Commentary - Guyana and Regional Issues

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Wider international support for the New Global Human Order

By Dr. Odeen Ishmael - Posted January 24th. 2008 - Spanish Version

Guyana's multilateralism achieved a signal honour in December 2007 when its resolution on the role of the United Nations in promoting the New Global Human Order (NGHO) was adopted by the UN General Assembly. This resolution follows two others on the same subject approved in 2000 and 2002.

It is clear from the adoption of this latest resolution that many ideas proposed by the New Global Human Order have taken deeper roots in the international community, especially among developing countries of the Americas, Africa, Asia and the Pacific. This is evidenced by the widespread support the resolution attracted, with more than 75 countries adding their names as co-sponsors. These included 33 Latin American and Caribbean nations making up the combined membership of Caricom and the Rio Group, and at least 30 from Africa. Significantly, the two most populous nations, China and India, as well as a number of other Asian and Pacific island states were among those that co-sponsored the resolution.

No doubt, the overwhelming co-sponsorship by the developing states of the South is significant since they feel that the NGHO initiatives promote in practical terms their fight against poverty and inequality and can help reduce the burdens of debt and dependency which suffocate their economic and social development.

The NGHO proposal was first enunciated in 1993 by the late Guyanese President Cheddi Jagan (1917-1997) in a letter to world leaders. Initially, some political and academic "experts" felt that the ideas promulgated in the proposal were utopian; that they would not gain support and would never engender serious discussions. Some even doubted that any government or multilateral institution would ever seriously try to implement the ideas for a long, long time.

But as President Jagan rightly pointed out, many ideas, which initially seemed utopian, eventually became accepted as realistic and practicable. As such, the Government of Guyana, since 1993, consistently propagated the proposal at all international forums, especially at the UN, OAS and other multilateral organisations. At first, it took some time for world leaders and governments to appreciate this fresh proposal coming from a Third World leader, but gradually - most likely because of Guyana's persistence - many governments became interested, and over the years regional and international bodies such as Caricom, the Non-Aligned Movement and the Rio Group expressed their total support.

As the NGHO initiatives were refined and expanded over the past decade, some leaders from richer nations introduced their own parallel proposals with many of the same objectives. These include "Global Partnerships", "Action Against Hunger and Poverty Initiative", "Dialogue of Civilisations", "World Solidarity Fund", "Human Security", and the "International Humanitarian Fund". Even though these have not acquired international prominence as the NGHO, these initiatives have assisted in identifying and providing new resources to foster development cooperation, and in all respect, they can be seen as complementing the NGHO.

Basically, the NGHO calls for the mobilisation of concerted long-term global actions, within a holistic framework, to address development challenges and improve the well-being of people. These actions, aimed overall at the alleviation of poverty, include a commitment to sound policies; good governance at all levels and the rule of law; mobilising domestic resources and attracting international flows; assuring long-term investment in human capital and infrastructure; promoting international trade as an engine for economic growth and development; increasing international financial and technical cooperation for development; sustainable debt financing and external debt relief; and enhancing the coherence and consistency of the international monetary, financial and equitable trading systems.

They also demand a review of the role of the Bretton Woods Institutions and the WTO to focus more on human development; the reduction of military expenditures in favour of greater development spending and aid; the application of sound, sustainable environmental policies; creation of a Global Development Trust Fund; and the introduction of the "Tobin tax" of 0.05 percent on speculative transfer of currency.

All of these actions intend, in the final analysis, to promote partnership and cooperation among all nations for greater and more balanced economic and social progress, aimed at alleviating persistent poverty and under-development. Emphasising this, the UN resolution insists that primacy must be given to people in the development process to create an environment which encourages them to develop their potential and contribute meaningfully to their societies. It also recognises the disparities between rich and poor, both within and among countries, amidst current unprecedented global prosperity and notes that these have implications for the realisation of the Millennium Development Goals.

As a result, the resolution calls on the UN Secretary General to submit to the 65th session of the General Assembly (i.e., in 2010) a report on the implementation of the resolution including an assessment of the implications of inequality for development. It is expected that by that time, many plans will be operational, and the report should eventually establish a framework for a fair and equitable system of international social and economic relations.

For the Latin American and Caribbean countries, it is important that they work together to implement the NGHO initiatives to combat inequality and boost their human capital. In this respect, Guyana's proposal for the establishment of a "corps of development volunteers", first mooted by President Jagan in 1994 at the Summit of the Americas, should be revisited. This proposal was aimed at supplementing the work of the volunteer group known as the White Helmets (which is now managed by the UN) to assist in emergency situations in various countries. Jagan envisaged that the corps of specialist volunteers - teachers, health workers, engineers, scientists, etc. - would assist in special social and economic programmes throughout the Americas. While this proposal won unanimous support at the summit, it was never implemented. But, today, as new integration initiatives and cooperation expand across Latin America and the Caribbean, this proposal for the of development corps of volunteers may prove to be very useful for battling poverty, ignorance and disease in many of the countries of the region.

Already, some initiatives pertaining to debt relief and the provision of improved social infrastructure, improved trade regimes, as well as growing representative democracy, are being implemented in many countries, but much more still has to be done to improve the human situation in various parts of the planet. While the poorer nations must pool ideas and resources to assist each other, the UN must also assert its influence on the larger economies and multilateral financial institutions to provide tangible resources and other forms of assistance to ensure the implementation of at least some of the NGHO initiatives. The increased participation of the larger economies in this project will, no doubt, go a long way to reduce inequality and poverty for vast sections of the world's population.

But since building the NGHO is an incremental process, the poorer countries of the Americas, Africa, Asia and the Pacific, which all stand to earn greater benefits, must place their own houses in order by taking actions which, in a large part, do not require substantial forms of external assistance. For a start, many of them must improve on democratic governance, make greater efforts to curb corruption, improve their justice system and enforce the rule of law. Surely, such actions will definitely set these nations on the road to realising at least some of the accrued benefits defined by the NGHO.

Caracas, 22 January 2008

(Dr. Odeen Ishmael is Guyana's Ambassador to Venezuela.)
(The views expressed in this article are solely those of the writer and not necessarily those of the Government of Guyana.)

Más apoyo internacional al Nuevo Orden Humano Global

Por Odeen Ishmael.

Guyana logró reconocimiento extraordinario en diciembre de 2007 por su multilateralismo, cuando la Asamblea General de las NN.UU. adoptó su resolución sobre el papel de las Naciones Unidas en impulsar el Nuevo Orden Humano Global (NGHO, por sus siglas en inglés). Esta es la tercera resolución aprobada sobre el mismo tema; antes se habían aprobado otras dos en 2000 y 2002.

Con la aprobación de esta última resolución está claro que muchas de las ideas propuestas en el Nuevo Orden Humano Global se han enraizado más profundo en la comunidad internacional, especialmente entre los países en desarrollo de América, África, Asia y el Pacífico. Esto se evidencia por el amplio apoyo que ha tenido esta resolución, con más de 75 países que la subscribieron como copatrocinadores. De estos países, 33 naciones latinoamericanas y caribeñas que conforman la Caricom y el Grupo de Río y por lo menos otras 30 de África. Significativamente, las dos naciones más pobladas de la Tierra, China e India, así como otras naciones de las islas de Asia y el Pacífico subscribieron la resolución como copatrocinadores.

Sin duda, el abrumador número de países en desarrollo del Sur que subscribieron la resolución como copatrocinadores es significativo ya que perciben que las iniciativas impulsadas por el NGHO, en la práctica, es la lucha suya contra la pobreza y la desigualdad y pueden ayudar a reducir el peso de la deuda y la dependencia que asfixian sus economías y desarrollo social.

El primero en enunciar la propuesta del NGHO fue el finado Presidente Cheddi Jagan en 1993 (1917-1997) en una carta dirigida a los líderes mundiales. Al principio algunos "expertos" políticos y académicos percibieron que las ideas promulgadas en la propuesta eran utópicas; que no tendrían el apoyo y que nunca engendrarían discusiones serias. Algunos aun dudaban que no cualquier gobierno o institución multilateral se atrevería alguna vez de implementar las ideas durante muchos, pero muchos años.

Como el Presidente Jagan lo señaló, muchas ideas que al principio se vieron como utópicas, terminaron siendo aceptadas como realistas y prácticas. Como tales, el Gobierno de Guyana consistentemente desde 1993, ha difundido la propuesta en todos los foros internacionales, especialmente en la ONU, la OEA y otras organizaciones multilaterales. Al principio tardó para que los líderes mundiales y gobierno reconocieran que esta propuesta proviniera de un líder del Tercer Mundo, pero gradualmente - muy probablemente debido a la persistencia de Guyana - muchos gobiernos se interesaron y con el tiempo organismos regionales e internacionales tales como la Caricom, el Movimiento de Países No-alineados y el Grupo de Río, expresaron su apoyo total a la propuesta.

A medida que se perfeccionaban y se aplicaban las iniciativas del NGHO algunos líderes de países más ricos introducían sus propuestas paralelas con muchos de los mismos objetivos. Estos incluyen "Participaciones Globales", "Iniciativa de Acción contra el Hambre y la Pobreza", "Dialogo de las Civilizaciones" "Fondo de la Solidaridad Mundial", "Seguridad Humana", y el "Fondo Humanitario Internacional". Aun cuando éstas no han obtenido la importancia internacional del NGHO, estas iniciativas han ayudado a identificar y proveer nuevos recursos para fomentar la cooperación para el desarrollo, y en todo caso, pueden ser consideradas como complementarias a la propuesta NGHO.

Básicamente, el NGHO requiere la movilización de acciones globales concertadas a largo plazo en un marco holístico, para enfrentar los retos del desarrollo y mejorar el bienestar de los pueblos. Estas acciones, dirigidas en general a aliviar la pobreza, incluyen a comprometerse a políticas sanas; ejercicio de poder eficientemente en todos los niveles y el estado de derecho; la movilización de recursos internos y la atracción de capitales internacionales; garantía a la inversión a largo plazo en el capital humano y la infraestructura; fomentar el comercio internacional como motor del crecimiento económico y desarrollo; incrementar la cooperación financiera y técnica internacional para el desarrollo; financiamiento a la deuda sustentable y ayuda a la deuda externa; y dar realce a coherencia y consistencia de los sistemas internacionales monetario, financieros y comercio equitativo.

También requiere la revisión del rol de las Instituciones Bretton Woods y que la OMC enfoque más en el desarrollo humano; la reducción de gastos militares de manera de favorecer más el gasto para el desarrollo y la ayuda; la aplicación de políticas ambientales sostenibles sanas; creación de un Fondo de Fideicomo de Desarrollo Global; y la introducción del impuesto del 0,05 (Tobin Tax) por ciento sobre la transferencia de divisas especulativa.

En el análisis final la intención de todas estas acciones es la promoción de asociaciones y cooperación entre las naciones para una mayor y más equilibrada economía y progreso social, dirigidas a aliviar la pobreza persistente y el subdesarrollo. Haciendo énfasis en esto, la resolución de la ONU insiste en que debe dársele prioridad a la gente en el proceso de desarrollo para crear un ambiente que la estimule a desarrollar su propia potencial y contribuya significativamente a sus sociedades. También reconoce las disparidades existentes entre ricos y pobres tanto dentro como entre los países, en medio de una prosperidad global actual sin precedentes, y observa que esas desigualdades tienen implicaciones para lograr las Metas de Desarrollo del Milenio.

Como resultado, la resolución requiere que el Secretario General de la ONU presente un informe a la sexagésimoquinto sesión de la Asamblea General en 2010 sobre la implementación de la resolución, incluyendo la evaluación de las implicaciones que tiene la desigualdad para el desarrollo. Se espera que para entonces, muchos proyectos ya estarán listo para operar y el informe debe establecer eventualmente, un marco para un sistema internacional imparcial y justo de relaciones sociales y económicos.

Para los países latinoamericanos y caribeños es importante que trabajen juntos para la implementación de las iniciativas del NGHO para luchar contra la desigualdad e impulsar su capital humano. En este sentido, la propuesta de Guyana para la creación de un "cuerpo de voluntarios para el desarrollo", sometida a discusión por primera vez por el Presidente Jagan, en la Cumbre de las América en 1994, debería ser reexaminada. Esta propuesta estaba dirigida a complementar el trabajo del grupo de voluntarios conocido como los Cascos Blancos (ahora bajo control de la ONU) para socorrer en situaciones de emergencia en varios países. Jagan previó que el cuerpo de especialistas voluntarios - maestros, trabajadores de la salud, ingenieros, científicos, etc.- asistiría en programas sociales y económicos especiales en todas las Américas. Aunque esta propuesta tuvo el apoyo unánime de la cumbre, nunca fue implementada. Pero, hoy día con las nuevas iniciativas de integración y cooperación que se extienden por toda la América Latina y el Caribe, la reconsideración de esta propuesta para la creación de los cuerpos voluntarios quizás pueda ser muy útil en la lucha contra la pobreza, la ignorancia y la enfermedad en muchos de los países de la región.

Ya en muchos países se están implementando algunas iniciativas pertinentes de asistencia al endeudamiento y la provisión de infraestructura social, sistemas de comercio mejorados, así como la creciente democracia representativa, pero aún falta mucho por hacer para mejorar las condiciones humanas en varias partes del planeta. Mientras las naciones más pobres tienen que unir ideas y recursos para ayudarse mutuamente, la ONU también debe hacer valer su influencia sobre las economías más grandes y las instituciones financieras de proveer los recursos materiales y otras formas de asistencia para garantizar la implementación de por lo menos algunas de las iniciativas del NGHO. Sin duda, que la participación incrementada de las economías más grandes contribuirá enormemente para reducir la desigualdad y la pobreza en vastos sectores de la población mundial.

Pero, ya que la estructuración del NGHO es un proceso de crecimiento, los países más pobres de América, África, Asia y el Pacífico, que son los que más se beneficiarán, tienen que poner sus casas en orden mediante acciones que en gran parte no requieren formas substanciales de asistencia externa. Comenzando con que muchos de ellos deben mejorar la administración de la democracia, hacer mayores esfuerzos para combatir la corrupción, mejorar su sistema de justicia e imponer el estado de derecho. Indudablemente que tales acciones prepararán definitivamente a estas naciones enrumbarse por el camino de la consecución de por lo menos algunos de los beneficios resultantes, contenidos en el NGHO.

Caracas: 22 de enero 2008

(El autor es el Embajador de Guyana en Venezuela. Las opiniones expresadas aquí son exclusivamente del autor.)

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