexto en la clasificación de bateadores para encuentros internacionales de un día.

El Trofeo de Sir Garfield Sobers para el Jugador de Críquet del Año del ICC era uno de ocho premios individuales otorgados durante la ceremonia de premiación de este año. Chanderpaul también se destacó en el Equipo para Juegos "Test" del Año del ICC escogido por el panel de selección del ICC.

Reunión en Guyana reseña agenda de acción para los pueblos indígenas del Amazonas

Una reunión sin precedentes en Guyana sobre la protección de los derechos y otros asuntos en relación a los amerindios nativos en la vasta Cuenca del Amazonas que incluye a Guyana, finalizó el 26 de septiembre con los delegados reportando que se logró consenso en un agenda de acción. Ésta es la primera reunión en trece años de la Organización intergubernamental del Tratado de Cooperación Amazónica (ACTO, siglas en inglés) que agrupa a ocho países para tratar asuntos relacionados específicamente a los pueblos indígenas y a las tribus aisladas. Los delegados dijeron que la reunión tuvo éxito en fijar un agenda que esperan puede impulsar una acción gubernamental más vigorosa.

El Secretario General de ACTO, Sr. Francisco Ruiz Marmolejo, dijo que esta primera reunión regional sobre los asuntos de los pueblos indígenas concluyó con un "Informe Georgetown" que los delegados esperan pueda ayudar a informar a los líderes gubernamentales. Los puntos claves del documento incluyen:

* Mantenimiento del ritmo de diálogo entre los países de la Cuenca Amazónica. (Perú ha acordado ser sede de la próxima reunión regional de ACTO.)

* Fortalecimiento del mecanismo de consulta para los pueblos indígenas en relación a problemas que afectan sus propiedades y territorio. Los delegados reconocieron la necesidad de los países miembros en progresar en el reconocimiento de posesiones territoriales para las comunidades indígenas y tribales.

* Un método más económico para incorporar a los asuntos de los pueblos indígenas en las otras áreas de trabajo de ACTO.

* ACTO debería fortalecer sus esfuerzos en conjunto con sus países miembros para movilizar y buscar los recursos financieros para llevar a cabo sus proyectos orientados al desarrollo de comunidades indígenas y para la preservación de grupos indígenas en aislamiento voluntario o en contacto inicial con otros. A este fin, se creó una subcomisión permanente para tratar los asuntos de esta comunidad en particular.

* Los delegados enfatizaron la importancia de fortalecer la acción de contacto del Parlamento Amazónico, que agrupa los parlamentos de los países miembros, para coordinar el trabajo de los otros parlamentos en la región.

* También subrayaron la importancia de UNAMAZ, la agrupación de universidades en el Amazonas, que trabaja para fortalecer la construcción de capacidades junto con el trabajo ya desarrollado en esa área por otros países.

La conferencia también produjo un compromiso renovado de los países miembros para avanzar en los derechos territoriales y propietarios de los pueblos indígenas, observándose que Guyana ya ha consagrado este derecho para los amerindios en su Constitución Nacional.

Financiamiento obtenido para sacar partido de potencial hidroeléctrico de Amaila Falls

El financiamiento para obtener electricidad de las Cataratas de Amaila, a unos 40 kilómetros al nor-occidental del Parque Nacional Kaieteur ha sido obtenido. El proyecto ha sido elevado de nivel para producir 154 MW de electricidad y se tiene en agenda que las obras arranquen a principios de próximo año y se espera que se termine en tres años.

Esto fue revelado el 22 de septiembre por el presidente de Synergy Holdings en los Estados Unidos, Sr. Makeshwar Fip Motilall, quien ha sido la fuerza motora desde 1996 en completar los estudios de viabilidad y en trabajar con socios internacionales para lograr que el proyecto de hidroelectricidad de Amaila Falls, conocido como AFHEP, sea una realidad. Motilall reveló que más de USD 400 millones serán provistos para su construcción completa por Sithe Global Power, una compañía internacional involucrada en el desarrollo de instalaciones de generación eléctrica en varios países. Synergy Holdings será un socio menor con Sithe que aportará el capital social para el proyecto mil-millonario.

Motilall dijo que las licitaciones para las partes ingenieril, adquisitiva y de construcción (las licitaciones EPC) para el proyecto cerrarán el 30 de octubre; los contratistas serán identificadas seguidamente, y el trabajo debería arrancar en el primer trimestre del próximo año. Reveló que las licitaciones debían haber sido entregadas con fecha máxima en septiembre, pero que tuvieron que extenderlas hasta octubre ya que tanto los inversores como el Gobierno de Guyana habían concordado que al dar a los licitantes una extensión de tiempo sería provechos para todos los involucrados. Tres de los cinco licitantes internacionales que también habían solicitado las extensiones visitaron recientemente el sitio en el río Potaro para realizar una inspección de primera mano como una actividad precursora a los cálculos para presentar sus licitaciones finales.

Cerrado contrato para el central azucarero de Enmore

Una firma india ha obtenido el contrato para un proyecto de USD 12 millones para renovar al central azucarero de Enmore en la Costa Oriental de Demerara para que pueda empacar el azúcar. Cuando sea convertido, el central de Enmore podrá producir azúcar en bolsitas y empaques más grandes. Se estima que la firma formal del contrato se realizará el 15 de octubre en el central de Enmore de la Corporación Azucarera de Guyana

También se espera que la incursión de Guyana en el mercado internacional de azúcar empaquetado haga mella en la falsificación de algunos países de la marca mundialmente famosa de azúcar Demerara de Guyana. Guyana ha tomado acción legal contra una compañía en Mauritania que ha estado vendiendo su producto en Europa y otras partes etiquetado como azúcar Demerara.

CGX reanuda búsqueda por crudo

La firma canadiense basada en Toronto, CGX Energy Inc. anunció formalmente el 9 de septiembre la reanudación de la búsqueda por depósitos de crudo en asociación con otra firma en una concesión costa afuera de Guyana utilizando un programa más moderno de alta tecnología. La compañía confirmó que un programa sísmico en tres dimensiones comenzará este mes para mejor ubicar los grandes depósitos de crudo que estudios previos habían indicados en el bloque otorgado en concesión.

Informó que YPF Guyana Ltd., una subsidiaria de Repsol, basada en España, y actuando como operador de la iniciativa, ha otorgado un contrato sísmico sobre un área marina de 1,650 kilómetros cuadrados a Fugro-GeoTeam en la zona de prospección. Una embarcación sísmica de Fugro comenzará actividades hacia finales de este mes. CGX también ha confirmado que se ha generado "un interés significativo" en esta operación conjunta en la concesión ubicada fuera de la costa de Corentyne.

Exxon Mobil en búsqueda por petróleo en aguas profundas costa afuera de Guyana

El gigante petrolero estadounidense, Exxon Mobil, la compañía matriz de Esso Exploration and Production Guyana Ltd., ha comenzado la exploración petrolera en una bloque de concesión en aguas profundas fuera de las costas guyanesas. La compañía ha contratado una embarcación para realizar la búsqueda sismica en una concesión de unos 55,000 kilómetros cuadrados fuera de la costa oriental de Guyana que hace frontera con el vecino país Surinam. La embarcación comenzó la exploración a finales de agosto en el bloque concedido a Esso.

Exxon Mobil comenzó los estudios aero-magnéticos en esta zona a finales de 1999 pero paró la exploración cuando lanchas surinameses militares echaron a CGX en junio 2000 por taladrar en las aguas por una disputa territorial con Guyana.

Presidente Jagdeo se pronuncia durante diálogo sobre manejo de bosques.

El 9 de septiembre, Presidente Bharrat Jagdeo subrayó la importancia de financiar el manejo sostenible de bosques y enfatizó la necesidad de buscar más allá de los métodos tradicionales para obtener financiamiento para bosques cuando se dirigió al "Diálogo de Paramaribo sobre el Manejo Sostenible de Bosques" realizado en Surinam. Señaló que los bosques deben ser incluidos en cualquier marco internacional que se establezca para tratar el cambio climático. Observó que el actual Esquema de Negociación de Carbón de la UE ni el Protocolo de Kyoto reconocen los bosques remanentes, lo cual realmente constituye una desmotivación para la conservación y protección de bosques tropicales.

El Presidente Jagdeo, junto con un equipo de funcionarios gubernamentales de alto nivel, asistió al foro inaugurado por el Presidente Runaldo Venetiaan de Surinam. El foro, realizado del 8 al 12 de septiembre tenía el apoyo del Foro de Naciones Unidas para Bosques.

Presidente Jagdeo hizo la aseveración que mientras el ente Asistencia al Desarrollo en el Extranjero para el manejo de bosques ha sido útil, hay necesidad de un flujo más predecible de financiamiento que puede venir solamente desde un enfoque basado en el mercado. Instó a que se realice un gran trabajo en el próximo año para asegurar un acuerdo sucesor al Protocolo de Kyoto que incluya a los bosques y que tome en cuenta la no-devastación de bosques, la reforestación y que evitaba la deforestación, y que permita un mecanismo basado en el mercado a dar una recompensa adecuada para el manejo y conservación sostenible de bosques.

Guyana se mantiene alejado del EPA

El 10 de septiembre el Presidente Bharrat Jagdeo mantuvo la posición de Guyana sobre el Acuerdo de Asociación Económica (EPA, siglas en inglés), rechazando unirse a sus colegas Jefes de Estados por doblarse bajo la presión ejercida por la Unión Europea (UE). Trece de los quince países miembros del grupo CARIFORUM (CARICOM más la República Dominicana) han acordado firmar el EPA que se negoció con la UE.

Guyana y Haití habían decidido en contra de unirse por diferentes razones a la ceremonia de firma con la UE en Barbados, la cual probablemente se realizará a principios de octubre. Guyana se mantuvo firme en su decisión de firmar el segmento de "solamente comercio en bienes" del acuerdo y Haití se abstuvo de comprometerse para firmar para la fecha provista por los momentos.

En una rueda de prensa realizada un poco después, Presidente Jagdeo dijo que algunos de sus colegas explicaron que ellos habían llegado a la reunión con un mandato emanado de sus gabinetes ministeriales o del parlamento; y en lo respecto a Guyana, él, tenía un "mandato de consenso" de una consulta nacional de los participantes como también de su gabinete y aunque no estaba opuesto a un compromiso, él no podría variar de "una posición fundamental" que su gobierno está promocionando.

Línea de pobreza reducida a 34 por ciento

El 10 de septiembre, la Consejera Presidencial para la Gobernabilidad, Sra. Gail Teixeira, dijo que aunque el gobierno ha realizado avances significativos en aliviar la pobreza, aun se requiere mucho trabajo en esta área. Teixeira expresó estos sentimientos en el lanzamiento en Georgetown del informe del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD) titulado: "Creando Valores para Todos: Estrategias para Hacer Negocios con los Pobres". Observó que en un estudio del Banco Mundial se reportó que 67 por ciento de la población en Guyana estaba viviendo por debajo de la línea de pobreza en 1992, pero que este número había disminuido a 34 por ciento en 2008. Reconoció que de todos los grupos de clase, 18 por ciento de la población estaba viviendo en la pobreza extrema. La Sra. Teixeira enfatizó que el gobierno ha invertido de manera significativa en educación, agua potable, salud, vivienda, redes de seguridad social, pensiones, entrenamiento de capacidades y en otras áreas en sus esfuerzos por lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio, pero dijo que había que ver las maneras y modos para reducir aún más la pobreza e incrementar la participación de las personas para tratar de manera significativa la disparidad entre ricos y pobres.

Presidente Jagdeo aplauda al PNCR por posición sobre el EPA

Presidente Bharrat Jagdeo ha aplaudido al partido Congreso Nacional Popular/Reforma (PNC/R, siglas en inglés) por la posición positiva que había tomado en el asunto controversial del Acuerdo de Asociación Económica (EPA, siglas en inglés). "… Debo aplaudirlos por participar en las negociaciones del EPA y por la posición fuerte, firme y positiva que tomaron en esta materia," dijo en una rueda de prensa en la Casa Estatal en Georgetown, el 11 de septiembre. "Estoy extremadamente agradecido por el apoyo que hemos recibido aquí. Creo que nuestra gente salió y entendió los temas." Sr. Jagdeo también expresó su gratitud a todos aquellos que asistieron la consulta nacional sobre el EPA, incluyendo a los partidos políticos, miembros del sector privado, movimientos sindicales, organizaciones civiles y participantes extranjeros.

En las consultas a principios de septiembre, el Director Ejecutivo del PNC/R y Miembro del Parlamento, Sr. Winston Murray, afirmó: "No vemos la realidad como un acuerdo justo entre los países de la UE y de CARIFORUM y siempre se ha entendido que, dado los niveles de desarrollo, estos acuerdos podrían ser polémicos. No deberían causar daño y deben ponernos en el camino al desarrollo de nuestros pueblos. Si se ha de realizar una evaluación de impacto, no creo que tuviéramos suficiente información sobre los costos y el impacto que tendría sobre nuestros países…. Creo que necesitamos tiempo para escudriñar este acuerdo y también sirve como una llamada de alerta para el Caribe y CARICOM en los términos de hacía dónde se dirige el desarrollo." Sin embargo, en un revés inexplicable, el 15 de septiembre el liderazgo del PNC/R cambió de la posición emitida por Murray y requirió que el gobierno se una a los otros miembros de CARICOM en firmar el EPA.

$193M destinados para nueva infraestructura en Región 5

El Concejo Democrático Regional de la Región 5 (Mahaica/Berbice) dedicará $193 millones en la instalación de nueva infraestructura en la Región este año. La parte más importante de este monto se gastará en vías comunitarias adicionales para todo tipo de clima y en mejorías de elementos de la infraestructura de drenaje e irrigación. Otros montos importantes se expedirán en nuevas edificaciones para educación y salud incluyendo la construcción de la segunda y última fase de la nueva escuela secundaria en la Región, ubicada en Aldea No. 8 en la Costa Occidental de Berbice. Se espera que la escuela albergue a cuatrocientos estudiantes al completarse así aliviando la congestión en las escuelas existentes de secundaria y primaria en Berbice Occidental. Otro proyecto importante es la construcción de nuevas facilidades de albergue para los médicos y personal de cuidado de salud en el nuevo Centro Diagnóstico en Mahaicony.

Encaminado reforma de MMA para gerencia y utilización de tierras

A principios de septiembre los agricultores de Berbice Occidental plantearon varios problemas con la tenencia de tierras dentro del Esquema MMA durante la sesión inicial de trabajo de una comisión que está actualmente revisando el manejo y utilización de tierras en la Región 5 (Mahaica/Berbice). Los agricultores que asistieron a los tres puntos de encuentro en Berbice Occidental fueron asegurados que los asuntos que plantearon serían incluidos en el informe de la comisión contentivo de las recomendaciones que removerían los problemas que afectan de manera adversa a sus inversiones.

Estas garantías fueron dadas por el Presidente de la Comisión de Tierras y Topografías, Andrew Bishop, quien encabeza el equipo investigando los problemas de tenencia de tierras en la Región. El equipo comprende un representante de la Asociación de Productores de Arroz (RPA, siglas en inglés), un representante del partido Congreso Nacional Popular/Reforma (PNC/R), agricultores y funcionarios de la Autoridad de Desarrollo Agrícola de Mahaica/Mahaicony/Abary (MMA/ADA, siglas en inglés), el Ministerio de Agricultura en Región 5, la Junta de Desarrollo de Arroz de Guyana (GRDB, siglas en inglés), el Programa Nacional de Desarrollo Lácteo (NDDP, siglas en inglés) y el Concejo Democrático Regional de Región 5 como miembros ex-oficio. La Comisión fue designada en junio por el Ministro de Agricultura después de recibir quejas acerca de algunos funcionarios de la unidad de administración de tierras del Esquema MMA quienes estaban desalentando a los agricultores a invertir en sus tierras.

Los participantes en las reuniones recomendaron que el proceso de otorgamiento de concesiones debiera ser más expedito; que la cría de ganado y otros animales debiera ser confinado a zonas alejadas de las granjas de siembra, y que las reglas en relación a la ocupación no beneficiosa de tierras cultivadas debieran ser estrictamente cumplidas. Los participantes también surgieron que el uso de las tierras no debería estar restringido a cultivos y cría sino a otras formas de producción agrícola tales como la acuicultura y que se debería implementar medidas para la asignación de terrenos cercanos a las parcelas cultivadas como asentamientos.

Turismo de Guyana promovido en Brasil y Florida

Representantes de la Iniciativa de Turismo Sostenible de Guyana (GSTI, siglas en inglés) estuvieron recientemente en Sao Paulo, Brasil y Orlando, Florida para promover a Guyana como un destino turístico y para realizar contactos importantes con la industria con operadores y medios turísticos internacionales.

En Sao Paulo donde se realizaba la Cumbre Mundial de Viaje Aventurero (ATWS, siglas en inglés), representantes de la GSTI - un esfuerzo conjunto entre la Autoridad Turística de Guyana (GTA, siglas en inglés) y el proyecto de Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID)/Apoyo a la Inversión y Comercio de Guyana (GTIS, siglas en inglés) - asistieron a seminarios educativos y realizaron intercambios con casi 700 profesionales de la industria presentes. Organizada por la Asociación de Comercio y Viaje Aventurero (ATTA, siglas en inglés), la ATWS tenía el tema de "Turismo de Aventura y Naturaleza como Factor Clave para el Desarrollo Sostenible," y se enfocó sobre los muchos sectores de la creciente industria de turismo de aventura, incluyendo al turismo ecológico, sostenible, cultural, basado en la naturaleza y voluntario.

GGMC progresando en reducción de la turbiedad en el Río Cuyuni

La Comisión de Geología y Minas de Guyana (GGMC, siglas en inglés) ha reconocido que el deterioro en la calidad del agua del Río Cuyuni, una vía fluvial principal en Región 7 (Cuyuni/Mazaruni), se ha convertido en una fuente de mucha preocupación en las últimas semanas. En consecuencia, la Comisión está en proceso de reducir el notablemente alto nivel de turbiedad en el Río Cuyuni, que se sospecha sea causada por prácticas no adecuadas en la minería de oro y diamantes. La caída en la calidad de agua fue detectada por un programa de monitoreo y el problema está siendo causando por la liberación de aguas turbias provenientes de los desechos de las minas ubicadas a lo largo del río.

Desde entonces, la Comisión ha implementado un programa de dos partes para tratar el asunto. Una parte del programa involucra una operación conjunta con la Asociación de Mineros de Oro y Diamantes de Guyana (GGDMA, siglas en inglés) que recientemente contrataron a dos funcionarios ambientales. La GGMC está reclutando estos funcionarios pero están bajo el orden de GGDMA, y su tarea será educar a los mineros y alentarlos en las buenas prácticas y serán desplegados próximamente en el Cuyuni.

Toshao aplauda contribuciones gubernamentales a comunidades amerindias

El Toshao (cacique) de Kwebanna, Región Uno (Barima/Waini), Troy Peters, dijo el 22 de septiembre que aunque el gobierno ha realizado contribuciones significativas a las comunidades amerindias aun hay mucho que hacer para mejorar las vidas de los habitantes. Expresó estos sentimientos en representación de Empresas Silvestres de la Comunidad Amerindia durante un taller de un día sobre métodos de políticas gubernamentales en apoyo a tales grupos realizado en el Umana Yana en Kingston, Georgetown.

Peters informó a la audiencia conformada principalmente por representantes amerindios de las 10 Regiones administrativas que hace una década cuando su comunidad estuvo sin una guardería y escuela primaria, el gobierno, a través del Programa de Mejoramiento del Impacto Social (SIMAP, siglas en inglés) respondió a su solicitud con la provisión de las mismas. Dijo que ahora es el momento oportuno para la construcción de una escuela secundaria en la región ya que la población estudiantil ha aumentado y más estudiantes tienen que ir a la ciudad capital para asistir a las escuelas.

El Toshao observó que después de la construcción de las escuelas, la administración construyó un centro de salud comunitario, abriendo el camino para servicios de calidad para los habitantes por vez primera. También se construyó un dormitorio para profesores en 1998, y más tarde un puente sobre una quebrada cerca a Kwebanna, permitiendo a su pueblo un acceso sin obstáculos a los bosques de la comunidad, una fuente importante de ingresos. Notó también que el gobierno fue generoso al suministrar un generador eléctrico de una capacidad de 40HP para aumentar su nivel de vida.

El cacique amerindio dijo que en 1995 los habitantes de su comunidad formaron la Asociación de Leñadores de Kwebanna y subsecuentemente recibieron dos permisos estatales de silvicultura para 9,000 y 12,000 acres de la Comisión de Silvicultura de Guyana (GFC, siglas en inglés). Después de estas asignaciones, observó que los leñadores de comunidad se beneficiaron de numerosos programas de entrenamiento de GFC sobre el manejo sostenible de silvicultura y reducción del impacto de la tala. El Fondo Silvestre Global (WWF, siglas en inglés) también dio asistencia en este aspecto.

Hizo la observación que recientemente, a través de la asistencia gubernamental, se construyó un comedor para el programa de alimentación escolar y la comunidad ha recibido un apoyo significante en impulsar su empuje agrícola. Sin embargo, enfatizó que desde que la región está disfrutando de los servicios de más maestros entrenados, los dormitorios de los profesores ahora son inadecuados.

Progresan planes de desarrollo en Lethem

El Ministro de Turismo, Industria y Comercio, Manniram Prashad, ha asegurado que los planes están encaminados para el desarrollo de la zona de Lethem en Región Nueve (Takutu Superior/ Essequibo Superior), con la conexión entre Guyana y Brasil fortalecida con el tan ansiado Puente de Takutu ahora llegando a término. Prashad dijo que los 282 acres del Parque Industrial de Lethem serán divididos en áreas para el agro-procesamiento, farmacia, entre otros. Reveló que el complejo multi-funcional también albergará varios entes necesarios para la ubicación trans-fronteriza incluyendo a Aduanas e Inmigración.

Guyana y Brasil fortalecen cooperación agrícola

El Ministro de Agricultura, Robert Persaud, sostuvo conversaciones el 25 de septiembre con una delegación brasilera de alto nivel para fortalecer la cooperación agrícola, particularmente en los campos de silvicultura, actividades pesqueras, energía agricola, y sectores no tradicionales. Atendiendo a los brasileros en la sede de su ministerio en Georgetown, Persaud informó a la delegación visitante del vasto potencial de Guyana en energía agricola y de los planes de desarrollar ese sector que ya ha recibido varias propuestas de inversión del sector privado brasilero. Durante la discusión, también planteó el asunto de apoyo al manejo de los recursos forestales del país utilizando tecnología satelital. El potencial de Guyana en el campo de la acuicultura también fue subrayado, y el ministro enfatizó la necesidad de una mayor cooperación bilateral e inversión entre los dos países para promover un avance rápido de este sector emergente.

Noticias Breves

La compañía petrolera canadiense CGX Resources Inc. hizo una donación de USD25.000 a la Facultad de Tecnología de la Universidad de Guyana el 10 de septiembre. La donación se destinará a la construcción de un laboratorio de computadores para realzar las capacidades técnicas de los estudiantes.

Reparaciones a la carretera de 325 millas entre Linden y Lethem que las lluvias recientes hicieron difíciles de atravesar están siendo agilizadas ya que el Puente Takutu que une a Guyana y Brasil ahora está terminada. La conexión entre el Puente Takutu y una autopista Linden/Lethem refaccionada no solamente incrementará la integración entre Guyana y su vecino al sur, Brasil, sino también facilitará una mayor actividad comercial y económica entre los dos países como también aumentará el turismo entre ambos.

El Ministro de Cultura, Juventud y Deporte, Dr. Frank Anthony, observó el 7 de septiembre que el entrenamiento de personas en teatro técnico ha ayudado a devolver el brío a las artes escénicas en Guyana. Estaba hablando en la ceremonia de graduación para 740 personas quienes completaron cursos en varias áreas de entrenamiento técnico teatral en el Centro Cultural Nacional en Georgetown. El programa de entrenamiento fue un proyecto de colaboración entre el Ministerio de Cultura, Juventud y Deporte, el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas y el Banco Interamericano de Desarrollo.

El Rotary Club de Georgetown, en colaboración con la Sociedad de Cooperativas de Productores de la Nueva Autopista, inauguró el 07 de septiembre, el Sistema de Agua Potable con Energía Solar de Kuru Kuru. Ubicado en el Colegio de Kuru Kuru, localizado en la Autopista entre Soesdyke y Linden, la instalación que costó $8.3 millones está suministrando agua potable a través de un recurso de energía renovable. El proceso no utiliza baterías y la bomba solamente trabaja durante el día pero se almacena el agua en tanques elevados de capacidad de 9,000 litros ofreciendo un servicio de 24 horas a 14 localidades en la comunidad indicada.

La organización caritativa Food for the Poor (Guyana) Inc. presentó el 9 de septiembre, libros, muebles, herramientas agrícolas y artículos de oficina a varias escuelas, en celebración del Mes de la Educación. Los destinatarios fueron las escuelas Primaria St. Pius, Secundaria Brickdam, Primaria Friendship, Primaria St. Gabriel y la Primaria Comenius Road como también a otros en Buxton, Mon Repos, Enmore y Paradise, pueblos ubicados en la Costa Oriental de Demerara. El desembolso forma parte de un proyecto valorado en $418.5 millones que continuará por un año y contemplar la distribución de herramientas de alfabetización y otros regalos funcionales que ayudará para el desarrollo de escuelas en todas las Regiones administrativas.

Las exportaciones en el sector agricola no tradicional mostraron un incremento récord de 180 por ciento para productos frescos y procesados que se exportan a Canadá, con una abrumadora suma 1.6 millones libras exportadas durante el período enero a agosto de 2008. Esta cifra es comparada con casi 600,000 libras exportadas durante el mismo periodo (enero a agosto) el año pasado.

Los trabajos han comenzado en la rehabilitación de aproximadamente 45 kilómetros de la carretera de Corentyne que abarca desde la Aldea Número 36 hasta la Quebrada Moleson. El arranque de las obras viales es altamente apreciado por los residentes en las zonas implicadas, algunos de los cuales se habían quejado duramente sobre el estado de deterioro de varias secciones de la principal vía de Corentyne.

El eminente estadista guyanés, Sir Shridath Ramphal, lanzó su nuevo libro, Triumph for UNCLOS, exactamente a un año desde que Guyana ganó una disputa de larga data sobre la frontera marítima con el vecino país Surinam. "

La Escuela de Agricultura de Guyana, núcleo Essequibo, ha comenzado oficialmente clases en el Instituto Técnico de Essequibo ubicado en Anna Regina. Se ofrecen un curso de dos años en silvicultura y un curso de certificación en agricultura de un año a los estudiantes potenciales.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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