Guyana Diary

September 2008

Monthly Newsletter of the Guyana Embassy, Caracas, Venezuela

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Posted September 2008 - Issue No. 56 - Back to Embassy page

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Incentives needed to combat climate change

Taking a British Broadcasting Corporation (BBC) crew on a tour of the East Demerara Water Conservancy and the Mahaica Creek area, President Bharrat Jagdeo on August 6 told the broadcasters about how global warming and climate change have been affecting Guyana and the efforts the country has been making to protect its intact rainforest.

The BBC crew members were filming for their feature programme “Panorama”, with this segment on rainforests expected to be aired on September 8.

Meanwhile, President Jagdeo’s climate change initiative, which stipulates that market-based incentives should be provided for countries which have been preserving their rainforests, has been receiving worldwide attention.

The President told the news crew that Guyana is definitely affected by climate change as the country has been notably experiencing highly unpredictable weather patterns and higher levels of rainfall which put great pressure especially on the conservancy dams and adversely affect farmers and others living in the Mahaica, Mahaicony and other vulnerable areas of the country.

The Guyanese leader said this could be done by preserving the country’s rainforest, but noted that the world needs to recognise that forests play an integral role in averting climate change. He added that consequently, incentives must be provided through a market-based mechanism similar to that in the European trading scheme, so that people in developing countries who use the forest for their livelihood can have alternatives of gaining income.

Asked about whether Guyana has been approached by interested parties to assist in this regard, the President said, unfortunately, this has not been the case, but only rhetoric is what he hears and there is more talk than action.

“The rhetoric about rainforest in some circles doesn’t match the resources available to preserve the rainforest. In fact, I think most of the incentives that are available are perverse in nature. They reward bad behaviour rather than good behaviour and good forestry practices,” he told the BBC.

He reiterated his earlier notions that the current Kyoto Protocol only provides for incentives for reforestation, and this should be changed. He also alluded to recent talks on climate change which he said have been focusing primarily on reducing carbon emissions.

$268M awarded for improving D&I

The Ministry of Agriculture on August 5 awarded five contracts worth $268 million to construct and rehabilitate drainage and irrigation (D&I) structures in several parts of the country.

The works will be undertaken in Regions Two (Pomeroon/Supenaam), Three (West Demerara/Essequibo Islands), Four (Demerara/Mahaica) and Five (Mahaica/Berbice).

In Region Two, a scour protection will be built at La Union outfall channel on the Essequibo Coast to ease erosion and increase the performance of the La Union sluice. A new sluice will be erected at the DeWillem, West Coast Demerara, and is expected to benefit approximately 600 hectares of agricultural cultivation, mostly sugar cane.

In addition, an irrigation infrastructure will be built at Garden of Eden, East Bank Demerara while rehabilitation will also be done to the Kuru Kuru sluice and the creek channel along Soesdyke/Linden Highway will be cleared. Repairs will also be done to the double door Bellamy West End sluice at Mahaica, East Coast Demerara, which serves nearly 12,000 acres of cultivated land.

Cuban Scholarship Award Programme

The special Cuban Scholarship Award Programme will continue through 2010. The latest batch of awardees returned home on August 6. They included 65 final year medical students, 17 who graduated in veterinary medicine, 7 in agronomy science, 20 in civil engineering, 1 in communication engineering and 2 in sports and physical education.

The 65 medical students will complete their final year rotations in Guyana under the supervision of Cuban professors at the recently commissioned diagnostic facilities and will be posted at Leonora, Suddie, Mahaicony and Diamond diagnostic centres.

The other graduates will be assigned to State and government agencies in the various administrative regions.

This month, the first batch of the academic year 2008/2009 scholars, consisting of 150 awardees in engineering and agronomy, will travel this month to Cuba to commence their studies.

Remarkable achievement of PMTCT

Minister of Health, Dr Leslie Ramsammy, has described the foreign aided Prevention of Mother to Child Transmission (PMTCT) of HIV/AIDS programme as a success story that has seen remarkable achievements.

He said, prior to 2001, 35 per cent of HIV positive pregnant women passed the disease on to their children but, currently, only four per cent of those babies are infected.

The PMTCT scheme started in 2001at the ante-natal clinics of the West Demerara Regional Hospital and the Dorothy Bailey Health Centre in Georgetown.

It provides the latest technology for testing and treatment and is a huge success, the minister maintained.

The PMTCT is an advanced process, funding for which is assisted by the Global Fund and the World Bank, among other donors. It is being used in developed countries like the United States and European countries but only in a few developing countries.

Ramsammy noted, however, that Guyana played a pioneering role before developing countries contemplated its use. He revealed that by the end of 2007, 117 local health facilities were providing PMTCT services in all the ten administrative Regions.

Guyana has moved from having no PMTCT service to delivering at more than 100 clinics in six years. Currently, 90 per cent of pregnant women have access to the services in their neighbourhoods and others at nearby locations.

Education Ministry receives 5 million books

Over five million books were on August 8 donated to the Ministry of Education, through the initiative of Guyana’s ambassador in Washington, Beni Karran.

Arriving at the Guyana National Industrial Corporation (GNIC) wharf in 13 forty-foot containers, the books are mainly for the lower grades of secondary, nursery and primary schools.

The books cover the core subject areas of: Mathematics, English, Phonics, Social Studies, Reading, Science and Spanish.

Teaching materials and work books to go along with certain text books, in areas such as English and Mathematics, were also received.

The books range in excess of over 1,200 titles, and are very colourful, attractive, factual and motivational, and some are accompanied by instructional manuals.

26,000 children to benefit from school uniform programme

Government, as part of its commitment to assist persons living under difficult circumstances, has again intervened in vulnerable families with its school uniform distribution programme which has already begun.

More than 26,000 children in all the administrative regions across the country will benefit from this programme, jointly conducted by the Human Services Ministry and the Ministry of Amerindian Affairs.

Government has increased its allocation to $55 million for this year’s assistance, of which $15 million is slated for children in hinterland communities.

Children of school age who receive public assistance and their siblings will automatically benefit from this programme. This step was taken by the Ministry to ensure that every child in vulnerable households receives this assistance from Government, some of whom may not be recipients of public assistance.

Minister of Human Services and Social Security, Priya Manickchand, cited the possibility that the relevant welfare body may not have granted public assistance to more than two or three children in one family, and some of these families have more than that number. This step is to ensure that each child in such homes benefits from this assistance.

Children on public assistance and disabled children who are attending learning institutions and all children in institutional care, such as those in orphanages, are entitled to this benefit.

Guyana monitoring reports of mysterious illness in Venezuela

The Ministry of Health about a month ago received unconfirmed reports of a mysterious illness in Venezuela, in areas close to Guyana’s North West District.

Minister of Health, Dr Leslie Ramsammy, said the reports indicate a mysterious illness, particularly among the Amerindian communities in Venezuela, and that 38 persons had died of the illness.

This was reported by missionary health workers to the Venezuelan Health Ministry, according to the reports. The Ministry of Health in Guyana is aware of these reports, he said, but has not been able to confirm the story.

Nevertheless, the Ministry of Health has since been monitoring these reports and has established intensified surveillance for infectious diseases in the Region One area, particularly along the border with Venezuela.

The Minister said that his Ministry is not taking any chances in case the reports are true, and it has been in contact with the Pan-American Health Organisation (PAHO). This organisation has not been able to confirm that the reports are true, but is working with the Health Ministry to monitor the situation.

The Ministry is assuring citizens, particularly in Region One and along the Guyana/Venezuela border, that it has not detected any evidence of the mysterious illness in Guyana. However, as long as the stories persist, the Ministry of Health will continue to regard the matter as a risk.

National Ophthalmology Centre opens this month

Eye care in Guyana will soon be boosted when the $140 million National Ophthalmology Centre at Port Mourant, Berbice, starts offering a wide range of eye care services later this month.

The centre’s infrastructural work has been completed, while installation of the equipment has commenced. Specialised staff to initially man the centre have begun arriving from Cuba, and are assisting with the installation of equipment.

Patients suffering from corrective refractive error, cataract, glaucoma, retinopathy, retina detachment, and certain eye defects would be treated at the Ophthalmology Centre, the first of its kind to be built in the Caribbean. One of the centre’s long-term plans is to have eye transplants done.

At present, eye-care is being dealt with at the tertiary level where services are only available at the Georgetown Public Hospital Corporation and the New Amsterdam Hospital.

Meanwhile, teachers will be trained in the use of optical charts which will be used as screening tools to help identify children who may be suffering from impaired vision and may need glasses or contact lenses.

Health personnel at health posts and health centres will also be trained to assist persons to get treated early before complete loss of vision.

The Ophthalmology Centre, which was built under a Guyana/Cuba health sector agreement sealed in early 2006, will also provide services to patients of neighbouring countries.

Lake Mainstay regatta successful as thousands attend

Thousands of people thronged Lake Mainstay Resort on Essequibo Coast on August 3 for the annual regatta where talent in the county was showcased amidst exciting and thrilling water sports.

The response to this year’s regatta was overwhelming and discussions are currently ongoing for it to be held twice a year. The regatta will be a calendar event as it will do a lot for Guyana’s tourism development.

The organisers plan to coordinate with the Ministry of Tourism to ensure that its programme would not in the future clash with major tourism events on the same day.

Situated in the Mainstay/Whyaka Amerindian village, seven miles west of Anna Regina, the location hosted a packed programme that included racing and swimming events, followed by a two-hour cultural presentation of songs, dances and drama by Essequibians.

The regatta included 12 boat races and one swimming competition.

Guyana, UNDP sign US$7M second social cohesion pact

The Government of Guyana on August 18 signed a three-year agreement with United Nations Development Programme (UNDP) to enhance public trust, security and inclusion.

Minister of Finance Dr. Ashni Singh and UNDP Resident Representative Carlos del Castillo affixed their signatures to the US$7 million pact at the Office of the President.

The project will see the collaborative efforts of the Ministries of Culture, Youth and Sport; Labour, Human Services and Social Security; Local Government and Regional Development; Home Affairs and Education; as well as Regional Development Councils, Neighbourhood Democratic Councils and non-governmental organisations.

Minister Singh said, of the US$7 million, US$3.1 million will be appropriated for youth empowerment, US$1.6 million towards community dialogue and social cohesion and US$250,000 for reducing risks, by emphasising inclusion and constructive resolution of conflicts.

He said the remaining funds will be utilised to finance administrative among other costs. In his remarks, del Castillo said the focal points of the new arrangement would include:

• youth empowerment and livelihood, which will see the empowering of youths, particularly women, to participate fully in governance and to serve as agents for peaceful change; • expanding skills training programmes for youths and women, especially single parents, to allow for their integration and participation in positive activities;

• offering systematic assistance for youths in developing small and cooperative enterprises in fragile communities with potentially high levels of tension and insecurity, among others;

• enhancing community dialogue and social cohesion through local capacity for participation in governance and enhanced community security and safety, by strengthening local government bodies and Amerindian village councils, while focusing on assisting both local governments and communities in the establishment of common priorities;

• reducing risks through enhanced communication and information sharing at the community level, as well as with responsible media, focusing on inclusion and the constructive resolution of conflicts.

Canada Foundation donates to GPHC

Guyana Burn and Healthcare Charitable Foundation Inc. of Canada on August 19 made another contribution to the Burns Care Unit (BCU) of Georgetown Public Hospital Corporation (GPHC).

It comprised two complete computer workstations for the Nursing Services Office, US$15,000, and a procedure manual for use as a guideline in the BCU.

In addition, the foundation also organised a four-day workshop for nurses, counsellors, social workers, patient care advocates and volunteers in the area of physiological care, with the focus on reintegration, into the community, of burnt victims after severe physical or emotional trauma.

President of the Foundation, Mr. Harry Harakh, reiterated their commitment to ensuring that the BCU continues to function efficiently. He said the focus on the BCU, in assisting financially and through nursing programmes and equipment, will help provide quality care for patients.

Presently, 25 nurses, social workers and counsellors from GPHC and West Demerara Regional Hospital are being trained to work with burns patients to reintegrate them into their communities, he disclosed.

Harakh said the purpose of the training is to make people who have suffered burns develop personal strength, despite weaknesses in overt physical attributes and set up a support system that would offer them encouragement to build and keep a strong esteem in future.

Topics on the agenda for the four-day training programme include the role of depression and other psychological disorders; concept of self-esteem; the role of change in creating unpredictable and unique problems; how to build self-esteem in people with disfigurement and determine what they need.

The ongoing support to GPHC spawns providing education in burns treatment to nurses and keeping them abreast with the latest technology and strategies for patient care and the provision of specialised equipment or upgrading existing ones as needed.

The BCU was established in 2002, through a project of the same benefactor, after a Memorandum of Understanding (MOU) was signed with GPHC to build and equip it.

Guyana deemed “hottest” new destination in South America

Guyana has once again attracted international recognition with the attention that it has been receiving at the British Birdwatching Fair held in London in August.

The country continues to be the “most talked about booth at the fair with a steady flow of visitors crowding the stand to get more information on what is fast becoming the ‘hottest’ destination in South America for birding and nature tourism,” the Guyana Tourism Authority reported.

While a number of tourists visited the booth, there were many tour operators who wanted to discuss organising group holidays to Guyana.

Some of the tour operators included the Rock Jumper Birding Tours of South Africa, Manu Expeditions of Peru, Tierra Natuurreizen of Belgium, Algarve Birding of Portugal, Eustace Barnes Tours, Lionscape Wildlife Tours and Sarus Bird Tours of England.

The recent three-part BBC series “Lost Land of the Jaguar” that was done on Guyana was said to be one of the greatest advertising tool as many saw the documentary and came in search of the booth.

Many visitors also expressed support for the Guyana government’s efforts to preserve the rainforest as they along with others hope to see this national treasure remain in its pristine state for the world to enjoy.

Three UK-based tour operators, Ornitholidays, Naturetrek and the Travelling Naturalist have all reported that the demand for trips to Guyana has been so great that they have already sold out their 2008 and 2009 tours.

Further, with the country’s surging popularity, seven new companies from England including Avian Adventures, Bird Holidays, Wild Parrots Up Close, Birdfinders, Geodyssey, Limosa, and the Adventure Company are planning to add trips to Guyana for 2009 and 2010.

Other organisations such as the Neotropical Bird Club, a UK-based company dedicated to birdwatching and conservation in Latin America and the Caribbean has selected Guyana as the next destination for their yearly club expedition.

30 nations participate in CARIFESTA

The Caribbean Community's greatest cultural show, the tenth Caribbean Festival of Arts (CARIFESTA) was held in Guyana during the period 22-31 August. An extravagant ceremonial opening ceremony took place at the Guyana National Stadium at Providence, venue of Cricket World Cup 2007.

Over the ten days, the rich cultural potpourri of the diverse peoples of the Greater Caribbean, with dominant Amerindian, African, East Indian, Creole and Spanish influences was showcased as contingents from some 30 countries provide entertainment and education in a variety of forms.

All member states of Caricom were among those participating in this premier regional cultural event that had its inauguration in Guyana 36 years ago.

Other participating countries include Cuba, one of the early hosts of CARIFESTA, Brazil, Venezuela, India, China, Austria and Indonesia, in addition to the Caribbean Diaspora of the United Kingdom and United States of America.

Amerindians showcase their culture

Guyana’s indigenous people used the tenth CARIFESTA to showcase their culture to the world. During the ten days of activities, the different tribes of the Amerindian nation displayed their rich heritage and culture through performances to thousands of visitors who visited the Amerindian village, specially constructed at the Sophia Exhibition Centre in Georgetown.

Presentations were made from the nine tribes: Akawaios, Arecunas, Arawaks, Makushi, Wapishanas, Patamonas, Wai Wai, Warrau and Caribs who came together and presented hours of dances, musical renditions, poetry and drama, using these to entertain and impart the Amerindian way of life.

Many indigenous items such as ornaments, herbal medicines, crafts and Amerindian dishes and beverages were also on exhibit.

A large number of visitors flocked the benab to learn more about the Amerindian culture while enjoying unique dishes and drinks prepared by the various tribes.

News Briefs

Credits: Stabroek News, Chronicle, Mirror, Kaieteur News, GINA

Compiled and edited by Evangeline Ishmael

El Diario de Guyana

Septiembre 2008

Boletín de Noticias Mensual de la Embajada de Guyana, Caracas, Venezuela

Posted September 2008 - Issue No. 56 - Back to Embassy page

Incentivos necesarios para combatir cambio climático

Llevando un equipo de la British Broadcasting Corporation (BBC, siglas en inglés) el 06 de agosto por un tour por el Reservorio Fluvial de Demerara Oriental y la zona de la Quebrada de Mahaica, el Presidente Bharrat Jagdeo informó a los visitantes cómo el calentamiento global y el cambio climático han afectado a Guyana y los esfuerzos que se realizan en el país para proteger a su bosque lluvioso intacto. El equipo de BBC estaba filmando para su programa habitual "Panorama", con este segmento sobre bosques lluviosos a ser transmitido el 8 de septiembre.

El Presidente informó al equipo de noticias que Guyana está siendo definitivamente afectada por el cambio climático ya que el país ha estado experimentando de forma notable patrones de clima altamente impredecibles y niveles más altos de lluvia que ponen mucha presión especialmente en las represas de los reservorios fluviales y afectan de manera adversa a los agricultores y otros que viven en las zonas de Mahaica, Mahaicony y otras áreas vulnerables del país.

El líder guyanés dijo que esto podría ser realizado al preservar el bosque lluvioso del país, pero observó que el mundo necesita reconocer que los bosques juegan un rol integral en prevenir el cambio climático. En consecuencia, añadió, se debe proveer los incentivos a través de un mecanismo basado en el mercado similar al esquema comercial europeo, de tal manera que las personas viviendo en países en desarrollo que usan el bosque para su sustento puedan tener alternativas para obtener ingresos.

Al ser preguntado si Guyana había recibido alguna muestra de interés por los entendidos para asistir en este aspecto, el Presidente dijo que desafortunadamente éste no ha sido el caso, solamente ha escuchado retórica y que hay más palabrería que acción. "La retórica acerca de los bosques lluviosos en algunos círculos no se compaginan con los recursos disponibles para preservar los bosques. De hecho, creo que la mayoría de los incentivos que hay disponibles son perversos en su naturaleza. Compensan un comportamiento equivocado en vez de apoyar el buen comportamiento y buenas prácticas de selvicultura," le dijo al BBC. Reiteró sus nociones iniciales que el actual Protocolo de Kyoto solamente provee incentivos para la reforestación, y que esto debe ser cambiado. También aludió a las conversaciones recientes sobre el cambio climático que afirmó han estado concentradas principalmente en reducir las emisiones de carbono.

$268M asignados para mejorar obras de drenaje e irrigación

El 05 de agosto el Ministerio de Agricultura asignó cinco contratos valorados en $268 millones para construir y rehabilitar las estructuras de drenaje e irrigación en varias partes del país. Las obras se harán en las Regiones Dos (Pomeroon/Supenaam), Tres (Demerara Occidental/ Islas del Essequibo), Cuatro (Demerara/Mahaica) y Cinco (Mahaica/Berbice).

Programa de Adjudicación de Becas Cubanas

El Programa especial de Adjudicación de Becas Cubanas continuará hasta 2010. El último grupo de becados regresó a casa el 06 de agosto. Incluyeron a 65 estudiantes de medicina de último año, 17 graduados en medicina veterinaria, 7 en ciencias agronómicas, 20 en ingeniería civil, uno en ingeniería de comunicaciones y 2 en educación deportiva y física.

Los 65 estudiantes de medicina completarán su último año haciendo sus rotaciones en Guyana bajo la supervisión de los profesores cubanos ubicados en las instalaciones de diagnóstico recientemente inauguradas y serán ubicados en los centros diagnósticos de Leonora, Suddie, Mahaicony y Diamond. Los otros graduados serán asignados por el Estado y las agencias gubernamentales a varias regiones administrativas.

Este mes, el primer grupo de estudiantes para el año académico 2008/2009, consistiendo de 150 becados en ingeniería y agronomía, viajarán a Cuba para comenzar sus estudios.

Logros notables del PMTCT

El Ministro de Salud, Dr. Leslie Ramsammy, ha descrito al programa de VIH/SIDA para la Prevención de Transmisión de Madre a Hijo (PMTCT, siglas en inglés), que tiene apoyo financiero extranjero, como una historia de éxito que ha visto logros notables. Dijo que, previo a 2001, 35 por ciento de las mujeres embarazadas diagnosticadas positivas con VIH transmitieron la enfermedad a sus hijos pero que actualmente solamente cuatro por ciento de los recién nacidos son infectados.

El programa PMTCT arrancó en 2001 en las clínicas prenatales del Hospital Regional de Demerara Occidental y en el Centro de Salud Dorothy Bailey en Georgetown. Provee la última tecnología para la evaluación y tratamiento y es un éxito enorme, mantuvo el ministro. El programa PMTCT es un proceso avanzado, cuyo financiamiento proviene del Fondo Global y el Banco Mundial, entre otros donantes. Está siendo utilizado en países desarrollados como en Estados Unidos y países europeos, pero solamente en unos pocos países en desarrollo.

Sin embargo, Ramsammy observó que Guyana jugó un rol pionero antes que los países en desarrollo contemplaron su uso. Reveló que para finales de 2007, 117 instalaciones locales de salud estaban suministrando los servicios de PMTCT en las diez Regiones administrativas.

Ministerio de Educación recibe 5 millones de libros

El 8 de agosto más de cinco millones de libros fueron donados al Ministerio de Educación, a través de la iniciativa del embajador de Guyana en Washington, Bayney Karran. Llegando al muelle de la Corporación Nacional Industrial de Guyana (GNIC, siglas en inglés) en 13 contendores de 40 pies cúbicos, los libros eran principalmente para los grados inferiores de los niveles de secundaria, primaria y guardería. Los libros cubren las materias centrales tales como: matemática, inglés, fonética, estudios sociales, lectura, ciencias y castellano. Los materiales de enseñanza y los libros de ejercicios que acompañan a algunos textos, en áreas como inglés y matemática, también fueron recibidos.

26,000 niños se beneficiarán del programa de uniforme escolar

El Gobierno, como parte de su compromiso de asistir a las personas que viven en circunstancias difíciles, ha intervenido de nuevo en las familias vulnerables con su programa de distribución del uniforme escolar que ya ha arrancado. Más de 26,000 niños en todas las regiones administrativas en todo el país se beneficiarán de este programa, realizado de manera conjunta por el Ministerio de Servicios Humanos y el Ministerio de Asuntos Amerindios.

Los niños de edad escolar que reciben asistencia pública y sus hermanos automáticamente serán beneficiados con este programa. Los niños que reciben asistencia pública y los niños discapacitados que asisten a centros de aprendizaje y todos los niños en cuidado institucional, tales como los que se encuentran en orfanatos, tienen derecho a este beneficio.

Guyana monitorea los reportes de una enfermedad misteriosa en Venezuela

El Ministerio de Salud recibió hace un mes reportes no confirmados de una enfermedad misteriosa en Venezuela, en áreas cercanas al Distrito Nor-occidental de Guyana. El Ministro de Salud, Dr. Leslie Ramsammy, dijo que los reportes indican una enfermedad misteriosa, particularmente entre las comunidades amerindias en Venezuela y que 38 personas han muerto de la enfermedad. Esto fue reportado por trabajadores misioneros de salud al Ministerio de Salud de Venezuela, según los informes. El Ministerio de Salud de Guyana está al tanto de estos informes, dijo, pero no ha podido confirmar la historia.

Sin embargo, el Ministerio de Salud ha estado monitoreando estos reportes y ha establecido una vigilancia intensificada de enfermedades infecciosas en el área de Región Uno, particularmente en la frontera con Venezuela. El Ministro dijo que su Ministerio no está tomando esto a la ligera por si acaso los reportes son ciertos y ha estado en contacto con la Organización Panamericana de Salud (OPS). Esta organización no ha podido confirmar que los reportes sean ciertos, pero está trabajando con el Ministerio de Salud para monitorear la situación.

El Ministerio está asegurando a los ciudadanos, particularmente en la Región Uno y a lo largo de la frontera entre Guyana y Venezuela, que no ha detectado evidencia alguna de la enfermedad misteriosa en Guyana. Sin embargo, mientras persisten los relatos, el Ministerio de Salud continuará considerando esta materia como un riesgo.

Centro Nacional de Oftalmología abre este mes

El cuidado ocular en Guyana pronto recibirá un respaldo cuando el Centro Nacional de Oftalmología en Port Mourant en Berbice, construido a un costo de $140 millones, comienza a ofrecer una amplia variedad de servicios de cuidado ocular más tarde este mes. Las obras de infraestructura del centro ya han sido terminadas, mientras la instalación del equipo ha comenzado. El personal especializado que operará inicialmente el centro ya comenzó a arribar desde Cuba, y está asistiendo con la instalación del equipo.

Las personas sufriendo de error refractor correctivo, cataratas, glaucoma, retinopatía, separación de retina y ciertos defectos oculares serían tratadas en el Centro Oftalmológico, el primero de su tipo en ser construido en el Caribe. Uno de los planes a largo plazo del centro es de realizar transplantes de retina. El Centro Oftalmológico, que fue construido bajo un acuerdo entre Guyana y Cuba en el sector salud firmado a principios de 2006, también proveerá cuidados a pacientes de países vecinos.

Asistencia de miles hacen de la regata en Lago Mainstay exitosa

La respuesta a la regata de este año fue abrumadora y se está llevando a cabo discusiones para que se realice dos veces al año. La regata, realizada en tres de agosto en el Resort Lago Mainstay en la Costa del Essequibo, será un evento en el calendario turístico ya que puede ayudar en mucho en desarrollar el turismo en Guyana. Los organizadores planean coordinar con el Ministerio de Turismo para así asegurar que su programa no entra en conflicto con otros eventos turísticos importantes en el futuro.

Situada en la aldea amerindia de Mainstay/Whyaka, a siete millas al oeste de Anna Regina, esta localidad auspició un programa completo de actividades que incluían eventos de carreras y natación, seguidos con una presentación cultural de dos horas durante las cuales los nativos del Essequibo montaron un show con canciones, danza y drama.

Guyana, PNUD firman un segundo pacto de cohesión social por US$7M

El Gobierno de Guyana firmó el 18 de agosto un acuerdo por tres años con el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para realzar la confianza, seguridad e inclusión pública. El proyecto verá los esfuerzos de colaboración entre los Ministerio de Cultura, Juventud y Deportes; Trabajo, Servicios Humanos y Seguridad Social; Gobierno Local y Desarrollo Regional; Asuntos Interiores y Educación, como también con los Consejos Regionales de Desarrollo, los Consejos Democráticos de la Vecindad y organizaciones no gubernamentales.

El Ministro de Finanzas, Dr. Ashni Singh, quien firmó el pacto en representación del Gobierno de Guyana, afirmó que de los US$7 millones, US$3.1 millones han sido asignados a programas de capacitación juvenil, US$1.6 millones para el diálogo comunitario y cohesión social y US$250,000 para la reducción de riesgos, al poner énfasis en la inclusión y la resolución constructiva de conflictos. Dijo que los fondos restantes serán utilizados para financiar otros costos administrativos.

Fundación canadiense hace donación a GPHC

La organización caritativa Guyana Burn and Healthcare Charitable Foundation, Inc. de Canadá realizó el 19 de agosto una nueva contribución a la Unidad de Cuidados de Quemaduras (BCU, siglas en inglés) a la Corporación Georgetown Public Hospital (GPHC, siglas en inglés), consistiendo de 2 estaciones completas de trabajo de computación para la Oficina de Servicios de Enfermería, unos US$15.000 y un manual de procedimientos para utilizar como guía en la BCU. Además, la fundación también organizó un taller de cuatro días para personal de enfermería, consejeros, trabajadores sociales, defensores de cuidado de pacientes y, voluntarios en el área de atención fisiológica, con el énfasis sobre la re-integración de víctimas de quemaduras a la comunidad después de un trauma físico o emocional severo.

El Presidente de la Fundación, Sr. Harry Harakh, reiteró su compromiso de asegurar que la BCU continúe funcionando de manera eficiente. Dijo que el enfoque en la BCU, al asistirla financieramente y a través de programas de enfermería y equipo, ayudará a proveer una atención de calidad para los pacientes. El apoyo continuo a la GPHC abarca desde proveer entrenamiento en el tratamiento de quemaduras para las enfermeras y manteniéndolas al día con la última tecnología y estrategias para el cuidado de pacientes y el suministro de equipo especializado o el acondicionamiento de los ya existentes, cualesquiera sea necesario.

La BCU fue establecida en 2002 a través de un proyecto del mismo benefactor, después de firmar un memorando de entendimiento con la GPHC para construirla y equiparla.

Guyana considerada nuevo destino "más atractivo" en Sur América

Una vez más Guyana ha atraído el reconocimiento internacional con la atención que ha estado recibiendo en la Feria Británica de Observación de Aves realizada en Londres el pasado agosto. El país continúa teniendo "el estante de exhibición que genera más comentarios en la feria con un flujo constante de visitantes reunidos a su alrededor para obtener más información sobre lo que rápidamente se está convirtiendo en el destino 'más atractivo' en Sur América para la observación de aves y el turismo de naturaleza," reportó la Autoridad Turística de Guyana. Muchos operadores turísticos querían discutir la organización de vacaciones de grupos a Guyana.

Se dijo que la reciente serie televisiva de 3 partes de la BBC llamada "Tierra Perdida del Jaguar" que se realizó sobre Guyana era una de las mejores herramientas de promoción ya que muchos vieron el documental y vinieron en busca de la exhibición. Tres operadores turísticos basados en el Reino Unido han reportado que la demanda para viajes hacia Guyana ha sido tan grande que ya han vendido sus paquetes para 2008 y 2009. Más aun, con el auge en la popularidad del país, siete nuevas compañías de Inglaterra están planeando añadir viajes a Guyana para 2009 y 2010. Otras organizaciones tales como el Neotropical Bird Club, una empresa establecida en el Reino Unido dedicada a la observación de aves y conservación en América Latina y el Caribe, ha seleccionado a Guyana como su próximo destino para su expedición anual del club.

30 naciones participan en CARIFESTA

El espectáculo cultural más grande de la Comunidad Caribeña, el décimo Festival Caribeño de las Artes, también llamado CARIFESTA, fue realizado en Guyana durante los días 22 al 31 de agosto. Durante esos diez días, el rico potpurrí cultural de los diversos pueblos del Gran Caribe, con influencias dominantes indígenas, africanas, índicas orientales, criollas y españolas, fue exhibido ya que contingentes de unos 30 países ofrecieron entretenimiento y educación en una variedad de formas.

Todos los estados miembros de la CARICOM estuvieron entre los participantes en este evento cultural regional por excelencia que tuvo su inauguración en Guyana hace 36 años. Otros países participantes incluyeron a Cuba, uno de los primeros anfitriones de CARFESTA, Brasil, Venezuela, India, China, Austria e Indonesia, además de la Diáspora Caribeña del Reino Unido y los Estados Unidos de América.

Los amerindios resaltan su cultura

Los pueblos indígenas de Guyana utilizaron el décimo festival CARIFESTA para exponer su cultura al mundo. Durante los diez días de actividades, las diferentes tribus de la nación amerindia exhibieron su rica herencia y cultura a través de representaciones artísticas ante miles de visitantes que pasaron por la aldea amerindia especialmente construida en el Centro de Exposiciones en Sophia en Georgetown. Fueron realizadas presentaciones por nueve tribus: Akawaios, Arecunas, Arawaks, Makushi, Wepishanas, Patamonas, Wai Wai, Warrau y Caribes, quienes se juntaron para ofrecer horas de danza, música, poesía y drama, para entretener y enseñar la forma de vida indígena.

Noticias Breves

El Ministerio de Agricultura, de conformidad con su empuje para construir sobre la visión del finado Ministro Satyadeow Sawh, inauguró el 07 de agosto un criadero de tilapia, valorado en $11 millones y dedicó las instalaciones de acuicultura en Mon Repos, Costa Oriental de Demerara, a su memoria.

Más de 5000 personas se reunieron el lunes 04 de agosto en la Playa Hamburg en la Isla de Tigre en el Río Essequibo, para el tradicional "Día de Diversión" celebrado el primer lunes en agosto, y el Ministro de Turismo, Industria y Comercio, Manniram Prashad, observó que la playa prístina podría ser una atracción turística en Guyana. El evento vio la presencia de personas provenientes principalmente de las varias islas en el Río Essequibo, incluyendo a Wakenaam, Isla Hogg, Leguan, Troolie y Aliki, que disfrutaban de una extensión de más de una milla de playa.

El Grupo de Compañías Neal and Massy (Guyana) inauguró el 07 de agosto una nueva agencia en Land of Plenty en la Costa del Essequibo, construida a un costo de US$1 millón. Al dirigirse a los asistentes, la mayoría miembros de la comunidad empresarial y agrícola del Essequibo, el Ministro de Turismo, Industria y Comercio, Manniram Prashad, reiteró que el sector privado es el motor de crecimiento y, como tal, el Gobierno está haciendo todo en su poder para alentar inversionistas de esa fuente. Dijo que el gobierno ha hecho mucho para facilitar negocios en este país e hizo un llamado por la creación de más empleo en tales empresas como ésta en Land of Plenty.

El Congreso Nacional de Mujeres (NCW, siglas en inglés), una rama del Congreso Nacional Popular, conmemoró el 06 de agosto el aniversario vigésimo tercero de la desaparición física del finado Presidente Forbes Burnham. La ceremonia fue realizada en los jardines de la sede de NCW en Kitty, Georgetown. La ex-Ministra Dra. Yvonne Harewood-Benn describió a Burnham como "un innovador, un genio creativo, un hombre para los tiempos y visionario adelantado a su tiempo." Dijo que el Servicio Nacional de Guyana y el Festival Caribeño de las Artes Creativas (CARIFESTA) estaban entre sus grandes esfuerzos por fomentar el desarrollo de la juventud.

El 08 de agosto, se graduaron de la Escuela de Agricultura de Guyana (GSA, siglas en inglés) 83 estudiantes quienes completaron sus estudios de manera exitosa para servir en varios campos de agricultura. De estos, 25 estudiantes se graduaron del curso en Diplomado en Agricultura, 10 en Salud Animal y Salud Pública Veterinaria, 14 en el programa de Certificado en Agricultura, 25 en estudios para el Certificado en Selvicultura y 9 en el programa de Pesca.

El Comité Central recientemente electo del Partido Progresivo Popular (PPP) se reunió el 12 de agosto por primera vez desde que se celebró el vigésimo-noveno Congreso del partido y re-eligieron a Donald Ramotar como su Secretario General junto con un nuevo Comité Ejecutivo.

15 médicos provenientes de China pasarán dos años en el Hospital Público de Georgetown y en el Complejo Hospitalario de Linden en Región 10 (Demerara Superior/Berbice). El contingente de médicos arribó en Guyana el 11 de junio de 2008 trayendo suministros y equipo médico, necesarios para cumplir su trabajo.

El 11 de agosto, el Ministerio de Salud, en colaboración con la Organización Panamericana de Salud, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y la Compañía Global de Manufactura de Farmacéuticos, introdujo el tratamiento de aguas conocido como "Chlorosol" en la Región Tres (Demerara Occidental/Islas del Essequibo). La introducción, en la Escuela Primaria de Leonora, Costa Occidental de Demerara, constituye la primera etapa de la implementación en esa región y el producto fue formulado especialmente para agua potable.

Los cañicultores de las plantaciones de Enmore, Rose Hall, Albion y Wales se declararon en huelga después que la Corporación Azucarera de Guyana (GUYSUCO, siglas en inglés) rechazó su petición por un incremento salarial. Su sindicato, el Sindicato de Trabajadores Agrícolas y Generales de Guyana (GAWU, siglas en inglés), capítulo GUYSUCO, estuvo en la mesa de negociación hasta finales de agosto, pero después de no poder llegar a un acuerdo, el Ministro de Trabajo nombró un comité de arbitraje para decidir sobre este asunto.

Dr. Kenneth King, anterior Ministro y Embajador, murió en su residencia en Georgetown. Fungió como Ministro de Desarrollo Económico y Vice Presidente de la Corporación Estatal de Guyana (GUYSAC, siglas en inglés) durante el gobierno del Congreso Nacional Popular y Embajador ante el Reino de Bélgica y Representante Permanente a la Unión Europea durante la administración del Partido Progresivo Popular-Cívico. Falleció a los 79 años de edad. "

El Ministerio de Finanzas ha dado su aprobación para los desembolsos pendientes a ser realizados bajo el Programa de Micro-proyectos de Guyana, una vez se resolvieran los asuntos administrativos pendientes que fueron identificados previamente. La decisión fue tomada en el interés de asegurar que los micro-proyectos en ejecución sean terminados, y que los beneficiarios reciban el nivel anticipado de apoyo tal como fue proyectado bajo el programa.

Guyana permanece, en los momentos, sin definición sobre una iniciativa de algunos países de CARICOM para establecer una unión política, afirmó el Presidente Bharrat Jagdeo el 21 de agosto. Dijo que el Primer Ministro de Trinidad y Tobago, Patrick Manning, lo había contactado sobre la proposición, pero él le dijo que necesitaba entender qué modelo se estaba proponiendo antes que él pudiese realizar alguna forma de compromiso.

La organización Jóvenes por un Mejor Vivir concluyeron el 22 de agosto un programa de alfabetización de dos semanas con la presentación de certificados a 15 participantes quienes completaron exitosamente la sesión. El programa de este año, el segundo de su tipo, estuvo orientado a mejorar la capacidad de aprendizaje y las técnicas de lectura de niños entre las edades de 6 a 12 años en las comunidades de McDoom/Agricola, en la Ribera Oriental de Demerara.

La Banda Marcial del Cuerpo de Policías de Guyana está celebrando 150 años de servicio al pueblo guyanés. La banda, inicialmente nombrado la Banda de Milicias de la Guayana Británica, fue establecida el 22 de agosto de 1858. Fue adscrita al Cuerpo Policial de Guyana en 1957.

El criminal más notorio y hombre más buscado de Guyana, Rondell Rawlins, también conocido como "El Flaco", y dos cómplices, incluyendo al fugado de prisión, Jermaine Charles, alias "El Flacucho" murieron en una confrontación con el Grupo Operativo de los Servicios Conjuntos en la zona de Timehri/Kuru Kururu el 28 de agosto.

El 28 de agosto el Presidente Bharrat Jagdeo alabó a los Servicios Conjuntos por su éxito en eliminar el líder y otros participantes principales de la banda criminal del notorio Rondell Rawlins (alias "EL Flaco"). Recordó que el gobierno se comprometió en perseguir a "El Flaco" y sus cohortes a todo costo, y estaba extremadamente complacido que la unidad especial, consistiendo de oficiales de la policía y del ejército establecida para cazar a esta banda, tuvo éxito. Reiteró que los Servicios Conjuntos permanecerán avocados a su búsqueda para traer a la justicia los otros miembros de la banda de "El Flaco".

La Corporación Nueva de Mercadeo de Guyana (GMC, siglas en inglés) montó una exhibición de unos 500 productos locales el 28 de agosto como parte de las actividades de CARIFESTA. Entre la mercancía expuesta, se pudo apreciar a mermeladas, jaleas, salsas, especies, pastas, bebidas, frutas y hortalizas frescas y artesanía.

Resumen y Traducción: Roxanne Vandeyar

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