Commentary - Guyana and Regional Issues

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UNASUR Summit in Guyana Approves Democratic Protocol

By Ambassador Odeen Ishmael - Posted November 29th. 2010 - Spanish Version

As was widely expected, South American leaders approved a new Democratic Protocol to the UNASUR constitutive treaty at their fourth summit held in Georgetown, Guyana, on November 26. However, the Protocol has to be ratified by nine of the twelve member states before it takes effect.

How soon this will be activated will also depend also on when the UNASUR treaty finally comes into force. This is not yet possible since only eight countries have ratified it so far; nine ratifications are necessary for it to become effective.

In attendance at the summit were Presidents Bharrat Jagdeo of Guyana, Hugo Chavez of Venezuela, Luis Inacio Lula Da Silva of Brazil, Fernando Lugo Mendez of Paraguay, Cristina Fernandez de Kirchner of Argentina, Rafael Correa of Ecuador, Desi Bouterse of Suriname and Juan Manuel Santos of Columbia. Bolivia, Chile, Peru and Uruguay were represented by their Foreign Ministers.

In a significant move, Guyana's President, Bharrat Jagdeo, the chairman of the continental body for the next year, promised to institute UNASUR's investigation into the circumstances surrounding the attempted coup in Ecuador on September 30 last. The request for an investigation was made by Ecuador's President, Rafael Correa, and Jagdeo intimated that the new Democratic Protocol would allow the organisation to undertake this task.

The Democratic Protocol will be enforced in the event of a breach or threat against the democratic order, a violation of the constitutional order, or any situation that jeopardises the legitimate exercising of power and the application of the values and principles of democracy.

Among the measures to be applied will be:

(a) Suspension of the right to participate in the various bodies and branches of UNASUR, as well as the suspension of the rights and benefits enjoyed under the constitutive treaty of UNASUR; (b) partial or complete closure of land borders, including the suspension and/or limitation of trade, air and maritime traffic, communications and provision of energy, services and supplies; (c) advocating the suspension of the affected State in the ambit of other regional and international organisations; (d) promoting, with third countries and/or regional blocs, the suspension of the rights and/or benefits enjoyed by the affected State under the cooperation agreements to which it is party; and (e) adoption of additional political and diplomatic sanctions.

To bring the affected State back into the fold of democracy, other UNASUR members will then be required to take diplomatic steps to promote the restoration of democracy.

But the summit dealt with much more than just the democracy issue. The leaders again examined regional matters and gave special consideration to the plight of Haiti. In light of the devastating earthquake in January, UNASUR demonstrated its firm solidarity and had already agreed in February to establish a $100 million fund to support the devastated country. A Haiti/UNASUR secretariat was set up in the Haitian capital and a plan of action outlined to properly assist the Haitian government in the rebuilding process. The leaders will now identify mechanisms that would make viable a line of credit amounting to an additional $200 million, which would complement the UNASUR contribution.

Ecuador's President Rafael Correa, the outgoing chairman, had taken the initiative of launching UNASUR's financial assistance to Haiti, and this was noted by President Jagdeo who expressed appreciation and gratitude to him for Ecuador's effective leadership of the organisation.

Dealing with institutional matters, the summit also emphasised the importance of implementing the UNASUR Health Scholarship Programme in 2011, while South American Ministers of Health have been urged to examine the possibilities of convergence among the various regional health organisations.

On economic and financial issues, the leaders announced the creation of the Council on Economy and Finance and appealed for the prompt adoption of its statute by all member states.

With regards to illegal narcotics, they recognised the advancements made by the South American Council on the World Drug Problem, by approving its statutes and action plan. They also underscored the importance of making strides in effective regional cooperation in the framework of common and shared responsibility, and in combating the world drug problem and its related crimes. As a result, they urged the Council to establish, in 2011, a mechanism for regular consultation by judicial, police, financial and customs authorities, as well as bodies involved in the fight against drugs in South American countries.

The summit also placed importance on the new challenges posed by climate change on the South American environment. In this respect, they appealed to the international community, developed countries in particular, to reach an agreement at the meeting of the Parties to the Kyoto Protocol to be convened in Cancun, Mexico, from November 29 through December 10, 2010, so as to achieve effective reductions in greenhouse gases for the second period of commitments under the Kyoto Protocol, which would allow for firm political commitments, as well as actions and proposals.

President Jagdeo had earlier suggested that UNASUR nations should take a united position, as far as possible, at the upcoming Cancun conference.

Overall, the summit saw effective participation by all the member states and there were many successful bilateral meetings on the side. Venezuela and Suriname signed a number of agreements including one in which the former will render assistance in agricultural undertakings. And of great significance, the Presidents of Colombia and Ecuador agreed for the immediate restoration of diplomatic relations between their two countries.

While the leaders paid tribute to its late Secretary General, Nestor Kirchner, who died recently, they did not pursue any discussions on choosing his successor.

One of the highlights of this summit was a major address at the opening session by President Lula Da Silva, who will vacate office at the end of the year. Emphasising the need for collective South American actions, he declared that "none of our countries have the ability to be prosperous without all of us being prosperous, and so our future is within UNASUR."

He praised the political and economic maturing of the South American nations, noting that they have managed their economies relatively well despite the world economic crisis. He pointed to the irony of the economic dilemma affecting the developed world and remarked: "They knew how to solve the Argentinean crisis, they knew how to solve the crisis in Peru, they knew how to solve the crisis in Mexico, they knew how to solve the crisis in Brazil, but when the crises are in their countries they don't know how to solve their own."

Caracas, 28 November 2010

[The writer is Guyana's Ambassador to Venezuela and is currently the Chairman of the Latin American Council of the Latin American and Caribbean Economic System (SELA).]
(The views expressed in this article are solely those of the writer and not necessarily those of the Government of Guyana.)

Cumbre de UNASUR en Guyana aprueba Protocolo Democrático

Por Odeen Ishmael

Como era largamente esperado, los mandatarios suramericanos aprobaron un nuevo Protocolo Democrático al tratado constituyente de la UNASUR, en su cuarta cumbre realizada en Georgetown, Guyana, el pasado 26 de noviembre. Sin embargo, el Protocolo tiene que ser ratificado por nueve de los doce estados miembros antes de entrar en vigencia.

Cuán pronto será eso activado dependerá también de cuando entre en vigencia finalmente el tratado de la UNASUR. Esto no es posible aún ya que solo ocho países lo han ratificado hasta la fecha; se requieren nueve ratificaciones para entrar en vigencia.

Asistieron a la cumbre los Presidentes Bharrat Jagdeo de Guyana, Hugo Chávez de Venezuela, Luis Inácio Lula Da Silva de Brasil, Fernando Lugo Méndez de Paraguay, Cristina Fernández de Kirchner de Argentina, Rafael Correa de Ecuador, Desi Bouterse de Suriname y Juan Manuel Santos de Colombia - Bolivia, Chile, Perú y Uruguay estuvieron representados por sus Ministros de Relaciones Exteriores.

Un paso importante fue el del Presidente de Guyana, Bharrat Jagdeo, Presidente del organismo continental para el próximo año, quien prometió que la UNASUR investigaría las circunstancias que rodearon el intento golpista en Ecuador el pasado 30 de septiembre. La investigación fue solicitada por el Presidente de Ecuador, Rafael Correa, y Jagdeo manifestó que el nuevo Protocolo Democrático permitiría que la organización acometa ese asunto.

El Protocolo Democrático entrará en vigor en case de quebrantamiento o amenaza al orden democrático, violación del orden constitucional, o cualquier situación que ponga en peligro el legítimo ejercicio del poder y la aplicación de los valores y principios democráticos.

Entre las medidas a sus aplicadas estarán:

A) Suspensión del derecho de participar en los distintos organismos y dependencias de la UNASUR, así como la suspensión de los derechos y beneficios disfrutados bajo el tratado constituyente de la UNASUR; b)Cierre parcial o completo de las fronteras terrestres, incluyendo la suspensión y/o limitación de comercio, tráfico aéreo y marítimo, comunicaciones, y provisión de energía, servicios y suministros; c) defensa de la suspensión del Estado afectado en el ámbito de otras organizaciones regionales e internacionales; d) fomentar con terceros países y/o bloques regionales, la suspensión de los derechos y/o beneficios disfrutados por el Estado afectado de cooperación de los cuales forma parte y e) aprobación de sanciones políticas y diplomáticas adicionales.

Para que el Estado afectado regrese a la comunidad democrática, se requerirá que otros miembros de la UNASUR tomen medidas diplomáticas para promover la restauración de la democracia

Pero la cumbre trató muchos más asuntos que el tema de la democracia. Los mandatarios trataron otra vez los asuntos regionales y prestaron atención especial a la penosa situación de Haití. A la luz del devastador terremoto en enero, la UNASUR demostró su firme solidaridad y ya antes había acordado en febrero crear un fondo de ayuda de $100 millones para el devastado país. Se estableció un secretariado Haití - UNASUR en la capital haitiana y se esbozó un plan de acción para prestar la asistencia adecuada al gobierno haitiano en el proceso de reconstrucción. Ahora los mandatarios analizarán los mecanismos que harían viable una línea de crédito de $200 millones adicionales que complementarían la contribución de la UNASUR.

El Presidente ecuatoriana Rafael Correa, Presidente saliente, había tomado la iniciativa de lanzar la ayuda financiera de la UNASUR para Haití, y el Presidente Jagdeo advirtió esto, y le expresó su agradecimiento y reconocimiento por el liderazgo positivo de Ecuador en la conducción de la organización.

Al tocar los asuntos institucionales, la cumbre subrayó también la importancia de llevar a cabo el Programa de Becas de Salud de la UNASUR en la 2011, en tanto que ha exhortado a los Ministros de Salud suramericanos a analizar las posibilidades de reuniones entre las distintas organizaciones de salud regionales.

Con respecto a los temas económicos y financieros, los mandatarios anunciaron la creación del Consejo de Economía y Finanza y solicitaron la pronta adopción de sus estatutos por todos los estados miembros.

En cuanto al tráfico ilegal de narcóticos, reconocieron los avances logrados por el Consejo Suramericano del Problema Mundial de la Droga, al aprobar sus estatutos y plan de acción. También subrayaron la importancia de lograr progreso rápido en la cooperación regional positiva en el marco de la corresponsabilidad común y en la lucha contra el problema mundial de la droga y los delitos relacionados. Como resultado, instaron al Consejo a establecer en el 2011, un mecanismo de consultas presentadas por las autoridades judicial, policial, financiera y aduanera, así como por aquellos organismos involucrados en la lucha contra el problema de las drogas en los países suramericanos.

La cumbre también dio importancia a los nuevos retos que representa el cambio climático sobre el medio ambiente suramericano. Respecto a esto, solicitaron a la comunidad internacional particularmente los países desarrollados - alcanzar un acuerdo en la reunión de las Partes del Tratado de Kyoto que se realizará en Cancún, México, desde el 29 de noviembre hasta el 10 de diciembre de 2010, a fin de que se logren reducciones efectivas de los gases invernaderos para el segundo período de los compromisos sujetos al Protocolo de Kyoto, lo cual permitiría compromisos políticos firmes, así como acciones y propósitos.

El Presidente Jagdeo había sugerido antes que las naciones de la UNASUR deberían tomar una posición unida, hasta donde sea posible, en la próxima conferencia en Cancún.

En conjunto, la cumbre contó con la participación efectiva de todos los estados miembros y hubo muchas reuniones bilaterales exitosas aparte. Venezuela y Suriname firmaron numerosos acuerdos incluyendo uno mediante el cual aquélla prestará asistencia en empresas agrícolas. Y de gran importancia fue que los Presidentes de Colombia y Ecuador acordaron la reanudación inmediata de las relaciones diplomáticas entre sus países.

En tanto que los mandatarios le rindieron homenaje al difunto Secretario General, Néstor Kirchner, fallecido recientemente, no apodaron las discusiones sobre el nombramiento de su sucesor.

Una de los puntos destacados de esta cumbre fue el discurso principal en la sesión inaugural del Presidente Lula Da Silva, quien entregará el poder a fines del año en curso. Subrayó la necesidad de acciones colectivas entre los países suramericanos, y dijo que "ninguno de nuestros países tiene la capacidad de ser prósperos así sin que todos seamos prósperos nuestro futuro está dentro de la UNASUR."

Elogió la madurez política y económica de las naciones suramericanas, e hizo notar que han podido manejar sus economías relativamente bien a pesar de la crisis económica mundial. Señaló la ironía del dilema económico que afecta al mundo desarrollado y dijo: "Supieron cómo resolver la crisis argentina, supieron cómo resolver la crisis peruana, supieron como resolver la crisis mexicana, supieron cómo resolver la crisis brasileña, pero cuando las crisis son en sus propios países no saben cómo resolverlas."

Caracas: 28 de noviembre de 2010

(El autor es el Embajador de Guyana en Venezuela y Presidente del Consejo Latinoamericano del Sistema Económico Latinoamericano (SELA).
Las opiniones expresadas son exclusivamente suyas.)

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