Guyana Diary

September 2007

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted September 2007 - Issue No. 44 - Back to Embassy page

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Investments in mining gaining momentum

High capital investment and significant growth in small and medium-scale mining continue to be some of the major achievements recorded in the sector by the Guyana Geology and Mines Commission (GGMC).

Several mining districts in the North West, Region One and Potaro, Region Eight are two of the popular locations where most of the high production for Guyana’s mineral resources generates. Mining in the Potaro district shows a 78 percent growth in capital investment.

The mining industry achieved two consecutive record-breaking years in gold production and is now aspiring to achieve 200,000 ounces in 2007. This success was attributed partly to an increase in mechanical equipment, with enhanced earth-moving capability.

Among the prominent large-scale pieces of equipment are excavators, bulldozers, forklift trucks and front-end loaders.

The Machinery Corporation of Guyana (MACORP) at Providence, East Bank Demerara, has been one of the major suppliers of Caterpillar equipment to the mining sector.

MACORP has for years been one of Guyana’s official distributors for Caterpillar products which is one of America’s largest manufacturers of heavy-duty equipment.

Small and medium-scale miners have also made enormous contributions to the sector and plans are in place to create more opportunities for this group to develop its potential.

Through an intervention by the GGMC and Prime Minister Samuel Hinds several small and medium-scale miners for the first time won bids and received permits to the Quartzhill mining area in Region Eight.

Currently, G$32.2 billion in production value being generated from small and medium-scale mining. This represents 69.1 percent of mineral commodities produced in Guyana.

For the first six months of the year, gold production has reached 130,192 ounces while diamond production has reached 186,837 metric carats. Additionally, the production figures for bauxite were 1,146,912 metric tonnes.

The GGMC intends to encourage miners to utilise the full potential of the industry by exploring other minerals besides gold including copper, iron, manganese and platinum. The latter has a higher value than gold and can be found in some areas in Mazaruni. Hard rock mining will also be a major promotion.

US$32.6 million invested in tourism enterprises

In Guyana, from January 2006 to June 2007, there were 72 private sector investment projects in the tourism sector, mainly in preparation for the Cricket World Cup 2007. The overall total private sector investment was G$6.5 billion or US$32.6 million. More than 1,090 new direct jobs were created as a result of these investments.

There were 46 new private sector projects of a total of 72 tourism projects that were implemented during the period. The other 26 projects are previously existing tourism hotels and resorts that upgraded and/or expanded their facilities.

The breakdown of the 46 new private sector projects is as follows: 34 new hotels, 8 new resorts, 1 new foreign tour operator, a new executive departure lounge at the Cheddi Jagan International Airport, 1 new jet boat service, and one new apartment complex.

Infrastructure contracts approved for three regions

Seven contracts, worth some $368 million, will be executed in Regions Three (West Demerara/Essequibo Islands); Four (Demerara/Mahaica) and Seven (Cuyuni/Mazaruni). Two in Region Three are for upgrading roads at Parfaite/Harmonie, West Bank Demerara and to build roads, drains and other structures at Anna Catherina North, West Coast Demerara.

In Region Four, four projects will involve the installation of pure water distribution networks at Hope; upgrading of roads at Mon Repos; construction of roads, drains and structures at Sand Reef, Annandale, all villages on East Coast Demerara, as well as Grove, East Bank Demerara.

Region Seven will implement projects to build roads, drains and other structures, mainly at Bartica.

MMA farmers granted waivers

Farmers within the Mahaica Mahaicony Abary Agricultural Development Authority (MMA/ADA) administered areas are to benefit from a waiver of rates and taxes totalling some $40 million.

The farmers received the waivers following representation made to Agriculture Minister Robert Persaud during a meeting with farmers and residents at the Bush Lot Secondary School, West Coast Berbice. The meeting was called to discuss the effects of the weather on the current rice crop.

At the meeting farmers informed the minister of issues currently affecting them such as drainage and irrigation, rice/cattle conflicts and accessibility to farmlands, among other issues.

The charges waived were those due to the MMA/ADA for the period July to December 2007.

The lands granted freedom from payments for the six month period by the Minister included not only lands in West Berbice but those at MARDS, Mahaicony, the Park Abary Irrigation area Mahaicony and the Right Bank Mahaicony and Left Bank Abary.

Presidential pardon for Mark Benschop

President Bharrat Jagdeo on August 26 gave treason accused Mark Benschop a presidential free pardon after receiving a letter from the accused on August 24.

The President acted in accordance with Article 188 1 (a) which states that the President has the power to grant pardon to “any person concerned in or convicted of any offence under the law of Guyana”.

Mark Benschop and Phillip Bynoe were charged with treason following the July 3, 2002 storming of the Office of the President. Bynoe continues to evade police.

Benschop’s first trial ended in December 2004 with a “hung jury”.

The President said the decision was a personal one and that he continued to hold the view that Benschop was involved in the violent invasion of the Office of the President which caused two persons in a the invading mob to lose their lives.

Recall legislation passed

The National Assembly on August 9 passed the Constitution (Amendment) Bill 2007 referred to as “Recall Legislation” with 49 of the 65 Members of Parliament supporting the legislation.

The amended bill that was passed with further amendments proposed by Government will address the issue commonly known as crossing-the-floor or defection.

The new legislation will enable representatives of parliamentary parties to ask the Speaker of the National Assembly to declare a seat vacant on the basis that a party has lost confidence in a party member that occupies that seat.

Upon receipt of a Notice of Recall, the Speaker shall declare the seat of the member in the National Assembly vacant, and that seat may be filled in the manner provided by the law.

Leader of the People's National Congress/Reform (PNC/R), Robert Corbin pledged his party's support for the recall legislation.

Health Ministry sets new target to further reduce malaria

The Ministry of Health says it will be aggressively pursuing measures to further reduce the incidence of malaria, following the recent announcement that there has been a 50 percent decline in cases. The Ministry has set a target to achieve less than 15,000 cases for the latter six months of 2007.

Government has placed significant emphasis on the reduction of malaria over the years through the implementation of several measures including the insecticide treated bed nets which have proven to be quite successful, not only in preventing the spread of malaria but in killing mosquitoes as well.

The Ministry’s Vector Control Unit has been progressing in its distribution of the nets countrywide and has been placing specific emphasis in the hinterland and remote areas where malaria is common.

In the early 1990s there were approximately 90,000 malaria cases countrywide and by 1997 an estimated 30,000 cases were reported.

Region Eight (Potaro/Siparuni) is leading in the fight to reduce the disease. So far the region has recorded a 79 percent reduction which is equivalent to 532 cases that was recorded whereas for the same period last year there were 3,200 cases.

Over the past few months Region 9 (Rupununi) has made tremendous progress with a 73 percent reduction. From 2046 cases recorded in 2006, the number has dipped to 529 for the corresponding period this year.

Region One (Barima/Waini) recorded a 64 percent reduction with 2,300 cases for 2007 while Region Ten showed 24 percent reduction with 338 cases recorded this year as compared to the 444 cases in 2006.

Region Seven (Cuyuni/Mazaruni) remains an area of great concern and has recorded a 41 percent reduction occurring between May and July. There were 1507 cases reported in 2007 as against 2600 in 2006.

A malaria control plan has been developed and is being executed in four stages while a Malaria Prevention Council was established. It comprises toshaos of the various Amerindian Villages, Health Care Workers, and members of the religious community, housewives and teachers. The Ministry is in the process of establishing malaria clubs to heighten education and awareness of the disease.

Guyana gets US$6.7M from Millennium Challenge Corporation

Guyana on August 23 signed a major US$6.7 million grant agreement with the United States Millennium Challenge Corporation (MCC) which is seeking to help Guyana reduce its fiscal deficit by improving its ability to collect revenue and better manage its budget.

The MCC’s threshold agreement, which is a two-year programme, was signed by President Bharrat Jagdeo and Deputy Chief Executive Officer of the MCC, Mr. Rodney Bent, at the Presidential Secretariat in Georgetown.

Addressing a joint news conference immediately after the signing ceremony, President Jagdeo, on behalf of his Government and the Guyanese people, expressed appreciation to the U.S. Government for the support Guyana will receive through the threshold programme and through the MCC.

He said the programme will help Guyana to focus on some of the issues that are very important in any country, that of ruling justly, investing in people and focusing on economic freedoms.

On the revenue side, for instance, he said the programme will help the government to improve several areas, including strengthening the current tax administration, creating a tax policy and forecasting analysis capability, improve the implementation of the current Value Added Tax (VAT) and create an Intelligence Unit within the Guyana Revenue Authority (GRA).

He noted that support from this programme will help Guyana address issues that are already part of the Government’s programme but which have not, because of various reasons including lack of resources and expertise, been addressed as yet.

He said the US$6.7 million agreement seeks to improve Guyana’s performance on the fiscal policy indicator.

IDB provides US$1.125M for Guyana-Brazil road link

The Guyana Government and the Inter-American Development Bank (IDB) on August 5 signed a major US$1.125 million agreement for financing feasibility studies for the improvement of the Georgetown-Lethem road, which will provide a road link between Guyana and its large and powerful neighbour to the south, Brazil.

Finance Minister Dr. Ashni Singh and the Resident Representative of the IDB, Mr. Sergio Varas-Olea, signed the technical cooperation agreement in the presence of President Bharrat Jagdeo and visiting IDB President Mr. Luis Alberto Moreno at State House in Georgetown.

Addressing a joint news conference with Mr. Moreno immediately after the signing ceremony, President Jagdeo told reporters that financing for the Technical Cooperation amounts to US$1,125,000, with US$900,000 being provided by the IDB and US$225,000 by the Government of Guyana.

President Jagdeo noted that the road-link is part of the Initiative for Integration of Regional Infrastructure in South America (IIRSA), which was launched in September 2000, at a summit for Heads of State of South American countries convened by Brazilian President Lula Da Silva.

IIRSA has since short-listed 31 projects out of 344 proposals submitted for implementation.

These projects were seen as integral to the creation of a common agenda of actions and projects for the physical integration of South America. Within the Guyana shield, comprising of Guyana, Suriname, Venezuela and Brazil, the improvement of the road link from Georgetown to Boa Vista is seen as the anchor project or the project accorded the “highest priority”.

Brazil has since upgraded the road from Boa Vista and is currently constructing a bridge across the Takutu River, whilst the road from Georgetown to Linden is in satisfactory condition.

What is now required is the upgrading of the road from Lethem to Linden, a section comprising 500 kilometres.

IIRSA, through the Inter-American Development Bank, has now approved a non-reimbursable Technical Cooperation grant for reviewing and updating the original studies, and it is anticipated that with the industrial growth in Brazil and a surge in private sector interest by Brazilian firms in seeking faster access to port facilities in Guyana, the rates of return from new economic analysis could prove more attractive to potential investors in the road improvement project.

Currently, exporters in the land-locked Brazilian state of Roraima, south of Guyana’s borders, are faced with difficulties in exporting their products, involving weeks of travel to ports in Venezuela, or Belem in Brazil.

With an improved Linden-Lethem road, the trip from Manaus to Linden or Georgetown could be done in a single day.

This will have spin-off benefits for Guyana and substantial socio-economic benefits for remote communities in Lethem, Annai and other hinterland communities.

The logging and mining industries will also benefit from reduced transportation costs, and an improved all weather road link could lead to increase in agricultural, tourism and housing development along the road corridor.

The Finance Ministry said the studies will also review previous Environmental Impact Assessment, and will involve consultation with all stakeholders including indigenous communities and Iwokrama.

Government to regulate mining along Essequibo River

Government is contemplating the implementation of stringent monitoring and regulatory measures to ensure miners operating along the Essequibo River comply with the requisite laws governing the mining industry.

This contemplation by the government followed a recent inspection visit by Prime Minister Samuel Hinds to several mining operations along the Essequibo River and interactions with several miners who camped along the Barama Company Limited road leading to the head of the Waini River.

The Prime Minister was accompanied on his visit by a team of officials from the Guyana Geology and Mines Commission (GGMC) and the Guyana Forestry Commission (GFC).

Barama Company Limited established the road in area which gives access to popular locations such as Imotai and Big Hope in the Waini River.

Mr. Hinds and the team also discussed possible regulatory arrangements in the event that negative consequence arises from mining operations that area. The ultimate objective is to maintain cordial relations between miners and forestry operators so that there is no conflict.

Among some of the major concerns about mining in the area was the possibility of miners breaching regulations by abusing the road through careless use of equipment, particularly during the rainy season.

Officials of Barama signalled to the Prime Minister their intention to stop further development of the road to allow for the imposition of certain regulations that will formalise mining operations in the area.

These include compliance with the environment bonds to avert problems such as bad sanitation, turbidity, mercury contamination and avoiding the destruction of reserved property.

A similar campaign was recently taken to several miners in Region Eight after they had been in the spotlight, following the destruction of the main road linking Mahdia to Salbora.

Barama has been one of Guyana’s significant investor in boosting the marketing capabilities of forestry products through their harvesting and processing of timber.

Prime Minister Hinds during his tour of several operations conducted by Barama, commended officials for their efforts to provide the infrastructure that will create easy access to key interior locations.

Construction of access roads in the North West District, Region One by Barama has resulted in the resurgence of gold and other forms of mining.

More assistance for forestry development

The Guyana Government’s programme to empower Amerindian communities through sustainable utilisation and development of forest resources is gaining further support from the international community.

Under a Sustainable Forestry Management and Hinterland Community Development Project, two communities, Qwebanna in Region One and Batavia in Region Seven, will benefit from activities that seek to improve forestry regulation and enforcement of these, and building capacity for sustainable management of the communities’ forest resources. The project, which targets Guyana and neighbouring Suriname, will be undertaken through the World Wildlife Fund (WWF) with a grant from the British Government.

The agreement for the project was signed by British High Commissioner to Guyana, Fraser Wheeler and Director of WWF Dominiek Plouvier at the British High Commission in Georgetown.

Guyana’s forestry sector received tremendous support from 1996 to 2003 from the United Kingdom (UK) Government through its Department for International Development (DFID) programme. Resources were invested in institutional strengthening of the Guyana Forestry Commission (GFC).

With the support it has received, GFC was able to develop a Social Development Programme that seeks to encourage increased economic growth, alleviation of poverty, equitable geographical distribution of economic activities and diversification of the economy. This initiative, combined with GFCs community forestry project included the implementation of several activities such as the formation of forestry groups and granting of access to state lands.

The Sustainable Forestry Programme will fund activities such as development of forest management plans and annual operational plans and provision of training and capacity building on key forestry area. Assessment of the communities’ forest resources will also be carried out.

Fresh fruits and vegetables sector soaring

In keeping with the Guyana government’s drive towards diversification in the agriculture sector, significant strides have been made in the cultivation, promotion and marketing of Guyana’s non-traditional crops, most notably in the area of fresh and processed fruits and vegetables.

Records from the Guyana Marketing Corporation (GMC) show that exports increased from a meagre 1,902 tonnes in 1992 to a whopping 5,219 tonnes in 2006, an increase valued at more than US$7 million.

Major commodities exported during 2006 included heart of palm (1439 tonnes), crude coconut oil (488 tonnes), copra (1546 tonnes),pineapple chunks (76 tonnes), pineapple puree (22 tonnes), watermelons (223 tonnes), pumpkins (417 tonnes), plantains (236 tonnes) mangoes (192 tonnes), dried coconuts (55 tonnes), eddoes (52 tonnes), peppers (hot) (48 tonnes), pineapples (24 tonnes), limes (35 tonnes), oranges (23 tonnes) and bora (12 tonnes). This represents a 11 percent or 500 tonnes increase over 2005 exports.

Regional markets included Trinidad and Tobago, Barbados, St. Lucia, Dominica and Antigua and Barbuda, while extra-regionally, produce was exported to France, Canada, Switzerland, Lebanon, USA, Italy and England.

Additionally, 2007 promises further increases, with higher demand for several variety of produce, including squash, butternut, honeydew-melons, cantaloupes and string beans. This demand will require an average of four 40ft containers being exported per month.

A wide array of investment opportunities also exists in this sector, such as increasingly lucrative markets for citrus fruits such as oranges, grapefruit, tangerines, and limes, as well as exotic fruits such as mangoes, sapodillas, papayas, pineapples, and passion fruit.

The introduction of modern technologies and new techniques to farming activities such as drip irrigation, as well as continued inputs from government, and the expert marketing facilitation services and technical support being offered by GMC, will continue to play a role in propelling the non-traditional agriculture sector forward.

£3 million security agreement with British Govt

The national security sector would be significantly boosted through the clinching of an four-year agreement with the British Government to provide three million pounds (Sterling) for the implementation of a far reaching reform programme that provides for rapid response to crime, forensics, and crime intelligence.

The agreement was signed on August 10 between British High Commissioner Mr. Fraser Wheeler and Head of the Presidential Secretariat Dr Roger Luncheon at the Office of the President, Georgetown.

“The UK Government will now identify and deploy technical expertise here to start to strengthen the crime intelligence capability of the Guyana Police Force (GPF) and build a uniformed rapid response to serious crime,” Wheeler said.

Wheeler said the agreement was an interim one, noting that the UK Government will be sending experts to do “some further detailed work on how the action plan will be implemented and funded.”

He explained that the action plan comprises five elements:

* Building the operational capacity of the GPF, from the provision of a uniformed response to serious crime, to forensics, crime intelligence and traffic policing;

* Strengthen policy-making across the security sector to make it more transparent, effective and better coordinated;

* Mainstreaming financial management in the security sector into public sector financial management reform;

* Creating substantial parliamentary and other oversight of the sector

* Building greater public participation and inclusiveness on security sector issues

Hydrophonic farming facility in West Berbice

Members of the Trafalgar/Union Community Development Council (CDC), West Coast of Berbice, are about to set up a soil-less agricultural facility within the CDC for both commercial and demonstration purposes.

The facility is a greenhouse/hydrophonic and organic farm and is being funded by the Canadian-based Caribbean and African Self-Reliance International (CASRI) and the Inter-American Institute for Co-operation in Agriculture (IICA). The group recently received some US$700 from IICA and has used this sum to build a fence around the location of the farm. Further funding is expected and the project should begin in earnest within the next few weeks.

Apart from commercial production, the main aim of the facility is to use it as a micro- demonstration farm which can educate visitors and encourage them to adopt these forms of agricultural production.

The construction of the greenhouse and hydrophonic and organic facilities should begin at Trafalgar, also known as No. 28 village, shortly.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Septiembre 2007

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

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Inversiones en minería cobrando fuerza

Una alta inversión de capitales y un crecimiento significativo en la pequeña y mediana minería continúan siendo algunos de los principales logros registrados en el sector por la Comisión de Geología y Minas de Guyana (GGMC, siglas en inglés). La industria minera logró dos años consecutivos de récord en la producción aurífera y ahora aspira alcanzar 200,000 onzas en 2007. Este éxito fue atribuido en parte a un incremento en el uso de equipos mecánicos, con una mejor capacidad de mover tierra.

Varios distritos mineros en el Noroeste, Región Uno y Potaro, Región Ocho son dos de las localidades populares donde se concentra la mayoría de la producción de los recursos mineros de Guyana. La minería en el distrito de Potaro muestra un crecimiento de 78 por ciento en inversión de capitales. Los mineros de pequeña y mediana escala también han hecho enormes contribuciones al sector y hay planes para crear más oportunidades para este grupo para desarrollar su potencial. Actualmente, se han generado unos G$32.2 mil millones en valor de producción de la minería de pequeña y mediana escala. Esto representa 69.1 por ciento de comodidades en minerales producidas en Guyana.

Para los primeros seis meses del año, la producción aurífera alcanzó 130,192 onzas mientras la producción de diamantes logró 186,837 quilates métricos. Adicionalmente, las cifras de producción para bauxita era de 1,146,912 toneladas métricas. La intención de GGMC es de alentar a los mineros a utilizar el potencial total de la industria al aprovechar otros minerales aparte del oro, incluyendo el cobre, hierro, manganeso y platino. Este último tiene un valor más alto que el oro y se puede encontrar en algunas zonas en el Mazaruni. También se promoverá la minería de roca dura.

US$32.6 millones invertidos en empresas turísticas

En Guyana, desde enero 2006 hasta junio 2007, ha habido 72 proyectos de inversión del sector privado en el sector de turismo, principalmente en preparación a la Copa Mundial de Críquet 2007. El monto total de inversión del sector privado fue de G$6.5 mil millones o US$32.6 millones. Más de 1,090 nuevos empleos directos fueron creados como resultado de estas inversiones.

De este total de 72 proyectos turísticos, 46 constituyen nuevos proyectos del sector privado implementados durante este período. Los restantes proyectos consistían del mejoramiento y expansión de instalaciones ya existentes de hoteles y résorts.

Contratos de infraestructura aprobados para tres regiones

Siete contratos, valorados en unos $368 millones, serán ejecutados en las Regiones Tres (Demerara Occidental/Islas del Esequibo); Cuatro (Demerara/Mahaica) y Siete (Cuyuni/Mazaruni). Dos en la Región Tres son para el mejoramiento de vías en Parfaite/Harmonie, en Ribera Occidental de Demerara y para construir vías, drenajes y otras estructuras en Anna Cartherina Norte, en la Costa Occidental de Demerara.

En la Región Cuatro, cuatro proyectos contemplarán la instalación de redes de distribución de agua pura en Hope, el mejoramiento de vías en Mon Repos; la construcción de vías, drenajes y otras estructuras en Sand Reef, Annandale, todas las aldeas en la Costa Oriental de Demerara como también en Grove, en la Ribera Oriental de Demerara.

En la Región Siete se implementarán proyectos para construir vías, drenajes y otras estructuras, principalmente en Bartica.

Agricultores de MMA concedidos exoneraciones

Los agricultores ubicados dentro de las áreas administradas por la Autoridad de Desarrollo Agrícola de Mahaica, Mahaiconey y Abary (MMA/ADA, siglas en inglés) se beneficiarán de exoneraciones de tasa e impuestos que totalizan unos $40 millones. Los cargos exonerados son los que se debían a MMA/ADA para el período julio a diciembre 2007. Las tierras otorgadas la exoneración de pagos para este período de seis meses incluyen no solamente tierras en Berbice Occidental sino aquellas en MARDS, Mahaiconey, el área de irrigación del parque Abary en Mahaiconey y la Ribera Derecha de Mahaiconey y la Ribera Izquierda de Abary.

Indulto presidencial para Mark Benschop

El 26 de agosto el Presidente Bharrat Jagdeo concedió un indulto presidencial a Mark Benschop acusado de traición después de recibir una carta del acusado el 24 de agosto. El Presidente actuó en concordancia con el Artículo 188 Literal 1(a) donde se establece que el Presidente tiene la potestad de conceder un indulto a "cualquier persona involucrada en o convicta por cualquier ofensa bajo la ley de de Guyana."

Mark Benschop y Phillip Bynoe fueron acusados por traición después de los eventos de tres de julio cuando se realizó un asalto a la Oficina del Presidente. Bynoe sigue prófugo de la justicia. El primer juicio a Benschop finalizó en diciembre 2004 con un jurado indeciso.

El Presidente informó que era una decisión personal y que seguía con la opinión que Benschop estuvo involucrado en la invasión violenta de la Oficina Presidencial que causó la pérdida de las vidas de dos personas en el tumulto invasor.

Aprobada ley sobre revocatorias

La Asamblea Nacional aprobó el 9 de agosto el Acta (Enmienda) de la Constitución 2007 que se refería a la "Legislación Revocatoria" con 49 de los 65 Miembros del Parlamento apoyando la Legislación. El acta enmendada que fue aprobada con enmiendas adicionales propuestas por el Gobierno tratará sobre el asunto comúnmente denominado como el cruce de lado o deserción.

La nueva legislación permitirá a los representantes de los partidos en parlamento solicitar al Presidente de la Asamblea Nacional declarar un curul vacante basándose en si un partido haya perdido la confianza en un miembro del partido que ocupa ese curul. Al recibir una Notificación de Revocatoria, el Presidente de la Asamblea declarará vacante el curul de ese miembro en la Asamblea Nacional, y que ese curul puede ser ocupado de acuerdo a lo provisto en la ley.

El Líder del partido Congreso Nacional Popular/Reforma, Robert Corbin comprometió el apoyo de su partido a la legislación revocatoria.

Ministerio de Salud fija nuevo objetivo para reducir aun más los casos reportados de malaria

El Ministerio de Salud dice que está persiguiendo de manera agresiva medidas para reducir aun más la incidencia de fiebre amarilla, después del anuncio reciente que ha habido una disminución de 50 por ciento en casos reportados. El Ministerio había fijado el gol de lograr menos de 15,000 casos para los últimos seis meses del año 2007. El Gobierno ha puesto énfasis significativo en la reducción de malaria en estos años mediante el empleo de varias medidas que incluyen el uso de mallas mosquiteras tratadas con insecticida que probaron ser exitosas no solamente en la prevención de la propagación de la malaria sino también en la eliminación de los mosquitos.

A principio de la década de los 90 hubo aproximadamente 90,000 casos de malaria a nivel nacional y para 1997 se reportaron un estimado de 30,000 casos. Región Ocho (Potaro/Siparuni) está liderando la lucha para reducir la enfermedad. Hasta los momentos la región ha registrado una reducción de 79 por ciento lo cual es equivalente a 532 casos que fueron registrados mientras que para el mismo período el año pasado hubo 3,200 casos. En los últimos meses Región Nueve (Rupununi) ha demostrado un tremendo progreso con una reducción de 73 por ciento. De los 2046 casos registrados en 2006, este número ha bajado a 529 para el período correspondiente este año. Región Uno (Barima/Waini) registró una disminución de 64 por ciento con 2,300 casos para 2007 mientras Región Diez mostró una reducción de 24 por ciento con 338 casos registrados este año en comparación con 444 casos en 2006. Región Siete (Cuyuni/Mazaruni) sigue siendo una zona de gran preocupación y ha registrado una disminución de 41 por ciento entre mayo y julio. 1507 casos fueron reportados en 2007, en comparación con 2600 casos en 2006.

Un plan para el control de la fiebre amarilla ha sido desarrollado y está siendo ejecutado en cuatro etapas a la para que se estableció un Consejo de Prevención de Malaria. Consiste de los caciques (toshaos) de varias aldeas amerindias, los trabajadores de salud y miembros de la comunidad religiosa, amas de casas y educadores. El Ministerio está en el proceso de establecer unos clubes de malaria para intensificar la educación y concientización sobre la enfermedad.

Guyana recibe US$6.7M de la Corporación del Reto del Milenio

El 23 de agosto Guyana firmó un importante acuerdo de préstamo concesionario por US$6.7 millones con la Corporación del Reto del Milenio de Estados Unidos (MCC, siglas en inglés) con lo cual se busca ayudar a Guyana a reducir su déficit fiscal al mejorar su habilidad para recolectar los tributos fiscales y gerenciar mejor su presupuesto.

Presidente Jagdeo dijo que el programa ayudará a Guyana a enfocarse en algunos de los asuntos que son importantes para cualquier país, es decir en gobernar justamente, en invertir en el pueblo y en de enfocar en las libertades económicas. En cuanto a los tributos, por ejemplo, dijo que el programa ayudará al gobierno en mejorar varias áreas, incluyendo el fortalecimiento de la actual administración tributaria, la creación de una política fiscal y la predicción de una capacidad analítica, mejoramiento de la implementación del actual Impuesto al Valor Agregado (IVA) y la creación de una Unidad de Inteligencia en la Autoridad Tributaria de Guyana (GRA, siglas en inglés).

BID provee US$1.125M para eje carretero Guyana-Brasil

El Gobierno de Guyana y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) firmaron el 5 de agosto un acuerdo importante por US$1.125 millones para financiar los estudios de factibilidad para el mejoramiento de la carretera Georgetown a Lethem, que comunicará por vía terrestre a Guyana con su vecino grande y poderoso al sur, Brasil.

El Presidente Jagdeo informó, en una rueda de conferencia conjunta con el Presidente del BID, Sr. Luis Alberto Moreno, que el financiamiento para la Cooperación Técnica totaliza US$1,125,000 con el aporte de BID por US$900,000 y US$225,000 por el Gobierno de Guyana.

Brasil ha mejorado la vía desde Boa Vista y está construyendo actualmente un puente sobre el Río Takutu, mientras que la vía desde Georgetown hasta Linden se encuentra en una condición satisfactoria. Lo que se requiere ahora es el mejoramiento de la vía entre Lethem y Linden, una sección de 500 kilómetros.

IIRSA, a través del Banco Interamericano de Desarrollo, ahora ha aprobado una subvención de Cooperación Técnica no reembolsable para la revisión y actualización de los estudios originales, y se anticipa que con el crecimiento industrial en Brasil y el resurgimiento del interés del sector privado brasilero en buscar un acceso más rápido a instalaciones portuarias en Guyana, la tasa de retorno del nuevo análisis económico podría resultar atractivo para los inversionistas potenciales en el proyecto de mejoramiento vial.

Actualmente, los exportadores en el Roraima, un estado brasilero sin salida al mar, al sur de las fronteras guyanesas, se enfrentan a dificultades en exportar sus productos, contemplando semanas de viaje hacia puertos en Venezuela, o en Belem en Brasil. Con una vía mejorada entre Linden y Lethem, el viaje desde Manaus hasta Linden o Georgetown podría realizarse en un solo día. Esto traería beneficios colaterales para Guyana y beneficios socioeconómicos sustanciales para comunidades aledañas en Lethem, Annai y otras comunidades en el interior. Las industrias de tala forestal y de minería también se beneficiarán de reducidos costos de transporte y una vía terrestre mejorada y adaptada para todo tipo de clima que podría conducir a un incremento en el desarrollo agrícola, turístico y habitacional a lo largo de este corredor vial.

Gobierno regulará la minería a lo largo del Río Esequibo

El Gobierno está contemplando la implementación de un monitoreo estricto y medidas regulatorias para asegurar que los mineros que operan a lo largo del Río Esequibo cumplen con las leyes necesarias que gobiernan la industria minera.

Esta contemplación por el gobierno surgió de una visita reciente de inspección por el Primer Ministro Samuel Hinds a varias operaciones mineras a lo largo del Río Esequibo y las interacciones con varios mineros acampados a lo largo de la vía de Barama Company Limited que conduce a la cabeza del Río Waini. Barama Company Limited estableció una vía en la zona que da acceso a localidades populares tales como Imotai y Big Hope en el Río Waini.

Los funcionarios de Barama señalaron al Primer Ministro su intención de parar un mayor desarrollo de la vía para permitir la imposición de ciertas regulaciones que formalizarán las operaciones mineras en el área. Éstas incluyen el cumplimiento con las obligaciones ambientales para evitar problemas tales como una mala salubridad, densidad y contaminación de mercurio y la evitación de la destrucción de propiedad reservada. Una campaña similar fue recientemente llevada a varios mineros en Región Ocho después de que salió al tapete la destrucción de la carretera principal que une Mahdia con Salbora.

Barama ha sido uno de los inversionistas importantes en Guyana al impulsar la capacidades de mercadeo de los productos forestales a través de la tala y procesamiento de madera. La construcción de vías de acceso en el Distrito Nor-occidental, Región Uno por Barama ha resultado en el resurgimiento de minería de oro y de otros minerales.

Más asistencia para el desarrollo forestal

El programa del Gobierno de Guyana para capacitar a las comunidades amerindias en el uso y desarrollo sostenible de los recursos forestales está obteniendo más apoyo de la comunidad internacional. Bajo el auspicio del Proyecto de Gerencia Sostenible de Bosques y Desarrollo de Comunidades del Interior, dos comunidades, Qwebanna en Región Uno y Batavia en Región Siete, se beneficiarán de las actividades que buscan mejorar la regulación de la tala de bosques y su implementación, y la formación de capacidades para la gerencia sostenible de los recursos forestales de las comunidades. El proyecto, con enfoque en Guyana y el vecino Surinam, será ejecutado a través del Fondo Mundial para Vida Silvestre (WWF, siglas en inglés) con una subvención del Gobierno británico.

El Programa de Bosques Sostenibles financiará actividades tales como el desarrollo de planes gerenciales forestales y planes operacionales anuales de entrenamiento y formación de capacidades en áreas claves de selvicultura. La evaluación de los recursos forestales de las comunidades también será realizada.

El sector de frutas y vegetales frescos en auge

De conformidad con el empuje gubernamental de Guyana hacia la diversificación en el sector agrícola, se han tomado pasos significativos en el cultivo, promoción y mercadeo de los productos agrícolas no tradicionales de Guyana, más notablemente en el área de frutas y vegetales frescas y procesadas. Los registros de la Corporación de Mercadeo de Guyana (GMC, siglas en inglés) muestran que las exportaciones han aumentado de apenas unas 1,902 toneladas en 1992 hasta unas significativas 5,219 toneladas en 2006, un incremento valorado en más de US$7 millones.

Los mercados regionales incluyen a Trinidad y Tobago, Barbados, Santa Lucia, Dominica y Antigua y Barbuda, mientras a nivel extra-regional, los productos agrícolas fueron exportados a Francia, Canadá, Suiza, Líbano, EUA, Italia e Inglaterra.

La introducción de modernas tecnologías y nuevas técnicas a las actividades agrícolas tales como la irrigación por gotas, como también el continuo asesoramiento gubernamental, y los servicios expertos de facilitación de mercadeo y el apoyo técnico ofrecidos por GMC continuarán jugando un rol en propulsar al sector agrícola no tradicional.

Acuerdo de seguridad por £3 millones con el Gobierno británico

El sector de seguridad nacional recibirá un significativo espaldarazo con la conclusión de un acuerdo por cuatro años con el Gobierno británico para proveer tres millones de libras esterlinas para la implementación de un programa de reforma de máximo alcance que incluirá una respuesta rápida al crimen, ciencias forenses e inteligencia criminal.

El acuerdo fue firmado el 10 de agosto entre el Alto Comisionado británico Sr. Fraser Wheeler y el Jefe del Secretariado Presidencial Dr. Roger Luncheon en la Oficina Presidencial, en Georgetown. El Alto Comisionado explicó que el plan de acción consistía de cinco elementos:

* Construcción de una capacidad operacional del Cuerpo de Policía de Guyana (GPF, siglas en inglés), desde el suministro de una respuesta rápida uniformada al crimen serio, a ciencias forenses, inteligencia criminal y vigilancia del tráfico;

* Fortalecimiento de la realización de políticas en todo el sector de seguridad para hacerlo más transparente, efectivo y mejor coordinado;

* Adecuación de la gerencia financiera en el sector de seguridad a la reforma de gerencia financiera del sector público;

* Creación de una supervisión sustancial por el Parlamento y otros del sector;

* Construcción de una mayor participación del público y su inclusión en asuntos del sector de seguridad.

Instalaciones para la agricultura hidropónica en Berbice Occidental

Los integrantes del Consejo de Desarrollo Comunitario de Trafalgar/Union (CDC, siglas en inglés), en Costa Occidental de Berbice, están por establecer una instalación agrícola sin utilizar tierra dentro del CDC tanto con fines comerciales como demostrativos. La instalación se trata de una combinación de invernadero y una granja hidropónica y orgánica y está siendo financiada por la Internacional de Auto-Suficiencia para el Caribe y África (CASRI, sigla en inglés), basada en Canadá, y el Instituto Interamericano para la Cooperación en Agricultura (IICA). El grupo recibió recientemente una donación de US$700 de IICA y ha utilizado este monto para construir una cerca alrededor de la localidad de la granja. Se espera mayor financiamiento y el proyecto debería comenzar en serio dentro de unas pocas semanas.

Aparte de la producción comercial, el principal propósito de la instalación es de utilizarla como una granja para la micro-demostración que puede educar a los visitantes y alentarlos en adoptar estas formas de producción agrícola. La construcción del invernadero y las facilidades hidropónicas y orgánicas deberían comenzar en Trafalgar, también conocida como Aldea No. 2, próximamente.

Noticias Breves

Una aproximación de amplio alcance de la salud pública para tratar el suicidio en Guyana fue anunciado el 13 de agosto. El Comité Nacional para la Prevención del Suicidio (NSPC, siglas en inglés) tratará los asuntos de depresión, fácil acceso a sustancias químicas y grupos de apoyo disponibles en un esfuerzo para disminuir la tasa de comportamiento de suicidio. El nuevo plan, el cual fue descrito como una batalla agresiva contra un asunto de preocupación nacional, por el Ministro de Salud, Dr. Leslie Ramsammy, es prioritario en la agenda de NSPC.

Los manglares juegan un rol indirecto pero muy importante en la protección de las costas y el gobierno, con financiamiento del noveno Fondo Europeo para el Desarrollo, comenzará un re-sembrío de manglares el próximo año en varias ubicaciones en las Regiones Tres, Cuatro, Cinco y Seis. Algunas de las zonas potenciales piloto son Montrose, Mon Repos y Good Hope en la Costa Oriental y las islas en la boca del Río Esequibo.

El Ministro de Educación Shaik Baksh dio la bienvenida a otro grupo de 36 voluntarios inscritos en el programa de Servicio Voluntario en el Exterior (VSO, siglas en inglés), quienes llegaron de los Estados Unidos de América para comenzar su estadía de un año en Guyana. Afirmó que el voluntariado altamente motivado será ubicado en algunas de las regiones en el interior que son consideradas las más hermosas del país, y aunque habrán muchos retos, se siente optimista que ellos podrán perseverar.

La Universidad de Guyana en colaboración con la Universidad Nova Southeastern (NSU, siglas en inglés) de la Florida ofrecerá a partir de septiembre a los estudiantes la oportunidad de obtener una maestría en Liderazgo. Esto fue revelado por el Asistente al Director Preboste del Instituto Latinoamericano de Liderazgo, Armando Rodrigues, de la Escuela Fischler de Educación y Servicios Humanos de la Universidad, quien visitó a Guyana durante el mes de agosto. Ubicado en Fort Lauderdale, NSU tiene más de 25,000 estudiantes inscritos y es el instituto independiente más grande de educación superior en Florida.

Una instalación de $9 millones para el almacenamiento de semillas de arrozales, que se inauguró en la Costa Occidental de Demerara, fue declarado como un hito significativo para el continuo crecimiento y desarrollo de la industria arrocera en Guyana. La instalación pertenece a y es operada por la Asociación de Productores de Arroz de Guyana (RPA, siglas en inglés) y tendrá la capacidad de almacenar 21,000 bolsas de semilla para así asistir en la disponibilidad de materiales de alta calidad de sembrío para los cultivadores de arroz a nivel nacional.

Alimento para los Pobres (Guyana) Inc. ha comenzado la construcción de 40 casas en la Urbanización Lima Sands en la Costa del Esequibo. Las edificaciones serán entregadas a familias pobres, especialmente a los indígenas de la zona de Lima Sands. La organización también erigirá un centro comunitario y facilidades sanitarias para los habitantes de la zona. Había construido previamente otras 15 casas en la Costa y las había entregado a familias necesitadas mientras se están construyendo más en cuatro comunidades indígenas de Bethany, Tapakuma, Mashabo y Mainstay.

El partido de oposición Reforma del Congreso Nacional Popular (PNCR, siglas en inglés) ha repetido su llamado para que el gobierno establezcan inmediatamente una revisión sustancial a la baja del Impuesto del Valor Agregado (IVA). Aparte de tomar una acción firme y efectiva para proteger al consumidor guyanés, el partido dice que se debería bajar el IVA a aproximadamente 8 por ciento, para traer alguna medida de alivio al pueblo.

La Compañía de Bauxita de Guyana, Inc. (BCGI, siglas en inglés) ha anunciado el descubrimiento de suficiente depósitos del mineral a lo largo del Río de Berbice Superior para mantenerlo activo por unos 25 a 30 años más. BCGI es una compañía mixta entre el Gobierno de Guyana y el Grupo privado Russian Aluminum, RUSAL, que ahora está en operación en Aroaima, cerca de 130 millas al sur del Río Berbice. Un oficial de BCGI dijo que el monto del mineral depositado en Aroaima se acabará dentro de los próximos tres años pero que la nueva localidad identificada para minar es en Kurubuka, 18 millas al sur de Aroaima, que tiene un estimado de 30 millones de toneladas.

El Ministro de Relaciones Interiores Clement Rohee ha dado la garantía que las preocupaciones presentadas por los partidos políticos sobre la situación de crimen serán tomadas en consideración. Los partidos políticos, incluyendo el Partido Popular Progresivo /Cívico, han presentado sus preocupaciones sobre lo que han denominado un auge en actividades criminales.

Se inauguró oficialmente una zona de espera y albergue de Accidentes y Emergencia, cuya construcción fue financiada por la Compañía de Telegrafía y Teléfonos de Guyana (GT&T, siglas en inglés) en los predios de Hospital Nueva Ámsterdam, el 23 de agosto. La estructura por $3.8 millones tiene una capacidad de sentar a 150 personas esperando atención en la institución de Berbice. Antes de su construcción, los visitantes y pacientes externos estaban a la intemperie mientras esperaban ser atendidos, particularmente para el Departamento de Accidentes y Emergencia.

El nuevo Jefe de Estado Mayor de la Fuerza de Defensa de Guyana es el anterior y recientemente promovido Comandante de La Guardia Costera, Gary Best. Reemplazará al General de Brigada Edward Collins quien se encuentra en situación en retiro.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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