Commentary - Guyana and Regional Issues

| Contact us | GNI Publications | News From Guyana

High-level commission to map ideas for South American union

By Dr. Odeen Ishmael - Posted December 31st. 2006 - Spanish Version

The South American integration process obtained a positive boost in December 2006 when the presidential summit of the South American Community of Nations (SACN) established a High-Level Commission to develop specific ideas and propose methodologies for the establishment of a continental political-economic union. The Commission, to be based in Rio de Janeiro, is expected to be manned by representatives of the 12 South American republics, and will report to the next summit late next year in Cartagena, Colombia.

This Commission will also oversee the implementation of presidential and ministerial decisions and coordinate existing initiatives in the pursuit of the major regional goals and actions. The presidents have already appealed for cooperation from the secretariats of Mercosur, Andean Community and Caricom to ensure the success of the work of the Commission. The cooperation of the Caricom Secretariat is significant since the two "non-Latin" members of SACN also belong to the Caribbean regional organisation.

Certainly, there are numerous areas on integration to be studied and properly analysed. The high-level representatives on the Rio Commission have a mandate to examine the following fifteen topics: (a) institutional convergence, (b) economic development and employment creation, (c) commercial integration; (d) energy integration, (e) integration of transportation and communication infrastructure, (f) asymmetries, (g) productive integration, (h) innovation, research and development, (i) information and communication technologies, (j) South American financial mechanisms, (k) South American social agenda, (l) environmental aspects (m) South American citizenship, (n) cultural identity, and (o) citizen participation in the integration process

But it is obvious that due to time constraints, the Commission may not be able to consider all these aspects in the detail they deserve. As a result, with the support of the regional organisations, it will establish working groups to examine issues relating to finance, infrastructure, energy integration and social policies. In particular, the working group on social policies will be responsible for promoting a dialogue with various members of civil society and proposing more institutional mechanisms to enable information sharing, encourage participation and gather proposals from different sectors of civil society.

These working groups will develop action plans to be submitted to the Ministers of Foreign Affairs and sectorial Ministers for their consideration.

To implement action plans, financial resources are certainly the most necessary ingredient. With this in mind, the Rio Commission's special working group on financial matters, with support from the Andean Development Corporation (CAF), aims to develop proposals for the creation of financial and development mechanisms for the SACN.

In overcoming the handicaps and avoiding duplication of efforts, the Rio Commission, according to the summit declaration, will develop proposals for the "enhancement of the institutional links between Mercosur and the Andean Community with full participation of Chile, Guyana and Surinam." It will also hold joint meetings of various institutions in those two regional bodies responsible for political and social matters, and will review the agreements already achieved in those areas with the possibility of applying them within the SACN.

On the legal level, the high level representatives - as the summit declaration says - will examine "the elements of a constitutional agreement leading to the strengthening at the international level of a true South American identity and citizenship, based on common values regarding democracy and human rights, and on the construction of a common future of peace and socioeconomic prosperity." A South American parliament, agreed upon by the presidents, may assist to generate ideas for this enterprise, even though modalities of this forum are still in the planning stage.

So far, there is a build-up on the momentum for the integration of the continent's transportation system. A meeting of the Integration of Regional Infrastructure in South America (IIRSA) in Quito, immediately after the summit, reviewed the series of planned transportation projects. Interestingly, the role of French Guiana (not a member of the SACN) in the integration process was raised, since the coastal road of that French territory can provide a significant link for Guyana and Suriname with north-eastern Brazil. However, the idea of French Guiana being invited to participate in the SACN has not gained a consensus among the member-states.

Indeed, the progress of integration developed by SACN in such a relatively short period of its existence is also reflected in the very positive efforts of a "High-Level Strategic Commission of Reflection" set up by the continental body in December 2005. This Reflection Commission of special representatives of the Presidents recently completed preliminary analyses on the functions and structures of the SACN at five meetings: three in Montevideo, one in Buenos Aires, and one in Caracas, Venezuela. Two meetings of its special working-group on financial integration were also held in Caracas and Montevideo, respectively. The analyses developed by these meetings - submitted to the recent summit in Bolivia - will effectively buttress the work of the Rio Commission.

Significantly, the Reflection Commission has also developed some ideas on how to move forward in financing the social agenda set by the SACN. This is of special importance since the social agenda is aimed at drastically reducing the level of poverty throughout the continent. In this respect, the financial integration working group has recommended the cooperation of all the South American financial institutions, as well as the Caribbean Development Bank, to build the foundations of a financial structure to help transform the saving of the region into productive investment. Special and differential treatment for the weaker economies will be given priority in this process.

This proposed financial structure includes the establishment of a development Bank of the South which is now being considered with greater seriousness. Financial experts from across the continent are examining the advantages of setting up such a financial institution and it is expected that the high-level Rio Commission will utilise their suggestions in the preparation of its final report to be presented at the third summit in Colombia next year.

Caracas, 28 December 2006

(The views expressed in this article are solely those of the writer and not necessarily those of the Government of Guyana.)

(Dr. Odeen Ishmael is Guyana's Ambassador to Venezuela.)

Comisión de alto nivel trazará ideas para la unión suramericana

Por Odeen Ishmael

El proceso de integración suramericana obtuvo un impulso positivo en diciembre de 2006 durante la realización de la cumbre de la Comunidad Suramericana de Naciones (CASA) con la creación de una Comisión de Alto Nivel para desarrollar ideas específicas y propuestas de metodologías para la creación de una unión continental político-económica. Dicha comisión cuya sede será Río de Janeiro, se espera que estará dotada de representantes de las 12 repúblicas suramericanas, presentará un informe a la próxima cumbre a realizarse en Cartagena, Colombia a fines del próximo año.

Esta comisión supervisará también la implementación de las decisiones presidenciales y ministeriales y coordinará las iniciativas existentes, para lograr metas y acciones mayores en la región. Los Presidentes ya han solicitado la cooperación de la secretaria de Mercosur, Comunidad Andina y Caricom para asegurar el éxito del trabajo de la Comisión. La cooperación de la secretaría de Caricom es importante ya que los dos países "no latinos" miembros de la CASA, también pertenecen a la organización regional Caribeña.

Ciertamente, hay numerosas áreas sobre la integración que deben ser estudiadas y analizadas debidamente. Los representantes de alto nivel de la Comisión de Río tienen un mandato de examinar los quince temas siguientes:(a)convergencia institucional,(b) desarrollo económico y creación de empleos,(c) integración comercial, (d) integración energética, (e) integración del transporte y la infraestructura de la comunicación, (f) las desigualdades, (g) integración productiva, (h) innovación, investigación y desarrollo, (i) tecnologías de la informática y las comunicaciones, (j) mecanismos de financiamiento suramericanos, (k) agenda social suramericana, (l) aspectos ambientales, (m) ciudadanía suramericana, (n) identidad cultural, y (o) participación ciudadana en el proceso de integración.

Pero es obvio que debido al apremio del tiempo, la Comisión, quizás, no podría considerar detalladamente todos estos temas como se merecen. A causa de ello y con el apoyo de las organizaciones regionales, la Comisión creará grupos de trabajo que examinarán los temas relacionados con las finanzas, infraestructura, integración energética y políticas sociales. Especialmente, el grupo de trabajo de políticas sociales tendrá a su cargo la promoción de un diálogo con varios miembros de la sociedad civil, y la de proponer más mecanismos institucionales que permitan compartir información, impulsar la participación y reunir las propuestas de los diferentes sectores de la sociedad civil.

Estos grupos de trabajo desarrollarán planes de acción que serán presentados a los Ministros de Relaciones Exteriores y Ministros sectoriales para su debida consideración.

Indudablemente que los recursos financieros son el ingrediente más importante para la implementación de planes de trabajo. Teniendo esto en cuenta, el grupo de trabajo especial de asuntos financieros de la Comisión de Río, con el apoyo de la Corporación Andina de Fomento (CAF), se propone desarrollar las propuestas para la creación de mecanismos de financiamiento y desarrollo para el CASA.

Al superar los obstáculos y evitar la duplicación de esfuerzos, la Comisión de Río de acuerdo con la declaración de la cumbre, desarrollará propuestas para la "intensificación de los vínculos institucionales de Mercosur y la Comunidad Andina con la plena participación de Chile, Guyana y Surinam". También realizará reuniones conjuntas con varias instituciones en aquellos dos organismos regionales responsables de los asuntos políticos y sociales y revisará los acuerdos ya logrados en aquellas áreas con la posibilidad de aplicarlos dentro de la CASA.

En el nivel legal los representantes de Alto Nivel - según la declaración de la cumbre - examinarán "los elementos de un acuerdo constitucional dirigido al fortalecimiento a nivel internacional de una verdadera identidad y nacionalidad suramericana, basado sobre valores comunes con respeto a la democracia y los derechos humanos, y en la construcción de un futuro común de paz y prosperidad socio-económica." Un parlamento suramericano, acordado entre los presidentes, podría contribuir generando ideas para este proyecto aunque las modalidades de este foro se encuentran en la fase de planificación.

Hasta ahora el ímpetu para la integración del sistema de transporte continental ha cobrado fuerza. Una reunión de la Integración de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA) realizado en Quito, inmediatamente después de la cumbre, revisó una serie de proyectos de transporte planeados. De modo interesante, el rol de Guayana Francesa (que no es miembro de la CASA) en el proceso de integración tuvo realce ya que la carretera costanera de ese territorio francés puede ser una conexión importante para Guyana y Surinam con el noroeste del Brasil. Sin embargo, la idea de invitar a Guayana Francesa a participar en la CASA no ha logrado consenso entre los estados miembros.

En efecto el progreso de integración logrado en tan relativamente corto período de su existencia se refleja también en los esfuerzos muy positivos de una "Comisión Estratégica de Reflexión de Alto Nivel", creada por el organismo continental en diciembre de 2005. Esta Comisión de Reflexión de representantes especiales de los Presidentes, recientemente concluyó los análisis preliminares de las funciones y estructuras de la CASA en cinco de sus reuniones: tres en Montevideo, una en Buenos Aires, y una en Caracas, Venezuela. También se realizaron dos reuniones de su grupo de trabajo especial sobre el financiamiento de la integración en Caracas y Montevideo, respectivamente. Los análisis elaborados en esta reunión - presentados a la reciente Cumbre en Bolivia - apoyarán efectivamente el trabajo de la Comisión de Río.

Significativamente, la Comisión de Reflexión también ha desarrollado algunas ideas sobre como avanzar en el financiamiento de la agenda social fijada por la CASA. Esto es de especial importancia ya que la agenda social está dirigida a reducir radicalmente la pobreza en todo el continente. Con respecto a esto, el grupo de trabajo de integración financiera ha recomendado la cooperación entre todas las instituciones financieras suramericanas así como del Banco de Desarrollo del Caribe para construir las bases de una estructura financiera que ayude a transformar el ahorro de la región a inversión productiva. Se le dará un trato especial y diferencial prioritario a las economías más débiles en este proceso.

Esta estructura financiera propuesta incluye la creación de un Banco de Desarrollo del Sur la cual está bajo seria consideración. Los expertos financieros de todo el continente están analizando el establecimiento de una institución financiera así y se espera que la Comisión de Alto Nivel de Río utilizará sus sugerencias en la elaboración del informe final que se presentará en la tercera cumbre a realizarse en Colombia el próximo año.

Caracas, 28 de diciembre 2006

(El autor es el Embajador de Guyana en Venezuela. Las opiniones expresadas son de exclusiva responsabilidad del autor)


This page is part of Guyana News and Information.